Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
TES: Oblivion |№6| Страж Врат Безумия
TES: Oblivion |№5| Дрожащие Острова
StarCraft II: Wings of Liberty |№1| Начало истории
TES: Oblivion |№4| Мифический рассвет, 4 комментария

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Фэнтези - Михайлов Вл. Весь текст 329.4 Kb

Посольский десант 1-2

Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 29
Владимир МИХАЙЛОВ
Посольский десант 1-2:

Приглашение на ночную охоту
Полная заправка на Иссоре



Владимир МИХАЙЛОВ


                    Приглашение на ночную охоту




     Когда их начали заковывать в цепи,  наверное,  можно  было  еще
что-то сделать - убеждать, сопротивляться. Но они не стали, и позво-
лили наложить на кисти рук и лодыжки широкие металлические браслеты,
неожиданно легкие;  цепи  при этом издавали гулкий колокольный звон.
Церемонимейстер всё время суетился вокруг,  гримасу  его  следовало,
видимо, полагать  улыбкой;  он  негромко бормотал,  путаясь в земных
словах от торопливости,  выговаривал из с синерианским кашляющим ак-
центом, так что порой хотелось остановить его и попросить прочистить
горло. "Это не страшно воспринимать надо, - бормотал он, - есть быть
ритуалу традиций,  э,  вид,  один вид, ничего только вид, э, спокой-
ность и терпим,  очень мало,  э, э, крайне. Только спокойность и ду-
мать о славном.  Славном,  э?" Понять его было трудно, чувствовалось
лишь, что успокаивает и чуть ли не извиняется. Можно было верить или
не верить;  они  решили поверить.  И не стали противиться,  упустили
время и оказались в оковах.
     А теперь  было  уже поздно,  ничего не поделать.  Они стояли на
длинной телеге, обвитые цепями, словно новогодние елки, один ближе к
передку, другой  метрах  в  полутора за ним;  над каждым поднималась
прикрепленная к телеге примитивная конструкция из бревен, похожая на
литеру А,  но без перекладины. Сверху, оттуда, где бревна сходились,
свисала петля. Конструкция виселиц была иной, чем на Земле, но прин-
цип остался тем же. Очень весело было всё это и многообещающе, ниче-
го не скажешь,  а теперь не удавалось даже  переглянуться,  успокои-
тельно кивнуть  друг  другу,  и даже словом нельзя было перекинуться
из-за грохота колес с железными шинами  и  оглушительного  завывания
оркестра впереди.  Одиннадцать лошадей,  вернее,  существ, что соот-
ветствовали тут земным лошадям,  запряженных попарно  (лишь  впереди
шла одна,  и на ней сидел форейтор), медленно, шагом тянули грохочу-
щую и лязгающую телегу,  передвижной эшафот;  на телеге, кроме обоих
землян, стояли  еще и воины с длиннейшими копьями и широкими мечами,
чей клинок напоминал сильно вытянутый ромб,  и  другие,  в  длинных,
просторных балахонах со множеством складок,  в круглых,  с обширными
полями шляпах - отцы веры,  как поняли люди из бормотаний  церемони-
мейстера, если только не перепутали. У этих оружия не было, лишь ко-
роткие жезлы, резные, изображавшие два плотно прижатых одно к друго-
му предплечья,  две руки, причем одна ладонь была раскрыта и изогну-
та, как бы готовясь принять нечто, другая же - сжата в кулак, словно
для удара  в первую.  Жезлы в руках отцов веры были простерты вверх.
Вслед за телегой,  а также по обе стороны ее тоже шли воины, так что
оба терранина  были  надежно отделены от остального мира.  Церемони-
мейстер стоял между ними, опираясь на трость - черную, заканчивавшу-
юся той  же фигурой,  какую изображали жезлы,  она была из зеленого,
глубоко отблескивавшего  металла.  Старик  успел  переоблачиться,  и
вместо современного костюма, в котором он встречал прибывших, на нем
был наряд, видимо, исторический, традиционный: короткая, очень широ-
кая накидка или пелерина,  а под нею - узкое, до пят, одеяние, вроде
сутаны, но куда более стесняющее движения.  Он по-прежнему выговари-
вал что-то успокоительное, но за грохотом и воем его не было слышно.
Так что единственное оставалось - смотреть на город,  на улицы,  лю-
дей, - ну, не людей, собственно: на местных жителей, на синериан - и
ждать, что будет дальше.

                                 *

     Прилетели они несколько часов назад, когда в этом полушарии Си-
неры была ночь, и тогда ничто не предвещало такого поворота событий.
Встречали по протоколу: Чрезвычайного и Полномочного Посла и Минист-
ра Терранской  Федерации в Синерианской Империи,  Его Приятную Луче-
зарность Изнова, и сопровождающего его Советника, Его Зеленое Свече-
ние Федорова.  Лучезарности и Свечения - это,  конечно, возникло уже
здесь, такие титулы соответствовали статусу  каждого  из  прибывших;
может быть, на местном кашляющем языке, в круге их понятий, это зву-
чало серьезно,  терранам же лишь немалый дипломатический опыт позво-
лил удержаться  от улыбок при переводе этих определений.  Но чего не
бывает под чужими звездами... Тогда, ночью, в космовокзале (архитек-
тура его  была тяжелой и величественной,  натуральный камень,  вроде
мрамора, вместо привычных земному глазу  ажурных  конструкций,  лег-
костью соперничавших с лучшими образцами древней готики - такая мод-
а пошла в последние десятилетия,  а на столетия на Земле давно  уже
не строили,  было это невыгодно) - отговорили и откланялись положен-
ным образом,  в полном соответствии с протоколом, отсалютовал им по-
четный караул,  включавший  панцирных  кавалеристов  (дань  славному
прошлому) на тяжелых лошадях с костистыми мордами и двумя незрячими,
затянутыми тусклой пленкой глазами над двумя зрячими,  большими, пе-
чальными; затем - имперских десантников в темно-синих блестящих ком-
бинезонах с  откинутыми  прозрачными  космошлемами,  с  портативными
движками за спиной,  с короткой,  толстой  трубой  оружия  на  груди
("Плазмовой скоропал?  Можно так?" - церемонимейстер всё пытался ра-
зобраться в лингвистических проблемах),  с ромбическими кинжалами  и
множеством каких-то приспособлений на поясах;  то была уже современ-
ность. Десантники не прошли,  а промелькнули мгновенным,  стелющимся
шагом, поравнявшись  с прибывшими - разом выбросили правую руку (ру-
ку? Руку всё же) в сторону,  разом выдохнули что-то  вроде  громкого
"Хха!" - и исчезли. Замкнули же шествие люди в складчатых балахонах,
с жезлами ("Отцы веры,  э?  Но тут не тесно  падает  вместе  с  тер-
ранским, на  Синере одно понимание есть вера,  дух,  одномыслие,  на
Терре разно выговаривают, э?"); когда они проходили, все присутство-
вавшие синериане как-то сразу подтянулись, замерли недвижно, руки же
сложили, изображая ту самую фигуру,  что на жезле.  Словно бы не  их
приветствовали, а они. Наверное, так тут полагалось.
     Потом посла и советника усадили  в  экипаж  -  длинный,  призе-
мистый, без колес,  с мягкими,  глубокими креслами внутри; церемони-
мейстер сел с ними,  остальные разместились в других таких же и по-
меньше. Мотор включился почти бесшумно,  вереница тронулась, скользя
невысоко над дорогой.  Изнов успел заметить, что и открытая машина с
десантниками была в кортеже.  "Подушка? - спросил негромко Федоров и
тут же сам себе ответил:  - Нет,  скорее антигравы;. Головная машина
время от  времени испускала пронзительный звон - надо полагать,  это
соответствовало земной сирене.
     Город увидеть  тогда  почти не удалось,  улицы были широки,  но
освещены скупо, местами просто темны. Ярко светились лишь надписи на
стенах, да  еще  та самая фигура - две руки - во множестве.  Изнов и
Федоров успели пройти лишь сокращенный курс синерианского языка,  да
и учебников не было,  так что в здешней письменности они разбирались
не очень уверенно,  порой путая знак-слово со знаком-фразой и просто
с буквенными знаками,  и потому смысл быстро проносившихся мимо над-
писей остался сокрытым.
     Правда, и ехали они недолго.  Их привезли в отведенную им рези-
денцию, внутрь с ними вошел  один  лишь  церемонимейстер.  "Прислуга
кукловая, э?" - объяснил он. "Роботы?" "Э, э, номинально. Мы притво-
ряем их терранами.  Удаленно?" "Да, довольно удачно", согласился Из-
нов из вежливости. Федоров кашлянул, чтобы не засмеяться, он веселым
был по натуре.  "Ты осторожно,  - сказал  ему  вполголоса  Изнов  не
по-террански, а по-русски, - кашлянешь, а на их языке это может ока-
заться чем-то непристойным. Кашлять будем без свидетелей". "Понятно,
- ответил Федоров, - а чихать можно?" "Лучше воздержись" - посовето-
вал Изнов. "Воздержусь", - пообещал Федоров. Церемонимейстер смотрел
на них почтительно, не моргая.
     Резиденция оказалась донельзя престижной, не дом, а дворец, хо-
тя и  не  чрезмерно  большой.  Осмотреться  как следует они так и не
успели, глаза закрывались сами,  спать хотелось,  но все же  оценили
мебель: на  ней  (после  постмодерна  Федерации  Гра,  где  оба  они
представляли родную державу последние  три  года)  приятно  отдыхали
взгляд и тело. Посольство (объяснил церемонимейстер) имеет положение
другим местом,  здесь - житность.  Терране стали уже привыкать к его
языку, облику,  движениям  _  ничего  другого  в течение,  вероятно,
достаточно долгого времени им видеть и слышать не придется.  "Возное
довозится", сказал  еще церемонимейстер о багаже,  напрягая все свои
старческие силы,  чтобы объясняться непринужденно и изящно. "А когда
можно будет  начать  переговоры?"  -  поинтересовался Изнов.  "После
возврата светила.  Ожидалось вашего значительно раннего прилета,  э.
Но это...  копай, копай". Изнов кивнул. Граанский лайнер, на котором
они с Федоровым летели (Терранская Федерация только  еще  собиралась
освоить эту  часть Галактики) при выходе в своё пространство попал в
рой чего-то и долго шел короткими галсами, теряя время. Значит, дела
начнутся с утра.  Хорошо.  "Да,  да, - подтвердил старик. - Но перед
тем, как варить,  хотельно осветить некоторые процедуры своего обра-
за, э?"   "Чтобы   я  что-нибудь  понял..."  -  пробормотал  Федоров
по-русски. "Он хочет предварительно объяснить  некоторые  своеобраз-
ности", - растолковал Изнов,  обладавший филологическим мышлением, и
вежливо ответил старику: "Бесконечно вам благодарен за заботу и пре-
дупредительность, но  не  хотелось бы злоупотреблять вашим временем,
столь ценным" - он видел,  что церемонимейстера шатает.  Тот  слушал
чрезвычайно внимательно,  его нижняя губа - синерианская,  треуголь-
ная, перекрывавшая верхнюю и кончиком касавшаяся похожего на пятачок
носа, шевелилась от усердия: видимо, старик пытался запомнить оборо-
ты речи. ;В таком происшествии я сгибаюсь. Вот все напутствия, пере-
ложенные на терранский,  как пользовать удобства.  Большая простота.
Вослед выражаюсь надеждой ново видеть ваши спины". И он спустился по
лестнице, где робот-швейцар в мундире, напоминавшем о кровопролитный
войнах двадцатого века, с громадными звездами в разных местах, отво-
рил перед стариком дверь,  пропустил и запер;  Изнов успел заметить,
что машин снаружи поубавилось, но десантники ждали. С антуражем ро-
ботов, - подумал он,  глядя на швейцара, - хозяева поднапутали. Вер-
но, о Земле они знали не больно-то много.  Да и на Земле о Синере  -
не больше,  как  и  обо  всем этом галактическом регионе,  отношения
только начинались,  и еще не совсем понятно было - как их строить...
Посол и советник поужинали тем, что было с собой (пользоваться мест-
ной пищей они пока не решились,  да и инструкции "по-террански"  еще
нуждались в расшифровке) и легли спать в двух соседних спальнях, на-
деясь, что утро окажется мудренее.
     А с утра явился тот же церемонимейстер, а с ним - воины с меча-
ми, и люди с оковами и инструментами,  и еще один,  о котором старик
сказал, что  это  "вешальщик  и  отрубщик" - палач,  как поняли тер-
ранские дипломаты. Все спешили, "Император сделал переворот" - попы-
тался объяснить старик" видимо,  не о государственной катастрофе хо-
тел он сообщить,  но просто о переменах в повестке дня, из-за кото-
рых прием послов был перенесен на более ранний час. Их стали заковы-
вать в цепи, и тогда обоим пришло в голову, что переворот есть пере-
ворот, и связан, может быть, с изменением намерений власти в отноше-
нии Терранской Федерации.  Наверное, можно было еще как-то воспроти-
виться, но они не стали.

                                 *

     И вот  - гремящая,  спотыкающаяся на (редких,  правда) выбоинах
телега, и возникшая из неизвестно какой древности стража с мечами  и
плюмажами на  цилиндрических шлемах,  и лошади зачем-то в кольчужных
Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 29
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама