Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
Expedition SCP-432-3 DATA EXPUNGED
Expedition SCP-432-2
Expedition SCP-432-1
SCP-432: Cabinet Maze

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Русская фантастика - А. и С. Абрамов Весь текст 211.9 Kb

Время против времени

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3  4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 19
	Вечером у себя в каюте я повторяю Мартину рассказ Стила.
	-Ну а мы при чем? Зачем мы здесь?-спрашивает Мартин.
	Дверь открывается без стука - а может, и был стук, да мы не слышали - и в каюту входит уже знакомый мне Тур Мердок. Он в том же костюме, только без цилиндра.
	- На последний вопрос могу ответить я,- говорит он.- Вы кричали так громко, что было слышно сквозь полуоткрытую дверь. Вы здесь, джентльмены, для того, чтобы помочь мне, ну а я для того, чтобы помочь вам.
	Мы с Мартином не находим слов для ответа. Мы просто ждем, глупо моргая глазами. А Мердок продолжает:
	- Кто вы, я знаю. Прочел ваши имена в регистрационной книге для пассажиров, кроме того, с мсье Ано я познакомился лично, а мистер Мартин видел меня в салуне Вильсона, когда выходил из игорного зала. Вы записались как путешественники, ну а я бы чуть-чуть поправил: скажем, искатели приключений. Вас это не обижает, надеюсь? Ведь путь с грузового причала к верхней палубе "Гекльберри Финна" не так уж короток, чтобы рядовой путешественник проделал бы его за два дня. Так вот, у меня к вам, джентльмены, два предложения.
	- Что же вы предлагаете?-спрашиваю я.
	- На будущее? Участие в моих делах за достойное вознаграждение.
	- В каких делах?-перебиваю я.-Может быть, в тех. для которых используется джентльмен по имени Пасква?
	Мердок улыбается, ничуть не смущенный.  
	- У Пасквы свои обязанности и свой круг знакомых. А вас я видел в обществе сенатора Стила. И разговор, судя по всему, был деловым и добрым. Вот это меня и привлекает.
	- Могу ли узнать, почему, мистер Мердок?
	-- Вполне, мсье Ано. Чем скорее вы или мистер Мартин войдете в круг интересов сенатора, тем нужнее вы будете для меня.
	- Подумаем,-говорю я.
	- Теперь о предложении на эту ночь. Не ложитесь спать или по крайней мере не раздевайтесь. Если услышите шум на палубе или даже выстрелы, не выходите из каюты. И учтите, что ни вам, ни сенатору Стилу ничто не грозит.
	- А кому грозит?-спрашивает Мартин. Он явно недоволен и не хочет скрывать этого.
	Но Мердок по-прежнему улыбается.
	- До встречи ночью.
	
	
	Глава IV НАПАДЕНИЕ
	
	Минуту или две мы не произносим ни слова: так необычна только что сыгранная мизансцена.
	Наконец, Мартин спрашивает, тупо глядя в одну точку: - Ты понял что-нибудь?
	- А что же тут не понять? Вое ясно. Мердок предлагает нам агентуру. Вероятно, разведывательную.
	- Ну, а ты что сказал? "Подумаем"?!
	- А почему бы и не подумать? Ведь мы же собираемся работать со Стилом.
	- И предавать его интересы? Я не узнаю тебя, Юри.
	- Не торопись. Связь с Мердоком еще не предательство. Может, и Стилу будет небезвыгодной эта связь.
	- Не понимаю такой игры.
	- А мы должны быть в эпицентре этой игры. Нельзя же познать нынешний "рай без памяти", работая загонщиком скота или грузчиком.
	Мартин ходит из угла в угол. Он явно нервничает.
	- Почему мы должны отсиживаться в каюте, когда на палубе начнется стрельба?
	- А у тебя есть оружие?
	Мне вдруг становится ясным намек Мердока.
	- Перестрелка будет с охранниками у кормового люка,-поясняю я.
	Мартин явно не понимает: вижу по его глазам. Ему очень хочется узнать, почему именно у кормового люка.
	- Да потому, что в этот люк загружали серебряные слитки. Помнишь? Какой же ты, к черту, репортер, если этого не заметил. А заметил, так сделай вывод. Самый ценный металл в Городе - серебро. Вероятно, основа его денежной системы. Золота пока на планете не обнаружено, А если так, то именно серебряные слитки и могут быть целью потенциальных грабителей. Не пароходную же публику потрошить: много риска и добыча невелика. Серебра же в трюме две тонны, не меньше. Могу допустить, что банда уже на пароходе, учитывая, что Мердок знает об этом. Сам он, конечно, в стороне: нельзя пачкать репутацию главы будущей партии. Но для роли закулисного организатора ограбления наш джентльмен, несомненно, подходит. Его партии нужны средства, а когда легальных не хватает, прибегают к нелегальным.
	- Гангстер,-говорит Мартин.
	- Возможно.
	- Что же делать?
	- Ждать.
	Мартин взбирается на верхнюю койку и ни о чем уже больше не спрашивает. Я же мысленно перебираю в памяти все случившееся за день. Самое существенное - появление Мердока и то, что за ним последует. Но ведь все это лишь производные от встречи со Стилом. Его рассказ заполнил белые пятна в картине неузнаваемо изменившегося Города-государства.
	Свои традиции, свое житье-бытье, свои моды, свой  путь к знаниям. Пятьдесят лет назад ни истории, ни географии не было, сейчас же к истории обращаются не только школьники, но и политики. А географию дописывают местные Колумбы и Магелланы. И в экономике, должно быть, та же картина. Как в конце девятнадцатого века. Соображай, Анохин, раздумывай. Промышленности здешней ты еще не знаешь, но она есть, если газопровод построили. И миллионеры уже есть - значит, кончился период первоначального накопления. Вышли на сцену, как у нас говорят в учебниках, помещики и капиталисты. Ну, а рабочий класс? Неужели все еще дремлют в допрудоновской темноте? Ведь книжки-то наводящие я им подбросил, попали же они кому-то в руки. Ну, половину скорее всего не поняли - не то время. Но политэкономия - а я тогда вузовский учебник отдал,- она-то, наверно, пригодилась. Правительство Томпсона, может быть, и не все в ней одобрило, но учебник переиздало, хотя, думается, потом его наверняка запретили. А ведь до кого-нибудь она обязательно дошла и кое-чему научила. Коммунистов, судя по рассказу Стила, в стране еще нет, но не может же его партия, столь разношерстная, сохранять во всем трогательное единомыслие. Должны же быть у популистов свои левые, способные правильно оценить производственные отношения в стране.
	Тут я снова возвращаюсь к визиту Мердока в нашу каюту. Зачем ему наша близость к сенатору - понятно: агентурная информация о кулуарной возне в сенате. Вероятно, такая информация у него уже есть Но вдруг нам удастся копнуть еще глубже? С тигриной хваткой человек, что и говорить. Знает, если на выборах опять победят популисты, никаких надежд на легализацию партии у него нет. А вдруг будут? Неоднородна ведь партия Стила, есть в ней многие, которых, наверно, не пугает Мердок. Не на них ли он и рассчитывает? Да и на Стила с нашей помощью поднажать можно. Этой-то тактике мы и должны противопоставить свою. Если уж помогать, то не Мердоку и даже, быть может, не Стилу, а кому - мы это еще увидим. Пока же молчок. Ждем, когда стрелять начнут.
	А выстрелов так и не слышно. Только шаги по коридору. Частые, тяжелые шаги. Потом тишина, пароход почему-то замедляет ход, и я вижу в предрассветной полутьме за окном каюты приближающуюся черную стену леса на берегу. Значит, подходим к причалу. Но где?
	- Кажется, останавливаемся,-говорит Мартин.
	Пароход действительно причаливает к пристани. Вот тут-то и раздаются первые выстрелы. Несколько сразу, потом один за другим, как будто кто-то рядом открывает десятки бутылок шампанского. Перестрелка, как я и думал, доносится с кормовой палубы.
	Кто-то осторожно стучит в дверь.
	Входит Мердок в сером пальто-крылатке.
	- Ну вот и все, джентльмены,-говорит он.
	- А что случилось?
	- Какие-то пьяницы затеяли перестрелку на палубе. Их усмирили.
	- Вы же знали об этом.
	-- Предполагал,-пожимает плечами Мердок.
	- А где же мы сейчас?
	- На полпути от Вудвилля. На лесной пристани.
	- Но ведь ее нет в маршруте.
	- Должно быть, недавно построили.
	- Специально, чтобы выгрузить серебро?-Я не могу скрыть, пожалуй, опасной иронии.
	Но Мердок по-прежнему невозмутим.
	- Вы сообразительны, месье Ано,-говорит он.-Только не всегда следует показывать это другим.
	Он приоткрывает дверь, чтобы уйти, и добавляет:
	- К сожалению, должен вас огорчить, джентльмены. Пароход не пойдет в Вудвилль.
	- А куда?
	- Обратно.
	- Но у парохода свой маршрут.
	- Он изменен.
	- Понятно,-говорю я.-- Кто-то заинтересованный старается выиграть время. А вы, конечно, сходите здесь?
	- Увы, я вынужден, как и все пассажиры, отплыть обратно. Приходится подчиняться необходимости.
	- Но у сенатора другие намерения,- дерзко вмешивается Мартин.
	- Это учтено. У сенатора поместье поблизости, вверх по реке. Ему охотно предоставят лодку и гребцов, чтобы вернуться домой.
	- Зачем гребцов?-протестует Мартин.-Мы с Ано охотно сядем за ввела.
	Я, видимо, недооценивал Мартина: он оказался сообразительнее.                 
	И вот мы на борту лодки, достаточно вместительной и ходкой, чтобы преодолеть неторопливое течение Реки, которую здесь по-прежнему так и называют Рекой - без имени. Она памятна нам еще с прошлого посещения.
	Сенатор Стил с Минни, укутанные в одеяла, сидят на корме, так и не поняв, в сущности, того, что случилось. Я не рискнул рассказать им о визите Мердока и о государственном серебре, выгруженном на специально построенной пристани. Видимо, операция была давно задумана и подготовлена, капитана купили, а пароход вернули в Сильвервилль, чтобы выиграть время. Любопытно, что лодку спускали на воду не матросы, а полуковбои-полуфермеры в темных коротких куртках широкополых шляпах.
	- Погляди внимательно,- шепнул мне тогда Мартин.
	- На что?
	- На повязки.
	- Какие повязки?
	- На рукавах.
	Действительно, у каждого на рукаве блестела повязка из позументной тесьмы не то золотого, не то серебряного цвета. "Знак принадлежности к партии "реставраторов",-сообразил я. В причастности Мердока к экспроприации можно было не сомневаться. Охранников подавили, матросов загнали в кубрик, выскочивших пассажиров  - в каюты, а серебро, вероятно, уже начали выгружать на конный обоз, поджидавший на лесной дороге у пристани. Хорошо, что Стил так ни о чем и не догадался, иначе не избежать бы ему встречи с Мердоком. И только наше с Мартином предложение добраться до его поместья на лодке убедило Стила покинуть судно:
	- Скоро?-спрашиваю у него.
	Стил вглядывается в знакомое ему побережье.
	- Думаю, через полчаса доберемся до устья.
	- Помню,-играю я мифического сына Жоржа Ано,-что с Реки его не видно. Вы с братом определяли его по каким-то особым признакам.
	Сенатор улыбается.
	- Теперь это широкое устье канала, проложенного до самого поместья. Пробираться сквозь кустарник уже не придется. Речонку мы расширили и углубили. А что все-таки произошло с пароходом?- возвращается он к непонятной ему истории.- Кто это стрелял?
	- Мало ли у вас в Сильвервилле стреляют?-говорю я. Мердок прав: сенатору объяснять происшедшее пока не следует. Пусть все идет, как задумано.
	- В Сильвервилле- да,-соглашается Стил,- в Городе же право на огнестрельное оружие имеет только полиция.
	- Когда-то вы стреляли в полицию,- не без иронии замечает Мартин.
	- То была совсем другая полиция. А эта служит народу.
	- Вы хотите сказать - государству,- поправляю я.
	- Государство - это народ и его хозяйство,- вещает он, как с сенатской трибуны.
	- Но ведь народ-это неоднородная масса.- Я ищу слова, подходящие для понимания Стила.- Это богатые и бедные, аграрии и мелкие фермеры, заводовладельцы и рабочие, хозяева и слуги. И народным хозяйством у вас все-таки управляют не слуги, а хозяева.
	- А как же иначе?- искренне удивляется Стил.- Ведь и хозяева разные. Одни больше заботятся о благе народа, другие меньше. У нас в сенате больше двух третей - популисты.
	- Но не все же популисты - единомышленники?- снова подбираюсь я к главному.
	- Есть, конечно, горячие головы, их приходится остужать,- нехотя признает сенатор.- Кстати, за этим мыском и находится устье канала, а там и поместье недалеко,- меняет он тему и только после нескольких наших гребков добавляет:- По своему состоянию и положению я мог бы стать и "джентльменом": у меня несколько тысяч акров земли, скотоводческое ранчо, молочная ферма и торговые связи с оптовиками. Но я, как и отец. предпочитаю быть популистом. Народником
	Нет, это был не Стил-отец, занимавшийся сельским хозяйством вопреки полицейским законам, не Стил - революционер и подпольщик, а Стил-землевладелец, Стил-сенатор, хорошо усвоивший разницу между хозяевами и слугами.
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3  4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 19
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама