Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Русская фантастика - Перумов, Ник Весь текст 914.94 Kb

Алмазный меч, деревянный меч

Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 79
                                         Scanned and recognized by RODemon
                                    (Отсканировано и распознано РОДемоном)
 
НИК ПЕРУМОВ

                     АЛМАЗНЫЙ МЕЧ, ДЕРЕВЯННЫЙ МЕЧ

                             КНИГА ВТОРАЯ
 
                                                                   ГЛАВА 1
  
    Ушел! Ушёл. А я проморгала, проворонила, дура старая! - Клара  Хюммель
в ярости  пнула  ни  в  чём  не  повинную  табуретку.  -  Мой  грех,  Аля,
недоглядела! Недооценила. Твой петушок, оказывается, куда  крепче,  чем  я
думала. Сбежал! Сбежал и портал запечатал! Знал, негодяй, что  мы  кинемся
его искать. Не пожалел отцовского амулета, только б нас с толку сбить!..
    - Силы великие, Клара, что же  теперь  делать?  -  простонала  тетушка
Аглая, обхватив голову руками.
    Просторная поварня носила на  себе  следы  безудержного  гнева  боевой
волшебницы - пара чёрных пятен гари на стенах, куда Клара в запале всадила
по молнии, бесформенные груды посуды и утвари, сметённые  со  своих  мест,
вздыбившиеся в дальнем  углу  плиты  пола.  По  потолку  очумело  металось
какое-то существо: не то муха, не то паук  размером  с  кошку;  его  Клара
сотворила мимоходом, после чего некоторое  время  прицельно  расстреливала
огненными шарами.
    - Что теперь делать? - Клара бухнулась в  деревянное  кресло,  задрала
обтянутые кожаными лосинами ноги на стол и принялась  набивать  трубку.  -
Ничего не сделаешь, Аля. Он уже,  наверное,  в  Мельине.  А  там  его  сам
Архимаг  не  найдёт.  Не  город,  а  крысятник  -  столько  всяких  ходов,
подземелий, катакомб...
    - Но, Клара, мальчик же...
    - Все понимаю! - Волшебница зло зыркнула на подругу. - Не надо  только
ничего говорить, Аля. Ну что ж... придётся  мне  отправляться  в  гости  к
Сежес и иже с ней.  Работа  предстоит  немалая...  Кэрли  у  нас  парнишка
способный.
    - Ой, Клара, ой, спасибо тебе...
    - Rhobuar reacyl! - по-гномьи  выругалась  волшебница.  Тётушка  Аглая
тотчас залилась румянцем.
    - Клара, ты что, такие слова...
    - Тут иначе и не скажешь, - пробурчала Хюммель. -  Ладно.  Скоро-споро
снаряжусь, в путь-дорогу я пущусь... Прощай, Аля.  Не  печалься.  Думаю...
через недельку  я  твоего  ненаглядного  племянничка  хоть  связанным,  но
притащу. Не надо, не надо, не охай и не благодари! А то обижусь.
    ...Она уже подходила к своему дому - почти в самом сердце  Долины,  на
берегу Круглого Озера, когда её внутреннего слуха слегка коснулся  мягкий,
осторожный и деликатный зов:
    - Клара, прости, что отвлекаю...
    - Моё почтение, господин Архимаг!- Клара мгновенно подобралась.
    -   Военная   косточка,   -   вздохнул    тихий    голос    Игнациуса.
Могущественнейший волшебник терпеть не мог войн и всего с ними связанного.
К Гильдии боевых  магов  Игнациус  всегда  относился  с  плохо  скрываемой
брезгливостью. Единственное исключение было сделано для Клары  Хюммель.  -
Перестань тянуться, Клара, мы не на плацу. Извини, что отрываю  от  важных
дел, но тебя не слишком бы затруднило уделить мне пять минут для приватной
беседы?
    - Пять минут? А мы успеем?- не удержалась волшебница.
    - Клархен... - укоризненно, словно наставник  расшалившейся  девчонке,
заметил Архимаг.
    - Прошу прощения, господин Игнациус, - елейно
    пропела Клара. - Уже бегу. Немедля. Теряя по дороге части туалета...
    - Клара... - продолжал расстраиваться чародей. - Ну когда  ты  наконец
повзрослеешь...
    Несмотря на то что возраст Клары перевалил за три сотни, Игнациус имел
все основания обращаться к ней, как к девчонке. Сам-то он был раз  эдак  в
десять постарше.
    Архимаг, некоронованный король Долины, жил скромно. Дом  его  стоял  в
центре посёлка, возле Рунного Камня, намертво вросшего в землю  на  берегу
озера.
    Каблуки Клары постукивали по тщательно выметенным и  вымытым  за  ночь
тротуарам - гоблины- дворники  знали,  что  последует,  если  на  идеально
чистых улочках Долины окажется хоть  одна  соринка.  Волшебница  шла  мимо
утопающих в зелени домов - почти настоящих дворцов, с мраморными статуями,
колоннадами,  портиками,  ротондами,  эркерами  и  прочими  архитектурными
ухищрениями. Здесь жили чародеи Гильдии целителей, и заказы они  принимали
самое меньшее от принцев крови.
    В Долине всегда стояла хорошая погода: царило вечное  лето,  нежаркое,
ласковое, земля в окрестностях давала  три  урожая  в  год,  возделываемая
руками арендаторов, собравшихся сюда из множества разных миров. И нелегко,
ой как нелегко было  получить  вожделенный  надел  бедолагам,  что  сумели
добраться до сторожевых застав!..
    Но о них Клара Хюммель никогда не думала.  Она  даже  не  замечала  их
поклонов - низких и раболепных. Те, чьим трудом и процветала  Долина,  для
Клары ничего не значили. Она была боевым магом, и этим всё сказано.
    Дом Архимага Игнациуса  отделяла  от  улицы  невысокая  изгородь,  вся
увитая тёмно-зелёным плющом. Сам дом, небольшой, двухэтажный,  с  башенкой
обсерватории на крыше, казалось, скорее подошел бы средней руки купцу, чем
могущественному чародею, способному гасить и вновь зажигать звезды.
    Клара  отворила  скрипучую  калитку.  Слуг  Игнациус  не  держал,  всё
потребное  по  дому  делал  сам  или  с  помощью  магии,  и,  конечно,  до
несмазанных петель руки у него никогда не доходили.
    - Клархен!  -  Архимаг  уже  стоял  на  крыльце,  приветствуя  гостью.
Совершенно седой, смуглый,  впалые  щеки,  нависший  над  тонкогубым  ртом
крючковатый, как у ястреба, нос. - Нет-нет-нет... -  Он  сердито  нахмурил
кустистые брови, но Клара, в полном соответствии с этикетом, уже стояла на
одном колене, приложившись к сухой старческой ладони.
    - Ты что, ты что, вставай немедленно! - всполошился Игнациус. - Знаешь
ведь - я этого не люблю...
    - Что ж я могу поделать, владыка, - тихонько ответила Клара, и в самом
деле ощущая себя в этот миг простой  девчонкой,  только-только  окончившей
Приготовительные классы Академии. - Как еще я могу выразить свое уважение?
    - Выражай как-нибудь иначе, - буркнул Игнациус, в смущении  поглаживая
белоснежную, как и положено  магу,  бороду.  -  Проходи.  У  меня  к  тебе
серьезный разговор.
    Дом Игнациуса изнутри  очень  походил  на  своего  хозяина.  По  углам
застыла тяжёлая мебель чёрного дерева - буфеты, шкапы (не шкафы, а  именно
шкалы, по мнению Клары, куда более древние, чем сам  Игнациус);  стены  до
середины были покрыты резными панелями драгоценного каменного дуба, выше -
кремовые тканые шифоны. Едва волшебница и Архимаг шагнули за порог,  дверь
мгновенно и бесшумно захлопнулась.
    Клара почувствовала едва ощутимую теплую  струйку,  коснувшуюся  щеки.
Игнациус ставил защиту, да
    такую, что пробить её не смогли бы вес обитатели  Долины,  возникни  у
них такая безумная мысль.
    - Пройдём в кабинет. - Архимаг  учтиво  посторонился.  Резные  створки
сами собой раскрылись перед волшебницей.
    В  кабинете  Игнациуса  царил  строгий,  почти  маниакальный  порядок.
Бумаги, свитки, книги, манускрипты, глиняные таблички, берестяные  грамоты
- все на своих местах. Единственное окно  закрывала  внушительной  толщины
решетка. Игнациус задернул шторы.
    - Не хочу, чтобы нас видели, - неожиданно сказал он.
    Клара едва не поперхнулась от неожиданности.
    - Но кто?..
    - Есть теперь и такие, - строго сказал волшебник, садясь в  знаменитое
свое кресло, сделанное  из  черепов  чудищ,  в  разное  время  поверженных
Архимагом. - Ты спросишь - кто они такие?.. Пришедшие с Границы,  Клархен,
пришедшие с Границы.
    - Почему же мы тогда бездействуем?! Устроить облаву  и  выловить  всех
мерзавцев до единого! - Клара стиснула кулаки.
    - Дорогая моя, ты мыслишь чересчур прямолинейно... как истинный боевой
маг, и это меня несколько огорчает. - Игнациус нацелился в  Клару  длинным
сухим пальцем с отращённым жёлтым ногтем. - Я поставил защиту, потому  что
всякий знает -  без  оной  я  разговариваю  разве  что  с  зеленщиком  или
молочником. Отсутствие защитных  заклятий  показалось  бы  подозрительным.
Нет, всё должно быть как всегда. Сейчас я встану и задерну штору. Тоже как
всегда.
    Кабинет погрузился в сумрак. Некоторое время Архимаг  молчал,  положив
острый подбородок на сцепленные пальцы рук и проницательно глядя на Клару.
    - У меня к тебе просьба,  милая  Клархен.  Нет-нет,  погоди,  не  надо
высокопарных слов. Я знаю... м-м-м... у твоей подруги, Аглаи  Стевенхорст,
есть некоторые интересы в Мельине, которым... м-м-м... которые тебе  также
небезразличны, - закончил он почти смущенно. - Извини, ты ведь  знаешь,  я
терпеть не могу лезть в чью-то личную жизнь, но...
    - Я готова исполнить любое повеление. -  Волшебница  склонила  голову.
Игнациус поморщился.
    - Перестань, девочка. Это не повеление. Это просьба. Потому что,  имей
я что приказать  -  будь  уверена,  вся  ваша  Гильдия  в  полном  составе
отправилась бы его выполнять. Но я не имею. Приметы  смутны,  предсказания
расплывчаты, гадания противоречат одно другому. Ясно только одно - твари с
Границы уже здесь. Они проложили тропку в наш мир... и теперь ждут  только
подходящего момента. Ты спрашивала - почему не  выследить  мерзавцев?  Да,
это было  б  неплохо.  Только  это  ведь  не  вторжение,  Клара.  Пока  не
вторжение.
    Мне нужен разведчик в Мельине. Там творится нечто  донельзя  странное.
Даже  мои  чары  бессильны  явить  картину  происходящего.  Я  прощу  тебя
отправиться в Мельин, но - ради всего святого - ни во что не  вмешиваться.
Слепые силы, держащие в равновесии все Упорядоченное, очень чувствительны.
Растревожить их очень легко, а вот потом успокоить  -  куда  как  труднее.
Впрочем, ты всё это знаешь не хуже меня. Разберись, что там такое,  кто  с
кем схватился, почему и во имя чего. И  возвращайся.  Очень  желательно  -
целой и невредимой. - Игнациус вздохнул.
    - А что может быть нужно... этим тварям с Границы? - спросила Клара. -
Мы враждуем давно, наверное, с сотворения Мира, но...
    - Я не знаю. - Игнациус покачал головой. - Если  бы  эти  бестии  были
слугами Великого Хаоса... тогда всё ясно. Смерть,  разрушение,  низведение
всего до уровня Первоначального. Однако эти совсем иные.
    Я чувствую их присутствие. Но не более. Себя они ничем не  проявили  -
по крайней мере здесь, в Долине, Единственный мир, где, как  мне  кажется,
они уже действуют, - это Мельинская  империя.  Я  прошу  тебя  отправиться
туда. В одиночку. Эти твари хитрее и осторожнее крыс.
    - Я должна...
    - Клархен, деточка, ты должна увидеть их. Хотя бы одну. Ничего больше.
Упаси тебя Творец пытаться захватить их или паче чаяния ввязываться с ними
в драку. Они тогда просто уйдут, а мы так и  не  отыщем  прогрызенной  ими
дырки. Следующий раз они пройдут дальше и легче. Тебе всё понятно?
    -Да, - смиренно сказала волшебница. - Но,  владыко,  неужели  в  таком
важном деле ты полагаешься только на...
    - Конечно, нет, милая Клара, - суховато ответил  маг.  -  Конечно  же,
нет.
    ***
    "Кажется, на этот раз ушёл чисто" - подумал Кэр. Он  пробирался  через
заболоченную низину уже добрых  три  часа,  и  непохоже  было,  что  Кларе
удастся его достать. Заклятие оказалось нацелено  не  совсем  точно,  Кэра
выбросило милях в пяти  к  запалу  от  Мельина,  в  самом  сердце  глухого
Ведьминого  Леса.  Название  сохранилось   ещё   с   тех   времен,   когда
только-только  набравшее  силу  Семицветье  огнём   и   мечом   искореняло
неподвластную ей магию. По слухам, именно здесь совершались жуткие обряды,
захваченные "ведьмы" -  то  есть  умевшие  хоть  сколько-нибудь  колдовать
женщины - приносились в жертву неведомым  богам.  В  Долине  болтали,  что
этот, без сомнения, варварский метод оказался тем не  менее  довольно-таки
действенным.
    С  тех  пор  прошли  века.  Лес  залечил  раны.  На   месте   алтарей,
жертвенников и кострищ поднялась новая поросль.  Однако,  несмотря  ни  на
Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 79
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама