Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Сташефф Кр. Весь текст 427.8 Kb

Скорость убегания

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 10 11 12 13 14 15 16  17 18 19 20 21 22 23 ... 37
     - Вполне возможно. Мы так испугались пиратов!
     - Как он мог не заметить! - бушевал Дар. - Когда мы выпали из гнезда,
звездолет так шарахнуло, будто метеор в него врезался!
     - Может быть, он решил, что это удар бластера, - вступилась за пилота
Самми. - Сам помнишь, нам всем было не до нюансов.
     - И он не проверил пассажирский салон после того, как его оставили  в
покое! - Дар покачал головой. - Нет, все это чепуха на оливковом масле!
     Молодые люди шлепали по тротуару  Хаскервилля  -  столицы  Холдана-4.
Улицы города были широки, но балконы второго этажа  нависали  над  головой
сплошной галереей. Спору нет, это было удобно в  дождливую  погоду,  но  в
солнечный день несколько  удручало.  Удивляло  еще,  что  стены  домов  по
преимуществу были выложены из тесаных бревен.
     - В конце концов, это окраинный мир, - сказал Дар вслух.
     - Ничего подобного, - возразила Самми, - он на треть ближе к Терре  и
колонизирован добрых четыре столетия. А почему это тебя взволновало?
     Дар показал на дома:
     - Строительный материал. Разве  холданцы  не  знают,  как  выплавлять
сталь?
     - Знают, -  ответила  девушка  раздраженно.  -  Просто  Халдан  беден
полезными ископаемыми.
     - Верю тебе на слово, - он остановился перед  небольшой  витриной.  -
Пожалуй, это то, что мы ищем.
     Молодые люди вошли в помещение кассы "Межзвездные круизы".
     - Вам помочь? - хмыкнул клерк, не отрывая глаз от экрана ньюсфакса  и
одновременно жуя  сосиску.  Он  был  так  же  плотен,  как  все  остальные
холданцы, которых они встретили на  улицах,  и  обладал  целой  коллекцией
подбородков. Дар начинал себя чувствовать каким-то уродом-дистрофиком.
     - Да, пожалуйста. Мы хотели бы заказать билеты до Терры.
     - Нет проблем. - Клерк вытащил пару бланков. - С вас  двести  фунтов.
Следующий лайнер стартует в четырнадцать ноль-ноль третьего мая.
     Дар так и замер, не успев вынуть из кармана бумажник.
     - Но сегодня всего лишь пятое апреля!
     - Я понимаю, что это не очень удобно, - посочувствовал клерк.
     - Но нам необходимо как можно скорее добраться до Терры.
     - Я всего лишь продавец билетов, - пожал плечами  холданец.  -  Не  я
устанавливаю график межпланетного сообщения. Итак, вам  нужны  билеты  или
как?
     - Пожалуй, у нас есть  время  подумать.  Спасибо,  -  Дар  растерянно
повернулся к спутнице.
     - Вы можете разменять валюту? - спросила она у холданца.
     Клерк бросил рассеянный взгляд через плечо.
     - Конечно. А что у вас?
     -  Килокредитки.  Десять  штук,  -  сказала  Самми,  многозначительно
взглянув на Дара.
     Клерк, казалось, разочаровался.
     - Что ж, - он вытянул ящик стола.
     Звякнуло. Холданец вытянул из ящика увесистый  мешочек  и  метнул  на
барьер.
     Дар застыл на месте с протянутой десяткой.
     - Это еще что за новости?
     - Деньги, - самодовольно произнес кассир. -  За  десять  килокредиток
два фунта.
     - Два фунта?! Вы, наверное,  считаете,  что  ваш  фунт  стоит  прорву
настоящих денег.
     - Фунт десятишиллинговых гвоздей,  -  клерк  взглянул  на  Дара  так,
словно сомневался, в здравом тот уме или нет. - Приятель, у нас  гвозди  -
самая ходовая валюта.
     - Да? - Дар покосился на девушку. Та кивнула. - Ладно, -  он  положил
десять кредиток на барьер. - Послушайте,  а  можно  отправиться  на  Терру
пораньше?
     - Ну, если очень нужно, -  клерк  перегнулся  через  барьер  и  жарко
зашептал  на  ухо  клиенту:  -  У  меня  есть  приятель,  который   держит
подержанную космическую яхту.
     - Не надо, спасибо, - Дар отступил на шаг. - В последнее время  я  не
так часто летал - не хватает практики.
     Самми прикусила губу.
     - Так ты не рудовладелец, - с презрением откинулся  на  спинку  стула
клерк.
     - Рудо... что? Ах да, - Дар подобрал мешочек  с  гвоздями  и  поволок
Самми к выходу. - Мы еще зайдем.
     - Разве что найдешь  спонсора  в  лице  богатого  шахтера,  -  бросил
вдогонку холданец. - Удачи, странник!
     - По-моему, мы расстались вполне по-приятельски, - сказал Дар,  когда
они вновь очутились на улице.
     - Не совсем, - усмехнулась  Самми.  -  На  Холдане  слово  "странник"
означает человека со странностями, который не хочет добывать руду, то есть
психа.
     Дар пожал плечами.
     Мимо них по мостовой прогромыхал паровой автомобиль,  шумно  выпуская
пар из турбины. Рама его была сработана из дерева, болты - из пластика.
     - Они и в  самом  деле  помешаны  на  металле,  -  курьер  Балабахера
посмотрел вслед удаляющемуся анахронизму. - А из чего у него сделан котел?
     - Из жаропрочного пластика, - пояснила Самми.
     - Значит, и с радио на Холдане проблемы?
     - Конечно.
     - На что же пялился клерк в кассе,  когда  мы  вошли  в  "Межзвездные
круизы"? Помнится, перед ним мерцал какой-то экран.
     - Оптическая, а не телевизионная система. Силиконов здесь под  ногами
сколько хочешь.
     - Сардельку не желаете, сэр? - напротив остановился уличный продавец.
Как-то неожиданно для себя Дар осознал, что все  без  исключения  прохожие
жуют сардельки.
     - Я полагаю, - наклонился Дар к ушку Самми, - надо купить парочку,  а
то мы выглядим подозрительно на фоне жующих повсюду челюстей.
     Дар сунул руку в мешочек и вытащил гвоздь.
     - А что делать, если нагрянет налоговый инспектор? -  поинтересовался
Дар, получив две сардельки, три гвоздика и кнопку сдачи.
     - Платить кнопками, как делают все лояльные граждане. Послушай,  Дар,
тебе нужно выпить!
     - Неплохая идея, в свое время мне нравился коктейль "ржавый болт".
     - Здесь это ругательство, - Самми  втолкнула  спутника  в  крутящуюся
дверь. - Закажи что-нибудь традиционное, чтобы впросак не попасть.
     В баре царил полумрак в лучших традициях питейных заведений.
     - Ш-т-о с-а-к-а-ш-и-т-е? - поинтересовался бармен, мигая.
     - Мартини и лимонад!
     - Т-в-а ш-е-т-в-е-р-т-а-к-а и-л-и в-о-с-ь-м-е-р-и-к.
     Дар выложил десятишиллинговый гвоздь,  от  которого  бармен  поспешно
отпилил восемь десятых, плеснул на два пальца в стаканы и умчался дальше.
     - На вашем месте я пересчитал бы сдачу,  -  предложил  сосед  средней
упитанности,  сидевший  через  два  стула.  На   нем   была   подпоясанная
коаксиальным кабелем коричневая хламида, а на макушке выбрита тонзура.  Из
нагрудного кармана высовывалась желтая ручка отвертки.  -  Сегодня  бармен
явно не в себе.
     - То-то мне  показалось,  что  и  мигает  он  как-то  невпопад,  -  с
облегчением заявила Самми. - Что с ним стряслось?
     - Наверное, можно сказать, что пьян, -  сказал  владелец  хламиды.  -
Понимаете, хозяин бара не смог позволить себе кибера на полупроводниках  и
обошелся  более  дешевым  -  на  тубах  с  солевыми   растворами.   Отсюда
необходимость каждый день  проводить  подпитку  системы.  Видимо,  сегодня
утром  раствор  оказался  богат  металлическими   соединениями,   возросла
проводимость, повысилась возбудимость электронов и, как результат, за  ним
лучше приглядывать в оба.
     - Я в выигрыше - взяла два лимонада, - заявила  Самми.  -  У  меня  к
бармену никаких претензий.
     - Сдается мне, дорогая забава для окраинной планеты, -  заметил  Дар,
стремясь замять воображаемую неловкость после слов Самми.
     - Ничуть. Здесь не хватает лишь металлов. Всего остального вдоволь, -
сказал словоохотливый собеседник с отверткой в кармане.
     - Вы, похоже, чертовски осведомлены, - заметил Дар, поворачиваясь.  -
По наружности я причислил бы  вас  к  священникам,  но  говорите  вы,  как
настоящий инженер.
     - По правде говоря, я совмещаю в себе  оба  призвания,  -  незнакомец
улыбнулся и протянул руку. - Отец Марко Риччи, О.С.К., к вашим услугам.
     - Дар Мандра, - ответил Дар, - а это - Самми Байн. Что означают буквы
О.С.К.?
     -  Орден  Святого  Катода,  -   расшифровал   священник.   -   Мы   -
монахи-инженеры римской католической церкви.
     - О, я должен был догадаться. Капеллан на  полицейском  корабле  тоже
принадлежал к вашему ордену.
     - Обычное явление, - кивнул отец Марко. - Церковь стремится назначать
на подобные места специалистов Ордена - дополнительная предосторожность на
случай непредвиденной аварии.
     - Резонно, - согласился Дар. -  Но  простите  мое  любопытство,  вам,
однако, не кажется это совмещение парадоксальным?
     - Священник и техник в одном лице? Ни в коей  мере.  Всякий  конфликт
между наукой и религией лишь следствие невежества. Ученые  заблуждаются  в
отношении религиозных вопросов, а необразованные церковные  служки  просто
не понимают сути научного подхода.
     - Отец Марко, а нет ли опасности превратиться в скептика, -  вступила
в разговор Самми.
     -  В  точку  попали,  мисс,  -  развеселился  священник.  -   Ватикан
неоднократно призывал членов Ордена поумерить  свое  любопытство.  Но  это
так, словесные баталии - ведь и Ватикану не обойтись без  канализации,  и,
естественно, сантехников. Не будет же Папа копаться в собственном  дерьме,
если засорится фановая труба под собором святого Павла.
     - Ха, понятно, - Дар отпил из бокала. - У вас, должно  быть,  и  свои
мученики есть?
     - Намекаете  на  нашего  основателя  Видикона?!  Но  мы  к  этому  не
стремимся, поверьте. Думаю, и святой Видикон одобрил бы  нашу  позицию,  -
отец Марко  истово  перекрестился.  -  В  конце  концов,  живой  священник
способен больше сделать, чем мертвый.
     - Отче, - сказал Дар, - нас мучает насущная проблема.  А  вы,  как  я
погляжу, прекрасно здесь ориентируетесь.
     - Но я не столь сведущ, как коренные жители. Мне до них  далеко,  как
вы могли бы заметить по моей комплекции.
     - В том же заключается и наша проблема -  мы  на  Холдане  пришлые  и
хотели бы продолжить свое путешествие.
     - Ах, да, последний грузовик покинул порт пару дней назад. Боюсь, что
ничем помочь вам не могу. Полиция Федерата недавно ввела карантин,  друзья
мои.
     - Что?!
     - Карантин, -  терпеливо  повторил  отец  Марко.  -  Вы  не  обратили
внимания? Буквально только что объявили по  ньюсфаксу.  Федераты  получили
точные сведения, что с последним кораблем на  Холдане  высадился  телепат.
Принимаются срочные меры к задержанию инсургента.
     - Да уж, - задумчиво произнесла Самми, -  похоже,  мы  тут  застрянем
надолго.
     - А чем этот телепат провинился? - спросил Дар.
     Священник повел плечами.
     - Ничем, насколько мне известно. Об этом разговора не было.
     - Не понимаю, к чему тогда вводить карантин?
     - Действительно не понимаете? -  удивился  святой  отец.  -  Да  ведь
телепаты угроза всему святому! Они вторгаются в личную жизнь прихожан,  но
это никак нельзя доказать, чтобы усадить виновных  на  скамью  подсудимых.
Можно было бы принять законы, но кто проследит за их претворением в жизнь?
Полицейские-телепаты? Каждому известно, что телепаты - одна шайка-лейка.
     - Вот уж не подозревал ничего такого, - удивился Дар. - Всегда думал,
что их нет.
     И прикусил язык, вспомнив вольмарского шамана.
     - То-то, - погрозил ему пальцем священник. - Все-таки вспомнили,  так
ведь? Вы знали, по крайней мере, одного человека,  который  считывал  ваши
мысли прямо из мозга. И так происходит с каждым.
     -  Естественно.  Но  причем  здесь  телепатия?  Когда  хорошо  знаешь
кого-нибудь, можно просто угадать его мысли, а не прочитать.
     - Возможно, - осторожно высказался священник.
     -  Но  когда  некто  с  феноменальной  восприимчивостью  к   мозговым
излучениям успевает подумать о чем-то раньше вас,  то  поневоле  начинаешь
задумываться. Кроме того, телепаты используют узнанное против нас, обычных
людей, а это уже нечестная игра. Не успеешь  о  чем-нибудь  подумать,  как
глядь, телепат уже несется и  начинает  вас  отвлекать.  Ну  куда  же  это
годится, я вас спрашиваю.
     - Да, мрачная картина.
     - Это еще что! Полиция  Федерата  уверена,  что  телепаты  нелегально
объединились в тайное общество и замыслили - страшно подумать -  свергнуть
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 10 11 12 13 14 15 16  17 18 19 20 21 22 23 ... 37
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама