Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
Aliens Vs Predator |#1| To freedom!
Aliens Vs Predator |#10| Human company final
Aliens Vs Predator |#9| Unidentified xenomorph
Aliens Vs Predator |#8| Tequila Rescue

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Айзек Азимов Весь текст 126.14 Kb

Профессия

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5  6 7 8 9 10 11
жа, Смани сказал раздельно:
    - Приют для слабоумных.
    Джордж Плейтен покраснел.  Для слабоумных! Он в отчаянии отогнал эту
мысль и глухо сказал:
    - Я ухожу.
    Он сказал это не думая,  и смысл этих слов достиг его сознания, лишь
когда они уже сорвались с языка.  Смани,  который снова принялся за чте-
ние, поднял голову.
    - Что ты сказал? Но теперь Джордж понимал, что говорит.
    - Я ухожу! - яростно повторил он.
    - Что за нелепость! Садись, Джордж, и успокойся.
    - Ну,  нет! Сколько раз повторять тебе, что со мной попросту распра-
вились.  Я не понравился этому доктору,  Антонелли, а все эти мелкие бю-
рократишки  любят покуражиться.  Стоит только с ними не поладить,  и они
одним росчерком пера на какой-нибудь карточке стирают тебя в порошок.
    - Ты опять за старое?
    - Да,  и не отступлю, пока все не выяснится. Я доберусь до Антонелли
и выжму из него правду.  - Джордж тяжело дышал,  его била нервная дрожь.
Наступал месяц Олимпиады, и он не мог допустить, чтобы этот месяц прошел
для него безрезультатно. Если он сейчас ничего не предпримет, он оконча-
тельно капитулирует и погибнет навсегда.
    Омани спустил ноги с кровати и встал.  Он был почти шести футов рос-
том,  и выражение лица придавало ему сходство с озабоченным сенбернаром.
Он обнял Джорджа за плечи.
    - Если я обидел тебя... Джордж сбросил его руку.
    - Ты просто сказал то,  что считаешь правдой,  а я докажу,  что  это
ложь,  вот и все.  А почему бы мне не уйти?  Дверь открыта, замков здесь
никаких нет.  Никто никогда не говорил,  что мне запрещено  выходить.  Я
просто возьму и уйду.
    - Допустим. Но куда ты отправишься?
    - В  ближайший аэропорт,  а оттуда - в ближайший большой город,  где
проводится какая-нибудь Олимпиада. У меня есть деньги. - Он схватил жес-
тянку,  в  которую  складывал свой заработок.  Несколько монет со звоном
упало на пол.
    - Этого тебе, возможно, хватит на неделю. А потом?
    - К этому времени я все улажу.
    - К этому времени ты приползешь обратно, - сказал Смани с силой, - и
тебе придется начинать все сначала. Ты сошел с ума, Джордж.
    - Только что ты назвал меня слабоумным.
    - Ну, извини меня. Останься, хорошо?
    - Ты что, попытаешься удержать меня? Смани сжал толстые губы.
    - Нет,  не  попытаюсь.  Это  твое личное дело.  Если ты образумишься
только после того,  как столкнешься с внешним миром и вернешься  сюда  с
окровавленной физиономией,  так уходи...  Да,  уходи! Джордж уже стоял в
дверях. Он оглянулся через плечо.
    - Я ухожу. Он вернулся, чтобы взять свой карманный несессер.
    - Надеюсь, ты ничего не имеешь против, если я заберу кое-что из моих
вещей?
    Омани пожал плечами.  Он опять улегся в постель и с безразличным ви-
дом погрузился в чтение.
    Джордж снова помедлил на пороге,  но Омани даже не  взглянул  в  его
сторону. Скрипнув зубами, Джордж повернулся, быстро зашагал по безлюдно-
му коридору и вышел в окутанный ночной мглой парк.
    Он ждал, что его задержат еще в парке, но его никто не остановил. Он
зашел в ночную закусочную,  чтобы спросить дорогу к аэропорту,  и думал,
что хозяин тут же вызовет полицию,  но этого не случилось. Джордж вызвал
скиммер, и водитель повез его в аэропорт, не задав ни одного вопроса.
    Однако все это его не радовало.  Когда он прибыл в аэропорт, на душе
у него было на редкость скверно.  Прежде он как-то  не  задумывался  над
тем, что его ожидает во внешнем мире. И вот он оказался среди людей, об-
ладающих профессиями. В закусочной над кассой была укреплена пластмассо-
вая пластинка с именем хозяина. Такой-то, дипломированный повар. У чело-
века,  управляющего скиммером,  были  права  дипломированного  водителя.
Джордж  остро  почувствовал  незаконченность  своей фамилии и изза этого
ощущал себя как будто голым, даже хуже - ему казалось, что с него содра-
ли кожу. Но он не поймал на себе ни одного подозрительного взгляда. Ник-
то не остановил его,  не потребовал у него профессионального удостовере-
ния.
    "Кому придет в голову, что есть люди без профессии?" - с горечью по-
думал Джордж.
    Он купил билет до Сан-Франциско на стратоплан,  улетавший в  3  часа
ночи.  Другие стратопланы в крупные центры Олимпиады вылетали только ут-
ром,  а Джордж боялся ждать. Даже и теперь он устроился в самом укромном
уголке зала ожидания и стал высматривать полицейских. Но они не явились.
    В Сан-Франциско он прилетел еще до полудня, и городской шум обрушил-
ся на него, подобно удару. Он никогда еще не видел такого большого горо-
да, а за последние полтора года привык к тишине и спокойствию.
    Да и  к тому же это был месяц Олимпиады.  Когда Джордж вдруг сообра-
зил,  что именно этим объясняются особый шум, возбуждение и суматоха, он
почти забыл о собственном отчаянном положении.
    Для удобства  приезжающих  пассажиров  в  аэропорту были установлены
Олимпийские стенды,  перед которыми собирались большие толпы. Для каждой
основной  профессии был отведен особый стенд,  на котором значился адрес
того Олимпийского зала, где в данный день проводилось состязание по этой
профессии, затем перечислялись его участники с указанием места их рожде-
ния и называлась планета-заказчик (если таковая была).
    Все полностью соответствовало традициям. Джордж достаточно часто чи-
тал в газетах описания Олимпийских состязаний,  видел их по телевизору и
даже однажды присутствовал на небольшой Олимпиаде дипломированных мясни-
ков в главном городе своего округа.  Даже это состязание, не имевшее ни-
какого отношения к другим мирам (на нем,  конечно,  не присутствовало ни
одного представителя иной планеты), привлекло множество зрителей.
    Отчасти это  объяснялось  просто самим фактом состязания,  отчасти -
местным патриотизмом (о, что творилось, когда среди участников оказывал-
ся земляк,  пусть даже совершенно незнакомый,  но за которого можно было
болеть!) и, конечно, до некоторой степени - возможностью заключать пари.
Бороться с этим было невозможно.
    Джордж убедился,  что подойти поближе к стенду не так-то просто.  Он
поймал себя на том, что как-то по-новому смотрит на оживленные лица вок-
руг.
    Ведь было же время,  когда эти люди сами участвовали в Олимпиадах. А
чего они достигли? Ничего!
    Если бы они были победителями,  то не сидели бы на Земле,  а находи-
лись бы где-нибудь далеко в глубинах Галактики.  Кем бы они ни были,  их
профессии с самого начала сделали их добычей Земли. Или, если у них были
высокоспециализированные профессии,  они стали добычей Земли из-за собс-
твенной бездарности.
    Теперь эти неудачники, собравшись здесь, взвешивали шансы новых, мо-
лодых участников состязаний. Стервятники!####Как страстно он желал,  чтобы они прикидывали сейчас его шансы! Он маши-
нально шел мимо стендов,  держась у самого края толпы.  В стратоплане он
позавтракал, и ему не хотелось есть. Зато ему было страшно. Он находился
в  большом  городе  в самый разгар суматохи,  которая сопутствует началу
Олимпийских состязаний.  Это,  конечно, для него выгодно. Город наводнен
приезжими. Никто не станет расспрашивать Джорджа. Никому не будет до не-
го никакого дела.  "Никому,  даже приюту", - с болью подумал Джордж. Там
за ним ухаживали, как за больным котенком, но если больной котенок возь-
мет да убежит? Что поделаешь - тем хуже для него!
    А теперь,  добравшись до Сан-Франциско,  что он предпримет?  На этот
вопрос у него не было ответа.  Обратиться к кому-нибудь?  К кому именно?
Как? Он не знал даже, где ему остановиться. Деньги, которые у него оста-
лись, казались жалкими грошами.
    Он вдруг  со  стыдом прикинул,  не лучше ли будет вернуться в приют.
Ведь можно пойти в полицию...  Но тут же яростно замотал головой, словно
споря с реальным противником.
    Его взгляд упал на слово "Металлурги", которое ярко светилось на од-
ном из стендов. Рядом, помельче - "Цветные металлы". А под длинным спис-
ком фамилий завивались прихотливые буквы: "Заказчик - Новия".
    На Джорджа  нахлынули мучительные воспоминания:  его спор с Тревель-
яном, когда он был так уверен, что станет программистом, так уверен, что
программист намного выше металлурга, так уверен, что идет по правильному
пути, так уверен в своих способностях...
    Квот он расхвастался перед этим мелочным,  мстительным Антонелли! Он
же был так уверен в себе,  когда его вызвали,  и он еще постарался обод-
рить нервничавшего Тревельяна. В себе-то он был уверен!
    У Джорджа вырвался всхлипывающий вздох.  Какой-то человек  обернулся
и, взглянув на него, поспешил дальше. Мимо торопливо проходили люди, по-
минутно толкая его то в одну,  то в другую сторону, а он не мог оторвать
изумленных глаз от стенда.
    Ведь стенд  словно  откликнулся на его мысли!  Он настойчиво думал о
Тревельяне,  и на мгновение ему показалось, что на стенде в ответ обяза-
тельно возникнет слово "Тревельян".
    Но там и в самом деле значился Тревельян. Арманд Тревельян (имя, ко-
торое так ненавидел Коротышка,  ярко светилось на стенде  для  всеобщего
обозрения),  а  рядом - название их родного города.  Да и к тому же Трев
всегда мечтал о Новии,  стремился на Новию, ни о чем не думал, кроме Но-
Вии. А заказчиком этого состязания была Новия.
    Значит, это  действительно Трев,  старина Трев!  Почти машинально он
запомнил адрес зала,  где проводилось состязание,  и стал в  очередь  на
скиммер.
    "Трев-таки добился  своего!  -  вдруг угрюмо подумал он.  - Он хотел
стать металлургом и стал!" Джорджу стало холодно и одиноко, как никогда.
    У входа в зал стояла очередь. Очевидно, Олимпиада металлургов обеща-
ла  захватывающую  и напряженную борьбу.  По крайней мере так утверждала
горевшая высоко в небе надпись, и так же, казалось, думали теснившиеся у
входа люди.
    Джордж решил,  что,  судя по цвету неба,  день выдался дождливый, но
над всем Сан-Франциско,  от залива до океана, натянули прозрачный защит-
ный купол.  Это,  конечно, стоило немалых денег, но, когда дело касается
удобства представителей других миров,  все расходы оправдываются.  А  на
Олимпиаду их съедется сюда немало.  Они швыряют деньги направо и налево,
а за каждого нанятого специалиста  планета-заказчик  платила  не  только
Земле, но и местным властям. Так что город, в котором представители дру-
гих планет проводили месяц Олимпиады с удовольствием,  внакладе не оста-
вался. Сан-Франциско знал, что делает.
    Джордж так глубоко задумался,  что вздрогнул,  когда его плеча мягко
коснулась чья-то рука и вежливый голос произнес:
    - Вы стоите в очереди,  молодой человек? Очередь продвинулась, и те-
перь Джордж наконец обнаружил,  что перед ним образовалось пустое прост-
ранство. Он поспешно шагнул вперед и пробормотал:
    - Извините, сэр.
    Два пальца осторожно взяли его за локоть.  Он  испуганно  оглянулся.
Стоявший за ним человек весело кивнул.  В его волосах пробивалась обиль-
ная седина,  а под пиджаком он носил старомодный свитер, застегивавшийся
спереди на пуговицы.
    - Я не хотел вас обидеть, - сказал он.
    - Ничего.
    - Вот и хорошо! - Он, казалось, был расположен благодушно поболтать.
- Я подумал, что вы, может быть, случайно остановились тут; задержавшись
из-за очереди, и что вы, может быть...
    - Кто? - резко спросил Джордж.
    - Участник состязания, конечно. Вы же очень молоды. Джордж отвернул-
ся.  Он был не в настроении для благодушной болтовни и испытывал  злость
ко всем любителям совать нос в чужие дела.
    Его внезапно осенила новая мысль.  Не разыскивают ли его? Вдруг сюда
уже сообщили его приметы или прислали фотографию? Вдруг этот Седой поза-
ди него ищет предлога получше рассмотреть его лицо?
    Надо бы  все-таки узнать последние известия.  Задрав голову,  Джордж
взглянул на движущуюся полосу заголовков и  кратких  сообщений,  которые
бежали по одной из секций прозрачного купола,  непривычно тусклые на се-
ром фоне затянутого облаками предвечернего неба.  Но тут же  решил,  что
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5  6 7 8 9 10 11
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (1)

Реклама