Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Айзек Азимов Весь текст 398.1 Kb

Стальные пещеры

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5 6  7 8 9 10 11 12 13 14 ... 34
     - Нет, не библейское, - ответил Бейли. - Я в этом вполне уверен.
     - Тогда прекрасно. Хватит с меня всяких библейских имен.
     Они больше никогда к этому не возвращались с того самого времени и до
дня, когда Илайдж Бейли появился дома с роботом Дэниелом Оливо.
     Бейли остановился у  большой  двойное  двери,  на  которой  светилась
крупная  надпись:  "ТУАЛЕТНЫЙ  БЛОК  -  МУЖЧИНЫ".  Буквами  поменьше  было
написано: "Секции 1А  -  1Е".  А  над  замочной  скважиной  стояла  мелкая
надпись: "В случае потери ключа немедленно сообщите по N_27-101-51".
     Мимо  них  проскользнул  мужчина,  вставил  в  алюминиевую   скважину
металлическую пластинку и вошел внутрь. Он закрыл за собой дверь, даже  не
сделав попытки придержать ее для Бейли. Поступи он иначе, Бейли  воспринял
бы это как серьезное оскорбление. По прочной традиции  мужчины  совершенно
игнорировали присутствие друг друга внутри или  непосредственной  близости
от туалетных.
     Джесси как-то сказала, что в женских туалетных  дело  обстоит  совсем
по-другому.
     Она, бывало, говорит: "Встретила в туалетной Джозефину Грили, а та  и
говорит..."
     Один из недостатков прогресса проявился в том, что, когда семья Бейли
получила разрешение на установку небольшого умывальника в  своей  спальне,
от этого пострадала светская жизнь Джесси.
     Бейли сказал, не сумев скрыть свое смущение:
     - Пожалуйста, подождите здесь, Дэниел.
     - Вы будете умываться? - спросил Р.Дэниел.
     Бейли недовольно поежился и  подумал:  "Чертов  робот!  Уж  если  его
напичкали сведениями о  нашем  стальном  колпаке,  то  почему  не  научили
манерам? Ведь мне отвечать, если  он  обратится  к  кому-нибудь  с  чем-то
подобным".
     - Я приму душ, - сказал он. - Вечером будет слишком много  народу.  Я
только потеряю время. Если я сделаю это сейчас, весь  вечер  у  нас  будет
свободным.
     Лицо Р.Дэниела не меняло своего спокойного выражения.
     - По вашим обычаям, я должен ждать снаружи?
     Бейли смутился еще больше.
     - Но ведь вам там нечего делать...
     - О, я  вас  понял.  Да,  конечно.  Однако,  Илайдж,  мои  руки  тоже
становятся грязными, и я хочу вымыть их.
     Он протянул ему руки ладонями  кверху.  Они  были  розоватого  цвета,
полные, совсем как у человека. Они могли служить образцом  безупречного  и
тонкого мастерства и были чистыми ровно настолько, насколько необходимо.
     - Между прочим, у нас дома есть умывальник, - заметил Бейли небрежно.
Снобизм все равно не дойдет до робота.
     -  Благодарю  вас  за  любезность.  Но  все-таки   я   бы   предпочел
воспользоваться этим местом.  Поскольку  мне  предстоит  жить  среди  вас,
жителей Земли, будет лучше, если я усвою как можно больше ваших обычаев  и
привычек.
     - Тогда пойдемте.
     Внутри было светло и  радостно,  в  отличие  от  серого  утилитаризма
большинства других частей города,  но  сейчас  Бейли  не  обратил  на  это
внимания.
     Он прошептал Р.Дэниелу:
     - Я провожусь около получаса. Подождите меня. - Он отошел,  но  затем
вернулся и добавил: - Слушайте, ни с кем не разговаривайте и ни на кого не
смотрите. Ни слова, ни взгляда! Таков обычай.
     Бейли быстро огляделся вокруг, чтобы убедиться, что никто не  заметил
этот короткий монолог и что на него не устремлены шокированные взгляды.  К
счастью, в вестибюле никого не было, и потом, это же только  вестибюль,  в
конце концов.
     Испытывая какое-то неприятное чувство, он быстро  прошел  мимо  общих
залов к индивидуальным кабинам. Прошло уже пять лет  с  тех  пор,  как  он
пользуется этим благом - просторной комнатой с душем, небольшой  прачечной
и другими удобствами. Здесь даже есть небольшой  проектор,  который  можно
настроить на передачу киноновостей.
     - Дом вне дома, - пошутил он, когда впервые увидел эту кабину.
     Сейчас он часто задумывался, трудно ли было бы ему вновь привыкнуть к
спартанским условиям общих залов, если  бы  он  вдруг  лишился  привилегии
пользоваться кабиной.
     Он  нажал  кнопку   прачечной,   и   гладкая   поверхность   счетчика
засветилась.
     Р.Дэниел терпеливо ждал, когда Бейли возвратится чисто  вымытый  и  в
свежей сорочке; сейчас он чувствовал себя гораздо бодрее.
     - Все в порядке? - спросил Бейли, как только они вышли наружу  и  уже
могли разговаривать.
     - В полном порядке, Илайдж, - ответил Р.Дэниел.
     ...Джесси встретила их у двери, натянуто улыбаясь. Бейли поцеловал ее
и неуверенно произнес:
     - Джесси, это мой новый напарник - Дэниел Оливо.
     Джесси протянула руку, и Р.Дэниел подержал ее и  опустил.  Затем  она
повернулась к мужу и, робко взглянув на Дэниела сказала:
     - Присядьте, пожалуйста, мистер Оливо. Мне нужно поговорить с мужем о
семейных делах. Это займет не больше минуты. Надеюсь, вы не обидитесь?
     Она потянула Бейли за рукав в соседнюю комнату.
     - Ты не пострадал,  Лайдж?  -  прошептала  она  торопливо.  -  Я  так
волновалась после этого ужасного сообщения...
     - Какого сообщения?
     - По радио, час назад. О скандале в обувном магазине. Передавали, что
два детектива их утихомирили.  Я  знала,  что  ты  идешь  домой  со  своим
напарником, а это произошло совсем рядом с нами как раз в то время,  когда
ты должен был там проходить, и я подумала, что все гораздо серьезнее,  чем
сообщили, и что...
     - Успокойся, Джесси. Ты же видишь, я в полном порядке.
     Ей  с  трудом  удалось  овладеть  собой,  и  она  спросила,  все  еще
нервничая:
     - А он из твоего отдела?
     - Нет, - ответил Бейли, смутившись. - Он... не из наших.
     - Как его принимать?
     - Да как всех. Он - мой напарник, вот и все.
     Он сказал это так нерешительно, что Джесси насторожилась снова.
     - Что-нибудь случилось?
     - Да нет же. Хватит, пойдем в гостиную, а то неудобно.
     Лайдж Бейли  испытывал  сейчас  какую-то  неуверенность  относительно
своей квартиры. До самого последнего времени он был вполне ею доволен.
     Сейчас же, когда гостем Бейли было  существо  из  Внешних  Миров,  он
вдруг засомневался. Квартира казалась ему тесной и неуютной.
     - Лайдж, вы с мистером Оливо, наверное, здорово  проголодались?  -  с
наигранной веселостью спросила Джесси.
     - Между прочим, - поспешно ответил Бейли, - Дэниел не  будет  с  нами
питаться. А я бы перекусить не отказался.
     Джесси спокойно восприняла это известие.
     При нынешнем жестком контроле над распределением продуктов отказаться
от угощения в чужом доме не считалось дурным тоном.
     - Надеюсь, вы нас извините, мистер Оливо. Мы с мужем и  сыном  Бентли
обычно ходим обедать в столовую. Это удобнее, да и выбор лучше,  и,  между
нами, порции там больше, чем дома. Кстати, нам с Лайджем разрешили  трижды
в неделю питаться дома, если мы захотим, конечно. Лайдж на хорошем счету у
себя на работе, и у нас очень прочное положение. Так вот, я подумала, что,
если бы вы к нам присоединились, мы  могли  бы  немного  попировать  дома,
хотя, признаюсь, я не  одобряю  тех,  кто  злоупотребляет  своими  личными
привилегиями. Это просто антиобщественно.
     Р.Дэниел вежливо слушал.
     Бейли незаметно подавал ей знаки, чтобы она замолчала.
     - Джесси, я проголодался, - сказал он.
     - Нарушу ли я ваш  обычай,  миссис  Бейли,  -  обратился  Р.Дэниел  к
Джесси, - если буду называть вас по имени?
     - Что вы, конечно, нет. - Джесси опустила скрытый в  стене  обеденный
стол и к углублению в  его  крышке  подключила  подогреватель  тарелок.  -
Пожалуйста, э-э... Дэниел, не смущайтесь: зовите меня просто Джесси. - Она
захихикала.
     Бейли был вне себя от гнева. Положение становится все нелепей. Джесси
принимает Р.Дэниела за человека. Он, конечно, будет темой для  болтовни  в
женской туалетной. К тому же лицо у него по-своему  интересное,  и  Джесси
польстила его вежливостью. Это сразу видно.
     "Интересно, - мрачно размышлял Бейли, - все это  ерунда.  На  Внешних
Мирах женщины выше ростом и такие же стройные и горделивые,  как  мужчины.
Во всяком случае, такими их  изображают  их  в  книгофильмах,  и  Р.Дэниел
привык, видимо, именно к такому типу женщин".
     Как бы то ни было, Р.Дэниел совершенно спокойно  отнесся  к  болтовне
Джесси, ее внешности и к тому, что она называла его по имени.
     - Вы уверены,  что  это  правильно?  Ведь  "Джесси"  -  это,  видимо,
уменьшительное имя, и так вас, наверное, зовут только близкие  люди.  Быть
может, мне надлежит вас называть полным именем?
     Джесси вдруг чересчур  сосредоточенно  стала  вскрывать  упаковку  из
обеденного пайка.
     - Ничего, - сказала она отрывисто. -  Меня  все  так  зовут.  Другого
имени у меня нет.
     - Очень хорошо, Джесси.
     Открылась дверь, и в комнату  осторожно  вошел  мальчик.  Его  взгляд
почти сразу остановился на Р.Дэниеле.
     - Папа?.. - сказал мальчик неуверенно.
     - Это мой сын Бентли, - негромко сказал Бейли. -  Это  мистер  Оливо,
Бен.
     - Он твой напарник, да, пап? Здравствуйте, мистер Оливо. - Глаза  его
заблестели от возбуждения. - Слушай, пап, а что произошло в  магазине?  По
радио говорили...
     - Сейчас никаких вопросов, Бен! - резко прервал его отец.
     Лицо Бентли вытянулось  от  огорчения,  и  он  посмотрел  на  Джесси,
которая молча указала ему на стул.
     - Ты сделал все, что я  велела,  Бентли?  -  спросила  Джесси,  когда
мальчик сел за стол.
     Она погладила его по голове. У него были такие же темные волосы,  как
у отца, и роста он будет отцовского, все же остальное у него от нее. То же
овальное лицо, карие глаза, тот же беспечный нрав.
     - Конечно, мам, - ответил Бентли  и  подался  немного  вперед,  чтобы
разглядеть, что было в накрытом крышкой блюде, из которого уже  поднимался
пахучий пар. - Что у нас на обед? Опять зимовил, а, мам?
     - А чем плох зимовил? - ответила Джесси и сердито поджала губы. -  Ты
будешь есть то, что тебе дадут, и, пожалуйста, без разговоров.
     Было совершенно ясно, чем их будут кормить. Бейли занял свое место за
столом. Он тоже съел бы что-нибудь другое вместо  зимовила  с  его  резким
запахом и неприятным привкусом. Но у них с Джесси уже был разговор на  эту
тему.
     - Нет, я не могу этого делать,  Лайдж,  -  объясняла  она  ему.  -  Я
верчусь здесь целый день и не хочу наживать себе врагов. Все  наши  соседи
знают, что я работала помощником диетолога,  и  стоит  мне  теперь  раз  в
неделю брать бифштекс или  курицу,  так  начнутся  лишние  разговоры.  Тем
более, что многие из наших соседей не имею права  питаться  дома  даже  по
воскресеньям. Между прочим, зимовил и протовег не  так  уж  и  плохи.  Это
очень питательные вещества и полностью усваиваются организмом. К тому же в
них много витаминов, и минеральных  солей,  да  и  всего  остального,  что
необходимо человеку. А курицу мы можем есть каждый вторник в столовой.
     Бейли легко сдался. Джесси права: самое главное в  жизни  -  избегать
трений с людьми, которые со всех сторон  окружают  тебя.  Убедить  в  этом
Бентли было несколько трудней.
     - Слушай, мам, - сказал он по этому поводу,  -  а  можно  мне  одному
пойти в столовую по папиному талону? Можно, а, мам?
     Джесси раздраженно покачал головой и ответила:
     - Ты меня удивляешь, Бентли. Что скажут люди, если увидят, что ты ешь
один, будто у тебя нет ни семьи, ни дома?
     - А ну их, это их не касается.
     - Не смей  спорить  с  мамой,  Бентли,  -  вмешался  отец  с  нотками
раздражения в голосе.
     Бентли грустно пожал плечами и замолк. В это время  с  другого  конца
комнаты донесся голос Р.Дэниела:
     - Можно мне посмотреть эти книгофильмы, пока вы едите?
     - Конечно!  -  воскликнул  Бентли,  вскочив  со  стула,  и  его  лицо
засветилось от интереса. - Это мои  книги.  Я  взял  из  в  библиотеке  по
специальному разрешению из школы. Сейчас я вам дам фильмоскоп. Он довольно
хороший. Папа подарил мне его в прошлом году в день рождения.
     Он принес фильмоскоп и спросил:
     - Вы интересуетесь роботами, мистер Оливо?
     У Бейли из рук выпала ложка, и он наклонился за ней.
     - Да, Бентли. Очень интересуюсь.
     - Тогда вам понравится. Здесь все о роботах. Я готовлюсь к  сочинению
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5 6  7 8 9 10 11 12 13 14 ... 34
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама