Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Сташефф Кр. Весь текст 427.8 Kb

Скорость убегания

Предыдущая страница Следующая страница
1 2  3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 37
они получают доступ к личному  кабинету  Бармэна  -  там  всегда  наготове
бочонок с имбирным пивом, а стеллажи сплошь заставлены книгами.
     Девица была потрясена:
     - Если вас послушать, то вы и сами не прошли мимо этих книг.
     Дар заговорщически подмигнул и поднял буксирную веревку:
     - Ну что, почапали?
     Они прошли  по  аллее  и  свернули  на  улицу.  Хьюмистка  машинально
передвигала ноги, погрузившись в свои мысли. Наконец она не выдержала:
     - А что профессор, собственно говоря, здесь делает? То есть, понятно,
претворяет свою теорию  в  жизнь,  но  почему  здесь?  А  не  на  планете,
расположенной поближе к Терре?
     - Похоже, это как-то связано с партией лордес.
     - Вот фашисты! Я знала, что они хотят подчинить себе Ассамблею, но не
имела понятия, что точат зуб и на образование.
     - Судите сами, - Дар развел руками, - эти деятели утверждают, что нам
необходимо эффективное  централизованное  правительство,  другими  словами
говоря, проповедуют тоталитаризм. А для тоталитарного  режима  либеральное
образование - самая сильная угроза.
     - Наверное, вы правы, - ее лицо затуманилось. - Да, конечно. И что же
вышло из его затеи?
     - Чолли об этом  не  распространяется,  но  насколько  я  понял,  его
пытались на Луне убить. Профессору пришлось  бежать.  Убийцы  преследовали
его по пятам. Он удирал от них до тех пор, пока не оказался здесь.
     - А здесь разве безопасно?
     Дар улыбнулся:
     - Да,  пока  всем  заправляет  генерал  Шаклер.  Кстати,  раз  уж  мы
собрались путешествовать вместе, давайте перейдем на ты и познакомимся.  Я
- Дар Мандра.
     Девушка протянула руку:
     - Саманта Байн. Зови меня Самми.
     Дар торжественно пожал узкую ладошку и одарил  Саманту  самой  теплой
улыбкой из своего арсенала:
     - Рад познакомиться, Самми. Добро пожаловать на нашу Terra Incognita.
     - Да, - задумчиво произнесла она, - я вижу, здесь много такого,  друг
Горацио, что не попало в официальный рапорт.


     Самми оглядела городские ворота и нахмурилась:
     - Странно. Мне казалось, что города, окруженные крепостными  стенами,
отошли в небытие вместе со средними веками.
     - Это произошло с изобретением пушек, которых не было  у  вольмарцев,
когда была основана наша колония.
     - А что, теперь у них есть пушки?
     - Видишь ли, - попытался уклониться от  ответа  Дар,  -  скажем  так,
славные ребята аборигены плодотворно работают над этим.
     - Эй! Вы! Там! Стоять!
     Они  оглянулись  и  увидели,  как  к  ним   направляется   капрал   в
безукоризненно отглаженном кителе и бриджах.
     - Послушай, Дар Мандра! -  выпалил  он,  остановившись  в  нескольких
шагах. - Ты бы должен знать, что начиная с двух часов пополудни  не  стоит
выходить на прогулку.
     - Неужели уже два часа? - Дар  глянул  на  солнце.  -  Действительно.
Боже, как летит время! - он развернул гравинарты по направлению к  городу,
который они только что покинули. - Пошли, Самми, пристроимся возле стены.
     - Зачем? Что случилось?
     - Вообще-то говоря, ничего. Просто настало время для  одного  из  тех
военных действий, которые ты обличала с таким гневом.
     -  Время?!  -  сдавленно  пискнула  Самми.  -  Вы  что  же,   заранее
определяете время этих побоищ?
     -  Разумеется.  В  восемь   утра   и   в   четырнадцать-ноль-ноль   с
восьмичасовым перерывом. Перерыва вполне хватает, чтобы отдохнуть, принять
котловое довольствие и даже вздремнуть часок-другой.
     - Восьмичасовой перерыв? Но между восьмью и двумя всего шесть часов.
     - Ничего подобного. На Вольмаре двадцативосьмичасовые сутки, так  что
полдень приходится на четырнадцать-ноль-ноль, - Дар подтащил нарты к стене
и сел на корточки, привалившись спиной к стене. - Постарайся,  пожалуйста,
не сходить с этого места.
     - Не переживай, - Самми уселась рядом и с гордым видом скрестила руки
на груди. - Я хочу добраться  до  Терры  и  рассказать  о  столь  вопиющем
бездушии. У меня нет желания угодить под случайный луч бластера.
     - Бластера можно не опасаться, но тебя вполне могут затоптать.
     Внезапно на гребне холма возникли  ярко  раскрашенные  фигуры.  Самми
вытянула голову:
     - Аборигены?
     - Да, вольмарцы, - подтвердил Дар.
     - Они лиловые от рождения?
     - Нет, просто боевая раскраска. Не  правда  ли,  набедренные  повязки
цвета шартреза [французский ликер зеленого цвета] в  сочетании  с  лиловым
создают приятную для глаза цветовую гамму?
     Воины выстроились в  неровную  шеренгу,  потрясая  шестами  с  белыми
наконечниками и голося во всю мочь:
     - Голокожие,  спускаться  вниз!  Тюремщики  бедная  туземец,  сегодня
вольмарцы сбросят заоблачное иго! Великий Вождь голокожих  не  досчитается
большинства щенков из свой помет!
     - Традиция! - пояснил Дар.
     - Этикет? - с интересом спросила Самми.
     - Нет. Угрозы для разогрева перед схваткой.
     - Понятно, - Самми пожевала губу. - Но  эти  выражения!  Я  еще  могу
понять,  почему  они  выкрикивают  их  на  английском,  но  почему  не  на
литературном, а на пиджин инглиш? [пиджин  инглиш  -  примитивный  диалект
английского языка]
     - Честное слово, не знаю, - пожал плечами Дар. - Кое-кто давно ломает
над этим голову.  Самым  убедительным  выглядит  объяснение,  что  туземцы
переняли этот диалект из  голофильмов  со  стереотипным  представлением  о
дикарях. Как правило, вновь открытые цивилизации чертовски романтичны.
     Из ворот появились солдаты, выстраиваясь в четкую линию на расстоянии
сотни  метров  от  вольмарцев.  Их  обмундирование  было  вычищено,  брюки
отутюжены, сапоги отражали солнце, пряжки и пуговицы сверкали. Свои  шесты
- такие же, как у вольмарцев - они держали строго под углам в  сорок  пять
градусов перед собой, уперев их в землю.
     - Шаклер весьма  заботится  о  моральном  духе  солдат,  -  продолжал
пояснять Дар. - Каждый получает два премиальных кредита, если  его  сапоги
надраены, еще два, если форма выстирана, еще два, если  отглажена,  и  так
далее.
     Солдаты переговаривались кривыми ртами, не поворачивая головы друг  к
другу.
     Дар со спутницей слышали отдельные фразы:
     - Чертовы вольмарцы считают, что владеют целой планетой.
     - Не могут по-человечески  разговаривать,  пока  их  как  следует  не
проучишь!
     - Если хотят навязать свою власть, то им придется здорово почесаться.
     Самми покосилась на Дара.
     - О чем они? Неужели солдаты считают вольмарцев правительством?
     - Да, - повернулся к спутнице Дар.
     Самми оглядела боевые шеренги:
     - А где же оружие?
     - Оружие? - Дар  удивленно  уставился  на  нее.  -  За  кого  ты  нас
принимаешь, за дикарей?
     - Но ведь ты же сам сказал...
     "Донг-г-г", - прозвучал гонг с крепостной стены, и  офицеры,  увлекая
шеренгу в атаку, закричали: - Вперед, за демократию!
     Вольмарцы заулюлюкали и бросились навстречу солдатам.
     Шеренги столкнулись и тут же распались  на  множество  мелких  групп,
члены которых вопили и размахивали шестами.
     - И это  называется  цивилизованными  военными  действиями?  -  Самми
совсем растерялась.
     - Да, - ответил Дар. - Нельзя убивать или калечить. Поверь, нам и без
того не хватает солдат.
     Она уставилась на него с недоверием:
     - Как же определяют победителя?
     - Взгляни на шесты, - указал Дар рукой. - Вместо наконечников  мягкий
мел. Заденешь противника, остается пятно.
     Мимо вихрем пронесся солдат, преследуемый вольмарцем, вопящим, словно
второгодник на школьной перемене.  Внезапно  солдат  метнулся  в  сторону,
присел и отмахнулся шестом. Грудь преследователя украсилась длинной  белой
полосой. Он резко затормозил,  ошеломленно  взирая  на  свой  обесчещенный
торс. Потом лицо туземца побурело  и  он  двинулся  к  солдату,  угрожающе
замахиваясь дубинкой.
     - Время от времени  кто-нибудь  не  выдерживает,  -  пробормотал  Дар
вполголоса.
     Заверещал свисток. Рядом объявился офицер:
     - Отставить! Эй, местный, к вам обращаюсь. Для  вас  война  окончена!
По-моему, это так же очевидно,  как  и  отметка  мелом.  Шагом  марш  куда
следует, а то призову одного из ваших вождей.
     - Поработители бедный невежественный дикарь, - возмутился  вольмарец.
- Наша поднимет восстание! Мы еще одолеем супостата!
     - Завтра, завтра. Отложим восстание на  потом,  а  пока  отойдите  за
боковую линию, будьте добры! - и офицер замахал руками.
     Вольмарец с места не  сдвинулся,  багровея  от  возмущения,  потом  в
сердцах швырнул шест на землю и побрел ко все растущей толпе аборигенов  и
солдат.
     Офицер похвалил подчиненного и вернулся обратно на поле битвы. Солдат
вразвалку продефилировал мимо Дара, бросив на ходу:
     - Один-ноль в пользу наших. Неплохо, приятель?
     - И десять кредитов на твоем  счету,  -  откликнулся  Дар.  -  Совсем
неплохо, приятель!
     Солдат довольно ухмыльнулся, помахал на  прощание  рукам  и  потрусил
вслед за командиром.
     - Десять кредитов! - ахнула  Самми,  бледнея.  -  Генерал  платит  за
каждую голову?!
     - Да нет же! Ведь пометили не его, а он. Вольмарцы заплатят.
     - Вольмарцы?!
     - По  окончании  сражения  вольмарцы  перечислят  солдату  положенные
десять кредитов. Должен же быть хоть какой-то риск в  сражении,  разве  не
так?
     - Да, - согласилась  Самми.  -  Конечно.  Риск  должен  быть,  -  она
поморгала глазами, - хотя бы финансовый. Я  вижу,  что  не  так  уж  тяжко
приходится... э... павшим на поле боя.
     - Что? - Дар посмотрел на  поле:  вольмарцы  вперемешку  с  солдатами
расселись на траве, дружелюбно болтая. Пара рядовых и трое воинов  сновали
тут и там, разнося кружки с пивом. - А почему бы и  нет.  Надо  же  как-то
заполнить пустоту ожидания.
     - Да, - согласилась Самми. - Почему бы и нет.
     Внезапно зазвучали свистки по всему театру военных действий. Кипевший
на  поле  битвы  хаос  резко  сбавил  обороты,  распавшись  на   отдельных
исполнителей. Большинство из сражающихся было явно недовольно.
     - Отбой! - скомандовали офицеры.
     - Урок войны окончен, - вторили им вожди вольмарцев.
     Противники потянулись к бочкам с пивом. Гул голосов усилился.
     - "Непрекращающиеся боевые действия", - пробормотала Самми,  очевидно
цитируя отчет.
     Дар откинулся назад и принялся насвистывать.
     К любителям пива приблизились две экзотические фигуры -  полковник  в
парадной форме и вольмарец в пестрой накидке и пышном головном уборе.
     - Наши высшие чины, - представил новых действующих лиц Дар. - А также
члены комиссии по перемирию.
     - Рефери, - буркнула Самми.
     - Не понял.
     - Впрочем, не важно.
     Офицер  отвел  в  сторонку  каждого  солдата,  на  мундире   которого
виднелись меловые отметины. Некоторые из меченых  казались  удивлены  тому
обстоятельству, что оказались в числе жертв. Командир согнал всех в  кучу,
выстроил в две шеренги и пересчитал. Те же действия произвел и вольмарский
предводитель, после чего высокие договаривающиеся стороны встретились.
     - Что касается братство вольмарцы, - обратился туземец к  полковнику,
- наличествует двадцать десять погибшие. С твоя сторона - тридцать два.
     - У меня те же цифры, старина, так что спорить не буду.
     Вождь ухмыльнулся и протянул раскрытую ладонь.
     - Плати, вражина.
     Полковник вздохнул, вынул чековую книжку, выписал вексель.  Вольмарец
с улыбкой спрятал трофей в складках плаща.
     К ним приблизились лейтенант и один из вождей рангом помладше, каждый
с бумагами  в  руке.  Старшие  по  званию  взяли  бумаги  и  принялись  их
просматривать, переговариваясь вполголоса.
     - Кажется, все, - полковник постучал ладонью по торцу своей пачки.  -
Только одно несоответствие.
     Вольмарец кивнул:
     - Я то же самое.
     - Что ж, будем выяснять... О'Шварцкопф!
     - Сэр! - из гущи пивососов выступил капрал и встал во фрунт,  щелкнув
Предыдущая страница Следующая страница
1 2  3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 37
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама