Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Сташефф Кр. Весь текст 427.8 Kb

Скорость убегания

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3  4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 37
каблуками. При этом он умудрился не пролить ни  капли  из  пивного  жбана,
прихваченного с собой.
     -  Этот  воин...  гм...  Кслитплокс  утверждает,  что  пометил  тебя.
Подтверждаешь?
     - Так точно, сэр.
     - Кслитплокс! - рявкнул вождь.
     - Тута я, - вольмарец выбрался из группы товарищей.
     -  О'Шварцкопф  заверяет,  он  тебя  метить  раньше,  -  обратился  к
подчиненному вождь.
     - Так оно есть, - кивнул Кслитплокс.
     - Должно быть, стакнулись, - заметил полковник.
     Вождь пожал плечами:
     - Поравняй их. Удар по нулям.
     Полковник кивнул:
     - Хотят обменяться десятками, их дело. Ладно! - он  похлопал  стопкой
банкнот по бедру и отсалютовал вольмарцу: - Кто куда, а я прямиком в банк.
     - Я тоже идти, - вольмарец  подхватил  с  подноса  проходившего  мимо
солдата две кружки пива. - Выпить в честь дружба?
     - Не возражаю, - полковник принял кружку. - За революцию!
     - Ваз хель! - вольмарец чокнулся  с  ним.  -  Все  на  баррикады!  Мы
сломить и похоронить коррумпированное колониальное правительство.
     - А мы покончим с тиранией Вольмара! Твое здоровье!
     - За тебя! - согласился вольмарец и они выпили.
     - Что же это такое? - набросилась на Дара Самми. -  Кто  против  кого
восстает?
     - Все будет зависеть от того, у кого ты спрашиваешь. Я хочу  сказать,
что каждая сторона называет себя законным правительством планеты, так  что
каждый считает, что должен  организовать  сопротивление  против  правящего
режима.
     -  Что  за  кретинизм!  Да  любой  видит,  что   вольмарцы   законные
собственники планеты.
     - Это еще почему? Они здесь такие же пришлые, как и мы.
     - Да как ты можешь так говорить! - возмутилась Самми.
     - Читал книгу по истории. Вольмарцы на самом  деле  потомки  тонитов,
последней оппозиционной субкультуры. Тебе надо бы послушать  их  музыку  -
они различают целых двадцать четыре тона. Тониты оказались здесь, спасаясь
от современной цивилизации.
     Самми передернула плечами.
     - Это ничего не значит. Все равно они прибыли сюда первыми.
     - Спорить не буду. К тому же им кажется, что мы последовали за ними и
опять хотим командовать. В конце концов, над нами стоит правительство,  их
же  представления  о  политических  дебатах  сводятся  к  тому,  что   все
усаживаются в кружок и спорят до тех пор, пока не охрипнут.
     - Звучит просто божественно, - пробормотала Самый, закрывая глаза.
     - Может быть, для постороннего это выглядит и так, но генерал  Шаклер
по-прежнему остается здесь единственным достаточно сильным правительством,
против которого можно восстать. По крайней мере,  так  считают  вольмарцы.
Нам, в свою очередь,  кажется,  что  туземцы  пытаются  указать  нам,  как
проводить колониальную политику. А этого мы не потерпим.
     - Это ваше право, - пожала плечами  Самми.  Мне,  пожалуй,  не  стоит
заводиться: сегодня я видела одну из самых бескровных боевых стычек, какую
могла себе вообразить.
     - Это уж точно, особенно если вспомнить, что здесь  творилось  первый
год или два.
     - Шла настоящая война?
     Дар нахмурился:
     - Привязав камень к концу палки, можно убить человека. Так оно и было
на первых порах. Я видал немало проломленным  черепом  и  тел,  пронзенных
копьями. Наши потери были поистине кровавыми.
     - А мертвые вольмарцы выглядели предпочтительнее?
     -  Тогда  нам  казалось  так,  -  Дар   поморщился   от   нахлынувших
воспоминаний. - Трупы вольмарцев  были  чисты,  как  клиенты  морга.  Лишь
маленькие крохотные дырочки и никакой крови - лазер следов не оставляет.
     Самми побледнела и схватила его за руку.
     - Достаточно.
     - Извини, - сказал Дар. - Вот уж не  думал  не  гадал,  что  я  такой
искусный рассказчик.
     - У меня чересчур богатое воображение, - Самми прислонилась к нартам.
- Сколько тебе тогда было?
     - Восемнадцать.
     - И никто не мог придумать, как остановить бойню?
     - Никто. А потом губернатором назначили Шаклера.
     - И он сразу решил проблему. Заговорил всех до смерти?
     Дар опешил:
     - А ты откуда знаешь?
     - Да я просто пошутила. Нельзя  же  в  самом  деле  остановить  войну
словами!
     Дар пожал плечами.
     - Возможно, он взмахнул волшебной палочкой.  Во  всяком  случае,  ему
удалось разговорить вольмарцев. Как, никто не знает, но в конце концов  он
склонил их к подписанию договора о нынешнем порядке ведения войны.
     - А ты сильно удивишься, если  открою  тебе  секрет?  Человеку  ничто
человеческое не чуждо, понял?
     - Временами человеки об этом забывают, - печально сказал Дар.  -  Что
касается меня, то я верю Шаклеру, что бы он ни сказал.
     - Надо  понимать  так,  что  все  остальные  придерживаются  похожего
мнения?
     Дар кивнул.
     - Пройдись по адресу секретаря флота, поизмывайся над  исполнительным
секретарем Федерата, можешь даже посмеяться над богом, но против  генерала
Шаклера слова не скажи.
     Самми нахально улыбнулась:
     - Мне кажется, что тому, кто скажет, придется несладко.
     - Каких  размеров  "несладко"  тебя  устроит,  чтобы  стало  понятно?
Обычный стандарт - полметра в ширину, два в длину и три в глубину.
     - Ишь ты, выступил против и загремел  в  могилу.  Не  должно  быть  у
человека такой власти!
     - Власти? Шаклер даже не приказывает! Так, просит...
     - Ага, и все с ног сбиваются, кто быстрее выполнит. Отвратительно!
     Дар окрысился:
     - От солдата никто не требует привлекательности, солдат  должен  быть
отвратителен, как отвратительно само понятие войны.
     - Сексуальный стереотип воина должен быть  привлекательным  в  высшей
степени, - безапелляционно заявила Самми.
     - Хорошо, хорошо, - усмехнулся Дар. - С другой стороны, скажи,  какие
чувства можно испытывать к человеку, который  мало  того,  что  спас  тебе
жизнь, но и сохранил твое реноме?
     - Мое реноме не нуждается в сохранении.
     Дар решил не ввязываться в спор:
     - Послушай, Самми, войну можно остановить двумя путями:  либо  кто-то
победит - а здесь этого не  предвиделось,  либо  каким-то  образом  спасти
реноме обоих противников. Шаклер избрал второй путь.
     -  Поверю  тебе  на  слово,  -  Самми  скорчила   мину   оскорбленной
невинности. - Допустим, генерал нашел способ спустить пар, который  возник
в котле контакта от соприкосновения двух культур.
     - Не только, - сказал Дар, - его метод дает разрядку любым внутренним
побуждениям.
     - Не хочешь ли сказать, что он предвидел  и  лечебный  эффект  своего
нововведения?
     - Обязательно. Ведь Шаклер - психиатр.
     - Психиатр?
     - Ну, конечно.  Случайно  руководство  флота  назначило  губернатором
именно того, кто больше других подходил для  управления  тюрьмой.  Я  хочу
сказать, что каждого  оказавшегося  здесь  обязательно  тревожат  проблемы
личного плана.
     - Даже если этот каждый не псих,  -  подхватила  Самми,  -  то  через
полчаса, проведенных на этой планете, он сделается таковым. Но ведь Шаклер
- мазохист.
     - А кто еще способен выдержать такую работу? - Дар обозрел поле  боя.
- Кажется все стихло. Пошли.
     Он  перекинул  веревку  через  плечо  и  потопал  по  равнине.  Самми
последовала за нартами:
     - Не  хотелось  говорить,  но  признаюсь,  что  у  меня  мозги  пошли
набекрень.
     Дар покосился на нее:
     - Надеюсь, ты не обиделась?
     - Да нет. По правде говоря, мне надо было с кем-то поделиться.
     - Ага, наконец-то я дождался комплимента. А сначала у тебя  сложилось
не совсем верное представление о нас?
     - Какой ты деликатный, - фыркнула она. - Не спеши радоваться. Я  пока
не могу утверждать, что ошибалась, но... э... скажем, встретила не то, что
ожидала.
     - Интересно, что же ты ожидала встретить?
     - Отбросы общества, - отрезала она.
     - В принципе, так оно и есть. Это лишь вопрос определения.  Уже  одно
то, что ты в тюрьме, ставит тебя  на  самую  низшую  ступень  положения  в
обществе.
     - Но ведь в тюрьму попадают преступники.
     - Может быть, когда-то так и было, но теперь могут сослать только  за
то, что ты оказался не на том месте не в то время.
     - Это вопрос спорный.
     - Нет, не спорный, - Дар сжал губы. - Можешь мне поверить.
     - Убеди меня.
     -  Послушай,  в  тюрьме,  даже  такой  большой,  как  эта,  считается
неэтичным спрашивать, по какой причине ты сюда угодил.
     - Я так и поняла, - Самми пристально поглядела на  него.  -  Но  меня
трудно упрекнуть в пристрастии к этике, поэтому я спрашиваю.
     Лицо Дара побледнело. Он стиснул челюсти, потом глубоко вдохнул.
     - Твоя взяла. Но, скажем так, речь пойдет не про меня, а про  кого-то
другого, с кем я знаком. Ладно?
     - Воля твоя, - согласилась Самми.
     Несколько минут Дар двигался молча, потом начал:
     - Назовем его Джорджем.
     - Назовем, - согласилась Самми.
     - Джордж рос обычным мальчуганом. Сама  знаешь,  приличные  родители,
маленький городок с прекрасными учителями, никаких хлопот.  Но  школа  ему
надоела, и он сбежал.
     - Его забрали в армию?
     - Нет. Юный идиот записался добровольцем. А поскольку у него не  было
абсолютно никаких  познаний  в  бухгалтерии  и  товарном  учете,  то  его,
разумеется, направили в интендантское подразделение.
     - И там ты с ним познакомился?
     -  Можно  сказать  и  так.  Во  всяком  случае,  из  Джорджа  сделали
извозчика: научили, как управлять космическим буксиром. И он по уши увяз в
перегрузке товаров с  заатмосферных  челноков  на  звездолеты  и  обратно.
Воображал себя асом и все такое прочее.
     - А мне показалось, что твой приятель завербовался в армию.
     - Даже пехоте  для  сопровождения  придают  парочку  звездолетов.  Во
всяком случае, это была отличная работа, но потом и она Джорджу надоела.
     Самми прикрыла глаза.
     - И он захотел сменить род занятий?
     - Да, -  кисло  признался  Дар.  -  Он  подал  документы,  чтобы  его
перевели. И его перевели. Клерком на склад. Повышение, чтоб  у  них  глаза
повылазили! Джордж чуть с ума не сошел, болтаясь весь день под  складскими
перекрытиями в заботах о том, чтобы роботы  правильно  уложили  правильные
предметы в правильные ящики, а правильные ящики в правильные контейнеры. А
в столовке он постоянно слышал хвастливые байки своих коллег  по  учету  и
контролю о том, как даже генералам приходится считаться  с  сержантами  во
главе компьютерных отделов, иначе товары, которые закажут армейские шишки,
могут  случайно  оказаться  отправленными   на   противоположную   окраину
Федерата.
     - Звучит впечатляюще.
     - Да, особенно для юнца. И тогда Джордж решил продвинуться по службе.
     - Что ж, - тихо вставила Самми, - если усердно  работать,  то  должны
быть подвижки по службе.
     - Да, конечно, - отозвался Дар. - В общем,  так  оно  и  случилось  с
Джорджем. Парень, правда, знал немного о компьютерах, всего лишь  школьный
минимум, поэтому рьяно взялся за обучение программированию.  Сама  знаешь,
вечерние курсы по три часа в день плюс самоподготовка. И это сработало. Он
успешно сдал экзамен и ему присвоили капрала.
     - Пока все складывается удачно. Его усадили за компьютер?
     - Несколько месяцев он только и делал, что вводил в  память  числовой
материал. К  концу  первого  месяца  Джордж  назубок  выучил  код  каждого
армейского взвода,  каждого  армейского  звездолета.  К  концу  второго  -
наглядно представлял себе пункты их дислокации.
     - А к концу третьего он уже понял, что эта  работа  ничуть  не  лучше
общения со складскими роботами?
     - Точно. И тут сержант подсовывает ему цифры, которые не  вписываются
в привычные рамки кодовых значений. Джордж отпахал достаточно долго, чтобы
успешно  расшифровать   индекс   товара,   который   оказался   гигантской
отопительной  системой,  и   шифр   назначения,   указывающий   на   Гамму
Бетельгейзе.
     - Гамма Бетельгейзе? - Самми нахмурилась.  -  По-моему,  я  встречала
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3  4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 37
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама