Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Сташефф Кр. Весь текст 427.8 Kb

Скорость убегания

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 9 10 11 12 13 14 15  16 17 18 19 20 21 22 ... 37
зоне, под брюхом у крейсера.
     - А что будет, если нам не повезет? - поинтересовалась девушка.
     - Не стоит переживать. Нас прихлопнут так быстро, что  мы  не  успеем
ничего почувствовать.
     - Мне всегда было жаль жестяных уток в тире,  -  печально  промолвила
Самми. - А что, пираты перестали стрелять?
     Дар привстал и посмотрел в кормовой экран.
     - Хэ.
     - Что "хэ"? -  мрачные  предчувствия  так  и  ощущались  в  интонации
пилота.
     - Курьер удирает. Держись - сейчас пираты помчатся за  ним.  Приятно,
черт возьми, хоть наш бывший звездолет поврежден, а вот гляди ж ты  -  еще
способен развить приличную скорость!
     Самми удивилась.
     - Как же пиратам удалось перехватить его в самом начале?
     - Засада.
     - Какая засада? В открытом космосе самая крупная складка местности  -
атом водорода.
     Шлюпка рванула с места, как афганская борзая за механическим  зайцем.
Перегрузка несколько нарушила плавное  течение  речи,  льющейся  изо  ртов
какими-то толчками.
     - Мы не смо-жем их обо-гнать? - так говорила Самми.
     - Нет. Ес-ли о-ни по-ле-тят в  на-шу  сто-ро-ну,  но  о-ни  че-шут  в
од-ну, а мы в дру-гу-ю, - а так Дар.
     Перегрузка закончилась.
     - Они покончат с  курьером  и  примутся  за  нас,  -  весело  сказала
девушка.
     - А на кой черт мы им сдались? Может быть, к тому времени мы  найдем,
где спрятаться.
     - Спрятаться? Где?
     - А где прятались пираты? Ага, вот.
     Дар ткнул пальцем в ожерелье бриллиантов, сверкающих  под  солнечными
лучами.
     - Астероиды! Это и сбило нашего  пилота  с  толку.  Должно  быть,  он
решил, что пиратский корабль просто каменный осколок.
     - А что они вообще здесь делают?
     - Нашла время любопытствовать, - Дар вывернул шею, пытаясь  выглянуть
через стекло. -  Они  все  еще  преследуют  курьера...  Догнали...  Сейчас
пальнут... черт! Они разворачиваются...
     - Почему? - воскликнула Самми.
     Дар потер шлем в том месте, где у него был лоб.
     - Им, очевидно, плевать на  курьера.  Ничего  не  понимаю...  Слушай,
Самми, я думаю, они нас засекли. Увидели, что гнездо  спасательной  шлюпки
опустело.
     - Я тоже не понимаю... - удивилась девушка. -  Неужели  ты  считаешь,
что они ищут именно нас?
     - Интересно, откуда же они знали, что мы на борту?
     - А вдруг они приняли нас за кого-то другого? - с  надеждой  спросила
Самми.
     - Ты уж прости меня, если я не останусь на месте, чтобы это выяснить.
     С  этими  словами  Дар  продолжил  игрища  с  кнопками,  педалями   и
штурвалом, в результате которых шлюпка спряталась в  масс-тени  астероида,
размером чуть-чуть больше ее самой. Орбита каменного  обломка  уносила  их
прочь от траектории  полета  пиратского  корабля.  Гигантская  серебристая
плита проплыла далеко над головой.
     - И это все? - Самми озадаченно проводила ее взглядом. - Они  улетели
и позабыли про нас?
     - Ну, уж нет, - угрюмо ответил Дар. -  Готов  поспорить,  что  пираты
видели, как мы нырнули в астероидный пояс. Просто  у  них  слишком  велика
инерция, чтобы сразу затормозить. Не расстраивайся, они опять назначат нам
рандеву.
     -  Спасибо,  утешил.  А  почему  ты  отключил  моторы  и   отопление.
Становится холодновато.
     - По крайней мере, тепловой детектор пиратов ослеп и оглох.
     - А свет мы не отражаем?
     -  Я  специально  выбрал  астероид  с  большим  альбедо  [способность
поверхности отражать падающий на нее свет (астрономич.)].
     - Вот они! - так и подскочила Самми.
     Палец Дара метнулся к старт-кнопке.
     Пираты, конечно, не могли услышать их через ватную  подушку  вакуума,
но молодые люди даже затаили дыхание. Серебристая  плита  подбиралась  все
ближе и ближе. Но так  и  не  смогла  их  обнаружить  -  ушла  в  сторону,
рассматривая другие осколки.
     - Да, - Дар опустил дрожащую кисть, - никогда не думал, что буду  рад
собственной неприметности.
     Самми посмотрела на него с уважением. Дар почувствовал, что  пульс  у
него убыстрился - в  конце  концов,  она  была  единственной  женщиной  на
миллиарды миль в радиусе.
     - Смотри, что они вытворяют! - вскрикнула Самми.
     Дар посмотрел в сторону кормового экрана.  В  днище  могильной  плиты
разверзся гигантский шлюз.
     - Они собираются выслать разведчиков для более детального осмотра.
     Дар собрался включить двигатели, но в его руку вцепилась Самми.
     - Не надо, Дар! Это безнадежно, сам говорил.
     Дар помедлил, не отрывая глаз от пиратского крейсера.
     - Стой, кажется, они передумали.
     Корпус ракеты-разведчика, выдвинувшийся хищным зубом из шлюза, замер.
Потом скрылся внутри.
     - Но почему? - удивился Дар. - Мы были у них как на ладони.
     - Вот почему! - Самми ткнула пальцем в лобовое стекло.
     Прямо  на  них  неслась  огромная   усеченная   пирамида   с   чем-то
полусферическим впереди. Пиратский  звездолет  лениво  тронулся  с  места,
поплыл и, набирая скорость, растворился среди жемчуга звезд.
     - Не хотелось мне с ними встречаться, - поморщился Дар. - Но, видимо,
придется.
     - С кем? - удивилась Самми. - Пираты же удрали!
     - С полицейскими. Разве ты  не  поняла  -  это  полицейский  крейсер.
Откуда он взялся, без понятия. Впервые в жизни рад появлению колов.
     - Эгей! Сюда, сюда. На помощь! - Самми попыталась встать, лихорадочно
махая руками. - Проклятье! Они что, нас не слышат?
     - Звук  в  вакууме  не  распространяется,  это  знают  даже  дети,  -
подчеркнуто преподавательским тоном сказал Дар.
     - Да знаю, знаю, просто увлеклась!  -  простонала  девушка,  плюхаясь
обратно в кресло.
     - Так же, как и они, - заметил Дар, наблюдая за тем, как  полицейский
звездолет промелькнул мимо.
     - И что теперь делать, топать пешком?
     - По всей видимости, мы в системе звезды  Холдана,  поскольку  летели
именно туда. При нашей скорости, я думаю, до ближайшей планеты  не  больше
трех-четырех месяцев.
     - Боюсь, я не смогу дожидаться обеда столько времени.
     - Я уверен, что где-то на шлюпке хранится НЗ. К тому же мне  кажется,
что полиция скоро вернется.
     - Ты так считаешь? - Самми сдвинула брови.
     - Видела на носу звездолета нашлепку в форме шляпки гриба - это очень
мощный бластер.
     -  Значит,  поэтому  пираты  поджали  хвост.  А   зачем   полицейским
возвращаться?
     - У пиратов на корабле установлен изоморф, и сильно  подозреваю,  что
полицейский звездолет - чистый пространственник. Как только пираты сиганут
в подпространство, колам придется уходить несолоно хлебавши.
     -  Дар,  разве  полиция  не  может  поймать  пиратов   до   ухода   в
подпространство?
     - Мочь-то может, - произнес он рассудительно, - но не думаю, что  это
произойдет. Пираты не дураки, если бы они не продумывали пути  отхода,  их
ремесло давно перестало бы приносить прибыль.
     Полицейский звездолет превратился в крохотную звездочку.
     Дар протянул руку, чтобы включить двигатель.
     - Не спеши, - в который уже раз удержала его Самми, - мы же не знаем,
кто победил.
     Дар подчинился.
     Точка стала расти и превратилась в махонький треугольник.
     - Победа!
     Дар ткнул кнопку, мотор взревел  и  шлюпка  сиганула  перпендикулярно
плоскости эклиптики наперерез курсу полицейского звездолета.
     - Мы должны связаться с его экипажем, чтобы они не подумали, будто их
атакуют?
     - Иногда у тебя рождаются не такие уж  нелепые  идеи,  -  пробормотал
Дар. - Они вполне могут принять нас за торпеду. Где-то здесь  должен  быть
аварийный сигнализатор. Будь добра, Самми, поищи!
     Оранжевая  кнопка  нашлась  сразу.  Ее  предназначение  разгадывалось
просто. По надписи "SOS".
     - А как мы узнаем, что сигнализатор функционирует? - спросила девушка
после того, как нажала кнопку.
     - Откуда мы знаем, сидит ли на облаке старичок с ватной  бородой  или
его там отродясь не бывало? - огрызнулся Дар. - Приемник у  них,  а  не  у
нас.
     - Вера, одна лишь вера, - буркнула  Самми.  -  Неужели  все  в  жизни
сводится к этому?
     Пирамида промаячила над ними и скрылась в облаке газов.
     - Нас услышали! - радостно возопил пилот шлюпки. - Они тормозят!
     Газы  рассеялись  -  громада   звездолета   зависла   над   крохотной
скорлупкой, в которой бились две искорки жизни.
     Самми сжалась в кресле.
     - Я не могу вынести этого зрелища:  так  и  кажется,  что  он  сейчас
упадет на нас и раздавит.
     Пирамида скользнула сверху вниз. Дар хотел завопить от  ужаса,  но  в
последний момент в одной из граней раскрылась щель и поглотила шлюпку.
     "Спасены?"  -  прохрипел  чей-то  голос.  Дару  показалось,  что  это
произнесла Самми, но потом он сообразил, что голос звучал внутри головы.


     - Рад, что мы барражировали поблизости,  -  капитан  налил  бренди  в
бокалы  и  подал  их  спасенным.  На  его  груди   поблескивала   эмблема:
стилизованное изображение полицейского звездолета с надписью  "Космическая
полиция". В окружающей полукругом виньетке была еще одна надпись "Холдан-4
- Фальстаф". Телосложения капитан был плотного, если  не  сказать  больше.
Экипаж был под стать командиру. Самый тощий не дотягивал пары  сантиметров
до полутора метров в окружности талии. Зато ростом их бог обидел -  каждый
хотя бы на десяток сантиметров, но был ниже Дара. У капитана было типичное
для холданцев лицо: багровое, с куцей пегой бороденкой.
     Дар  с  удовольствием  взял  протянутый  бокал,  а  Самми   выставила
растопыренную ладонь.
     - Благодарю, но я не верю в алкоголь.
     Капитан подмигнул.
     - Уверяю вас, мисс, он реален.
     - Нам повезло, что вы оказались рядом, - вставил Дар.
     - Ну, это не только везение, - признался холданец. - Нам  приходилось
слышать о пиратах, а на последней неделе должен  был  прибыть  грузовик  с
маринованной селедкой, да куда-то запропастился. Мы решили присмотреть  за
этой точкой перегиба. У  нас  всего  один  полицейский  корабль  подобного
класса, поэтому мы не в состоянии приглядывать за всеми точками сразу.
     - Груз селедки так важен для холданцев? - удивился Дар.
     - Для нас это подобно вопросу жизни или смерти, - воскликнул капитан.
- Но как вы оказались в радиусе действия "Фальстафа", уважаемые?
     - Мы летим с Вольмара, - объяснила Самми. - Холдан - пункт пересадки.
     Капитан не изменил позы, не расцепил пальцы на объемистом животе,  но
Дар понял, что он насторожился.
     - Вольмар?! Как интересно! Кстати, вы можете предъявить  какие-нибудь
документы?
     - Да, конечно, - Дар вынул из кармана паспорт. Самми последовала  его
примеру.
     - Извините, мы должны были сразу об этом подумать.
     - Ничего-ничего, все мы были взволнованы.
     Капитан пролистал паспорта. Дар не мог отделаться от ощущения, что  у
холданца не просто глаза, а стереоскопическая лупа ювелира.
     - Все в порядке, конечно, - последнему слову  из  фразы  капитана  не
доставало убедительности. - Не так уж часто нас посещают гости с Вольмара.
     - Да,  обычно  грузопоток  направлен  в  противоположную  сторону,  -
признал Дар. - Но наша фармацевтическая компания задумала  расширяться,  и
мы посланы для выявления возможных инвесторов на центральных мирах.
     - Вот уж не думал, что фармацевтический бизнес может так  разрастись,
- с неподдельным интересом заметил холданец.
     - Скоро мы это определим наверняка, -  улыбнулся  Дар.  -  Кстати,  я
очень рад, что "Фальстаф" так быстро обнаружил шлюпку. Вы поджидали нас?
     - Нет, - капитан нахмурился, - а разве нас должны были предупредить?
     Какое-то время Дар ошеломленно взирал на холданца.  Потом,  тщательно
подбирая слова, заметил:
     - Мне казалось, что  наш  курьерский  корабль  должен  был  известить
космопорт на вашей планете.
     - Действительно странно, -  капитан  задумчиво  поскреб  загривок.  -
Может быть, пилот не заметил, что вы одолжили шлюпку.
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 9 10 11 12 13 14 15  16 17 18 19 20 21 22 ... 37
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама