Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Айзек Азимов Весь текст 398.1 Kb

Стальные пещеры

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3  4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 34
часы. - Я прибыл немного раньше времени, Можно попросить,  чтобы  обо  мне
доложили?
     Ему было не по себе. Он привык, как и все  люди,  к  земным  роботам.
Этот робот будет, вероятно, другим. До  сих  пор  ему  не  приходилось  их
видеть, но по всей Земле  ходили  самые  невероятные  слухи  о  чудовищных
роботах,  которые  решали  непосильные  для  человека  задачи  в  далеких,
мерцающих Внешних Мирах. Бейли непроизвольно стиснул зубы.
     - В этом нет необходимости, - вежливо ответил космонит. - Вас жду я.
     Бейли было протянул руку, но тут же  опустил  ее.  Его  длинное  лицо
вытянулось еще больше. Он не нашелся, что сказать. Слова застряли у него в
горле.
     - Позвольте представиться, - продолжал космонит. - Мое имя - Р.Дэниел
Оливо.
     -  Простите...  Может  быть,  я  ослышался?  Мне  казалось,  что  "Р"
означает...
     - Вы не ошиблись. Я - робот. Разве вас не предупредили?
     - Предупредили, - пробормотал  Бейли  и  зачем-то  провел  вспотевшей
рукой по волосам. Затем он протянул ее роботу. - Простите, мистер Оливо, я
как-то  не  ожидал...  Здравствуйте.  Меня  зовут  Илайдж  Бейли,  я   ваш
напарник...
     -  Прекрасно...  (Бейли  почувствовал,  как  усиливается  рукопожатие
робота и, став, так сказать, дружеским, снова ослабевает.) Но вы, кажется,
чем-то встревожены? Можно просить вас быть со мной  откровенным?  В  наших
взаимоотношениях лучше всего знать как можно  больше  относящихся  к  делу
фактов. Я полагаю, это не очень противоречит обычаям вашего мира?..
     - Дело в том, что вы совсем  не  похожи  на  робота,  -  окончательно
растерялся Бейли.
     - И это вас беспокоит?
     - Я понимаю, это глупо, Дэ... Дэниел. Ваши роботы все такие, как вы?
     - С индивидуальными различиями, Илайдж, как люди.
     - Земные роботы... В общем, понимаете, у нас их можно сразу  отличить
от человека... А вы совсем как космонит.
     - А, понимаю... Вы ожидали увидеть довольно грубую модель,  а  теперь
удивлены. Но разве  не  логично,  что  в  данном,  конкретном  случае,  во
избежание недоразумений, робот должен обладать характерными  человеческими
чертами?
     С этим нельзя было не согласиться. Обычный  робот,  разгуливающий  по
городу, сразу бы накликал на себя беду.
     - Вы правы, - согласился Бейли.
     - Тогда пойдемте, Илайдж.
     Они направились к экспрессу. Р.Дэниел быстро понял назначение дорожек
и без труда переходил с одной  на  другую.  Вначале  Бейли  старался  идти
помедленнее, затем, рассердившись, увеличил скорость. Робот  не  отставал.
Казалось, ему это вовсе  не  трудно...  "Может,  он  умеет  двигаться  еще
быстрее, но не подает виду", - подумал Бейли. Они добрались до бесконечной
ленты экспресса, и Бейли совершил поистине рискованный прыжок на  одну  из
платформ. Робот и здесь не уступил ему.  Бейли  покраснел  и  нерешительно
сказал:
     - Я с вами останусь внизу.
     - Внизу? - переспросил  робот,  на  которого  ни  шум,  ни  ритмичное
покачивание экспресса не произвели ни малейшего впечатления. - Неужели мои
сведения неточные? Мне сказали, что в определенных условиях класс С-5 дает
право на место в верхнем салоне.
     - Совершенно верно. Я могу подняться туда, а вы нет.
     - Но почему же?
     - Нужно иметь класс С-5, Дэниел.
     - Мне это известно.
     - Но у вас его нет, - возразил Бейли.
     На открытой нижней платформе из-за шипения воздуха разговаривать было
трудно, а Бейли, по понятным причинам, не хотел особенно повышать голос.
     -  Вы  ошибаетесь.  Я  ваш  партнер,  следовательно,  права   у   нас
одинаковые. Мне дали вот это.
     Из  внутреннего  кармана  рубашки  он  достал  свое  удостоверение  и
протянул его Бейли. Выдано оно на имя Дэниела  Оливо,  класс  владельца  -
С-5. Естественно, что инициал "Р" перед именем был опущен.
     - Тогда пошли, - сухо сказал Бейли.
     Бейли  сидел,  глядя  прямо   перед   собой,   и   злился   на   свою
недогадливость. Он попался  дважды:  во-первых,  не  признал  в  Р.Дэниеле
робота; во-вторых, не сообразил, что ему не могли не дать класс С-5.
     Беда в том, что по своему характеру Бейли  не  отвечал  общепринятому
представлению о детективе. В нем не было ни  холодной  невозмутимости,  ни
непроницаемого спокойствия, ни способности применяться к  любым  условиям,
он не был ни идеалом сообразительности, ни хладнокровия. Он отдавал себе в
этом отчет, но никогда прежде не сетовал на отсутствие  этих  качеств.  Но
теперь он об этом жалел, и жалел потому, что, по всей видимости,  Р.Дэниел
Оливо был воплощением всего этого. Да и могло ли быть  иначе?  Ведь  он  -
робот.
     Бейли стал искать себе оправдание. Он привык к таким роботам, как  их
Р.Сэмми. Он ожидал встретить существо с кожей  из  плотного  и  глянцевого
пластика мертвенно-бледного цвета. Он  ожидал  увидеть  лицо,  на  котором
застыло выражение  бессмысленного  добродушия.  Он  ожидал,  что  движения
робота будут резкими, слегка неуверенными.
     Ничего подобного у Р.Дэниела не было.
     Бейли исподтишка взглянул на своего соседа, но  Р.Дэниел,  перехватив
его взгляд, спокойно кивнул. Когда он  разговаривал,  его  губы  двигались
естественно, а не оставались полуоткрытыми, как у земных роботов.  Да  что
там губы, у него был даже артикулирующий язык.
     "Сидит себе спокойно, - подумал Бейли. -  Ведь  здесь  для  него  все
совершенно новое. Шум, свет, толпы людей!"
     Он вскочил и обогнал  Р.Дэниела  со  словами:  "Не  отставайте!"  Они
покинули экспресс и переходили с дорожки на дорожку.
     "Боже правый, что же я все-таки скажу Джесси?" - думал Бейли.
     Неожиданная встреча с роботом заставила его забыть обо  всем  другом,
но теперь, когда межсекторная линия несла их прямо в Нижний Бронкс,  мысль
о предстоящем объяснении с женой тревожно сверлила его мозг. Он заговорил:
     - Все, что вы видите вокруг, Дэниел, - это одно здание, весь город. В
нем  живут  двадцать  миллионов  человек.  Круглые  сутки   со   скоростью
шестьдесят миль по нем несутся ленты экспресса.  Их  протяженность  двести
пятьдесят миль, а длина местных линий в несколько раз больше.
     "Чего доброго, - замолчал Бейли, - придется соображать, сколько  тонн
дрожжевых  продуктов  Нью-Йорк  съедает  в  день,  сколько  кубометров  мы
выпиваем воды и сколько потребляем мегаватт энергии".
     Однако робот опередил его.
     - На инструктаже меня снабдили подробной информацией, - сказал он.
     "Тем лучше. Значит, со всем этим покончено. Но чего ради я распинаюсь
перед роботом?" - возмущался собой Бейли.
     Они доехали да 182-й Восточной улицы.  Отсюда  на  одном  из  лифтов,
снующих вверх и вниз среди бесчисленного  множества  квартир,  можно  было
добраться и до квартиры Бейли.
     Он уже было направился к лифту, как его внимание привлекла  небольшая
группа людей, толпившихся у ярко освещенного  силового  защитного  барьера
магазина, каких было множество на нижних горизонтах этого сектора.
     - Что здесь происходит? - по привычке внушительным голосом спросил он
у одного из зевак.
     Вытягиваясь на носках, тот ответил:
     - Кто его знает. Сам только что подошел.
     - У них здесь эти проклятые роботы,  -  раздался  чей-то  возмущенный
голос. - Эх, вытащили бы из сюда. Вот позабавились бы!
     Бейли нервно оглянулся на Дэниела, но тот либо не  понял  сказанного,
либо не расслышал, во всяком случае вид у него был невозмутимый.
     Бейли врезался в толпу:
     - Позвольте. Позвольте... Полиция!
     Люди расступились. До Бейли донеслись обрывки фраз:
     - ...разбить по кусочку... Гайку за гайкой...  Потихоньку  распускать
им швы...
     Кто-то рассмеялся.
     У Бейли похолодело внутри. Город был  совершенным  творением,  и  это
накладывало на его обитателей определенные обязательства, и  прежде  всего
от них требовалось подчиняться строгому, научно  обоснованному  порядку  и
соблюдать дисциплину. Временами сдерживаемые страсти прорывались наружу.
     Бейли вспомнил Барьерные бунты.
     Причин для недовольства роботами было достаточно.  Те,  кто  полжизни
провел в труде и кому грозит теперь деклассирование, а значит,  и  минимум
средств существования, эти люди не могут решить хладнокровно,  что  роботы
здесь ни при чем. Робота хоть ударить можно.
     Ведь нельзя же ударить то, что зовется "правительственной политикой",
или стукнуть по призыву "Роботы во имя производительности".
     Правительство  называет  это   болезнью   роста.   Оно   сочувственно
покачивает своей "коллективной головой"  и  заверяет  их,  что,  мол,  все
устроится и для всех наступит новая и лучшая жизнь.
     Но движение медиевистов  разрастается  вместе  с  усилением  процесса
деклассирования. Люди приходят в отчаяние, а тогда очень легко перешагнуть
границу между горьким разочарованием и диким буйством.
     Вот  и  сейчас...  Кто  знает,  может,  считанные   минуты   отделяют
сдерживаемую враждебность толпы от кровопролития и неистового мятежа.
     Бейли отчаянно протискивался к силовому барьеру.



                   3. ПРОИСШЕСТВИЕ У ОБУВНОГО ПРИЛАВКА

     Внутри магазина было значительно просторнее, чем снаружи. Директор  с
похвальной предусмотрительностью  вовремя  опустил  перед  дверью  силовой
защитный барьер, не  дав  тем  самым  потенциальным  смутьянам  проникнуть
внутрь. Это позволило также задержать зачинщиков спора, что, впрочем, было
не так важно.
     Бейли прошел через барьер, открыв его офицерским  нейтрализатором.  К
его удивлению, у  Р.Дэниела  тоже  оказался  такой  нейтрализатор,  только
меньших размеров и более аккуратно выполненный,  чем  обычный  полицейский
образец.
     К ним тотчас же подбежал директор.
     - Господа полицейские, продавцов мне  прислали  городские  власти,  -
начал он громким голосом, - и я не допускал никаких нарушений.
     В глубине зала вытянулись в  струнку  три  робота.  У  самого  выхода
стояла группа взволнованных женщин.
     - Спокойно, пожалуйста, - сказал Бейли сухо. - Что здесь  происходит?
Что за шум?
     - Я хотела купить туфли, - взвизгнула одна и женщина. -  Почему  меня
не может обслужить нормальный продавец? Что, я выгляжу хуже других?
     Ее одежда, в  особенности  шляпка,  выглядели  достаточно  вызывающе,
чтобы оставить этот вопрос без ответа. Женщина  покраснела  от  злости,  и
теперь на ее лице были видны следы обильного грима.
     - Если нужно, я ее сам обслужу, - вмешался директор, - но не могу  же
я  заниматься  всеми  сразу.  С  моими   людьми   все   в   порядке.   Они
зарегистрированы  в  качестве  продавцов.  У  меня  их   свидетельства   и
гарантийные талоны...
     - "Талоны!" - возмутилась женщина и, злобно рассмеявшись, повернулась
к остальным покупательницам. - Подумать только, он называет их людьми!  Да
в своем ли он уме? Не люди они. Они ро-бо-ты! - Она протянула это слово. -
Вам должно быть известно, чем они занимаются. Если нет - я вам скажу.  Они
отнимают у людей работу.  Вот  почему  правительство  защищает  их.  Хочет
проехаться на дармовщинку! А наши семьи пусть живут в бараках  и  питаются
дрожжевой похлебкой! Это мы-то, рабочий люд! Будь я хозяином, мы  бы  живо
покончили со всеми этими роботами. Уж это точно!
     Ее вразнобой поддержали остальные; снаружи нарастал гул толпы.
     Бейли буквально физически ощущал присутствие стоявшего рядом с ним Р.
Дэниела Оливо. Он взглянул на продавцов. Этих роботов изготовили на Земле,
причем это были далеко не самые дорогие модели.  Они  предназначались  для
относительно несложной работы: они разбирались в стилях обуви, знали  цены
и размеры, ориентировались в колебаниях цен на бирже и  делали  это  лучше
людей, так как, не извлекая выгоды для себя, они могли составлять заказ на
следующую неделю и, если нужно, снять мерку с ноги покупателя.
     Сами по себе они безобидны. В массе - чрезвычайно опасны.
     Сейчас  Бейли  сочувствовал  женщине  гораздо  больше,  чем  мог   бы
сочувствовать вчера. Нет, даже  два  часа  назад.  Он  ощущал  присутствие
Р.Дэниела, и его не покидала мысль о том,  что  этот  высокоорганизованный
робот может заменить его, рядового детектива класса С-5. Перед его глазами
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3  4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 34
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама