Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
StarCraft II: Heart of the Swarm |#11| The Crucible
StarCraft II: Heart of the Swarm |#10| Waking the Ancient
|Каталог Манг| свежие новости
StarCraft II: Heart of the Swarm |#9| Enemy Within

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Айзек Азимов Весь текст 403.14 Kb

Фантастическое путешествие

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 21 22 23 24 25 26 27  28 29 30 31 32 33 34 35
скальпель.
     - Что теперь?
     - Двигатель перегрелся, - с тревогой сказал Оуэнс,  -  и  я  вынужден
остановить его. Я думаю...
     - Что?
     - Это, должно быть, те сетчатые волокна. Проклятые морские водоросли.
Они, наверное, забили выпускные  отдушины.  Я  не  могу  придумать  ничего
другого, что могло бы быть причиной этого.
     - А продуть их вы не можете? - спросил Грант.
     Оуэнс покачал головой.
     - Нет возможности. Это впускные отдушины. Они всасывают внутрь.
     - Ну, тогда можно сделать только одно, - сказал  Грант.  -  Их  нужно
очистить снаружи, а это означает еще одно подводное плавание.
     Нахмурив брови, он начал влезать в свое водолазное снаряжение.
     Кора с тревогой посмотрела в окно.
     - Там, снаружи, есть антитела, - сказала она.
     - Немного, - коротко ответил Грант.
     - Что, если они нападут?
     - Не похоже, - успокаивающе сказал Мичелз. - Они не  чувствительны  к
человеку. До тех пор, пока  не  будут  повреждены  непосредственно  ткани,
антитела, вероятно, останутся пассивными.
     - Понимаю, - сказал Грант.
     Кора покачала Головой.
     Дьювал, прислушивавшийся некоторое  время  к  разговору,  наклонился,
чтобы посмотреть на проволоку, которую он скоблил, задумчиво сравнил ее  с
оригиналом, а затем стал медленно вертеть ее в руках,  пытаясь  определить
одинаковость поперечных сечений.
     Грант исчез в  центральном  люке  корабля  и  приземлился  на  мягкую
резиново-податливую стенку кохлеарного канала. Он  горестно  посмотрел  на
корабль. Это не был чистый и гладкий металл, как раньше.
     Он выглядел мохнатым и лохматым.
     Грант бросился в лимфу и поплыл к корме корабля. Оуэнс был совершенно
прав. Входные отдушины были закрыты волокнами.
     Грант захватил их в обе  пригоршни  и  потянул.  Волокна  отрывали  с
трудом, многие были запутаны в решетке дюзовых фильтров.
     В его маленьком приемнике раздался голос Мичелза.
     - Как он?
     - Довольно грязный, - ответил Грант.
     - Сколько это займет времени? Отметчик времени показывает 26 минут.
     - Похоже, это займет немало времени.
     Он отчаянно рванул, но вязкая лимфа замедляла его движения, а упругие
волокна тянули назад.
     Кора сказала, волнуясь:
     - Не лучше ли будет, если кто-нибудь из нас выйдет наружу помочь ему?
     - Ну, сейчас... - начал с сомнением Мичелз.
     - Я иду.
     Она схватила свой костюм.
     - Хорошо, - сказал Мичелз. - Я тоже пойду. Оуэнсу лучше оставаться за
пультом.
     - Я думаю, мне тоже лучше остаться здесь, - заметил Дьювал. - Я пойти
закончил эту штуку.
     - Конечно, доктор Дьювал, - ответила Кора.
     Она прилаживала свою маску.
     Задача стала намного легче, несмотря на  то,  что  уже  трое  из  них
возились у кормы корабля. Все трое отчаянно хватались за  волокна,  тянули
их, освобождали и пускали медленно уплывать по течению.
     Начали показываться металлические части фильтров,  и  Грант  затолкал
некоторые неподдающиеся куски внутрь дюз.
     - Я надеюсь, это не причинит вреда, но я не могу их вытащить.  Оуэнс,
что, если некоторые из этих волокон попадут в дюзы, внутрь, я имею ввиду?
     Голос Оуэнса произнес ему прямо в ухо:
     - Тогда они обуглятся в  двигателе  и  загрязнят  его.  Это  означает
противную работу по очистке, когда мы вернемся.
     - Когда мы вернемся, я не буду вмешиваться, если вы пустите  на  слом
весь этот корабль.
     Грант заталкивал волокна, которые заполняли фильтры, и вытаскивал те,
которые были свободны. Кора и Мичелз делали то же самое.
     - Мы заканчиваем, - сказала Кора.
     - Но мы находимся в улитке намного дальше, чем ожидалось,  -  заметил
Мичелз. - В любой момент какой-нибудь звук...
     - Заткнитесь, - раздраженно сказал Грант, - и кончайте работу.


     Картер сделал такое движение, словно хотел вырвать у себя клок волос,
а потом приставить их на место.
     - Нет! - закричал он. - Они снова остановились!
     Он ткнул пальцем в сообщение, написанное на  бумаге  и  протянутое  к
нему на одном из телевизионных экранов.
     - По крайней мере, они помнят, что  нельзя  разговаривать,  -  сказал
Рейд. - Как вы полагаете, почему они остановились?
     - Откуда, черт возьми, я могу знать? Может быть, они сделали перерыв,
чтобы выпить чашечку кофе. Может быть,  они  остановились,  чтобы  принять
солнечную ванну. Может быть, девушка...
     Он оборвал свою речь.
     - Ну, я не знаю. Я знаю только, что у них осталось всего 24 минуты.
     - Чем больше они будут останавливаться во внутреннем ухе,  тем  более
вероятна возможность того, что какой-нибудь шутник издаст звук  -  чихнет,
например.
     - Вы правы.
     Картер задумался, а потом тихо сказал:
     - О, ради святого Михаила. Мы  не  видели  такого  простого  решения.
Позовите того посыльного.
     Снова вошел охранник. Он уже не отдавал честь.
     - Вы все еще без ботинок? - спросил Картер. - О'кей. Снесите это вниз
и покажите одной из сестер. Вы помните насчет потрошения?
     - Да, Сэр.
     Послание гласило:
     "Вату в уши Бенеша".
     Картер курил сигару и наблюдал через  смотровое  окно,  как  охранник
вошел, на мгновение заколебался, а  потом  быстрыми  шагами  направился  к
одной из сестер.
     Она улыбнулась, вскинула глаза на Картера и показала круг,  образовав
его большим и указательным пальцем руки.
     - Я должен обо всем подумать, - проворчал Картер.
     - Это может только ослабить шум, - сказал Рейд, - но не устранит  его
полностью.
     - Вы же знаете, что говорят о половине каравая, - ответил Картер.
     Сестра тоже сняла свои туфли  и  подошла  к  одному  из  столов.  Она
осторожно открыла коробку с гигроскопической ватой и отмотала фута два.
     Она захватила в кулак вату, а второй рукой стала ее вытягивать.  Вата
не поддавалась. Она потянула сильнее, ее рука соскользнула  и  ударила  по
лежащим на столе ножницам.
     Ножницы скользнули по столу и начали падать на пол.  Сестра  отчаянно
дернулась и успела крепко зажать их между  коленями,  но  перед  этим  они
издали резкий металлический звук, похожий на икоту падшего ангела.
     Лицо сестры стало  красным  от  смертельного  ужаса,  все  в  комнате
повернулись и уставились на нее. Картер уронил сигару и съежился  в  своем
кресле.
     - Конец! - прошептал он.


     Оуэнс включил двигатель и  осторожно  глянул  на  пульт.  Стрелка  на
указателе температуры, которая находилась далеко в  опасной  зоне  с  того
момента, как они вошли в кохлеарный канал, теперь опустилась вниз.
     - Как будет хорошо, - сказал он. - Вы все оттуда убрали?
     - Осталось совсем немного, - прозвучал в его  ушах  голос  Гранта.  -
Приготовьтесь к отплытию. Мы возвращаемся.
     В это мгновение вселенная словно вздыбилась. Как будто  кулак  ударил
по "Протерусу", который подскочил высоко вверх.
     Чтобы удержаться на ногах,  Оуэнс  схватился  за  панель  и  отчаянно
вцепился в нее, прислушиваясь к отдаленным раскатам.
     Внизу Дьювал так же отчаянно прижал к себе  лазер,  пытаясь  защитить
его от обезумевшего мира.
     Находившийся снаружи Грант  почувствовал,  что  его  швырнуло  высоко
вверх, словно он был схвачен в объятия  гигантской  приливной  волной.  Он
взлетал все выше и выше, пока не ударился о стенку кохлеарного канала.  Он
свободно оттолкнулся от стены, которая, казалось, прогнулась наружу.
     Где-то  в  удивительно  спокойном  участке  своего   сознания   Грант
представил себе, что в обычном масштабе  стенка  просто  отвечает  быстрой
вибрацией с микроскопической амплитудой на какой-то резкий  звук,  но  эта
мысль была похоронена в полном общем шоке.
     Грант отчаянно пытался не потерять  из  виду  "Протерус",  но  уловил
только быстрый отблеск  его  прожекторов,  горевших  у  отдаленной  секции
стены.
     В  момент  удара  вибрации  Кора   держалась   за   выступ   корабля.
Инстинктивно она ухватилась за него еще крепче и некоторое  время  скакала
на "Протерусе", как на обезумевшей брыкающейся дикой лошади.
     У нее перехватило дыхание, она  отпустила  выступ  и  заскользила  по
мембране, на которой покоился корабль.
     Прожекторы корабля освещали дорожку впереди нее, и хотя она  в  ужасе
пыталась затормозить свое движение,  это  было  совершенно  бесполезно.  С
таким успехом, упираясь ногами в землю, она могла бы попытаться остановить
лавину.
     Она знала, что летит в сторону органа Корти, основного центра  слуха.
В тело органа были вживлены 15 тысяч волосков.  Она  могла  уже  различить
некоторые  из  них,  каждый  с  изящными   микроскопическими   ресничками,
поднятыми вверх. Определенная часть их мягко вибрировала в соответствие  с
высотой и силой звуковых волн, попавших во внутреннее ухо и усиленных там.
     Так, однако, она  могла  бы  рассуждать  на  какой-нибудь  лекции  по
физиологии, такие слова можно было использовать во  вселенной  нормального
масштаба. То, что она увидела здесь, представляло собой отвесный  обрыв  и
внизу ряд ряд высоких изящных колонн, двигавшихся  на  месте,  но  не  все
одновременно, а сначала одна, потом другая, как будто  волновое  колебание
покрывало всю структуру своей рябью.
     Кора продолжала скользить и неслась в  пропасть  вибрирующих  стен  и
колонн.
     Когда она стала падать вниз, ее фонарь отдельными вспышками  выхватил
окружающее пространство. Она почувствовала,  как  что-то  потянуло  ее  за
ремни, и с силой  дернула  за  какой-то  упругий  эластичный  объект.  Она
опустила голову вниз, опасаясь наткнуться на какой-нибудь выступ,  который
преградил бы ей путь вниз.
     Она неслась то в одну, то в другую сторону, и колонны, за которые она
цеплялась - микроскопические реснички на одном из волосков органа Корти  -
продолжали величественно колебаться.
     Она, наконец, перевела дыхание и услышала свое имя. Кто-то звал ее. С
осторожностью она издала жалобный звук. Подбодренная  звуком  собственного
голоса, она закричала пронзительно, как только могла:
     - Помогите! Кто-нибудь! Помогите!


     Первый разрушительный удар миновал, и Оуэнс вновь овладел управлением
"Протерусом"  во  все  еще  бушующем  океане.  Звук,  чем  бы  он  ни  был
произведен, должно быть, был резким, но быстро замершим.
     Это одно спасло их. Если бы он продолжался даже короткое время...
     Дьювал, одной рукой прижимавший к  себе  лазер  и  сидевший  упираясь
спиной в стену, а ногами в скамью, закричал:
     - Отбой?
     - Похоже, мы проскочили, - ответил Оуэнс.
     Он тяжело дышал.
     - Управление работает.
     - Нам лучше уйти отсюда.
     - Нам нужно подобрать остальных.
     - О, да, - сказал Дьювал. - Я и забыл.
     Он осторожно повернулся, держась одной рукой об пол для устойчивости,
и так же осторожно встал на ноги. Он еще прижимал к себе лазер.
     - Велите им заходить.
     - Мичелз! Грант! Мисс Петерсон! - позвал Оуэнс.
     - Захожу, - ответил Мичелз. - Я, кажется, цел и невредим.
     - Обождите, - сказал Грант. - Я не вижу Кору.
     "Протерус" теперь стоял устойчиво, и Грант, тяжело дыша и ощущая  еще
легкую качку, с силой разгребая жидкость, поплыл к прожектору.
     - Кора! - позвал он.
     Она пронзительно закричала в ответ:
     - Помогите! Кто-нибудь! Помогите!
     Грант посмотрел во все стороны.
     - Кора, где вы? - отчаянно закричал он.
     - Я не могу сказать точно, - раздался в ушах ее голос. - Я застряла в
волосках.
     - Где она? Мичелз, где находятся волоски?
     Грант мог видеть, как Мичелз приближается к кораблю с противоположной
стороны. Его тело смутной тенью просвечивало сквозь лимфу, а его небольшой
фонарь прорезал перед ним тонкую полоску света.
     - Позвольте, дайте мне сориентироваться, - сказал он.
     Он быстро взмахнул ластами, поворачиваясь, затем крикнул:
     - Оуэнс, включите прожекторы корабля на более широкий угол.
     В ответ луч света расширился, и Мичелз сказал:
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 21 22 23 24 25 26 27  28 29 30 31 32 33 34 35
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама