Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Сташефф Кр. Весь текст 427.8 Kb

Скорость убегания

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 15 16 17 18 19 20 21  22 23 24 25 26 27 28 ... 37
иголочки. - Он же, гад, с ножом был, такое дело.
     - Доложишь об инциденте Сарду завтра, -  ткнул  его  в  бок  один  из
щеголей, - а пока проспись, Сколопендра.
     Справа налево промелькнул блик и голоса затихли.
     Беглецы  вернулись  на  прежнее  место  и  побрели   снова.   И   так
продолжалось бесконечно. Дара поражала острота слуха спутницы. Дважды  они
прятались, и оба раза он слышал приближение обитателей Дома, уже  находясь
в укрытии.
     Вдруг девушка зачем-то присела. Молодой  человек  чуть  не  перелетел
через нее, но чудом удержался на ногах. Что она  делала,  догадаться  было
невозможно, но вскоре  раздался  негромкий,  но  отчетливый  щелчок.  Тьму
прорезала светлая щель, вырисовались очертания двери. Они вышли под  купол
ночного многозвездного шатра.
     - Ну, ты даешь, - прошептал Дар, - надо же так уметь.
     - Еще чего, - фыркнула она, - видел бы  ты  контору,  в  которой  мне
приходилось потеть. Вот там надо было уметь.
     Она припустила быстрым шагом  и  ему  пришлось  напрячься,  чтобы  не
отстать.
     Беглецы обогнули скалу, под которой, очевидно,  располагался  Дом,  и
перед ними раскинулась степь. На горизонте маячило мутное  пятно  света  -
столица Холдана Хаскервилль.
     - Совсем как прежде, когда вольмарцы шли по тропе войны. Я -  хоть  и
торговал с ними - все время думал, куда бы спрятаться.
     - Значит, тебе игра в прятки не в новинку?
     - Главный принцип - избегать дорог и держаться вблизи мест, где можно
найти укрытие. И еще: при обнаружении резкого движения кидаешься на  землю
- опасно это или  нет,  разберешься  потом.  Следуй  этим  правилам  и  не
пропадешь!
     Дар бесшумно  перепрыгнул  через  кювет  и  канул  в  темноту.  Самми
покачала головой, хмыкнула и последовала за бывалым.


     Когда небо просветлело, беглецы,  пригибаясь,  выбрались  на  окраину
Хаскервилля.
     - Выпрямись и иди естественно, иначе первый же встреченный сообщит  в
полицию!
     - Да кто в такую рань повстречается?
     - Согласна. Так чего же ты сам крадешься?
     Они вошли в город, как  утомленные  любовники  после  ночных  игр  на
свежем воздухе.
     - Куда направимся? - поинтересовался Дар.
     - В этом городе я не доверюсь самой захудалой гостинице... Что это?
     Он прислушался, но кроме порывов прохладного ветра ничего не услышал.
     -  Вон  там,  -  Самми  направилась  к  освещенной  витрине  большого
магазина.
     После блуждания в лабиринте Дар не собирался оспаривать  преимущества
ее интуиции.
     Они обретались  на  окраине  и  было  заметно,  что  хоть  дома  были
большими, краска на них облупилась, да и древесина, из  которой  они  были
срублены, далеко не из лучших. По всей видимости, здесь обитала  не  самая
зажиточная часть населения Хаскервилля.
     Из магазина выскользнул некто в серой накидке и пошел прочь.
     - Мне кажется, нам начинает везти, - сказала Самми.
     Теперь Дар понял, что она имеет в виду. Из магазина доносились  тихие
голоса, прерываемые треньканьем струн и жалобным стоном флейты.
     Самми толкнула дверь. По стенам были развешаны декоративные  кашпо  с
вьюнками. Вместо стульев  были  приспособлены  чурбаны,  которые  стайками
обступали пластиковые контейнеры, заменявшие  столы.  В  углу  возвышалось
какое-то загадочное сооружение, пышущее жаром и дразнящее ноздри  ароматом
специй. Внутри было полно неспящего народа, все бритые, все  в  одинаковых
серых накидках. Они пили, ели, прислушивались к музыке, которую  извлекали
из подсобных инструментов трое в таких же серых хламидах.
     Дар  ощутил,  будто  вступает  в  незнакомую  деревню  на  незнакомой
планете,  население  которой  может   проявить   по   отношению   к   тебе
гостеприимство, а может и сварить тебя на обед.
     - Не волнуйся, Дар, я с  тобой,  -  поддержала  его  девушка,  словно
прочитала мысли молодого человека.
     Она уверенно подошла к стойке, за которой орудовала  девица,  похожая
как две капли воды на Самми.
     - Две чашки, - бросила своему двойнику Самми, а Дар полез  в  кошелек
за гвоздями.
     Девица повернулась к сооружению,  открыла  краник  и  наполнила  пару
чашек фырчащей струей. Подавая их Дару и Самми, она доверительно спросила:
     - Новенькие?
     - Ага, - ответила Самми. - Только что с Вольмара.
     При упоминании о родной планете Дара охватила дрожь. Не  хватало  еще
выйти на улицу и проорать: "Берите нас, мы - телепаты!"
     К его удивлению, полусонная барменша ожила.
     - Тюремная планета? Это там, где притесняют туземцев? Ну-ка, расскажи
поподробнее.
     - Я тоже послушаю, - к стойке подошел рослый мужчина.
     - Вольмар - это интересно.
     - Эй, вы действительно оттуда?
     Через полминуты беглецов окружила  небольшая  толпа.  Дар  молчал,  а
Самми с упоением излагала свои одиссеи на Вольмаре. Он поражался  сжатости
и точности ее повествования, уж он бы расцветил свой рассказ парой-тройкой
сочных эпизодов с побегами  от  кровожадных  туземцев  и  зрелищем  тайных
девичьих плясок в полнолуние.
     - Ты хочешь сказать, что это вовсе не тюрьма?
     - Зависит от того, с какой стороны взглянуть, - пожала плечами Самми.
- Естественно, все тамошние колонисты были осужденными.
     - И они совсем не эксплуатируют туземцев? - если судить  по  рыдающей
интонации, спрашивающий был горько разочарован.
     - Нет, но  вы  только  послушайте,  что  они  придумали,  -  и  Самми
пустилась в пространное изложение  образовательной  программы  Чолли.  Дар
зачарованно слушал: он и не подозревал, что его босс входит в один  ряд  с
Кириллом и Мефодием [славянские просветители  IX  века,  создатели  азбуки
кириллицы], Песталоцци и Яном Каменским  [Песталоцци  Иоганн  (1746-1827),
Каменский Ян - выдающиеся педагоги, основоположники теории нач. обучения].
     - Эй, да это похоже на  рай,  -  высказался  с  энтузиазмом  один  из
хьюмистов.
     - Интересно, за какое преступление можно  туда  попасть?  -  хихикая,
поинтересовался другой.
     Чувствовалось, что несмотря на смешки, сообщение Самми заинтересовало
ее собратьев по убеждению.
     - Не радуйтесь, - Самми подставила чашку для повторной порции, - Бюро
Внешних Сношений прислало нового губернатора.
     Раздавшиеся стоны согрели душу Дара.
     - Подонки всегда норовят плюнуть в чистый родник,  -  буркнул  кто-то
невидимый.
     - Истеблишмент не выносит инакомыслия.
     - Все верно,  но  Бюро  не  учло  личности  Шаклера,  -  торжествующе
провозгласила Самми и прихлебнула из чашки.
     Все выжидательно уставились на рассказчицу.
     - Документы нового губернатора  были  случайно  потеряны,  а  к  тому
времени, когда их нашли, Шаклер с помощью  психоанализа  перековал  его  в
свою веру, да так успешно, что тот решил подать в  отставку.  Мы  с  Даром
везем его прошение на Терру, но одному из  клевретов  губернатора  это  не
понравилось и он всячески вставляет нам палки в колеса.
     - Да что он может вам сделать? - выкрикнул сердитый молодой  человек,
размахивая руками.
     Самми кратенько пересказала злоключения, выпавшие на их долю по  вине
человека с крысиной мордочкой.
     - Вот шакалы! - рявкнул все тот же молодой человек, услышав про Дом и
его обитателей. - Стоит кому-нибудь затеять доброе дело,  как  тут  же  на
него обрушиваются власти, полиция и их антипод - уголовный мир! -  он  был
так возмущен, так кипятился, что Дар мысленно обозвал его Самоваром. -  Не
бойтесь, мы вас спрячем.
     Самовар подхватил под руки Самми и Дара и потянул к выходу.


     Самовар привел их в старое здание, которое  знавало  лучшие  времена.
Они поднялись на третий этаж.
     - Однажды мне пришлось долго пробыть в этом  коридоре,  -  он  подвел
посланцев Балабахера к неприметному тупичку  возле  окна  на  улицу.  -  Я
случайно обнаружил какие-то  письмена  и  принялся  их  тереть...  -  свой
рассказ Самовар сопровождал наглядной  демонстрацией.  -  Что-то  щелкнуло
и...
     Что-то щелкнуло  и  панель  отошла  в  сторону,  обнаружив  маленький
закуток.
     - Не знаю, чем занимались прежние домовладельцы, но предполагаю,  что
в этом тайнике хранили контрабанду на заре освоения Холдана.
     Дар вгляделся в темноту.
     - А освещение хоть здесь имеется?
     - Попробуй пошарить у косяка, вроде должен быть выключатель.
     Выключатель нашелся, равно как и  свет.  Пол  был  заставлен  ящиками
вперемешку с какими-то пакетами.
     - Ты что, готовился к встрече с нами заранее? - задала вопрос Самми.
     - Да так, - засмущался Самовар, - на всякий случай носил  понемножку.
Провианта должно хватить на неделю. Я понимаю, - извиняющимся тоном сказал
он, - что это не номер "люкс", но на первое время сойдет.
     - Учитывая в какой переплет мы попали,  это  целый  дворец,  -  Самми
взяла  его  руки  в  свои.  -  Огромное  спасибо,  даже   не   знаю,   чем
отблагодарить!
     - Чего там, - покраснел парень, - возможно, и я когда-нибудь  окажусь
в такой же ситуации.
     Он вышел, и панель встала на свое место.
     - Надеюсь, ты отдаешь отчет,  что  нам  самостоятельно  не  выбраться
наружу, - сказал после его ухода Дар.
     - Но это меньшее из зол, - девушка уселась на  ящик.  -  Мы  попросим
нашего нового друга известить, когда появится звездолет, и махнем в порт.
     - Месяц в этой конуре?!
     - В этой конуре или  в  тюремной  камере  -  у  тебя  есть  выбор,  -
усмехнулась Самми. - Лично мне по душе конура.
     - Не спорю, - Дар вздохнул, устраиваясь на другом ящике. - А я  и  не
подозревал, что твоих единомышленников так много.
     - Да,  нас  много.  Обычно  мы  в  меньшинстве,  но  когда  возникают
социальные проблемы, альтернативные культуры разрастаются.
     - До тех пор, пока общество не выздоровеет?
     Самми кивнула:
     - Вот уже добрую сотню лет наше число постоянно растет.
     - Похоже, я все время поспеваю к концу, - пожаловался Дар.
     - И к началу, - ободрила она его. - Не следует  забывать,  что  после
конца обязательно наступает начало.


     Чудовище во сне било его по голове. Благодаря громкому стуку в  дверь
Дар постепенно выкарабкался из болота дремоты. Его озадачило одно:  почему
Самовар стучит в дверь, ведь он знает, как открывать панель.
     Стучавший этого не знал. Следовательно, это не Самовар.
     Дар потянулся и ухватил Самми за лодыжку.
     - Что случилось? - спросонок пробормотала она.
     - Тсс! - Дар закрыл ей рот и указал на дверь.
     Она раздраженно повернула голову на шум.  Дар  ощутимо  почувствовал,
как настойчивый стук проникает в ее сознание и следует по тому  же  курсу,
что и у Дара.
     - Предательство? - прошептал Дар.
     - Не может быть, - Самми вскочила. - Я не могу поверить.
     Панель стала подниматься.
     Дар попытался встать между Самми и входом.
     В проеме показался человек.
     Взгляду предстали его лицо, плечи, часть груди,  колено  и  бедро  на
краю кресла. Все остальное  было  за  пределами  видимости.  Если  средний
холданец был толст, то этот выглядел просто Пантагрюэлем. Лицо -  надувной
мяч с четырьмя подбородками, клякса носа  над  ртом,  крошечные  глазки  -
изюминки в тесте - смотрели проницательно и живо. Ноги - словно  хвостовой
плавник кашалота, кресло - как китобоец.
     Оно  парило  сантиметрах  в  двадцати  от   пола.   Не   иначе,   как
антигравитация. Дару подумалось, что этот человек без кресла  обойтись  не
мог - слишком тучен.
     - Привет, - сказал человек-гора. - Меня зовут Майлс Крофт.
     - Очень приятно, - Дар почувствовал  себя  несколько  поспокойнее.  В
конце концов, эта груда мяса  не  сможет  протиснуться  в  их  комнату.  -
Позвольте  мне  предположить,  вы,  наверное,  хозяин  дома  и  пришли  за
квартплатой.
     - Вы попали почти в точку, молодой человек, -  рот  не  улыбался,  но
глаза светились юмором. - Я  не  вполне  домовладелец,  поскольку  являюсь
мэром Хаскервилля.
     Дар водворил назад отвисшую челюсть.
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 15 16 17 18 19 20 21  22 23 24 25 26 27 28 ... 37
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама