Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Айзек Азимов Весь текст 398.1 Kb

Стальные пещеры

Предыдущая страница Следующая страница
1 2  3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 34
прибегать к помощи своего наступательного оружия. Земляне  убедились,  что
всякая попытка  приблизиться  к  космопланам  пришельцев  была  равноценна
самоубийству. Несколько старомодных самолетов, которые рискнули  пролететь
над территорией Космотауна  еще  в  первые  дни  его  основания,  попросту
исчезли. Единственное, что  удалось  впоследствии  обнаружить,  были  лишь
исковерканные обломки плоскостей.
     И едва ли можно было привети толпу в  такое  неистовство,  чтобы  она
забыла действие субэтерных  "руколомок",  применявшихся  против  землян  в
войнах прошлого столетия.
     Космониты  отсиживались  за  барьером,  разрушить   который   земными
средствами было невозможно, и ждали, пока городские власти  не  утихомирят
разбушевавшуюся толпу. Это удалось сделать, применив снотворный и  рвотный
газы, после чего городские исправительные тюрьмы  были  набиты  до  отказа
вожаками недовольных, подстрекателями и  просто  теми,  кто  оказался  под
рукой. Когда страсти улеглись, всех их отпустили на свободу.
     Некоторое время спустя  космониты  стали  снимать  свои  ограничения.
Барьер убрали, а  городские  власти  поручили  полиции  обеспечить  охрану
космонитов. Главная же их  уступка  заключалась  в  том,  что  медицинский
осмотр перестал быть таким унизительным.
     "Теперь, - размышлял  Бейли,  -  дело  должно  снова  принять  плохой
оборот. Стоит им решить,  что  землянин  проник  в  Космотаун  и  совершил
убийство, как они, чего доброго, опять поставят свой барьер. Плохо дело".
     Он ступил на  нижнюю  площадку  экспресса,  протиснулся  через  толпу
пассажиров и по узкой спиральной лестнице поднялся наверх. Он не торопился
предъявлять свою карточку находившемуся поблизости контролеру.  Класс  С-5
не давал  права  на  кресло  в  экспрессе  восточнее  Гудзона  и  западнее
Лонг-Айленда, и хотя здесь  были  свободные  места,  его  могли  попросить
перейти вниз. Люди все щепетильнее относились к своим привилегиям, и Бейли
отлично это знал.
     Воздух с  характерным  свистом  обтекал  изогнутые  ветровые  стекла,
установленные на спинке каждого кресла. Разговаривать из-за шума  было  бы
трудно, но думать, если к нему привыкнуть, он не мешал.
     "Все мы медиевисты по натуре, - рассуждал про себя Бейли. - Особенно,
если  тебя  влекут  к  себе  старые  добрые  времена,  когда  Земля   была
единственным миром, а не одним из пятидесяти, как теперь, причем далеко не
самым лучшим".
     Бейли  рывком  повернул  голову   вправо,   откуда   донесся   чей-то
пронзительный вопль. Какая-то  женщина  уронила  свою  сумку,  мелькнувшую
мягким розовым пятном на скучном фоне серых дорожек. Спешащий с  экспресса
пассажир, должно быть, нечаянно отбросил ее в сторону медленных дорожек, и
теперь владелицу уносило прочь от ее собственности.
     Бейли криво усмехнулся.  Женщина  сумеет  вернуть  свою  сумку,  если
сообразит перейти на еще более медленную дорожку и если еще одна  нога  не
толкнет сумку в другом направлении. Он так и не узнает, настигнет  она  ее
или нет. Уже сейчас место происшествия отставало от него на полмили.
     Пожалуй, ей это не удастся. Высчитано, что  в  разных  частях  города
пассажиры роняют на дорожках свои вещи в среднем раз в  три  минуты  и  не
могут их достать. Отдел находок разросся до неимоверных  размеров.  И  это
тоже одна из сложностей современной жизни.
     "Когда-то было проще,  -  думал  Бейли.  -  Все  было  проще.  Это  и
превращает людей в медиевистов".
     Медиевизм  принимает  различные  формы.  Для  лишенного   воображения
Джулиуса Эндерби - это такие атрибуты старины,  как  очки  или  окна.  Для
Бейли прошлое - это история. В особенности обычаи разных народов.
     Взять, например, нынешний Нью-Йорк, где  он  живет  и  работает.  Эта
громадина уступает по величине лишь Лос-Анджелесу. А население!  Только  в
Шанхае живет больше народу. А ведь Нью-Йорку всего триста лет.
     Правда, на этом месте когда-то существовало нечто, носившее  название
"Нью-Йорк". Тому примитивному поселению насчитывалось  три  тысячи,  а  не
триста лет, и оно ничем не напоминало современный город.
     То, что тогда называлось городом, было лишь жалким скоплением больших
и малых домов, построенных  под  открытым  небом.  Они  чем-то  напоминали
куполообразные жилища космонитов, хотя, конечно, сильно от них отличались.
Тысячи таких городов (в самом  крупном  жило  не  более  десятка  миллиона
человек,  а  в  большинстве  даже  меньше  миллиона)  были  в   беспорядке
разбросаны по всей планете. С точки зрения современной  экономики,  каждый
такой город был устроен крайне неразумно.
     С ростом населения возникла необходимость более разумного  устройства
городов. Ценой снижения  жизненного  уровня  Земля  могла  прокормить  два
миллиарда человек, три и даже пять  миллиардов.  Однако,  когда  население
достигло  восьми  миллиардов,  полуголодное  существование   стало   почти
неизбежным. В жизни человека должны были произойти коренные  изменения,  в
особенности когда выяснилось, что Внешние Миры, тысячелетие  назад  бывшие
лишь колониями Земли, намерены резко сократить приток переселенцев.
     За тысячу лет современной  истории  Земли  на  ней  выросли  огромные
города.  Даже  в   древние   времена   люди   догадывались,   быть   может
подсознательно, о выгодности укрупнения. Кустарное  производство  уступило
место фабрикам, а фабрики и заводы - целым отраслям промышленности.
     Подумайте, насколько выгоднее содержать сотни тысяч домов  для  сотни
тысяч семей по сравнению с одним сектором на сто тысяч  квартир;  сравните
домашнюю  библиотеку   с   централизованной   книгофильмотекой;   сравните
индивидуальные телевизоры  с  системой  видеопроводов.  Наконец,  возьмите
такую простую вещь,  как  неоправданно  глупое  и  бесконечное  повторение
одинаковых кухонь и  ванных  в  каждой  квартире  в  сравнении  с  блоками
автоматизированных  столовых  и  душевых,  которые   созданы   современной
городской цивилизацией.
     Новые города медленно, но верно поглощали погибавшие деревни, поселки
и старые города. Даже угроза атомной войны только замедлила этот  процесс.
Изобретение же силового жита дало ему новый толчок.
     Современная городская культура означает целесообразное  распределение
пищевых продуктов  и  все  возрастающее  применение  дрожжевых  веществ  и
гидропоники. Нью-Йорк сейчас занимает площадь более двух тысяч  квадратных
миль, и по  последней  переписи  в  нем  живет  свыше  двадцати  миллионов
человек. На Земле насчитывалось более восьмисот  городов  с  населением  в
среднем по десять миллионов человек в каждом.
     Каждый город обладает определенной автономией и  способен  обеспечить
себя почти всем необходимым. Он возвел над собой крышу, оградился со  всех
сторон, вгрызся глубоко в землю. Он уподобился стальной пещере, громадной,
всем обеспеченной пещере из стали и бетона.
     Внутренняя  планировка  города  тщательно  продумана.  В  центре  его
находится огромный комплекс административных учреждений. В строгом порядке
разместились  жилые  секторы,  соединенные  друг  с  другом  переплетением
межсекторных пассажирских лент и линией экспресс-транспортера. На окраинах
расположились   заводы,   гидропонные   установки,   дрожжевые   чаны    и
энергостанции. Во все уголки проникают трубы  водопровода  и  канализации,
линии энергопередачи и лучевой связи, везде школы, тюрьмы и магазины.
     Несомненно одно: именно  создание  такого  города  является  вершиной
победы человеческого гения над природой.  Именно  это,  а  не  космические
полеты,  не  пятьдесят  освоенных  миров,  которые  стали  так   вызывающе
независимы.
     Почти все без исключения земляне  живут  в  стальных  городах.  Между
городами простираются незаселенные пространства и открытое небо, один  вид
которого приводит в растерянность любого горожанина. Но и эти пространства
необходимы человеку. Именно здесь он добывает себе воду, а также  уголь  и
древесину,  которые  идут  на  изготовление  пластмасс  и  вечно  растущих
дрожжевых  культур.  (Нефть  уже  давно  израсходована,  но  ее  полностью
заменили богатые жирами штаммы дрожжей.) Здесь все еще работают  шахты,  и
лишь немногие из горожан представляют, как широко  используются  поля  для
выращивания злаков и что на них до  сих  пор  пасется  скот.  Несмотря  на
необычайную дороговизну таких продуктов, как говядина,  свинина  и  зерно,
которые превратились в предмет роскоши, они все же  находят  себе  сбыт  и
идут на экспорт на другие планеты.
     Нужно очень мало людей, чтобы следить - да и то  с  расстояния  -  за
работой шахт, ферм и водонасосных станций. Трудятся же там роботы, которые
стоят меньше, и работают лучше.
     Роботы! Какая ирония судьбы! Именно на  Земле  изобретен  позитронный
мозг, именно здесь роботы впервые стали использоваться в производстве.
     Здесь, а не на Внешних Мирах. Тем не менее космониты ведут себя  так,
будто роботов породила их цивилизация. Справедливости ради  надо  сказать,
что они достигли поразительных успехов  в  области  робототехники.  Долгое
время земляне использовали роботов только на  шахтах  и  фермах.  Лишь  за
последнюю четверть века они начали постепенно проникать в города, да и  то
под нажимом космонитов.
     Жить в городах не плохо. Все, кроме медиевистов,  понимают,  что  без
городов не обойтись. Беда,  однако,  в  том,  что  жизнь  эта  меняется  к
худшему. Население Земли  постоянно  растет.  Наступит  день,  когда  даже
города, со всей их техникой, будут просто не в состоянии обеспечить  людям
минимум калорий, необходимых для существования.
     Положение осложняется тем, что потомки  первых  эмигрантов  с  Земли,
космониты, живут в прекрасных условиях  в  своих  малонаселенных,  набитых
роботами космических мирах. С холодной решимостью оберегают они  созданный
на полупустынных планетах комфорт и с этой целью ограничивают как  уровень
рождаемости у  себя,  так  и  приток  эмигрантов  с  переполненной  Земли.
Поэтому...
     Скоро Космотаун!
     Бейли интуитивно почувствовал приближение секторов Нью-Арка.  Помедли
он еще немного, и экспресс унесет его на юго-запад, в  глубь  Трентонского
района, теплый воздух которого насыщен кисло-горьким запахом дрожжей.
     Главное - правильно рассчитать.  Не  теряя  времени,  вниз  по  трапу
протиснуться сквозь  толпу  недовольных  пассажиров,  проскользнуть  вдоль
перил к выходу, пересечь замедляющиеся дорожки.
     Проделав все это, он оказался как раз у того ответвления неподвижного
тротуара, к которому стремился. Сознание не принимало  в  этом  участия  -
иначе он наверняка бы промахнулся.
     Кругом - ни живой души. Только полицейский прогуливается по тротуару,
и лишь жужжание экспресса нарушает гнетущую тишину.
     Полицейский подошел к  нему  и,  мельком  взглянув  на  удостоверение
Бейли, поднял руку, разрешая ему пройти.
     Коридор сужался, делая резкие повороты  то  влево,  то  вправо.  Это,
конечно, не случайно. Толпе землян  здесь  не  развернуться  и  уж  совсем
невозможно совершить нападение.
     Бейли был рад, что встреча с  напарником  произойдет  по  ту  сторону
Космотауна. Ему вовсе не улыбалась мысль о медицинском осмотре, пусть  они
хоть сто раз вежливы.
     В глубине коридора, неподалеку от дверей, ведущих наружу и к  жилищам
Космотауна, стоял космонит. Он был одет по земной моде: на нем были  узкие
в бедрах и расклешенные книзу брюки, отделанные по бокам цветной  тесьмой,
и обычная текстроновая рубашка с открытым воротом, застежкой на  молнии  и
собранными у кисти рукавами. И все же это был  космонит.  Трудно  сказать,
что именно отличало его от коренного  жителя  Земли:  посадка  ли  головы,
манера держаться, гладко зачесанные назад короткие  рыжеватые  волосы  или
его широкоскулое лицо, холодное и невозмутимое.
     Бейли подошел к нему деревянной  походкой  и  сказал  невыразительным
голосом:
     - Я - детектив Илайдж Бейли, Полицейское управление города Нью-Йорка,
класс С-5...
     Он показал свои документы и продолжал:
     - Мне поручено встретить здесь Р.Дэниела Оливо. - Бейли  взглянул  на
Предыдущая страница Следующая страница
1 2  3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 34
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама