Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
Aliens Vs Predator |#1| To freedom!
Aliens Vs Predator |#10| Human company final
Aliens Vs Predator |#9| Unidentified xenomorph
Aliens Vs Predator |#8| Tequila Rescue

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Айзек Азимов Весь текст 126.14 Kb

Профессия

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4  5 6 7 8 9 10 11
га,  но и подходящий тип тела. Вы не годитесь для этого, Джордж. Если бы
вы стали чернорабочим, вас хватило бы ненадолго. Джордж знал, что не об-
ладает крепким телосложением.
    - Но я никогда не слышал ни об одном человеке без профессии,  - воз-
разил он.
    - Таких людей немного,  - ответил Элленфорд.  - И мы оберегаем их. -
Оберегаете?  - Джордж почувствовал,  как в его душе  растут  смятение  и
страх.
    - Вы находитесь под опекой планеты,  Джордж.  С того момента, как вы
вошли в эту дверь, мы приступили к своим обязанностям. - И он улыбнулся.
    Это была добрая улыбка. Джорджу она показалась улыбкой собственника,
улыбкой взрослого, обращенной к беспомощному ребенку.
    - Значит, я попаду в тюрьму? - спросил он.
    - Ни в коем случае.  Вы просто будете жить с себе подобными. "С себе
подобными!" Эти слова громом отдались в ушах Джорджа.
    - Вам нужны особые условия.  Мы позаботимся о вас,  - сказал  Эллен-
форд.
    К своему  ужасу,  Джордж  вдруг залился слезами.  Элленфорд отошел в
другой конец комнаты и, как бы задумавшись о чем-то, отвернулся.
    Джордж напрягал все силы,  и судорожные рыдания сменились всхлипыва-
ниями, а потом ему удалось подавить и их. Он думал о своем отце, о мате-
ри, о друзьях, о Тревельяне, о своем позоре...
    - Я же научился читать! - возмущенно сказал он.
    - Каждый нормальный человек может научиться этому.  Нам  никогда  не
приходилось сталкиваться с исключениями.  Но именно на этом этапе мы об-
наруживаем...  э...  э... исключения. Когда вы научились читать, Джордж,
мы узнали об особенностях вашего мышления. Дежурный врач уже тогда сооб-
щил о некотором его своеобразии.
    - Неужели вы не можете попробовать дать мне образование? Ведь вы да-
же не пытались сделать это. Весь риск я возьму на себя.
    - Закон запрещает нам это, Джордж. Но, послушайте, все будет хорошо.
Вашим родителям мы представим дело в таком свете, что это не огорчит их.
А там,  куда вас поместят, вы будете пользоваться некоторыми привилегия-
ми. Мы дадим вам книги, и вы сможете изучать все, что пожелаете.
    - Собирать знания по зернышку, - горько произнес Джордж. - И к концу
жизни я буду знать как раз достаточно, чтобы стать дипломированным млад-
шим клерком в отделе скрепок.
    - Однако,  если не ошибаюсь,  вы уже пробовали  учиться  по  книгам.
Джордж замер. Его мозг пронзила страшная догадка.
    - Так вот оно что...
    - Что?
    - Этот ваш Антонелли! Он хочет погубить меня!
    - Нет, Джордж, вы ошибаетесь.
    - Не  разуверяйте меня.  - Джорджа охватила безумная ярость.  - Этот
поганый ублюдок решил расквитаться со мной за то, что я оказался для не-
го  слишком  умным.  Я  читал  книги и пытался подготовиться к профессии
программиста.  Ладно,  какого отступного вы хотите? Деньги? Так вы их не
получите. Я ухожу, и когда я объявлю об этом... Он перешел на крик.
    Элленфорд покачал головой и нажал кнопку. В комнату на цыпочках вош-
ли двое мужчин и с двух сторон приблизились к Джорджу.  Они прижали  его
руки  к  бокам,  и один из них поднес к локтевой впадине его правой руки
воздушный шприц.  Снотворное проникло в вену и подействовало почти мгно-
венно.
    Крики Джорджа тут же оборвались, голова поникла, колени подогнулись,
и только служители, поддерживавшие его с обеих сторон, не дали ему, спя-
щему, рухнуть на пол.
    Как и было обещано, о Джордже позаботились. Его окружили вниманием и
были к нему неизменно добры - Джорджу казалось,  что он сам точно так же
обращался бы с больным котенком.
    Ему сказали, что он должен взять себя в руки и найти для себя какой-
нибудь интерес в жизни.  Потом ему объяснили,  что большинство тех,  кто
попадает сюда, вначале всегда предается отчаянию и что со временем у не-
го это пройдет. Но он даже не слышал их.
    Джорджа посетил сам доктор Элленфорд и рассказал,  что его родителям
сообщили, будто он получил особое назначение.
    - А они знают?..  - пробормотал Джордж. Элленфорд поспешил успокоить
его:
    - Мы не вдавались в подробности.
    Первое время Джордж отказывался есть и ему вводили  питание  внутри-
венно.  От  него спрятали острые предметы и приставили к нему охрану.  В
его комнате поселился Хали Омани,  и флегматичность нигерийца подейство-
вала на Джорджа успокаивающе.
    Однажды, снедаемый  отчаянной  скукой,  Джордж попросил какую-нибудь
книгу. Смани, который сам постоянно что-то читал, поднял голову и широко
улыбнулся. Не желая доставлять им удовольствия, Джордж чуть было не взял
назад свою просьбу, но потом подумал: "А не все ли равно?"
    Он не уточнил,  о чем именно хочет читать,  и Смани принес ему книгу
по  химии.  Текст был напечатан крупными буквами,  составлен из коротких
слов и пояснялся множеством картинок.  Это была книга для подростков,  и
Джордж с яростью швырнул ее об стену.
    Таким он будет всегда. На всю жизнь он останется подростком, челове-
ком, не получившим образования, и для него будут писать специальные кни-
ги.  Изнывая от ненависти, он лежал в кровати и глядел в потолок, однако
через час, угрюмо насупившись, встал, поднял книгу и принялся за чтение.
    Через неделю он кончил ее и попросил другую.
    - А первую отнести обратно?  -  спросил  Омани.  Джордж  нахмурился.
Кое-чего он не понял, но он еще не настолько потерял чувство собственно-
го достоинства, чтобы сознаться в этом.
    - Впрочем, пусть остается, - сказал Смани. - Книги предназначены для
того, чтобы их читали и перечитывали.
    Это произошло в тот самый день,  когда он наконец принял приглашение
Смани посмотреть заведение, в котором они находились. Он плелся за ниге-
рийцем, бросая вокруг быстрые злобные взгляды.
    О да, это место не было тюрьмой! Ни запертых дверей, ни стен, ни ох-
раны.  Оно напоминало тюрьму только тем,  что его обитатели не могли его
покинуть.
    И все-таки  было  приятно увидеть десятки подобных себе людей.  Ведь
слишком легко могло показаться,  что во всем мире только ты один  так...
искалечен.
    - А сколько здесь живет человек? - пробормотал он.
    - Двести пять, Джордж, и это не единственное в мире заведение такого
рода. Их тысячи.
    Где бы он ни проходил, люди поворачивались в его сторону и провожали
его глазами - и в гимнастическом зале, и на теннисных кортах, и в библи-
отеке.  (Никогда в жизни он не представлял себе,  что может существовать
такое количество книг;  ими были битком - именно битком - набиты длинные
полки.) Все с любопытством рассматривали его, а он бросал в ответ ярост-
ные взгляды.  Уж они-то ничем не лучше его,  как же они смеют глазеть на
него,  словно на какую-нибудь диковинку!  Всем им, по-видимому, было лет
двадцать - двадцать пять.
    - А  что  происходит  с  теми,  кто  постарше?  - неожиданно спросил
Джордж.
    - Здесь живут только более молодые, - ответил Омани, а затем, словно
вдруг поняв скрытый смысл вопроса Джорджа, укоризненно покачал головой и
добавил:  Их не уничтожают, если ты это имеешь в виду. Для старшего воз-
раста существуют другие приюты.
    - А впрочем,  мне наплевать...  - пробормотал Джордж,  почувствовав,
что проявил к этому слишком большой интерес  и  ему  угрожает  опасность
сдаться.
    - Но почему?  Когда ты станешь старше, тебя переведут в приют, пред-
назначенный для лиц обоего пола. Это почему-то удивило Джорджа.
    - И женщин тоже?
    - Конечно. Неужели ты считаешь, что женщины не подвержены этому?
    И Джордж поймал себя на том,  что испытывает такой интерес и  волне-
ние,  каких не замечал в себе с того дня,  когда...  Он заставил себя не
думать об этом.
    Омани остановился на пороге комнаты,  где стояли небольшая телевизи-
онная  установка  и  настольная  счетная  машина.  Перед  экраном сидели
пять-шесть человек.
    - Классная комната, - пояснил. Омани.
    - А что это такое? - спросил Джордж.
    - Эти юноши получают образование,  - ответил Омани.  - Но не обычным
способом, - быстро добавил он.
    - То есть они получают знания по капле?
    - Да. Именно так учились в старину. С тех пор как он появился в при-
юте,  ему все время твердили об этом.  Но что толку?  Предположим,  было
время,  когда человечество не знало диатермической печи.  Разве из этого
следует,  что он должен довольствоваться сырым мясом в мире, где все ос-
тальные едят его вареным или жареным?
    - Что толку от этого крохоборства? - спросил он.
    - Нужно же чем-то занять время, Джордж, а кроме того, им интересно.
    - А какая им от этого польза?
    - Они чувствуют себя счастливее. Джордж размышлял над этим, даже ло-
жась спать. На другой день он буркнул, обращаясь к Смани:
    - Ты покажешь мне класс,  где я смогу узнать что-нибудь о программи-
ровании?
    - Ну конечно, - охотно согласился Омани.
    Дело продвигалось  медленно,  и это возмущало Джорджа.  Почему ктото
снова и снова объясняет одно и то же?  Почему он читает  и  перечитывает
какой-нибудь абзац,  а потом,  глядя на математическую формулу, не сразу
ее понимает? Ведь людям за стенами приюта все это дается в один присест,
    Несколько раз он бросал занятия. Однажды он не посещал классов целую
неделю. Но всегда возвращался обратно. Дежурный наставник, который сове-
товал им,  что читать,  вел телевизионные сеансы и даже объяснял трудные
места и понятия, казалось, не замечал его поведения.
    В конце  концов Джорджу поручили постоянную работу в парке,  а кроме
того,  когда наступала его очередь,  он занимался уборкой и  помогал  на
кухне.  Ему представили это как шаг вперед, но им не удалось его провес-
ти.  Ведь тут можно было бы завести куда больше всяческих бытовых прибо-
ров,  но юношам нарочно давали работу, чтобы создать для них иллюзию по-
лезного существования. Только его, Джорджа, им провести не удалось.
    Им даже платили небольшое жалованье. Эти деньги они могли тратить на
кое-какие дополнительные блага из числа указанных в списке либо отклады-
вать их для сомнительного использования в столь же сомнительной  старос-
ти.  Джордж  держал  свои деньги в открытой жестянке,  стоявшей на полке
стенного шкафа. Он не имел ни малейшего представления, сколько там нако-
пилось. Ему это было совершенно безразлично.
    Он ни  с  кем по-настоящему не подружился,  хотя к этому времени уже
вежливо здоровался с обитателями приюта. Он даже перестал (вернее, почти
перестал) терзать себя мыслями о роковой ошибке, из-за которой попал сю-
да.  По целым неделям ему уже не снился Антонелли,  его  толстый  нос  и
дряблая шея, его злобная усмешка, с которой он заталкивал Джорджа в рас-
каленный зыбучий песок и держал его там до тех пор,  пока тот не  просы-
пался с криком,  встречая участливый взгляд склонившегося над ним Смани.
Как-то раз в снежный февральский день Смани сказал ему:
    - Просто удивительно,  как ты приспособился.  Но это было в феврале,
точнее,  тринадцатого февраля,  в день его рождения. Пришел март, за ним
апрель,  а когда уже не за горами был май,  Джордж понял,  что ничуть не
приспособился.
    Год назад он не заметил мая.  Тогда, впав в апатию и, потеряв цель в
жизни, он целыми днями валялся в постели. Но этот май был иным.
    Джордж знал,  что повсюду на Земле вскоре начнется Олимпиада и моло-
дые  люди  будут состязаться друг с другом в профессиональном искусстве,
борясь за места на новых планетах.  На всей Земле будет праздничная  ат-
мосфера,  волнение, нетерпеливое ожидание последних новостей о результа-
тах состязаний.  Прибудут важные агенты-вербовщики с далеких планет. По-
бедители  будут  увенчаны славой,  но и потерпевшие поражение найдут чем
утешиться.
    Сколько было об этом написано книг!  Как он сам мальчишкой из года в
год увлеченно следил за олимпийскими состязаниями! И сколько с этим было
связано его личных планов...  Джордж Плейтен сказал с плохо скрытой тос-
кой в голосе:
    - Завтра первое мая. Начало Олимпиады! И это вызвало его первую ссо-
ру с Смани,  так что тот, сурово отчеканивая каждое слово, произнес пол-
ное название заведения, где находился Джордж. Пристально глядя на Джорд-
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4  5 6 7 8 9 10 11
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (1)

Реклама