Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Сташефф Кр. Весь текст 427.8 Kb

Скорость убегания

Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 37
                             Кристофер СТАШЕФФ

                             СКОРОСТЬ УБЕГАНИЯ


                           Посвящается Гэйл Креллин, которая хотела знать,
                           почему привидение Горация Лаэрта не признало
                           в машине времени, по крайней мере, машину.



                                    1

     Она была девицей. Дар разгадал это сразу, как только ее увидел.
     Честное слово, разгадать  было  не  так-то  просто,  как  кажется  на
непросвещенный взгляд. Во-первых, существо было обрито наголо,  во-вторых,
обряжено в  бесформенный  серый  комбинезон,  но  Дар  оказался  настолько
проницательным, что сумел распознать в нем не только человека,  но  и  его
половую принадлежность. Существо это вполне могло подрабатывать в  витрине
магазина в качестве манекена, на который напяливают  дерюгу  в  промежутке
между экспозициями.
     Но этот манекен двигался. Именно благодаря динамике  Дар  понял,  что
это человек. Парень только что вернулся из шестинедельного торгового вояжа
и собирался отправиться в следующий, потому что его босс Чолли терпеть  не
мог простоя персонала. А поскольку аборигены Вольмара не  позволяли  своим
женщинам заигрывать с чужеземцами, молодой человек достаточно  созрел  для
того, чтобы моментально распознать среди посетителей  замаскированную  под
чучело девицу.
     Девица эта ворвалась в его почти безгрешную жизнь настоящим метеором.
При ходьбе  она  вколачивала  каблуки  в  землю,  и  Дар  заподозрил,  что
скромница всячески пытается скрыть покачивание бедер.  Это  было  логично,
если  связать  воедино  обритый  скальп,  серый  комбинезон  и  отсутствие
малейшего намека на макияж.
     Из-за столика она пересела на высокий табурет. Сперва Дар решил,  что
она так поступила  потому,  что  за  стойкой  бара  в  гордом  одиночестве
резвился Чолли, растолковывая капралу природу реальности. Но потом  понял,
что скорее всего она проявляет интерес к трепотне двух солдат.  -  Девичьи
ушки были направлены в их сторону и  стояли  торчком,  как  параболические
антенны.
     - ...не было ни единого шанса, - пророкотал служивый с  залысинами  в
когда-то густой шевелюре. - Не успел он зенки продрать, как хлоп, и я  его
захомутал.
     - Вывел из  строя?  -  улыбнулся  блондин  с  нашивками  рядового.  -
Насовсем?
     - Спрашиваешь, - ветеран  довольно  хохотнул,  -  да,  парню  уже  не
отвертеться. Попомни мои слова, светит ему могила, а не земельный участок.
И деньжата пусть не зажимает, все равно отдаст должок, вот увидишь.
     Губы  девицы  побледнели.  Она  напыжилась  и  чуть  не  лопнула   от
переполнявших ее чувств. Дар сообразил, что необходимо предупредить взрыв,
поскольку солдаты не способны понять устремлений штатских.
     Дар же эти устремления воспринимал всеми фибрами.  После  длительного
отлучения от женского общества, он был готов воспринять все,  что  угодно,
лишь бы это исходило от прекрасного пола.
     Он продвинулся вдоль стойки, чтобы оказаться  под  прицелом  девичьих
глаз, улыбнулся со всей возможной искренностью и прощебетал:
     - Я вижу, обслуживание здесь не на высоте.
     Минуту незнакомка в полном замешательстве разглядывала нахала,  потом
поджала нижнюю губу.
     - Вы правы, здесь хорошо только смерть поджидать.
     - Похоже, вы ведете себя  так  вольготно  по  отношению  к  Костлявой
только потому, что упакованы в военную форму.
     - Вольготно?
     Дар оглядел свое облачение цвета хаки, потом бросил взгляд на солдат,
на чьих суровых рожах читалось настойчивое желание принять слова девицы за
оскорбление, и быстро заговорил, чтобы  не  дать  ей  возможности  ляпнуть
что-нибудь еще:
     - Боюсь, мисс, что не совсем вас понял. Во-первых, на мне не  военная
форма, во-вторых, за весь этот год Костлявая не унесла ни одной жертвы.
     - Конечно, не унесла, - отрезала она, - учитывая, что  сегодня  всего
лишь седьмое января, но разве не об убийстве толкуют эти бомжи?
     Хуже всего было то, что судя  по  акценту  эти  двое  были  родом  из
Нью-Перта, где слово "бомж" носит специфическое значение, ничего общего не
имеющее с нуждающимися в пособии по безработице.
     Старик рядовой разинул  пасть  и  собрался  рявкнуть,  но  Дар  успел
первым:
     - Это очки, мисс. Всего лишь очки. Хотите верьте, хотите нет, но  они
всего лишь подсчитывают очки.
     На какую-то долю  секунды  девушка  смешалась,  но  только  на  очень
крохотную долю. Затем ее лицо снова окаменело,  как  у  человека,  который
абсолютно уверен в своей правоте:
     - Почему я должна вам верить, и кто вы  такой,  если  не  причисляете
себя к солдатам?
     Дар собрал остатки душевного равновесия в кулак характера и попытался
сказать как можно более равнодушно:
     - Знаете, мисс, мне приходилось быть пилотом...
     -  И  ваше  признание  должно  произвести  на  меня  впечатление,   -
скривилась она.
     - Когда я вербовался, мне  сказали,  что  звание  пилота  вызывает  у
девушек непреходящий интерес, - вздохнул Дар. - Надеюсь, что  когда-нибудь
так оно и будет.
     - А я-то думала, что эта планета служит тюрьмой для солдат сухопутных
войск.
     - Так оно и есть. Но у армии тоже имеются звездолеты.
     - Зачем? - нахмурилась она. - Разве не флот осуществляет перевозки?
     - Вроде бы.
     - Вы говорите чересчур уверенно. Каким же звездолетом  вы  управляли?
Баржой?
     - Космическим буксиром.
     - А теперь чем занимаетесь?
     Дар пожал плечами:
     - Коммивояжерствую помаленьку.
     -  Вы  -  коммивояжер?!  -  она  выпалила  это   с   таким   яростным
негодованием, что даже Чолли отвлекся. Правда, на мгновение. -  А  значит,
принадлежите к бессовестным негодяям, которые преследуют бедных туземцев!
     - Бедных? - фыркнул старик-рядовой. Нет, не фыркнул, а  гаркнул,  что
больше соответствовало истине.
     Дар почесал в затылке:
     - Боюсь, здесь  какое-то  недоразумение,  мисс.  Я  даже  затрудняюсь
сказать, кто кого преследует: солдаты туземцев или наоборот.
     - Подобная проблема меня не волнует, - вспыхнула она. -  Шастаете  по
планетам, преследуете несчастных дикарей, пытаетесь отнять у них  землю  и
уничтожить их культуру: всегда одно и тоже!  Все  повторяется,  начиная  с
ацтеков  и  Кортеса!  [Эрнан  Кортес  -  исп.   конкистадор   (1485-1547),
возглавлявший завоевательный поход в Мексику, приведший к установлению там
испанского  владычества]  "Плевать  на  желания  этих  людей,   сунем   им
современную технологию! Не имеет значения, какова их собственная религия -
впихнем им библию! Нечего спрашивать, владеют ли они землей - загоним их в
резервации!" Да, мне приходилось  читать  о  том,  что  здесь  все  только
начинается, но если хотите знать мое мнение, это  -  геноцид.  Худший  вид
империализма.  И  все  это  безобразие  осуществляется  руками   чудесных,
лояльных,  бравых  солдатушек   нашей   поразительно   демократичной   ФИО
(Федерации Избирательных Округов), проклятые империалисты!
     Она смачно сплюнула себе под ноги.
     Солдаты негодующе выпятили грудь. По всем  признакам  вот-вот  должна
была разразиться буря, так что Чолли  пришлось-таки  отвлечься  от  весьма
содержательного диалога и заторопиться к  противоположному  концу  стойки,
чтобы вставить словечко-другое для примирения.  Проносясь  мимо  Дара,  он
успел пробормотать:
     - Вот что, парень,  говорю  тебе:  попробуй  логику.  Попробуй,  будь
другом, и увидишь, что старина Чолли  прав.  Только  логика,  Дар,  помни,
только логика.
     Дару казалось, что он и без напоминания  действует  логично,  но  его
усилия, к сожалению, были  напрасны  -  бритоголовая  оставалась  глуха  к
доводам собеседника. Молодой человек глубоко вздохнул и  решил  попытаться
вновь:
     - Понимаете, мисс, во-первых, мы не сами забрели сюда. Если уж на  то
пошло, желания у нас не спрашивали.
     Она нахмурилась.
     - О чем вы толкуете? А-а, хотите сказать, что это - тюремная  планета
для военнослужащих.
     - Да, что-то в этом роде.
     Девица пожала плечами.
     - Не вижу особой разницы: с вашего  согласия  или  без  него,  но  вы
здесь, и посылают вас сюда тысячами.
     - Ну, скорее, сотнями, если уж быть правдивым. - Дар почесал за ухом.
- Мы получаем в год двести-триста... э...
     - ...колонистов, - вставила рассерженная девица.
     -  ...заключенных,  -  закончил  свою  мысль  Дар.  -  Лично  о  себе
предпочитаю думать как о новобранце.
     - Все равно не вижу разницы, - обрезала она. - Значение имеет  только
то, что здесь творится после того, как сюда попали  вы.  Идет  беспощадная
война с невинными аборигенами, а беззастенчивые коммивояжеры,  вроде  вас,
попутно  обдирают  их  как  липку.  Я  знаю,  что  вы  задумали.   Слышала
собственными ушами.
     - Слышали? - навострил уши Дар. - Надо же, мы становимся знаменитыми.
И где вы о нас слышали, а?
     Обличительница пожала плечами.
     - Какое это имеет значение?
     - Большое. Для нас очень важно, слышали о твоей планете или нет. Если
торчишь  на  краю  обитаемой  вселенной,  так  приятно  хоть  на  какое-то
мгновение ощутить собственную значимость.
     - Вот вы о чем, - лицо девушки на мгновение смягчилось. -  Но  боюсь,
вам не очень понравится то, что услышите. На Терре я  работала  клерком  в
архивах Бюро Внеземных Сношений. Среди прочих попадались иногда  сообщения
и о Вольмаре.
     - Понимаю, - разочарованно протянул Дар,  -  всего  лишь  официальные
рапорта...
     Она кивнула с некоторой даже симпатией:
     - Да, этих бумаг никто не видит, кроме  бюрократов.  Ну  и,  конечно,
компьютера.
     - Знаю, - Дар тяжело вздохнул и расправил плечи. - И все же это лучше
чем ничего... О чем же в них говорилось?
     -  О  немногом,  но  достаточно,  -  мстительно  улыбнулась  она.   -
Достаточно для того, чтобы понять: эта планета - тюрьма для  провинившихся
солдат, управляемая генералом - садистом и мазохистом одновременно; что не
проходит и дня без боевых действий...
     - А как же праздники? - пробормотал Дар под нос. - А воскресенья?
     - Разве я  не  говорила,  что  у  вас  здесь  чрезвычайно  прибыльная
торговля с аборигенами? За растительный наркотик вы рассчитываетесь бусами
и запчастями, которые заказываете в метрополии через интендантскую службу.
Чем не праздник для хапуг?
     - И это все, что о нас известно? - удрученно спросил Дар.
     -  Все?!  -  она  возмущенно  уставилась  на  него.  -  Разве   этого
недостаточно?! Что еще хотите узнать о себе, может быть, предъявить реестр
военных преступлений?
     - Только не надо о преступлениях, вот они  где,  -  провел  рукой  по
горлу Дар. - Поговорим о чем-нибудь приятном...  На  Вольмаре  тоже  много
приятного, как, например, эта таверна, увольнительные подольше, а если  их
не выпишут, можно сгонять и в самоволку...
     - Скажете тоже, -  фыркнула  она.  -  Конечно,  останься  я  в  Бюро,
подобные откровения самовольщика могли бы очутиться на моем столе.
     Дар вскинул на нее глаза:
     - Разве вы уже не работаете в БВС?
     Она нахмурилась:
     - Как бы я оказалась здесь, работая в Бюро?
     Дар долгое время немо созерцал девицу, потом встряхнулся и сказал:
     - Мисс, я считаю, что единственной причиной  вашего  появления  здесь
могла бы быть командировка БВС. Скажите, ну  кто  в  здравом  уме  захочет
добровольно посетить планету-тюрьму?
     - Я, - произнесла она с сардонической усмешкой.  -  Взгляните:  разве
мои туалеты выглядят так, будто меня послало правительство?
     Дар перестал что-либо понимать. Он пожал плечами:
     - Извините,  но  я  слабо  разбираюсь  в  моде.  А  что,  в  качестве
правительственного чиновника вы выглядели бы иначе?
     - Конечно, - обозлилась она. - Я бы заявилась сюда  в  перманенте,  в
обтягивающем прозрачном платье и в туфлях на шпильке.  Целых  пять  лет  я
терпела подобное издевательство.
     - Вам не нравится модно одеваться?
     - А вам понравилось бы каждый день выставляться на обозрение  зевакам
Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 37
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама