Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Русская фантастика - А&Б Стругацкие Весь текст 598.99 Kb

Страна багровых туч

Предыдущая страница Следующая страница
1  2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 52
полчаса назад, когда он переступил порог этого кабинета.
     - Боюсь, что... не понимаю вас,  - с запинкой проговорил он. -  Не на
Земле? На Луне, быть может?
     - Нет, не на Луне. Гораздо дальше.
     Это походило на  очень странный сон.  Краюхин, положив подбородок  на
сплетенные пальцы, говорил:
     - Чему вы  так удивляетесь, Алексей  Петрович? Люди летают  на другие
планеты уже тридцать лет. Вы полагаете, это какие-то другие, особые  люди?
Ничего  подобного.  Обыкновенные  люди,  такие  же,  как  вы.  Люди разных
специальностей.  Я,  например,  убежден,  что  из вас вышел бы незаурядный
межпланетник.  Кстати,  многие  межпланетники  пришли  к нам, так сказать,
извне - например  из авиации. Я  понимаю, вам, инженеру  с сугубо "земной"
специальностью, возможность  участия в  таком деле  просто не  приходила в
голову. Но вот  обстоятельства сложились так,  что мы посылаем  экспедицию
на Венеру, и нам нужен  человек, отлично знающий условия работы  в песках.
Вряд ли  тамошние пески  сильно отличаются  от вашей  любимой Гоби. Только
будет несколько труднее...
     Быков вдруг вспомнил:
     - Урановая Голконда!
     Краюхин быстро, внимательно взглянул на него:
     - Да, Урановая Голконда. Вот видите, вы уже почти все знаете.
     - Венера...  - медленно  сказал Быков.  - Урановая  Голконда... -  Он
покачал головой и усмехнулся. - Я - и вдруг на небо! Невероятно!
     - Ну,  не такой  уж вы  грешник. И,  кроме того,  мы вас не в райские
кущи посылаем. Но, может быть...  - Краюхин наклонился и понизил  голос, -
вы боитесь?
     Быков подумал.
     - Конечно,  страшновато, -  признался он.  - И  даже просто  страшно.
Ведь я... я могу  и не справиться. Правда,  если от меня требуется  только
то, что я  знаю и умею,  то почему же  нет? - Он  посмотрел на Краюхина  и
улыбнулся. - Нет, настолько, чтобы отказаться, я не боюсь. Понимаете,  все
это очень неожиданно. И потом, почему вы... Вы уверены, что я справлюсь?
     -  Я  совершенно  убежден,  что  вы справитесь. Разумеется, там будет
трудно, очень  и очень  трудно, будут,  вероятно, опасности,  о которых мы
пока даже и не подозреваем... Но вы справитесь.
     - Вам виднее, товарищ Краюхин.
     - Да,  я полагаю,  мне виднее.  Так что  же, Алексей  Петрович, будем
считать,  что  вы  не  кинетесь  сейчас  в  свое  министерство и не будете
умолять   освободить   вас   по   состоянию   здоровья   или  по  семейным
обстоятельствам?
     - Товарищ Краюхин!
     - А вы как думали? - Лицо  Краюхина потемнело. - И не такие, как  вы,
сидя вот в этом самом кресле, трусили прискорбнейшим образом. - Он  провел
ладонью по лицу. - Откровенно говоря,  я давно уже держу вас на  примете и
рад, что не ошибся.
     Быков  смущенно   хмыкнул  и   стал  смотреть   в  сторону.    Затем,
спохватившись, спросил:
     - Откуда вы меня знаете, товарищ Краюхин?
     -  По  походу  за  экспедицией  Дауге.  Это  была  экспедиция  нашего
ведомства,  и  с  тех  пор  я   взял  вас  на  заметку.  Затребовал   ваши
характеристики и все прочее. Вот пришла пора, и мы пригласили вас.
     - Понятно.
     - Обычно принято давать  время на размышление. Неделю,  иногда месяц.
Но сейчас  мы ждать  не можем.  Решайте, Алексей.  Петрович. Предупреждаю:
если  вы  хоть  чуть-чуть  колеблетесь,  отказывайтесь  сразу.  В обиде не
будем.
     Быков засмеялся:
     -  Нет,  товарищ  Краюхин,  не  откажусь.  Если  вы  считаете,  что я
справлюсь, то не откажусь.  Согласен. Неожиданно это, конечно,  но ничего,
привыкну. Согласен.
     - Вот и прекрасно.
     Краюхин спокойно кивнул и взглянул на часы.
     -  Теперь  вот  что.  Экспедиция  продлится  сравнительно недолго, не
дольше полутора месяцев. Устраивает?
     - Устраивает...
     -  Объяснять  подробно  предстоящую  работу  сейчас  не буду. Узнаете
позже.  Времени  у  нас  в  обрез.  Прошу  учесть  только,  что  завтра мы
вылетаем.
     - Завтра? На Венеру?
     - Нет, на Венеру не так скоро. Пока поработаем на Земле. Только не  в
Москве, а в другом месте. Кстати, где ваш багаж?
     - Внизу,  в гардеробной.  Вещей у  меня немного  - чемодан  и полевая
сумка. Я не думал...
     - Это неважно.  Где хотите остановиться?  Я бы рекомендовал  "Прагу".
Это здесь, рядом.
     Быков кивнул:
     - Знаю. Хорошая гостиница.
     -  Очень  хорошая.  Сейчас  я  вас  отпускаю,  а  через... - он снова
посмотрел  на  часы,  -  часа  через  два  с небольшим, ровно в семнадцать
ноль-ноль,  товарищ  космонавт,  снова  приходите  сюда.  Здесь вы кое-что
узнаете. Вы не  обедали? Разумеется, не  обедали. Столовая на  тринадцатом
этаже. Пообедайте, отдохните  в библиотеке или  в клубе -  это тоже здесь,
не  выходя  из  здания,  -  и  в  семнадцать  ноль-ноль возвращайтесь. Ну,
ступайте. Я сейчас буду, так сказать, намыливать кое-кому шею.
     Быков, все еще немного  взволнованный, встал и, поколебавшись,  задал
давно уже мучивший его вопрос:
     -  Товарищ  Краюхин,  как  называется  это  учреждение  полностью?  В
предписании написано "ГКМПС", но я, кажется, расшифровал неправильно.
     -  ГКМПС  -  это  Государственный  комитет межпланетных сообщений при
Совете Министров. Я - заместитель председателя комитета.
     - Спасибо, - сказал Быков.
     "Комитет межпланетных  сообщений, -  пробормотал он,  поворачиваясь к
двери. -  Ну конечно...  Я думал  - Государственный  комитет международных
политехнических связей... Такое же сокращение..."
     В  дверях   Быков  столкнулся   с  каким-то   долговязым   человеком,
неудержимо устремившимся  в кабинет.  Быков успел  только разглядеть,  что
человек носил  большие очки  в роскошной  черной оправе  и был чрезвычайно
бледен. Посетителя он не  заметил и, толкнув его  в грудь, прямо с  порога
начал:
     - Николай Захарович!..
     - Где шестой реактор? - услышал Быков зловещий сиплый бас Краюхина.
     - Но позвольте, Николай...
     - Я спрашиваю, где шестой реактор?
     Инженер Быков закрыл дверь и шагнул к выходу из приемной.  Темнолицый
секретарь проводил его одиноким глазом и снова склонился над столом.



                             ЭКИПАЖ "ХИУСА"

     "Венера - вторая по порядку от Солнца планета. Среднее расстояние  от
Солнца  0.723  астрономических  единицы  -  108  млн.  км... Полный оборот
вокруг Солнца  В. совершает  в 224  дня 16  часов 49  мин. 8  сек. Средняя
скорость  движения  по  орбите  35  км/сек...  В.  -  самая  близкая к нам
планета. При  прохождении между  Землей и  Солнцем ее  расстояние от Земли
может  составлять  39  млн.  км...  Когда  В.  проходит  за  Солнцем,  она
находится от  Земли на  удалении в  258 млн.  км... Диаметр  В. составляет
12400 км, сжатие незаметно. Принимая данные  для Земли за 1, для В.  будем
иметь: диаметр 0.973, площадь  поверхности 0.95, объем 0.92,  сила тяжести
на  поверхности  0.85,  плотность  0.88  (или  4.86 г/см^3), масса 0.81...
Период  вращения  вокруг  оси  составляет  около  57  часов... В. окружена
чрезвычайно плотной атмосферой из  углекислоты и угарного газа,  в которой
плавают облака кристаллического аммиака...  В настоящее время изучение  В.
производится с нескольких временных и постоянных искусственных  спутников,
два  из  которых  принадлежат  АН  СССР.  Ряд  попыток  высадиться  на  В.
(Абросимов,  Нисидзима,  Соколовский,  Ши  Фэнь-ю,  и  др.)  и предпринять
непосредственное исследование ее поверхности не увенчался успехом".


     Быков посмотрел  на цветную  фотографию Венеры  - на  бархатно-черном
фоне  желтоватый  диск,  тронутый  голубыми  и  оранжевыми  тенями,  -   и
захлопнул  тяжелый   том.  "Ряд   попыток  высадиться...   и   предпринять
непосредственное исследование... не увенчался успехом..." Коротко и  ясно.
Да, попытки  были. Быков  стал вспоминать  все, что  было ему  известно из
книг и газет, из телевизионных лекций и коротких, сухих сообщений ТАСС.
     К концу третьего десятилетия после первых лунных перелетов почти  все
объекты  в  пределах  полутора  миллиардов  километров  от  Земли были уже
знакомы человеку.  Появились новые  науки -  планетология и  планетография
Луны,  Марса  и  Меркурия,  крупных  спутников  больших планет и некоторых
астероидов. Межпланетники - особенно те, кому приходилось месяцами и  даже
годами  работать  вдали  от  Земли,  -  привыкли  к  зыбким напластованиям
вековечной пыли на равнинах Луны, к красным пустыням и худосочным  рощицам
марсианского саксаула,  к ледяным  пропастям и  добела раскаленным  горным
плато на Меркурии, к чужим  небесам со многими лунами, к  Солнцу, похожему
на яркую звездочку.  Сотни кораблей пересекали  солнечную систему по  всем
направлениям.  Наступал  новый  этап  завоевания  пространства человеком -
время освоения "трудных" больших планет: Юпитера, Сатурна, Урана,  Нептуна
и Венеры.
     Венера была в числе  первых объектов внимания земных  исследователей.
Ее  близость  к  Земле  и  к  Солнцу,  известное  сходство  некоторых   ее
физических  характеристик  с  земными  и  вместе  с  тем полное отсутствие
сколько-нибудь  достоверных   сведений  о   ее  строении   влекли  к   ней
межпланетников в первую очередь.
     Сначала,  как  всегда,  в  ход  были  пущены  беспилотные устройства.
Результаты  оказались  обескураживающими.  Плотная, напоминающая океанский
ил, облачность  ничего не  позволила увидеть.  Сотни километров  обычной и
инфракрасной  пленки  показывали  одно  и  то  же: белую однородную завесу
непроницаемого  -  видимо,  очень  толстого  -  слоя  тумана. Не оправдала
надежд  и  радиооптика.  В  атмосфере  Венеры  радиолучи  либо   бесследно
поглощались, либо отражались от  самых верхних ее слоев.  Экраны локаторов
оставались  черными  либо  сияли  ровным,  ничего не означающим светом. От
телемеханических  и  кибернетических  танкеток-лабораторий,  которые   так
блестяще показали  себя при  предварительных исследованиях  Луны и  Марса,
никаких известий не поступило. Они бесследно и навсегда затерялись  где-то
на дне этого плотного океана розовато-серой облачной массы.
     Тогда  на   штурм  Венеры   двинулись  смельчаки.   Три   экспедиции,
оснащенные самой  передовой по  тому времени  техникой, на  лучших в  мире
межпланетных  кораблях  одна  за  другой  нырнули  в  атмосферу загадочной
планеты. Первый  корабль сгорел,  не успев  подать о  себе никаких  вестей
(наблюдатели зафиксировали тусклую вспышку  на том месте, куда  погрузился
планетолет). Вторая  экспедиция сообщила,  что идет  на посадку  и - через
двадцать минут - что  их корабль несет атмосферными  течениями невероятной
силы.   Затем   она   замолчала   навсегда.   Третьей  экспедиции  удалось
благополучно  сесть   на  поверхность   планеты.  По   каким-то   капризам
прихотливой  венерианской  атмосферы  оказалось  возможным  поддерживать с
высадившимися связь в течение целых суток. Начальник экспедиции сообщал  о
песчаных  бурях,  о  смерчах,  срывающих  с  места целые скалы, о багровой
тьме, окутывающей все  вокруг. Затем замолчала  и эта экспедиция,  а через
несколько дней  кто-то быстро  проговорил в  микрофон: "Горячка,  горячка,
горячка..." На этом связь оборвалась.
     Гибель трех  экспедиций в  такой короткий  срок -  это слишком! Стало
очевидно, что штурмовать Венеру  можно лишь после новой,  самой тщательной
подготовки.  Необходима   была  кропотливая,   всесторонняя  и    глубокая
разведка.  Международный  конгресс  космогаторов  разработал план изучения
Венеры,  рассчитанный  на  пятнадцать  лет.  Для  исследовательских  работ
человечество  двинуло  весь  богатейший  арсенал  науки  и  техники.  Было
построено  несколько  искусственных  спутников-обсерваторий, оборудованных
сотнями автоматических устройств. Применялись самоходные  лоты-разведчики,
инфракрасная  и  электронная  оптика,  ионоскопические устройства и многое
другое.  Полученная   информация  неустанно   обрабатывалась   крупнейшими
электронно-счетными  машинами  мира.  Стратосфера  Венеры  была  изучена с
Предыдущая страница Следующая страница
1  2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 52
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (1)

Реклама