Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Сташефф Кр. Весь текст 877.36 Kb

Маг менестрель

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5  6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 75
власть,   как   его   деду   и  не  снилось.  Канцлер   отправился   отдавать
соответствующие распоряжения.
 
 Король сказал:
 - Передай всем дворянам, что подати снижены до половины их доходов.
 - До половины? - чуть не задохнулся от изумления Ребозо.
 -  До  половины,  - подтвердил король и развернул к Ребозо  лист  пергамента
исписанной стороной. - Я подсчитал и решил, что мы вполне можем и на половину
податей  иметь  казну, которой хватит на поддержание в должном порядке  этого
'  ,*  ,  всей  нашей армии и прислуги. На самом деле еще останется  солидная
сумма,  которую  можно  будет откладывать. - Король сел  и  печально  покачал
головой. - А сейчас казна пуста. Я был просто потрясен, узнав, как дед швырял
деньги на ветер.
 Ребозо  же  был потрясен тем, что молодого короля не привлекли  те  радости,
которым предавался его покойный дед.
 -  Но...  ваше величество! Ведь именно роскошь и богатые приемы обеспечивали
послушание баронов!
 -  Чушь  и  чепуха,  -  заявил молодой король. - Только боязнь  королевского
войска  и колдовства короля держали их в повиновении, и больше ничто. Кстати,
королевское войско прекрасно обойдется без пива, на которое положено  по  фло
рину на душу в день. Будут трезвее - будут лучше драться.
 -  Но  ведь  это  же купеческие штучки! - вскричал Ребозо. - Где  вы  успели
научиться таким низостям?
 -  А  у торговцев на ярмарках, покуда мои названные братцы учились тому, как
обманываться  теми,  кто  знает такие штучки, - ответил  Бонкорро.  -И  я  не
откажусь ни от каких знаний, если они разумны и помогут мне навести порядок в
королевстве.
 -  А  как же магия, ваше величество? Как же колдовство? Девственницы влетают
в  копеечку, а еще животные для заклания, а трупы? Мне на колдовство, знаете,
сколько денег нужно?
 -  Моя  магия намного дешевле, - заверил канцлера король Бонкорро.  -  Между
тем  пользы  от нее не меньше. На самом деле я жду не дождусь - пусть  только
взбунтуется первый барон. - Глаза короля заблестели.- Как только я разделаюсь
с первым бунтовщиком, больше ни один не посмеет противиться моей воле.
 Барон  смотрел в безжалостные голубые глаза короля и чувствовал,  как  кровь
холодеет у него в жилах.
 -  Скажи баронам, что подати снижены, - негромко проговорил Бонкорро. -  Это
их по крайней мере порадует. Ребозо пришел в себя.
 -  Ваше  величество,  скажите,  а может быть, эту  новость  сообщить  только
герцогам? А уж они все передадут баронам? Так всегда делалось.
 -  Не  передадут.  Они будут, как и прежде, высасывать  все  соки  из  своих
вассалов, пусть даже им пришлось бы пользоваться для этого пыточными тисками.
Нет,  я  хочу  быть уверенным, что эту новость узнает каждый помещик,  каждый
рыцарь, каждый оруженосец, но я хочу также, чтобы ты проследил, и они урезали
поборы со своих сервов не меньше, чем на треть! Ребозо в ужасе лупал глазами.
 - Ну, тогда они точно взбунтуются... - прошептал он.
 Бонкорро по-волчьи осклабился.
 - Жду этого с нетерпением.
 - Но... ваше величество, зачем вам это?!
 -  Затем,  что  я им покажу, что я ничуть не покладистее моего деда.  Затем,
что тогда они узнают: моя магия не слабее, хотя она и не черная.
 Почему-то  в  последнем  Ребозо сильно сомневался. Ему  очень  не  хотелось,
чтобы молодой король погиб, чтобы его захлестнула волна дворянского бунта.
 -  Ваше величество, - канцлер попробовал урезонить Бонкорро, - в нашем  мире
нельзя достичь равновесия между Богом и Дьяволом. Вы должны выбрать или одно,
или другое, поскольку любое самое малое деяние служит либо Добру, либо Злу.
 -  В таком случае я не стану выбирать ни то, ни другое, но буду пользоваться
иным источником силы.
 -  Ваше  величество!  - в отчаянии возопил Ребозо. - Но  вы  не  сумеете!  В
другом  мире - может быть, но только не в нашем! А вам не суждено жить  ни  в
каком другом мире! В нашем же мире каждый шаг подвигает вас либо к Аду,  либо
к Раю. И не только действия, но и помыслы, и каждое ваше дыхание!
 -  В  таком случае я натравлю одни силы на другие, - сказал король Бонкорро.
-  Так  всегда поступали мудрые государственные мужи, если кого-то  не  могли
одолеть.
 Пойди и передай мое слово герцогам, канцлер, а также графам и баронам.
 Когда  Ребозо слышал королевский указ, он понимал, о чем идет  речь,  -  тем
более  что  король  обратился к нему не по имени,  а  назвал  его  титул.  Он
поклонился и решил смириться и ждать худшего.
 -  Как  ваше  величество пожелает. Я могу идти, или вы желаете сообщить  мне
%i% что-нибудь?
 -  О, я думаю, что на утро тебе работы хватит, - улыбнулся Бонкорро. - Иди и
занимайся   своими   делами,  канцлер,  покуда  я  займусь   поисками   новых
неприятностей  для  тебя. Ребозо очень хотелось поверить  в  то,  что  король
шутит.
 
                                                                      ГЛАВА 1
 
 Мэт  рассеянно  вертел в руке репку, продолжая слушать, что  называется,  во
все  уши.  А это было ох как нелегко: рынок гудел как пчелиный улей,  пестрел
всевозможными  красками,  но  шума тут, конечно,  было  больше  всего.  Лотки
торговцев  -  будочки,  покрытые яркими тканями -  занимали  все  мыслимое  и
немыслимое  свободное  место.  Тем,  кто  отвечал  за  порядок  на   ярмарке,
приходилось заставлять купцов отодвигать лотки назад, чтобы проход между ними
составлял  не  менее положенных по закону трех ярдов - в  особенности  в  тех
местах,  где  проходы  выходили на маленькие площадки, на  которых  выступали
менестрели  и  акробаты. Попадались тут и скрипачи, и волынщики,  так  что  в
общий гул ярмарки вливались еще и развеселые наигрыши.
 Для  города, расположенного в такой глубинке, ярмарка оказалась на  редкость
богатой.  Но  с другой стороны, городок Фэрмид и вырос-то вокруг  купцов.  Он
стоял  сразу за Альпами, у самого начала тропы, ведущей к перевалу, и к  тому
же  на берегу речки. Речка, правда, была маленькая, но текла к северо-западу,
где  впадала  в  другую реку побольше, и чем дальше текла река,  тем  крупнее
становились  города  по  ее берегам. Купцы плыли  вниз  по  реке  на  баржах,
встречались  с другими купцами, приходившими из-за Альп, а крестьяне  толпами
сновали  туда-сюда по обе стороны от гор и приносили на продажу купцам  плоды
своих  трудов: овощи, фрукты, свинину и птицу, полотно и меха, ленты и пряжу,
горшки,  сковородки и котелки. На ярмарке встречались даже специи и  шелка  с
Востока.  Их продавали немногочисленные профессиональные купцы. Остальные  же
торговцы скорее всего были крестьянами, жаждавшими заработать жалкие гроши на
продаже  тех  излишков, что милостиво оставляли им господа. Мэт знал,  что  в
Меровенсе  королева Алисанда настояла на том, чтобы господа оставляли  сервам
хотя  бы  часть  урожая  для продажи. Новый король  Латрурии  -  государства,
расположенного  к  югу  от  Меровенса, - похоже,  решил  проводить  такую  же
политику.  По  крайней мере это явствовало из тех разговоров,  которые  столь
старательно подслушивал Мэт.
 У соседнего лотка серв, торговавший фруктами, даже немного бахвалился:
 -  У  нас  летом  теперь сенокос по два раза, и пшеницы,  и  овса  эти  годы
собираем кучу, просто кучу.
 -  Это  дело понятное, - кивнула покупательница. - Но какую часть урожая  вы
уносите домой, вот вопрос?
 -  Половину! Теперь целую половину, во как! С тех самых пор, как короновался
молодой  король  Бонкорро, мы отдаем нашему господину только  половину  всего
урожая!
 -  Неужто?  -  изумился худощавый крестьянин. - Ваш молодой король  заставил
ваших господ так расщедриться?
 -  Представьте  себе,  заставил! И мы с женой из нашей  доли  на  три  части
живем,  а четвертую часть продаем. У жены теперь в хозяйстве медные кастрюли!
У  меня  -  железная лопата, а наши детишки ходят в обуви из кожи, больше  не
бегают босиком!
 -  Из  кожи?  -  выпучив  глаза, переспросила другая  крестьянка  -  молодая
женщина с младенцем на руках.
 Рядом  с  ней  стоял худющий подросток, который, услышав про кожаную  обувь,
изумился не меньше матери.
 - Что, настоящие кожаные туфли носят?
 -  Да!  Им  больше не надо заворачивать их бедные маленькие ножки в  тряпки,
чтобы не иззябли зимой! Они ходят в туфлях из настоящей мягкой кожи с твердой
подметкой! Крестьянка обернулась к мужу.
 - Надо нам пойти с ним, - сказала она решительно.
 -  Да, в общем, не так ужи далеко будет, - сказал молодой мужчина. - А потом
домой доберемся быстро и в праздники будем с родителями.
 - Вам и тут неплохо! - запротестовала старая крестьянка.
 -  Неплохо-то  оно, может, и неплохо, но мы две части из  трех  отдаем  сэру
Гардлину,  -  возразила  молодая женщина. - А как бы хорошо  малышу  справить
кожаные туфельки, когда он ножками пойдет!
 - Это верно, - подтвердил мужчина.
 -  Мы себе и дома новые выстроили, - продолжал хвастаться торговец фруктами.
- И у нас теперь нету лачуг, как те, в которых мы столько лет ютились! Теперь
у  нас  все  честь  по чести: и дома, и плетни, и крышу каждую  осень  свежей
соломой перекрываем!
 -  Домик!  -  проворковала  молодая крестьянка и  зажмурилась.  -  Настоящий
домик!
 -  Слушай,  ты  репку  берешь  или ты в нее влюбился  ненароком?  -  буркнул
торговец овощами.
 Мэт очнулся и понял, что он вертит репку в руке уже несколько минут.
 -  Нет,  пожалуй, не буду я ее покупать, - извинился он и положил  репку  на
лоток. - Она сбоку мятая - наверное, подгнила.
 - Подгнила? Ты хочешь сказать, у меня плохой товар, лежалый?
 Мэт  придирчивым взглядом окинул остальной товар: сморщенную морковь,  вялый
пастернак, покрытую темными пятнышками редиску.
 -  На  корм скоту и то бывает получше овощи идут, чем твой товар,  -  заявил
он.
 -  Ворю-у-у-га!  -  завопил торговец. - Эй! Стража! Здесь  тайный  колдун  и
воришка к тому же!
 -  Ч-ш-ш-ш!  Потише, ты! - Мэт испуганно оглянулся: а ведь  не  годится  так
себя  вести, когда ты на разведке. - Заткнись, а? Ну, хочешь, я у тебя  куплю
эту  репку?  Я  тебе настоящую медную монетку дам, целый пенни!  Целый  пенни
отвалю за гнилую репку!
 - Во-рю-у-у-у-га! - снова завелся торговец. - Стража!
 -  Ну,  ладно,  не хочешь, так и не надо, - пожал плечами Мэт, отвернулся  и
собрался  побыстрее  смыться, но не тут-то было: ему на  плечо  легла  ручища
размером  с каравай, после чего эта самая рука его развернула, и он  оказался
лицом к лицу с ярмарочным стражником.
 - Куда это ты собрался, крестьянин?
 Что, спрашивается, мог ответить Мэт? Он мог ответить: "Да нет, никакой я  не
крестьянин,  я просто так оделся для удобства". Или, скажем, так:  "Спокойно,
ребята.  Я - придворный маг Меровенса. Здорово же вы обознались?" А ведь  ему
следовало  ходить неузнанным и собирать информацию, а не затевать беспорядки.
И как теперь выпутаться из этой истории, не раскрывая своего истинного лица?
 - Ничего я не крал, уважаемые стражники, я всего лишь отказался купить.
 -  Ага,  отказался и заявил, что репка гнилая! - крикнул торговец. -  А  она
если  гнилая, так только потому, что это он ее испортил, а когда  я  ее  сюда
привез, она была... - глаза торговца заблестели, - она была хорошая. Все  мои
овощи  были  свежие! А теперь полюбуйтесь на них! И с чего это  он  так  меня
возненавидел, что перепортил весь мой товар, ума не приложу. Да я его  первый
раз в глаза вижу!
 - И я тоже, - сказал Мэт. - На что мне сдались твои заплесневелые овощи?
 -  Заплесневелые?! Слыхали, уважаемые стражники? Это он так сделал, что  мои
овощи покрылись плесенью!
 -  Обвинение-то  нешуточное, парень, - сказал стражник-верзила.  -  Если  он
правду говорит, выходит, ты занимался магией без разрешения графа.
 - А вдруг у меня от самой королевы разрешение имеется?
 Стражник кисло ухмыльнулся:
 -  Ну  да!  Ты  еще скажи, что готов заплатить мне по золотому  соверену  за
каждое  свое слово. Да что такой оборванный бродяга, как ты, может знать  про
королеву?
 Ох,  как  Мэту хотелось вытащить десяток золотых монет и доказать стражнику,
как тот жестоко ошибается. Как ему хотелось раскрыть тайну и сказать, что  на
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5  6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 75
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама