Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Русская фантастика - А&Б Стругацкие Весь текст 426.72 Kb

Понедельник начинается в субботу

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 8 9 10 11 12 13 14  15 16 17 18 19 20 21 ... 37
нужно понимать, как  происходит  искривление  пространства-времени,  нужно
только, чтобы такое представление с детства вошло в быт и стало привычным.
     Весь первый этаж был занят  отделом  Линейного  Счастья.  Здесь  было
царство Федора Симеоновича, здесь пахло яблоками и хвойными лесами,  здесь
работали самые хорошенькие девушки и самые славные ребята. Здесь  не  было
мрачных изуверов, знатоков и адептов черной магии, здесь  никто  не  рвал,
шипя и кривясь от боли, из  себя  волос,  никто  не  бормотал  заклинаний,
похожих на неприличные  скороговорки,  не  варил  заживо  жаб  и  ворон  в
полночь, в полнолуние, на Ивана  Купалу,  по  несчастливым  числам.  Здесь
работали  на  оптимизм.  Здесь  делали  все  возможное  в  рамках   белой,
субмолекулярной и инфранейронной  магии,  чтобы  повысить  душевный  тонус
каждого  отдельного  человека  и  целых  человеческих  коллективов.  Здесь
конденсировали и распространяли по всему свету веселый,  беззлобный  смех;
разрабатывали,  испытывали  и  внедряли  модели  поведений  и   отношений,
укрепляющих  дружбу  и  разрушающих  рознь;  возгоняли   и   сублимировали
экстракты гореутолителей, не содержащих ни одной молекулы алкоголя и  иных
наркотиков.  Сейчас  здесь  готовили  к  полевым  испытаниям   портативный
универсальный злободробитель и разрабатывали новые марки редчайших сплавов
ума и доброты.
     Я отомкнул дверь центрального зала, и, стоя на  пороге,  полюбовался,
как работает гигантский дистиллятор  Детского  Смеха,  похожий  чем-то  на
генератор Ван де  Граафа.  Только  в  отличие  от  генератора  он  работал
совершенно бесшумно и около него хорошо пахло. По инструкции я должен  был
повернуть два больших белых рубильника на пульте,  чтобы  погасло  золотое
сияние в зале, чтобы стало темно, холодно и неподвижно, -  короче  говоря,
инструкция требовала, чтобы я обесточил данное производственное помещение.
Но я даже колебаться не стал, попятился в коридор и запер за собой  дверь.
Обесточивать  что  бы  то  ни  было  в  лабораториях  Федора   Симеоновича
представлялось мне просто кощунством.
     Я медленно пошел по коридору, разглядывая забавные картинки на дверях
лабораторий, и  на  углу  встретил  домового  Тихона,  который  рисовал  и
еженощно менял эти картинки. Мы обменялись рукопожатием. Тихон был славный
серенький домовик из  Рязанской  области,  сосланный  Вием  в  Соловец  за
какую-то провинность: с кем-то он там не так  поздоровался  или  отказался
есть гадюку вареную... Федор Симеонович приветил  его,  умыл,  вылечил  от
застарелого алкоголизма, и он так  и  прижился  здесь,  на  первом  этаже.
Рисовал он превосходно,  в  стиле  Бидструпа,  и  славился  среди  местных
домовых рассудительностью и трезвым поведением.
     Я хотел уже подняться  на  второй  этаж,  но  вспомнил  о  виварии  и
направился  в  подвал.  Надзиратель  вивария,   пожилой   вольноотпущенный
вурдалак Альфред, пил чай. При виде меня он попытался спрятать чайник  под
стол, разбил стакан, покраснел и потупился. Мне стало его жалко.
     - С наступающим, - сказал я, сделав вид, что ничего не заметил.
     Он прокашлялся, прикрыл рот ладонью и сипло ответил:
     - Благодарствуйте. И вас тоже.
     - Все в порядке? - спросил я, оглядывая ряды клеток и стойл.
     - Бриарей палец сломал, - сказал Альфред.
     - Как так?
     - Да так уж. На восемнадцатой правой руке. В носе ковырял, повернулся
неловко - они ж неуклюжие, гекатонхейры, - и сломал.
     - Так ветеринара надо, - сказал я.
     - Обойдется! Что ему, впервые, что ли...
     - Нет, так нельзя, - сказал я. - Пойдем посмотрим.
     Мы прошли вглубь вивария мимо вольера с  гарпиями,  проводившими  нас
мутными со сна  глазами,  мимо  клетки  с  Лернейской  гидрой,  угрюмой  и
неразговорчивой   в   это   время   года...   Гекатонхейры,   сторукие   и
пятидесятиголовые братцы-близнецы, первенцы Неба  и  Земли,  помещались  в
обширной бетонированной пещере,  забранной  толстыми  железными  прутьями.
Гиес и Котт спали, свернувшись в узлы, из  которых  торчали  синие  бритые
головы с закрытыми глазами и волосатые расслабленные руки. Бриарей маялся.
Он сидел на корточках, прижавшись к решетке и выставив  в  проход  руку  с
больным пальцем, придерживал ее семью другими руками. Остальными девяносто
двумя руками он держался за прутья и подпирал головы. Некоторые  из  голов
спали.
     - Что? - сказал я жалостливо. - Болит?
     Бодрствующие головы залопотали по-эллински и разбудили  одну  голову,
которая знала русский язык.
     - Страсть как болит, - сказала она.  Остальные  притихли  и,  раскрыв
рты, уставились на меня.
     Я осмотрел палец. Палец был грязный и распухший, и он совсем  не  был
сломан.  Он  был  просто  вывихнут.  У  нас  в  спортзале   такие   травмы
вылечивались без всякого врача. Я вцепился в палец и рванул  его  на  себя
что было силы. Бриарей взревел всеми пятьюдесятью глотками и повалился  на
спину.
     - Ну-ну-ну,  -  сказал  я,  вытирая  руки носовым платком. - Все  уже,
все...
     Бриарей, хлюпая носами, принялся рассматривать палец.  Задние  головы
жадно тянули шеи и нетерпеливо покусывали за уши  передние,  чтобы  те  не
застили. Альфред ухмылялся.
     - Кровь  бы  ему  пустить  полезно,  -  сказал  он  с  давно  забытым
выражением, потом вздохнул и добавил: - Да только  какая  в  нем  кровь  -
видимость одна. Одно слово - нежить.
     Бриарей поднялся. Все пятьдесят голов блаженно улыбались.  Я  помахал
ему рукой и пошел обратно. Около Кощея Бессмертного я задержался.  Великий
негодяй   обитал   в   комфортабельной   отдельной   клетке   с   коврами,
кондиционированием и стеллажами для книг. По стенам клетки были  развешаны
портреты Чингисхана, Гиммлера, Екатерины Медичи, одного из Борджиа и то ли
Голдуотера, то ли Маккарти. Сам Кощей в отливающем халате стоял,  скрестив
ноги, перед огромным пюпитром и читал офсетную копию "Молота  ведьм".  При
этом  он  делал  длинными  пальцами  неприятные  движения:  не  то  что-то
завинчивал, не то что-то вонзал, не то  что-то  сдирал.  Содержался  он  в
бесконечном предварительном заключении, пока велось бесконечное  следствие
по делу о бесконечных его преступлениях. В институте  им  очень  дорожили,
так как попутно он использовался для некоторых уникальных экспериментов  и
как переводчик при общении со Змеем Горынычем. (Сам З. Горыныч был  заперт
в  старой  котельной,  откуда  доносилось  его  металлическое  храпение  и
взревывания спросонок.) Я стоял и размышлял о том, что если  где-нибудь  в
бесконечно удаленной от нас точке времени кощея и  приговорят,  то  судьи,
кто бы они ни были, окажутся в очень странном положении: смертную казнь  к
бессмертному преступнику применить невозможно, а вечное  заключение,  если
учесть предварительное, он уже отбыл...
     Тут меня схватили за штанину, и пропитой голос произнес:
     - А ну, урки, с кем на троих?
     Мне удалось вырваться.  Трое  вурдалаков  в  соседнем  вольере  жадно
смотрели на меня, прижав сизые морды к металлической сетке, через  которую
был пропущен ток в двести вольт.
     - Руку отдавил, дылда очкастая! - сказал один.
     - А ты не хватай, - сказал я. - Осины захотел?
     Подбежал Альфред, щелкая плетью, и вурдалаки убрались в темный  угол,
где сейчас же принялись скверно ругаться и шлепать самодельными картами.
     Я сказал Альфреду:
     - Ну хорошо. По-моему, все в порядке. Пойду дальше.
     - Путь добрый, - отвечал Альфред с готовностью.
     Поднимаясь  по  ступенькам,  я  слышал,  как  он  гремит  чайником  и
булькает.
     Я заглянул в машинный зал и посмотрел, как работает  энергогенератор.
Институт не зависел от городских источников энергии. Вместо  этого,  после
уточнения принципа детерминизма, решено было использовать хорошо известное
Колесо Фортуны как источник даровой механической  энергии.  Над  цементным
полом зала возвышался только небольшой участок блестящего  отполированного
обода  гигантского  колеса,  ось  вращения  которого   лежала   где-то   в
бесконечности, отчего обод выглядел просто лентой конвейера, выходящей  из
одной  стены  и  уходящей  в  другую.  Одно  время  было  модно   защищать
диссертации на уточнение радиуса кривизны Колеса Фортуны, но поскольку все
эти диссертации давали результат с крайне невысокой точностью,  до  десяти
мегапарсеков,   Ученый   совет   института   принял   решение   прекратить
рассмотрение диссертационных работ на эту тему  вплоть  до  того  времени,
когда создание трансгалактических средств сообщения позволит  рассчитывать
на существенное повышение точности.
     Несколько  бесов  из  обслуживающего  персонала  играли  у  Колеса  -
вскакивали на обод, проезжали до стены, соскакивали и мчались  обратно.  Я
решительно призвал их к порядку. "Вы это прекратите, - сказал я, - это вам
не  балаган".  Они  попрятались  за  кожухи  трансформаторов  и  принялись
обстреливать меня  оттуда  жеваной  бумагой.  Я  решил  не  связываться  с
молокососами, прошел вдоль пультов  и,  убедившись,  что  все  в  порядке,
поднялся на второй этаж.
     Здесь было тихо, темно  и  пыльно.  У  низенькой  полуоткрытой  двери
дремал, опираясь на длинное кремневое  ружье,  старый,  дряхлый  солдат  в
мундире преображенского  полка  и  в  треуголке.  Здесь  размещался  отдел
Оборонной Магии, среди сотрудников которого давно уже  не  было  ни  одной
живой  души.  Все  наши  старики,  за  исключением,  может  быть,   Федора
Симеоновича, в свое время отдали дань увлечению этим разделом  магии.  Бен
Бецалель успешно использовал Голема при  дворцовых  переворотах:  глиняное
чудовище,  равнодушное  к  подкупу  и  неуязвимое   для   ядов,   охраняло
лаборатории, а заодно  и  императорскую  сокровищницу.  Джузеппе  Бальзамо
создал первый в истории самолетный эскадрон на помелах, хорошо  показавший
себя на полях  сражений  Столетней  войны.  Но  эскадрон  довольно  быстро
распался:  часть  ведьм  повыходила  замуж,  а  остальные   увязались   за
рейтарскими  полками  в  качестве  маркитанток.  Царь  Соломон  отловил  и
зачаровал   дюжину   дюжин   ифритов   и   сколотил   из   них   отдельный
истребительно-противослоновый  огнеметный  батальон.  Молодой   Кристобаль
Хунта привел в дружину Карлу Великому китайского, натасканного  на  мавров
дракона, но, узнав, что император собирается воевать не  с  маврами,  а  с
соплеменными  басками,   рассвирипел   и   дезертировал.   На   протяжении
многовековой истории войн разные маги предлагали применять в бою  вампиров
(для ночной разведки боем), василисков (для поражения противника ужасом до
полной  окаменелости),  ковры-самолеты  (для   сбрасывания   нечистот   на
неприятельские   города),   мечи-кладенцы   различных   достоинств    (для
компенсации малочисленности) и многое  другое.  Однако  уже  после  первой
мировой войны, после Длинной Берты, танков, иприта и хлора оборонная магия
начала хиреть. Из отдела началось  повально  бегство  сотрудников.  Дольше
всех задержался там некий  Питирим  Шварц,  бывший  монах  и  изобретатель
подпорки   для    мушкета,    беззаветно    трудившийся    над    проектом
джинн-бомбардировок.  Суть  проекта  состояла  в  сбрасывании  на   города
противника бутылок с джиннами, выдержанными  в  заточении  не  менее  трех
тысяч лет. Хорошо известно, что  джинны  в  свободном  состоянии  способны
только  либо  разрушать  города,   либо   строить   дворцы.   Основательно
выдержанный джинн (рассуждал Питирим Шварц), освободившись из бутылки,  не
станет строить дворцов, и противнику придется туго. Некоторым препятствием
к осуществлению этого замысла являлось недостаточное количество бутылок  с
джиннами,  но  Шварц  рассчитывал  пополнить  запасы  глубоким   тралением
Красного и Средиземного морей. Рассказывают, что, узнав о водородной бомбе
и бактериологической войне, старик  Питирим  потерял  душевно  равновесие,
роздал имевшихся у него джиннов по отделам и ушел исследовать смысл  жизни
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 8 9 10 11 12 13 14  15 16 17 18 19 20 21 ... 37
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (10)

Реклама