Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Сташефф Кр. Весь текст 628.9 Kb

Маг при дворе ее величества

Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 54
Christopher Stasheff "Her Majesty's Wizard",1986
	КРИСТОФЕР СТАШЕФ
	МАГ ПРИ ДВОРЕ ЕЕ ВЕЛИЧЕСТВА
	
	ГЛАВА 1
	
	Мэтью Мэнтрел перегнулся через столик в университетском кафе и хлопнул ладонью по испещренному рунами листку пергамента.
	- Я тебе говорю, Поль, это дело не терпит отлагательств!
	Он попытался вложить в голос всю настойчивость, на какую был способен.
	Поль только вздохнул и покачал головой, допивая свой кофе. На пергамент он даже не взглянул.
	Мэтью решительно не удавалось заставить людей принимать его всерьез. Он был хорошего роста и - спасибо фехтованию - подтянутый и крепкий. Но глаза - глаза были бесхитростно карие, под цвет волос. А нос - хоть и шерлокхолмский, но скорее от Ватсона. Как назло Мэтью излучал дружелюбие и доброту.
	Поль допил последний глоток и прочистил горло.
	- Насколько я помню, Мэт, ты должен был работать над докторской. Когда ты последний раз за нее брался?
	- Три месяца назад, - признался Мэт. 
	Поль кивнул.
	- Вот-вот, займись-ка лучше делом. Времени у тебя в обрез.
	Это было истинной правдой. В распоряжении Мэта оставался месяц весеннего семестра плюс лето. Потом пойдет круговерть: преподавание в колледже, семинары - там уж не выкроишь времени на серьезную работу, и не светит тебе ни докторская, ни профессорство.
	При мысли о такой безрадостной перспективе Мэт поежился, но, собрав остатки решимости, упрямо повторил:
	- И все-таки это очень важно! Я кожей чувствую!
	- Так что же ты собираешься сказать комиссии? Что ты все бросил, потому что нашел в библиотеке клочок пергамента, который якобы выпал из манускрипта Ньялсаги?
	- Не якобы, а точно!
	- Как же получилось, что до тебя его никто не нашел? Библиотеку регулярно трясут-перетрясают вот уже пятьдесят лет. Кто может поручиться, что это не мистификация?
	- Но это же руны...
	- ...которые при желании ничего не стоит подделать. Взять по щепотке немецкого, французского и древнескандинавского, приправить гномским и фейским - и можно подавать.
	- Да, но я чувствую, что это подлинный язык. - Мэт натянуто улыбнулся. - Только надо докопаться до смысла слов.
	- Ты три месяца уже копаешь. - Поль вздохнул. - Бросай это дело, старик. Июнь на носу. Твой грант кончится, а докторская не готова. Останешься на бобах: ни степени, ни перспектив.
	Он взглянул на часы, поднялся, похлопал Мэта по плечу.
	- Я побежал. Счастливо. Слезай-ка ты с облаков на землю. Или по крайней мере спустись пониже.
	Мэт смотрел, как его приятель прокладывает себе путь к выходу. Поль был прав по-житейски. Однако Мэт знал, что и он прав по-своему, просто не может это толком обосновать. Со вздохом взялся он за свою серебряную шариковую ручку, чтобы еще раз со всех сторон повертеть загадочные слова.
	Стоило ему опустить глаза на пергамент - и все остальное перестало существовать. Интуитивно он чувствовал, что достаточно вглядеться в мазки черной туши, достаточно еще несколько раз чуть-чуть по-иному построить эти чуждые слуху фонемы, и смысл явится. Нелепо?
	И все же он должен попытаться - начать с корней и определить их место в семье человеческих языков.
	Он поймал себя на том, что скандирует текст, и перелистнул блокнот на чистую страницу. Начнем с корней. Lallnga - самое первое слово. Скорее всего от латинского lingua - язык, а la  - женский артикль в романской группе. Но следующие слова по такому методу не вычислялись. Lalinga wogreus marwold relgor...
	Он откинулся назад и глубоко вздохнул. Как бы не свихнуться, распевая шифрованную бессмыслицу.
	Не бессмыслицу, нет! Это должно иметь смысл! Он уверен. Только бы найти ключ...
	Опасно, очень опасно. Смотри, нарвешься на драконов, - ехидно предостерег его внутренний голос.
	Похоже, он сходит с ума... Мэт зарылся лицом в ладони, помассировал виски. Может, Поль и прав. Он слишком долго провозился с этим пергаментом. Может, хватит?
	Ладно, последняя попытка. Мэт выпрямился и покрепче сжал ручку. Итак, еще раз:
	
	Lalinga wogreus marwold reigor 
	Athelstrigen marx alupta 
	Harleng krimorg barlow steigor...
	
	Назад! - окликнул его внутренний голос. - Ты слишком глубоко увяз, никогда не выберешься...
	Но Мэта уже несло. Голова его наполнилась шумом и свистом, и сквозь этот гул таинственные и варварские звуки начали перетекать во внятные слова:
	
	Это время не твое,
	Это место не твое...
	В мире слабом честь и слава
	поросли давно быльем...1
	
	Казалось, комната медленно погружается во тьму и только кусок пергамента излучает сияние, а на нем корчатся и разбегаются руны.
	
	Ты припомни старый миф - 
	И откроешь гордый мир. 
	Позовут тебя герои и
	на подвиг и на пир.
	
	Пергамент тоже померк, и Мэт остался в кромешной, непроглядной тьме. Он вскочил и прислонился к стене, зажав как талисман твердый прохладный цилиндрик серебряной ручки. Раскатами грома грохотало в голове:
	
	Пусть гудит глагол времен2! 
	И несет металла звон - 
	Через время и пространство,
	в новый мир - сквозь явь и сон!
	
	Множество солнц закружилось во тьме, вовлекая его в свой хоровод. Пол вывернулся из-под ног, и накатила тошнота. Колени подгибались, Мэт цеплялся за предметы, стараясь устоять на ногах, сопротивляясь желанию зажмурить глаза.
	Наконец его отпустило. Солнца замедлили кружение, под ногами возникла твердь. Взболтанный мир понемногу осел.
	Мэт вжался в стену, задыхаясь и пережидая приступ дурноты. Да. Поль прав: пора спускаться с облаков. Чья-то рука крепко взяла его за плечо.
	- Эй, деревенщина, пшел вон!
	Мэт в изумлении обернулся и увидел багровую мясистую физиономию с окладистой бородой, пышный берет и подбитый мехом шерстяной плащ поверх холщовой рубахи.
	Мордастый в берете тряхнул его за плечо, чуть не сбив с ног.
	- Оглох? Здесь моя лавка. Ты мне окно загородил. 
	Мэт слушал его, не веря своим ушам. С ним говорили на самом что ни на есть пергаментском языке, только теперь он понимал каждое слово!
	Он покрутил головой и осмотрелся. Как, интересно, его вынесло наружу? Особенно в такое-то место: узкая улочка из домов с каменным основанием и деревянным верхом, нависающим над булыжной мостовой.
	- Где я?
	- Подай милостыньку, добрый человек! Подай убогому!
	Чуть ли не под самым носом Мэта оказалась замусоленная деревянная кружка, дрожащая в грязной руке. Рука была под стать чашке: вся в парше и коросте. Взгляд Мэта спустился ниже, наткнувшись на ворох разномастных лохмотьев и на плаксивую гримасу отвратительного старого лица с засаленной повязкой через оба глаза.
	Нищий нетерпеливо и злобно тряхнул кружкой.
	- Милостыню, деревенщина, кому говорят! Пожалей убогого! Да подашь ты в конце-то концов?
	Фигура нищего как нельзя лучше подходила к декорациям - у сточной канавы с помоями и кухонными отбросами паслись шелудивые псы и золотушные свиньи. Крыса выстрелила из-под кучи гнили, и какая-то собачонка бросилась на нее со счастливым гавканьем.
	Мэта передернуло, голова закружилась, и пришлось снова прислониться к стене.
	- Да он болен! - панически взвизгнул нищий. Преувеличенная реакция, смутно подумалось Мэту.
	-И чего ему надо у моей лавки? - В голосе Мордастого не было прежней уверенности. - Пшел вон!
	Мэт почему-то вспомнил, как в средние века разделывались с теми, в ком подозревали разносчиков чумы. С усилием выпрямившись, он стал рыться в карманах.
	- Нет, нет, я совершенно здоров. - Вынул четвертак и бросил в кружку. - Немного приустал. Все-таки тяжелое путешествие, сами понимаете.
	Почему он подумал о средневековых эпидемиях чумы?
	Нищий запустил свободную руку в кружку и с довольным чмоканьем выудил четвертак, но Мордастый, изрыгнув проклятие, отнял у него монету и поднес к глазам. Потом вытаращился на Мэта с ужасом и нарастающей враждебностью. Мэт вдруг заметил, что одет несообразно обстановке. Собравшаяся вокруг толпа была костюмирована в обтягивающие штаны, короткие рубахи навыпуск, плащи и накидки. Далее шли вариации, от них-то у Мэта и зашлось сердце. Так одеваться было модно где-то в промежутке от VII до XIV века...
	Публика была по большей части босая, но кое-кто в сандалиях с перекрестными ремешками или в башмаках с острыми загнутыми носами. Шляпы варьировались от простого колпака до пышного берета на мордастом лавочнике.
	- Откуда он такой взялся? - Проворчал чей-то голос, и вперед выступил здоровенный детина, голый по пояс, в кожаном переднике, с волосатой грудью, живописно измазанной сажей, и не менее живописной кувалдой в руке. По бокам его встали двое: один с дубинкой, другой с топором. Их взгляды ничего хорошего не предвещали.
	- Похож на чужеземца, - предположил Дубина.
	- Похож, - отозвался Мордастый. - Вырос у моей лавки как из-под земли, я только глаза на минуту отвел. И гляньте на его монету, вы когда-нибудь такое видали?
	Четвертак пошел по рукам под аккомпанемент возгласов, выражающих любопытство и подозрительность.
	- Уж больно гладко отполирован, - заметил Кузнец. - Так разве что статую короля полируют.
	- А точность-то, точность какова! - Мэт распознал профессиональные нотки в тоне Мордастого: должно быть, серебряных дел мастер. - Чудеса, да и только. Такую отлить под силу разве что магу и чародею.
	"Ах!" - пронеслось по толпе, и все смолкли, уставясь на Мэта.
	Маг и чародей? Мэта так и подмывало выкинуть какую-нибудь штуку. Он недолго боролся с искушением.
	Воздев руки, он начал нараспев со всем доступным ему пафосом:
	- Восемь десятков и семь лет тому назад наши предки основали на этом континенте новую нацию...
	Толпа отпрянула от него, как детишки от зубного врача, загораживая лица руками. Мэт не стал продолжать. Улыбаясь, он ждал, что будет дальше.
	Мало-помалу люди пришли в себя, отняли руки от лиц и, сжимая их в кулаки, наливаясь яростью, двинулись на Мэта.
	Он стал отступать и отступал до тех пор, пока не уперся спиной в стену. Толпа завопила:
	- Что, кишка тонка? Мы тебя научим, как обзываться! Колдун поганый!
	"Колдун?" Вот это уже ни к чему. Маг и волшебник - совсем другое дело. Выставляя вперед указательные пальцы: правый-левый, правый-левый - Мэт продекламировал:
	
	Я скажу вам: ну-ка кыш - 
	Все сидят на скатах крыш;
	Подстелите сена - 
	Все сидят на стенах!
	
	Бабахнул самый настоящий выстрел, и Мэт остался один на опустевшей улице - только в дальнем ее конце маячила горстка разинь.
	Он заморгал и потряс головой. Как это у него получилось? И куда подевался Мордастый со товарищи? Мэт оглянулся, ища глазами скаты крыш, о которых говорилось в стишке.
	Таковых поблизости не оказалось, домишки были все больше бедные, с плоскими кровлями, зато футах в пятидесяти на другой стороне улицы была низкая стена, а на ней четыре жмущиеся друг к другу фигуры.
	Мэт пригляделся и узнал в одной фигуре Кузнеца. Они встретились глазами.
	Кузнец, снова стервенея, с призывным кличем спрыгнул со стены и побежал на Мэта, размахивая кувалдой.
	Мордастый с приятелями, радостно улюлюкая, последовали за ним.
	И вот уже - откуда ни возьмись - целая толпа шла на Мэта, предусмотрительно пропустив вперед Кузнеца.
	Времени на размышление не оставалось. Мэт взял в одну руку воображаемую книгу, а другой поднял вверх невидимый камень.
	
	Чтоб толпе неразумных хазаров 
	Отомстить - собирайтесь-ка в путь!
	
	Они надвигались - ревущая толпа, раздразненная чужеземцем, который заклинал их на колдовском языке.
	
	Орды нищих с восточных базаров, 
	Все, кто жаждет свободно вздохнуть...
	
	Они были уже футах в двадцати, но тут Мэту пришлось перевести дух: он обливался потом, как будто ворочал камни, - так тяжело давалась ему власть над неведомыми силами. Наконец он выпалил последние строчки:
	
	Но не ждите ни хлеба, ни луку - 
	Камень я положу в вашу руку!
	
	Грянул оглушительный гром, и толпа отчаянно завопила. Мэт зажмурился.
	А когда открыл глаза, улица кишела телами - правда, живыми. Похоже, все до единого местные нищие разом очутились здесь, вшивые и в лохмотьях, - вот только Мэт не понимал, откуда столько азиатов в средневековом европейском городишке. Кажется, среди них были даже индусы.
	Нищие один за другим поднимались с земли, разевая рты и тараща глаза. Мэт почувствовал, что сквозь недоуменное бормотание снова набирают силу гнев и ярость.
Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 54
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама