Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Рейтинг@Mail.ru
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Айзек Азимов Весь текст 126.14 Kb

Профессия

Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11
АИЗЕК АЗИМОВ
ПРОФЕССИЯ

  Джордж Плейтен сказал с плохо скрытой тоской в голосе:
  - Завтра первое мая. Начало Олимпиады!
  Он перевернулся на живот и через спинку кровати  пристально  посмотрел
на своего товарища по комнате.  Неужели он не чувствует того же? Неужели
мысль об Олимпиаде совсем его не трогает?
    У Джорджа было худое лицо,  черты которого еще более обострились  за
те полтора года,  которые он провел в приюте.  Он был худощав,  но в его
синих глазах горел прежний неуемный огонь,  а в том,  как он сейчас вце-
пился пальцами в одеяло, было что-то от затравленного зверя.
    Его сосед  по комнате на мгновение оторвался от книги и заодно отре-
гулировал силу свечения стены, у которой сидел. Его звали Хали Смани, он
был  нигерийцем.  Темно-коричневая кожа и крупные черты лица Хали Смани,
казалось, были созданы для того, чтобы выражать только одно спокойствие,
и упоминание об Олимпиаде нисколько его не взволновало.
    - Я знаю, Джордж, - произнес он.
    Джордж многим  был  обязан  терпению и доброте Хали;  бывали минуты,
когда он очень в них нуждался,  но даже доброта и терпение  могут  стать
поперек  глотки.  Разве  сейчас можно сидеть с невозмутимым видом идола,
вырезанного из дерева теплого, сочного цвета?
    Джордж подумал,  не станет ли он сам таким же через десять лет жизни
в этом месте, и с негодованием отогнал эту мысль. Нет!
    - По-моему, ты забыл, что значит май, - вызывающе сказал он.
    - Я очень хорошо помню, что он значит, - отозвался его собеседник. -
Ровным счетом ничего! Ты забыл об этом, а не я. Май ничего не значит для
тебя, Джорджа Плейтена... и для меня, Хали Смани, - негромко добавил он.
    - Сейчас  на Землю за новыми специалистами прилетают космические ко-
рабли,  - произнес Джордж.  - К июню тысячи и тысячи этих кораблей, неся
на борту миллионы мужчин и женщин, отправятся к другим мирам, и все это,
по-твоему, ничего не значит?
    - Абсолютно ничего.  И вообще,  какое мне дело до того,  что  завтра
первое мая?
    Беззвучно шевеля губами.  Смани стал водить пальцем по строчкам кни-
ги, которую он читал, - видимо, ему попалось трудное место.
    Джордж молча наблюдал за ним. "К черту! - подумал он. - Закричи, за-
визжи! Это-то ты можешь? Ударь меня, ну, сделай хоть что-нибудь!"
    Лишь бы  не быть одиноким в своем гневе.  Лишь бы разделить с кемни-
будь переполнявшее его возмущение,  отделаться от мучительного  чувства,
что только он, он один умирает медленной смертью!
    В те первые недели,  когда весь мир представлялся ему тесной оболоч-
кой, сотканной из какого-то смутного света и неясных звуков, - тогда бы-
ло лучше.  А потом появился Омани и вернул его к жизни,  которая того не
стоила.
    Омани! Он-то стар!  Ему уже по крайней мере тридцать. "Неужели и я в
этом возрасте буду таким же?  - подумал Джордж.  - Стану таким,  как он,
через каких-нибудь двенадцать лет?"
    И оттого,  что эта мысль вселила в него панический страх,  он заорал
на Омани:
    - Брось  читать  эту  идиотскую книгу!  Омани перевернул страницу и,
прочитав еще несколько слов, поднял голову, покрытую шапкой жестких кур-
чавых волос.
    - А? - спросил он.
    - Какой  толк от твоего чтения?  - Джордж решительно шагнул к Омани,
презрительно фыркнул: - Опять электроника! - и вышиб книгу из его рук.
    Омани неторопливо встал и поднял книгу.  Без всякого раздражения  он
разгладил смятую страницу.
    - Можешь  считать,  что я удовлетворяю свое любопытство,  - произнес
он. - Сегодня я пойму кое-что, а завтра, быть может, пойму немного боль-
ше. Это тоже своего рода победа.
    - Победа!  Какая там победа? И больше тебе ничего не нужно от жизни?
К шестидесяти пяти годам приобрести четверть знаний, которыми располага-
ет дипломированный инженер-электронщик?
    - А может быть, не к шестидесяти пяти годам, а к тридцати пяти?
    - Кому  ты будешь нужен?  Кто тебя возьмет?  Куда ты пойдешь с этими
знаниями?
    - Никому.  Никто. Никуда. Я останусь здесь и буду читать другие кни-
ги.
    - Но этого тебе достаточно? Рассказывай! Ты заманил меня на занятия.
Ты заставил меня читать и заучивать прочитанное.  А зачем? Это не прино-
сит мне никакого удовлетворения.
    - Что толку в том, что ты лишаешь себя возможности получать удовлет-
ворение?
    - Я решил наконец покончить с этим фарсом. Я сделаю то, что собирал-
ся  сделать с самого начала,  до того как ты умаслил меня и лишил воли к
сопротивлению. Я заставлю их... заставлю...
    Омани отложил книгу, а когда Джордж, не договорив, умолк, задал воп-
рос:
    - Заставишь, Джордж?
    - Заставлю  исправить эту вопиющую несправедливость.  Все было подс-
троено.  Я доберусь до этого Антонелли и заставлю  его  признаться,  что
он... он... Омани покачал головой.
    - Каждый,  кто попадает сюда, настаивает на том, что произошла ошиб-
ка. Мне казалось, что у тебя этот период уже позади.
    - Не называй это периодом, - злобно сказал Джордж. - В отношении ме-
ня действительно была допущена ошибка. Я ведь говорил тебе...
    - Да, ты говорил, но в глубине души ты прекрасно сознаешь, что в от-
ношении тебя никто не совершил никакой ошибки.
    - Не потому ли,  что никто не желает в этом сознаваться?  Неужели ты
думаешь,  что кто-нибудь из них добровольно признает свою ошибку?.. Но я
заставлю их сделать это.
    Во всем виноват был май,  месяц Олимпиады. Это он возродил в Джордже
былую ярость,  и он ничего не мог с собой поделать.  Да и не хотел: ведь
ему грозила опасность все забыть.
    - Я собирался стать программистом вычислительных машин, и я действи-
тельно могу им быть,  что бы они там ни говорили, ссылаясь на результаты
анализа. - Он стукнул кулаком по матрасу. - Они не правы. И не могут они
быть правы.
    - В анализах ошибки исключены.
    - Значит, не исключены. Ведь ты же не сомневаешься в моих способнос-
тях?
    - Способности не имеют к этому ровно никакого отношения.  Мне кажет-
ся,  что тебе достаточно часто это объясняли.  Почему ты никак не можешь
понять?
    Джордж отодвинулся от него,  лег на спину и угрюмо уставился в пото-
лок.
    - А кем ты хотел стать, Хали?
    - У меня не было определенных планов. Думаю, что меня вполне устрои-
ла бы профессия гидропониста.
    - И ты считал, что тебе это удастся?
    - Я не был в этом уверен.
    Никогда раньше Джордж не расспрашивал Омани о  его  жизни.  Мысль  о
том, что у других обитателей приюта тоже были свои стремления и надежды,
показалась ему не только странной, но даже почти противоестественной. Он
был потрясен. Подумать только - гидропонист!
    - А тебе не приходило в голову, что ты попадешь сюда?
    - Нет, но, как видишь, я все-таки здесь.
    - И тебя это удовлетворяет. Ты на самом деле всем доволен. Ты счаст-
лив.  Тебе здесь нравится, и ничего другого ты не хочешь. Смани медленно
встал и аккуратно начал разбирать постель.
    - Джордж,  ты неисправим,  - произнес он. - Ты терзаешь себя, потому
что отказываешься признать очевидные факты.  Ты находишься в  заведении,
которое называешь приютом, но я ни разу не слышал, чтобы ты произнес его
название полностью.  Так сделай это теперь,  Джордж, сделай! А потом ло-
жись в кровать и проспись. Джордж скрипнул зубами и ощерился.
    - Нет! - сказал он сдавленно.
    - Тогда это сделаю я, - сказал Омали, и, отчеканивая каждый слог, он
произнес роковые слова.
    Джордж слушал, испытывая глубочайший стыд и горечь. Он отвернулся.
    В восемнадцать лет Джордж Плейтен твердо знал, что станет дипломиро-
ванным программистом, - он стремился к этому с тех пор, как себя помнил.
Среди его приятелей одни отстаивали космонавтику,  другие -  холодильную
технику, третьи - организацию перевозок и даже административную деятель-
ность. Но Джордж не колебался.
    Он с таким же жаром,  как и все остальные, обсуждал преимущества об-
любованной профессии.  Это было вполне естественно. Впереди их всех ждал
День образования - поворотный день их жизни.  Он приближался, неизбежный
и неотвратимый, - первое ноября того года, когда им исполнится восемнад-
цать лет.
    Когда День образования оставался позади,  появлялись новые темы  для
разговоров:  можно  было  обсуждать  различные профессиональные вопросы,
хвалить свою жену и детей,  рассуждать о шансах любимой космобольной ко-
манды  или вспоминать Олимпиаду.  Но до наступления Дня образования лишь
одна тема неизменно вызывала всеобщий интерес - и это был День образова-
ния.####"Кем ты хочешь быть?  Думаешь,  тебе это удастся? Ничегошеньки у тебя не
выйдет. Справься в ведомостях - квоту же урезали. А вот логистика..."
    Или "а вот гипермеханика...",  или "а вот связь...", или "а вот гра-
витика..."
    Гравитика была тогда самой модной профессией.  За несколько  лет  до
того,  как Джорджу исполнилось восемнадцать лет, появился гравитационный
двигатель, и все только и говорили, что о гравитике. Любая планета в ра-
диусе десяти световых лет от звезды-карлика отдала бы правую руку,  лишь
бы заполучить хоть одного дипломированного инженера-гравитационника.
    Но Джорджа это не прельщало.  Да,  конечно, такая планета отдаст все
свои правые руки,  какие только сумеет наскрести. Однако Джордж слышал и
о том,  что случалось в других,  только что возникших областях  техники.
Немедленно  начнутся рационализация и упрощение.  Каждый год будут появ-
ляться новые модели, новые типы гравитационных двигателей, новые принци-
пы. А потом все эти баловни судьбы в один прекрасный день обнаружат, что
они устарели,  их заменят новые специалисты, получившие образование поз-
же, и им придется заняться неквалифицированным трудом или отправиться на
какую-нибудь захудалую планету, которая пока еще не догнала другие миры.
    Между тем спрос на программистов оставался неизменным из года в год,
из столетия в столетие.  Он никогда не возрастал стремительно, не взвин-
чивался до небес,  а просто медленно и неуклонно увеличивался в связи  с
освоением новых миров и усложнением старых.
    Эта тема  была постоянным предметом споров между Джорджем и Коротыш-
кой Тревельяном.  Как все закадычные друзья, они спорили до бесконечнос-
ти,  не  скупясь на язвительные насмешки,  и в результате оба оставались
при своем мнении.
    Дело в том,  что отец Тревельяна,  дипломированный металлург, в свое
время работал на одной из дальних планет,  а его дед тоже был дипломиро-
ванным металлургом.  Естественно, что сам Коротышка не колеблясь остано-
вил свой выбор на этой профессии, которую считал чуть ли не неотъемлемым
правом своей семьи,  и был твердо убежден,  что все другие специальности
не слишком-то респектабельны.
    - Металл будет существовать всегда, - заявил он, - и когда ты созда-
ешь сплав с заданными свойствами и наблюдаешь,  как слагается его  крис-
таллическая  решетка,  ты  видишь  результат своего труда.  А что делает
программист? Целый день сидит за кодирующим устройством, пичкая информа-
цией  какую-нибудь дурацкую электронную машину длиной в милю.  Но Джордж
уже в шестнадцать лет отличался практичностью.
    - Между прочим,  вместе с тобой будет выпущен еще миллион  металлур-
гов, - спокойно указал он.
    - Потому что это прекрасная профессия. Самая лучшая.
    - Но  ведь ты попросту затеряешься в их массе,  Коротышка,  и можешь
оказаться где-то в хвосте.  Каждая планета может сама зарядить нужных ей
металлургов,  а спрос на усовершенствованные земные модели не так уж ве-
лик, да и нуждаются в них главным образом малые планеты. Ты ведь знаешь,
какой  процент  общего выпуска дипломированных металлургов получает нап-
равление на планеты класса А.  Я поинтересовался - всего лишь 13,3  про-
цента.  А  это  означает семь шансов из восьми,  что тебя засунут на ка-
кую-нибудь третьесортную планету, где в лучшем случае есть водопровод. А
то и вовсе можешь застрять на Земле - такие составляют 2,3 процента.
    - Не вижу в этом ничего позорного,  - вызывающе заявил Тревельян.  -
Земле тоже нужны специалисты. И хорошие. Мой дед был земным металлургом.
Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (1)

Реклама