Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Русская фантастика - Ник Перумов Весь текст 948.34 Kb

Эльфийский клинок

Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 81
        Ник Перумов. Эльфийский клинок (Часть 1)

---------------------------------------------------------------
 © Copyright Ник Перумов, 1987
 Home page: http://www.fantasy.ru/perumov/ ¦ http://www.fantasy.ru/perumov/
 Кольцо тьмы. КНИГА ПЕРВАЯ. Эльфийский клинок
 Изд: "Северо-Запад"
 OCR, Spellcheck, верстка: Андрей Бусыгин
---------------------------------------------------------------

                              Дрогнет Запад и дрогнет Восток. -
                              Сила, Сила в Руке.
                              Девять Звезд -- Синий Цветок,
                              Синий Цветок на Клинке.

         * ЧАСТЬ ПЕРВАЯ *


     НИК ПЕРУМОВ "КОЛЬЦО ТЬМЫ"
     КНИГА ПЕРВАЯ "Эльфийский Клинок"
     ЧАСТЬ ПЕРВАЯ
     ГЛАВА ПЕРВАЯ. ХОББИТ И ГНОМ
     ГЛАВА ВТОРАЯ. В ПОИСКАХ ПОНИ
     ГЛАВА ТРЕТЬЯ. ЗА ПОВОРОТОМ
     ГЛАВА ЧЕТВЕРТАЯ. ПРИГОРЯНСКИЕ УРОКИ
     ГЛАВА ПЯТАЯ. РОГВОЛД
     ГЛАВА ШЕСТАЯ. МОГИЛЬНИКИ
     ГЛАВА СЕДЬМАЯ. ТРОЕ В ДОРОГЕ
     ГЛАВА ВОСЬМАЯ. СЕВЕРНАЯ СТОЛИЦА
     ГЛАВА ДЕВЯТАЯ. МАЛЕНЬКИЙ ГНОМ
     ГЛАВА ДЕСЯТАЯ. НАМЕСТНИК
     ГЛАВА ОДИННАДЦАТАЯ. "НОЖНЫ АНДРИЛА"
     ГЛАВА ДВЕНАДЦАТАЯ. СТАРЫЙ ХРОНИСТ
     ГЛАВА ТРИНАДЦАТАЯ. НАЧАЛО ПУТИ


        Глава первая. ХОББИТ И ГНОМ
     К  вечеру затянувшие все небо тучи неожиданно разошлись, алый солнечный
диск, точно в перину, опускался  в  сгустившиеся  туманы,  что  сливались  у
горизонта  с  легкими,  воздушными  облачками.  На багровом небосклоне четко
вырисовывались острые черные вершины Лунных Гор. Наступал тот короткий  час,
когда  летний  день  еще  не  до  конца уступил место сумеркам, но очертания
предметов приобрели уже необъяснимую, таинственную расплывчатость.  В  такой
час  дерево предстает диковинным зверем, куст -- скорчившимся в три погибели
гномом, а дальний лес кажется прекрасным эльфийским  замком.  Даже  вечерние
крики петухов становятся мягче и благозвучнее.
     Над  недавно  убранными  полями  расползся  легкий  серебристый  туман.
Поднимаясь из низин и оврагов,  он  растекался  окрест,  превращая  отдельно
стоящие столетние дубы в темные острова посреди белесого призрачного моря. В
окнах  разбросанных  тут  и  там  поселков  постепенно гасли огни -- хозяева
укладывались спать. Ухнул филин, мелькнула стремительная  тень  козодоя.  На
мосту  через Брендивин заперли ворота. Во дворе Бренди-Холла, в Бэкланде, на
высокую сторожевую вышку вскарабкался  хоббит  с  луком  и  полным  колчаном
стрел.  Он  поправил  сигнальный  рожок  у  пояса  и  принялся мерить шагами
дозорную площадку, огражденную толстыми бревнами. В нескольких милях  отсюда
темнела  угрюмая  стена  Старого  Леса,  простиравшегося  далеко  на юг и на
восток. Караульщик поплотнее закутался в шерстяной плащ и оперся на  перила,
вглядываясь  в  даль. Позади первых деревьев еще угадывался просвет Пожарной
Прогалины, но и  его  быстро  заливал  сумрак.  Высыпали  по-осеннему  яркие
звезды.
     Неожиданно   во  дворе  усадьбы  послышались  легкие  шаги.  Караульщик
обернулся, заметив небольшую, даже  по  хоббичьим  меркам,  фигурку.  Ворота
конюшни  распахнулись,  и  какой-то  хоббит  скрылся внутри. Вскоре он вывел
оседланного пони, сел на него и не торопясь  потрусил  к  ведущей  на  север
дороге. Туман быстро поглотил его.
     "Опять  этот  чокнутый  по  ночам  шляется!  --  Караульщик  сплюнул.--
Вообразил невесть что! Начитался Красной  Книги  и  вот  вам,  пожалуйста...
Похоже,  лавры  Мериадока Великолепного покоя ему не дают! Вот уже три века,
как ушли за Море -- и  старый  Бильбо,  и  племянничек  его,  Фродо...  Чего
теперь-то?  И  эльфы ушли, и гномы куда-то сгинули... Люди и те стороной нас
обходят... Чего ему неймется?"
     Мысли караульщика текли неспешно, лениво, как  и  сама  его  тягостная,
оставшаяся от прошлых времен стража...
     Пони  неспешно  рысил  по  наезженной, давно известной дороге. Впрочем,
известной ли? Ночь властной рукою смыла обыденные краски, дав на время  иную
личину каждому предмету и каждому живому существу. Вот хищно тянутся с обеих
сторон  к всаднику узловатые, змееподобные ветки, норовят зацепить за плечи,
вырвать из седла... Вот вырастает на глазах куст, разворачивается, распухает
-- не иначе как из  зеленых  глубин  появится  сейчас  какая-нибудь  тень  с
фонариком  в  бесплотной,  бестелесной руке. Надо уметь ответить. На поясе у
хоббита висел взятый тайком от старших заветный  гондорский  клинок  --  тот
самый, что носил еще сам Великий Мериадок. С таким оружием бояться нечего --
любая нечисть уберется прочь от одного его вида.
     Цок-цок, цок-цок. Все гуще тьма; вдоль дороги появляются какие-то тени.
Хоббиту  чудится  в них что-то знакомое. Вот -- разве не стройный эльфийский
воин приветственно машет ему рукой? Или разве вон там не оперся  на  тяжелый
боевой  топор  неунывающий гном, беспечно раскуривший трубочку? Хоббит давно
бросил поводья, и пони брел сам по себе... Ничего нет  лучше  этих  одиноких
прогулок  летней  ночью,  когда оживают старинные сказки и предания, когда в
любую минуту ожидаешь нападения и  готов  отразить  его  и  рука  твоя  сама
тянется  к  эфесу...  Под  развесистыми вязами дорога делала крутой поворот.
Здесь было самое страшное место. Слева сквозь заросли пробивался  призрачный
блеск  глубокого,  темного  пруда,  окруженного густым ивняком. Здесь всегда
собирались ночные птицы;  их  странные,  непривычные  для  хоббичьего  слуха
голоса  раздавались  особенно громко. Но замершему в седле хоббиту чудилось,
что это свистит и гукает глумливая  свита  Девятерых,  предвещая  их  скорое
появление.  Он закрыл глаза и представил себе, как в темноте несутся их кони
-- черные, точно сотканные из мрака,  в  плотных  наглазниках;  они  мчатся,
мчатся сквозь ночь, и ветер полощет черные плащи Всадников... Бьются о бедра
длинные  бледные  мечи,  от  которых  нет ни защиты, ни спасения, неистовой,
нечеловеческой злобой горят пустые глазницы; Черные Всадники мчатся на запах
теплой крови... Вот-вот свита  умолкнет,  заросли  бесшумно  раздвинутся,  и
хоббит  окажется  лицом  к  лицу с Предводителем Черных Всадников... Жутко и
заманчиво!  Заманчиво  оттого,  что  в  глубине  души  хоббит  знал:  ничего
подобного  не  случится, кусты останутся недвижными, и, спокойно миновав это
место, он повернет назад,  чтобы  успеть  выспаться  перед  трудным,  полным
домашних  хлопот  днем.  Завтра  все  будет  как  обычно,  и  он  окунется в
размеренную хоббичью жизнь, в которой  все  известно  заранее,  и  ничто  не
изменится  и измениться не может... Внезапно пони всхрапнул и остановился. В
освещенном лунным светом проеме между стволами возникла  коренастая  фигура,
на  две  головы  выше  хоббита.  Неизвестного окутывал плотный плащ, так что
видна была только отставленная в сторону рука с длинным посохом.
     Волосы у хоббита встали дыбом. Его охватил леденящий сердце ужас, голос
пресекся,  крик  умер  на  губах...  Неизвестный  сделал  шаг  вперед.  Пони
попятился,   дернулся   --   и  потерявший  равновесие  хоббит  покатился  в
придорожную траву. Раздался  торопливый  перестук  копыт  --  пони  проворно
удирал  куда  глаза  глядят.  Забыв обо всем на свете, хоббит перекатился на
живот и вскочил, обнажив меч. (Сколько  раз  у  себя  в  комнатке  он  гордо
выхватывал  его  из  ножен,  воображая,  что сражается с орком или троллем!)
Оружие тускло блеснуло, придав хоббиту храбрости.
     -- Эй, приятель! Ты что, белены объелся? Спрячь клинок! -- раздался  из
темноты спокойный, чуть гортанный голос.
     -- Не  подходи!  --  взвизгнул  хоббит, отступая и выставив перед собой
меч.
     -- Стой спокойно! Сейчас огня высеку,--  Неизвестный  нагнулся,  что-то
собирая  на  обочине.-- Да убери же свой кинжал!.. Кстати, откуда он у тебя?
Волнистый узор... рукоять с зацепом... Гондорский никак?
     Что-то сухо щелкнуло, блеснуло, и появился тонкий язычок  живого  огня.
Пламя  быстро  разгоралось,  осветив  лицо  незнакомца,  наконец откинувшего
капюшон. Хоббит с облегчением  перевел  дух.  Гном!  Самый  настоящий  гном,
точь-в-точь  такой,  как описаны они в Красной Книге! Плотный, широкоплечий,
румяное лицо  обрамляет  окладистая  борода,  нос  картошкой...  За  узорным
широким поясом -- тяжелый боевой топор, за спиной приторочена кирка.
     -- Так  ты  гном?  --  Хоббит немного успокоился, но меча не опустил,--
Откуда ты здесь? Куда идешь? Что ты ищешь?
     Он  продолжал  пятиться,  и  в  затылок  ему  уткнулись  жесткие  ветки
придорожного кустарника.
     -- Иду  с  Лунных  Гор.-- Гном возился с костерком, подкладывая в огонь
сухие веточки,-- Новые рудные жилы ищу. Сейчас вот хожу по вашей Хоббитании,
был в Хоббитоне, в Делвинге был, теперь вот в  Бэкланд  иду...  Мне  усадьбу
Брендибэков с того берега указали, говорят, там переночевать можно...
     -- А  что  же они уложить тебя не могли? -- подивился хоббит, вкладывая
меч в ножны.
     Страх прошел, оставалось любопытство и какое-то неясное  разочарование:
всего-навсего  гном... Впрочем, и гномы-то теперь почти перестали захаживать
в Хоббитанию.
     -- В "Золотом Пестике" битком набито,-- отозвался гном.
     -- Так что же мы тут стоим? -- спохватился хоббит.-- Пойдем, я как  раз
в  этой  усадьбе живу. Переночуешь, а завтра -- куда угодно будет. Идем? Тут
недалеко... Правда, пони сбежал, вот незадача. Ищи его теперь...
     -- Так ты из Брендибэков? -- Гном вдруг поднялся и с  острым  интересом
глянул  на  хоббита.  -- Ну давай знакомиться. Торин, сын Дарта, а родом я с
юга Лунных Гор.
     -- Фолко, Фолко Брендибэк, сын Хэмфаста -- к  вашим  услугам.--  Хоббит
церемонно поклонился, и гном ответил ему еще более низким поклоном.
     -- Сейчас пойдем,-- сказал гном.
     Он  тщательно затоптал только что с таким старанием разведенный костер,
потом закинул за спину увесистую котомку и зашагал рядом с хоббитом по вновь
погрузившейся во мрак дороге. Только  теперь  она  не  казалась  хоббиту  ни
волнующей, ни опасной...
     Они молчали. Тишину первым нарушил Торин:
     -- Скажи,  Фолко,  правда ли, что у вас в Бренди-Холле хранится одна из
трех копий знаменитой Красной Книги?
     -- Правда,-- несколько озадаченно ответил юный хоббит.-- И она и  много
еще...
     Он  вдруг осекся, вспомнив предостережения дядюшки Паладина: "Никому не
рассказывай,  что  у  нас  хранится  много  рукописей,  привезенных  Великим
Мериадоком  из  Рохана и Гондора!" Дядюшка никогда не объяснял, почему нужно
поступать именно так; обычно он подтверждал  весомость  своих  слов  звонким
подзатыльником.
     -- И  много  еще  чего?  Ты  это  хотел  сказать?  --  подхватил  гном,
заглядывая хоббиту в лицо. Тот невольно отвернулся.
     -- Ну, что-то вроде этого,-- нехотя буркнул он.
     -- Скажи, а ты читал эти книги? -- не отставал гном.
     Теперь уже  не  только  взгляд,  но  и  голос  Торина  обнаруживал  его
чрезвычайный интерес к Фолко.
     Хоббит  заколебался.  Рассказать все этому странному гному? Рассказать,
что он  единственный,  кто  за  последние  семь  лет  входил  в  Библиотеку?
Рассказать,  как  ночи  напролет  проводил  он  склонившись  над  старинными
фолиантами, пытаясь разобраться в событиях невообразимо  далекого  прошлого?
Рассказать,  что  он  заслужил  себе дурную славу хоббита "не от мира сего"?
Нет, не сейчас, да и неловко как-то говорить такое первому встречному...
     Они подошли к воротам усадьбы. Пони так и не появился.
     "Лазай завтра по оврагам и запольям, ищи дурака этого,-- уныло  подумал
хоббит,-- да еще уши надерут..."
     Он совсем загрустил.
     -- Фолко,  ты,  что  ли?  --  раздался  голос караульщика.-- Куда пони,
разбойник, подевал?! Кто там еще с тобой?
     Фолко толкнул калитку и вошел, не обращал никакого внимания  на  окрик.
Однако  Торин  остановился  и,  вежливо  поклонившись,  сказал,  обращаясь к
неясной фигуре на вершине караульной вышки:
     -- Торин, сын Дарта, гном с Лунных Гор -- к вашим услугам. Прошу вашего
Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 81
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (2)

Реклама