Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Айзек Азимов Весь текст 398.1 Kb

Стальные пещеры

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4  5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 34
возникли бараки, он ощущал вкус дрожжевой  похлебки,  он  вспомнил  своего
отца.
     Его отец был ядерным физиком и по своему классу принадлежал к высшему
классу общества. На энергостанции произошел несчастный случай,  и  в  этом
обвинили его и деклассировали. Бейли не знал всех деталей: ему  был  всего
год, когда это случилось.
     Но он  помнил  бараки  своего  детства,  тяжелое,  почти  невыносимое
существование. Свою мать он почти не помнил: она не  долго  прожила  после
этого. Отец хорошо сохранился у  него  в  памяти:  изможденный  и  мрачный
человек, который иногда рассказывал о прошлом хриплым, отрывистым голосом.
     Отец умер, все еще деклассированный, когда Лайджу исполнилось  восемь
лет. Маленького Бейли и двух его сестер  перевели  в  сиротский  приют  их
сектора. Так называемый "детский горизонт". Брат его матери,  дядя  Борис,
был сам слишком беден, чтобы помешать этому.
     Жизнь была по-прежнему трудной. Не легче приходилось и в  школе,  так
как он не унаследовал от отца никаких привилегий.
     И вот теперь ему приходится усмирять людей, которые, в сущности, лишь
боятся деклассирования, так же как боится его он сам.
     Бесцветным голосом он обратился к первой женщине:
     - Не надо скандалить, мадам. Продавцы ничего дурного вам не сделали.
     - Конечно, не сделали, - взвизгнула женщина, - и сделать не  посмеют!
Думаете, я позволю их холодным жирным пальцам коснуться меня?  Как  бы  не
так! Я живой человек и желаю иметь дело только с живыми людьми.  А  потом,
слушайте, у меня двое детей, и я не хочу, чтобы они  ужинали  без  меня  в
столовой, как сироты. Выпустите меня отсюда.
     - Ну, хватит! - сказал Бейли, начиная терять терпение. - Если  бы  вы
дали  себя  обслужить,  то  давно  были  бы  дома.  Вам   просто   хочется
поскандалить. Ну, давайте быстро.
     - Как так?! - с испугом воскликнула женщина. - Я не позволю  со  мной
так разговаривать. Я вам  не  грязь  под  ногами.  Пора  бы  правительству
смекнуть, что, кроме роботов,  на  Земле  есть  люди!  Я  простая  рабочая
женщина, и у меня есть права... - Она не могла остановиться.
     Бейли почувствовал себя в ловушке. Положение становилось критическим.
Если даже скандалистка согласится, чтобы ее обслужили, то от толпы снаружи
так просто не отделаешься. За те несколько минут, что  Бейли  находился  в
магазине, она почти удвоилась, и сейчас у витрин собралось человек сто, не
меньше.
     - Как обычно поступают в таких случаях? - внезапно обратился  к  нему
Дэниел Оливо.
     Бейли едва не подпрыгнул от удивления.
     - Во-первых, случай весьма необычный, - начал он.
     - Что говорит закон?
     - Роботы находятся здесь в соответствии с установленным порядком. Они
зарегистрированы, и нарушений закона не допущено.
     Они переговаривались шепотом. Бейли напустил на себя важный и грозный
вид. Лицо Оливо, как всегда, ничего не выражало.
     - В таком случае прикажите женщине дать себя обслужить  или  уйти,  -
предложил он.
     Бейли слегка скривился.
     - Нам придется иметь дело с толпой, а не с  женщиной.  Надо,  видимо,
вызвать полицейский патруль.
     -   Граждане   должны   беспрекословно   подчиняться   даже    одному
представителю закона, - ответил на это Оливо и, повернув к директору  свое
широкое лицо, сказал: - Откройте силовой барьер, сэр.
     Бейли схватил было его за плечо,  но  вовремя  остановился.  Открытая
ссора между ними лишит их последнего шанса утрясти инцидент мирным путем.
     Директор возразил и посмотрел на Бейли. Тот избегал его взгляда.
     Р.Дэниел повторил своим бесцветным голосом:
     - Я приказываю вам именем закона.
     - Городу  придется  отвечать  за  порчу  товаров  и  оборудования,  -
пролепетал хозяин магазина. - Официально  заявляю,  что  делаю  я  это  по
вашему приказу.
     Защитный барьер опустился, и  в  зал  набилось  много  народу.  Толпа
издала победный рев.
     Бейли слышал о подобных беспорядках и даже был свидетелем  одного  из
них. Он видел, как десятки  рук  хватались  за  тяжелые  и  покорные  тела
роботов, с трудом поднимали их и передавали из рук  в  руки,  разрывая  на
куски это металлическое подобие людей. В ход шли  молотки,  силовые  ножи,
игольчатые  пистолеты,  и  в  результате  роботы  превращались   в   груду
изуродованного металла и запутанных  проводов.  Дорогостоящий  позитронный
мозг - венец творения человеческого ума - перебрасывали подобно мячу  и  в
мгновение ока приводили в негодность. Обычно после такого веселого  начала
толпа принималась крушить и громить  все  вокруг,  пока  не  насытится  ее
страсть к разрушению.
     Роботы-продавцы, конечно, не могли знать всего этого, но  и  они  при
виде хлынувших в магазин людей пронзительно закричали и испуганно прикрыли
лица руками, как бы пытаясь спрятаться. А женщина, затеявшая все это и  не
ожидавшая подобного поворота событий, лишь растерянно  бормотала:  "Что  ж
это такое? Что ж это такое?" Ее шляпка сбилась набок, и она лишь  издавала
какие-то нечленораздельные звуки.
     - Остановите их, инспектор. Остановите их! - умолял хозяин.
     Тут заговорил Р.Дэниел. Не прилагая видимых усилий, он  перекрыл  шум
множества людских голосов.
     "Конечно же, - в десятый раз подумал Бейли, - ведь он не..."
     - Еще один шаг вперед, и я открою огонь! - сказал Р.Дэниел.
     - Бей его! - крикнул кто-то из самых задних рядов,  но  на  мгновение
все застыли на месте.
     Р.Дэниел тем временем легко вскочил на стул, а оттуда  перебрался  на
транстексовую витрину. Холодный флуоресцирующий свет,  струившийся  сквозь
полоски  тонкой  поляризованной  молекулярной   пленки,   падал   на   его
бесстрастное, гладкое лицо и придавал ему какой-то неземной вид.
     "Неземной, еще бы", - подумал Бейли.
     Никто не двигался с места, а Р.Дэниел ждал со спокойным,  но  грозным
видом.
     - Вы говорите себе, - решительно произнес Р.Дэниел. - "У него в  руке
нейтронная плеть или "щекоталка", и если  мы  все  бросимся  на  него,  то
пострадают один или двое, да и те потом придут в себя. А мы  тем  временем
разнесем здесь все, и пусть летят в космос закон и порядок". -  Голос  его
был ни суровым, ни злым, а авторитетным и уверенным. Он  продолжал:  -  Вы
ошибаетесь. У меня бластер, притом весьма мощный. Я им воспользуюсь  и  не
стану целить поверх голов. Пока вы до меня доберетесь, я поражу многих,  а
может быть, большинство из вас. Я говорю серьезно.
     Где-то в задних рядах произошло движение, но толпа больше  не  росла.
Кто-то еще останавливался из любопытства, но у  дверей  толпа  значительно
поредела. Передние стояли, затаив дыхание и  отчаянно  стараясь  выдержать
напор сзади.
     Напряженную тишину прервали вопли женщины в шляпке:
     - Он убьет вас!  Я  не  виновата!  Выпустите  меня  отсюда!..  -  Она
обернулась и  оказалась  лицом  к  лицу  с  плотной  стеной  набившихся  в
помещение мужчин и женщин. Она упала на колени.
     Движение к выходу усилилось еще больше.
     Р.Дэниел соскочил с витрины и сказал:
     - Сейчас я пройду к выходу. Я уничтожу  любого,  кто  прикоснется  ко
мне. Когда я дойду до двери, то застрелю любого, кто  сунется  не  в  свое
дело. Что касается этой женщины...
     - Нет, нет, - раздался ее пронзительный голос. - Я не  виновата,  мне
не нужно никаких туфель! Мне нужно скорее домой...
     - Эта женщина, - продолжал Р.Дэниел, - останется здесь,  пока  ее  не
обслужат.
     Он сделал шаг вперед. Толпа молча  смотрела  на  него.  Бейли  закрыл
глаза. "Я здесь ни при чем, - думал он в  отчаянии.  -  Сейчас  совершится
убийство, и произойдет нечто  неповторимое..."  Но  ведь  ему  навязали  в
партнеры робота. Роботу дали равные с ним права.
     Нет, это не оправдание. Это ясно. Он мог остановить Р.Дэниела в самом
начале. Он мог вызвать полицейскую машину раньше. Вместо  всего  этого  он
разрешил Дэниелу действовать самостоятельно, а сам почувствовал  трусливое
облегчение. Когда же он  признался  себе,  что  просто-напросто  в  данной
ситуации личность Р.Дэниела взяла верх,  то  стал  противен  самому  себе.
Р_о_б_о_т_ взял верх...
     В магазине было тихо - ни криков, ни проклятий, ни стонов, ни  жалоб.
Он открыл глаза.
     Толпа расходилась.
     Хозяин магазина понемногу приходил в  себя;  он  поправлял  сбившийся
пиджак, приглаживал волосы и посылал угрозы по адресу бунтовщиков.
     Снаружи донеслось характерное завывание  сирены  полицейской  машины.
"Как всегда, к шапочному разбору", - подумал Бейли.
     Хозяин дернул его за рукав:
     - Давайте уладим это дело, инспектор.
     - Да уж все улажено, - сказал Бейли.
     Отделаться от полицейских было нетрудно. Они прибыли, чтобы  рассеять
собравшуюся на улице толпу. Полицейские не знали, что здесь произошло, а к
их приезду  улица  уже  очистилась.  Р.Дэниел  представил  им  происшедший
инцидент как весьма незначительный и совершенна не упомянул об  участии  в
нем Р.Дэниела.
     Потом Бейли подвел Р.Дэниела к железобетонной башне какого-то здания.
     - Слушайте, - сказал он ему, - я вовсе не  стараюсь  отбивать  у  вас
хлеб, понятно.
     - Отбивать у меня хлеб? Что это значит?
     - Я не сообщил о вашем участии.
     - Мне не знакомы все ваши обычаи. В нашем мире положено давать полный
отчет,  у  вас,  возможно,  это  не  так.  Во  всяком  случае,  беспорядки
предотвращены, а это самое главное, не так ли?
     - Не совсем. Выслушайте меня... - Вынужденный говорить злым  шепотом,
Бейли  тем  не  менее  старался  придать  свои  словам  как  можно  больше
убедительности. - Никогда больше не делайте этого.
     - Никогда не настаивать на соблюдении закона?  В  чем  же  тогда  моя
задача?
     - Никогда не угрожайте человеку бластером.
     - Я бы не выстрелил ни при каких обстоятельствах, Илайдж,  и  вы  это
прекрасно знаете. Я не могу причинить вреда человеку. Но, как вы убедились
сами, мне и не пришлось стрелять. И я знал, что так и будет.
     - Вам просто здорово  повезло,  что  не  пришлось  стрелять.  Никогда
больше не рискуйте. Я сам мог пустить им пыль в глаза.
     - Пыль в глаза? Зачем?
     - Неважно. Поймите суть того, что я вам втолковываю. Я бы и  сам  мог
пригрозить им бластером. Тем более, что он у меня всегда с  собой.  Однако
ни мне, ни вам нельзя ввязываться в подобные авантюры. Гораздо  безопаснее
вызвать машину, чем проявлять героизм в одиночку.
     Р.Дэниел задумался. Он покачал головой.
     - Мне кажется, вы ошибаетесь, Илайдж. Меня информировали о том,  что,
кроме всего прочего, землян, в отличие от жителей Внешних Миров, с детства
приучают подчиняться авторитетам. По-видимому, это результат вашего образа
жизни. Как вы убедились, одного  решительного  человека  оказалось  вполне
достаточно.  А  то,  что   вы   вызвали   полицейскую   машину,   было   в
действительности  лишь  выражением  вашего  почти  инстинктивного  желания
переложить ответственность на другого. Должен признаться, в нашем мире мой
поступок не нашел бы себе оправдания.
     - Если бы они узнали, что вы робот...
     - Я был уверен, что не узнают.
     - Во всяком случае, не забывайте, что вы  все-таки  робот.  Робот,  и
ничего больше. Простой робот. Как те, что стоят у прилавка.
     - Совершенно верно.
     - И что вы не человеческое существо. - Бейли никак не мог совладать с
охватившей его злостью.
     Р.Дэниел, казалось, задумался над этими словами.
     - Разница между человеком и роботом, - наконец сказал он, - вероятно,
не так важна, как разница между интеллектом и отсутствием интеллекта.
     - Возможно, в вашем мире, - сказал Бейли, - но не на Земле.
     Он взглянул на часы и с ужасом убедился,  что  опаздывает  на  час  с
четвертью. У него пересохло в горле при мысли, что Р.Дэниел выиграл первый
раунд, в то время как он сам оказался совершенно беспомощным.
     Он вспомнил об этом юноше, Винсе Бэррете, которого  заменил  Р.Сэмми.
Подумал о себе, Илайдже Бейли, которого может заменить Р.Дэниел. Отца,  по
крайней мере, выбросили из-за несчастного случая, из-за того, что  погибли
люди. Может быть, отец и был виновен, - Бейли этого не знал. Но  с  другой
стороны, его могли выдворить, чтобы освободить место  для  физика  робота.
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4  5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 34
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама