Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
SCP 450: Abandoned federal prison
StarCraft II: Heart of the Swarm |#11| The Crucible
StarCraft II: Heart of the Swarm |#10| Waking the Ancient
|Каталог Манг| свежие новости

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Фэнтези - Фриц Лейбер Весь текст 2200.23 Kb

Мечи Ланкмара 1-4

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5 6 7 8  9 10 11 12 13 14 15 ... 188
жезлами двинулись в сторону юта и, остановившись у  бизань-мачты,  где  их
всем было видно, принялись колошматить друг друга, очень  похоже  имитируя
поединок на дубинках; жезлы поблескивали в  солнечных  лучах  и,  ударяясь
друг о друга, издавали нежный звон.  На  палубе  послышались  возбужденные
голоса и смех. Пятерка крыс слезла с Фафхрда и вместе с теми,  что  играли
на колокольчиках, разместилась у подола Хисвет. Мышелов  и  еще  несколько
офицеров, спрыгнув с юта,  принялись  наперебой  пожимать  Северянину  его
здоровую руку и хлопать по спине.  Солдатам  с  большим  трудом  удавалось
сдерживать матросов, которые, толкаясь и напирая друг на друга,  заключали
пари относительно того, кто  выйдет  победителем  в  новой,  уже  шуточной
схватке.
     Поглаживая цепочку, Фафхрд заметил Мышелову:
     - Очень странно, что матросы с самого начала были на моей стороне.
     Улыбающийся Мышелов под шумок объяснил:
     - Я раздал им деньги, чтобы они бились об заклад с солдатами, что  ты
победишь. К тому же я кое о чем намекнул офицерам с  других  зерновозов  и
тоже одолжил им денег - чем больше у бойца болельщиков, тем  лучше.  Кроме
того, я пустил слух, будто Белые Тени -  это  звери,  натренированные  для
борьбы с обычными крысами, последнее изобретение Глипкерио для обеспечения
безопасности зерновозов, и матросы с радостью проглотили эту чушь.
     - Это ты крикнул, что я победитель? - осведомился Фафхрд.
     Мышелов усмехнулся:
     - Пристрастный судья? В цивилизованном поединке? Ты что! Я,  конечно,
был готов это сделать, но обошлось и без меня.
     В этот миг Фафхрд почувствовал, что  кто-то  тихонько  тянет  его  за
штанину, и, посмотрев вниз, увидел, что  черный  котенок  смело  пробрался
сквозь лес ног и теперь решительно карабкается вверх. Тронутый  еще  одной
данью уважения со стороны животного мира, Фафхрд, когда  котенок  добрался
до его ремня, ласково прогудел:
     - Решил помириться, а, чернушка?
     В ответ на это котенок вспрыгнул ему на грудь, вонзил коготки в голое
плечо Фафхрда и, сверкая очами, словно черный палач, до  крови  расцарапал
ему челюсть, после чего, пробежав по головам изумленных матросов,  прыгнул
на грот и быстро полез вверх по  надувшейся  коричневой  парусине.  Кто-то
швырнул в маленькое черное пятнышко кафель-нагелем,  однако  не  попал,  и
котенок благополучно достиг тола мачты.
     - Дьявол бы разодрал всех этих котов! - сердито  закричал  Северянин,
смачивая слюной разодранный подбородок. - Отныне мои  любимые  животные  -
это крысы.
     - Мудрые  речи  приятно  и  слушать,  -  стоя  в  кружке  восхищенных
матросов, весело воскликнула Хисвет и  добавила:  -  Я  имею  удовольствие
пригласить вас и вашего собрата по оружию на  ужин,  который  состоится  у
меня в каюте через час после заката. Таким образом мы в точности  выполним
суровый наказ Слинура относительно того, чтобы я и Белые  Тени  находились
под вашим неусыпным наблюдением.
     Хисвет сыграла на своем серебряном  флажолете  короткий  сигнал  и  в
сопровождении девяти крыс скрылась в  каюте.  Две  сражавшиеся  на  жезлах
крысы в красных одеждах тут же бросили поединок, не определив  победителя,
и поспешили с палубы  за  хозяйкой  сквозь  толпу,  которая  в  восхищении
расступалась перед ними.
     Быстро шагавший куда-то Слинур остановился и стал  наблюдать.  Шкипер
"Каракатицы" был поставлен  в  тупик.  За  какие-то  полчаса  белые  крысы
превратились  из  жутких  чудищ  с  ядовитыми  зубами,  угрожавших   всему
каравану, в популярных, смышленых и безвредных  зверьков-клоунов,  которых
матросы "Каракатицы", похоже, считали теперь  живыми  талисманами.  Слинур
напряженно, но пока безуспешно пытался разобраться, как  это  случилось  и
почему.
     Льюкин,  все  еще  очень  бледный,  проследовал   за   последним   из
раздосадованных  солдат  (в  их  кошелях  заметно  поубавилось  серебряных
смердуков,  из-за  того  что  их  уговорили  держать  пари  на  невыгодных
условиях) в длинную шлюпку "Акулы", пройдя мимо  Слинура  как  раз  в  тот
момент, когда шкипер собрался с ним посоветоваться.
     Слинур  выпустил  накопившееся  раздражение,  грубо  велев   матросам
прекратить бесцельное шатание по палубе, и те  охотно  послушались  его  и
разошлись  по  местам  с  дурацкими  и  счастливыми  улыбками  на   губах.
Проходившие  мимо  Мышелова   подмигивали   ему   и   как   бы   невзначай
притрагивались к пряди волос, спускавшейся на лоб [в  знак  того,  что  им
удалось воспользоваться случаем, - в некоторых странах время изображают  в
виде лысого старца с  единственной  прядью  волос  на  лбу].  "Каракатица"
продолжала бодро бежать на север в половине полета стрелы от  "Тунца",  но
теперь она рассекала воду немного быстрее: западный ветер  усилился  и  на
бизань-мачте поставили парус. Весь караван настолько  прибавил  ходу,  что
шлюпка с "Акулы" никак  не  могла  нагнать  галеру,  хотя  Льюкин  понукал
гребцов не переставая, и в конце концов со  шлюпки  просигналили  "Акуле",
чтобы та подождала ее. Маневр дался  галере  нелегко,  поскольку  волнение
разыгралось, и только к закату, идя на веслах  и  парусах,  галера  заняла
свое место во главе каравана.
     -  Сегодня  ночью  Льюкин  не  станет  слишком  спешить   на   помощь
"Каракатице", да и вряд ли сможет, - сказал  Фафхрд  Мышелову,  когда  они
расположились у правого борта, ближе к грот-мачте.  Открытой  ссоры  между
ними и Слинуром не произошло, однако друзья предпочли оставить шкипера  на
юте, где он, стоя подле рулевых, секретничал  о  чем-то  со  своими  тремя
офицерами, которые потеряли деньги, доставив на  Льюкина,  и  теперь  были
всецело на стороне шкипера.
     - Неужто  ты  думаешь,  что  сегодня  ночью  нам  будет  грозить  эта
опасность? - с тихим смешком отозвался Мышелов. - Мы ведь  давно  миновали
Крысиные скалы.
     Фафхрд пожал плечами и, нахмурясь, проговорил:
     - Быть может, мы зашли чуть дальше,  чем  следовало  бы,  поддерживая
крыс.
     -  Возможно,  -  не  стал  возражать  Мышелов.  -  Но  ведь  ради  их
очаровательной хозяйки можно слегка и прилгнуть, и даже более того,  -  а,
Фафхрд?
     - Она отважная и милая девушка, - осторожно ответил Северянин.
     - И ее служанка тоже,  -  подхватил  Мышелов.  -  Я  видел,  с  каким
восхищением смотрела на тебя Фрикс  из  дверей  каюты,  когда  ты  одержал
победу. Роскошная девчонка. Некоторые мужчины в данном  случае  отдали  бы
предпочтение служанке - разве нет, Фафхрд?
     Не глядя на Мышелова, Северянин отрицательно покачал головой.
     Мышелов смотрел на Фафхрда и раздумывал, стоит ли сделать  Северянину
предложение, созревшее  у  него  в  мозгу.  Он  не  был  вполне  уверен  в
искренности чувств, которые испытывал Северянин к Хисвет. Он знал, что его
друг по натуре достаточно сластолюбив и сокрушался накануне о том, что они
не успели пофлиртовать в  Ланкмаре.  Однако  он  знал  и  о  романтической
черточке в характере Фафхрда, которая порой была тоньше самой тонкой нити,
а порой вырастала в  шелковую  ленту  в  лигу  шириной,  о  которую  могла
запнуться и тем самым погубить себя целая армия.
     На юте Слинур совещался с  коком  относительно  (так  решил  Мышелов)
ужина Хисвет (а значит, и его, и Фафхрда тоже). Мысль о том,  что  Слинуру
приходится забивать себе голову развлечениями трех людей, оставивших его с
носом,  заставила  Мышелова  ухмыльнуться  и  подстрекнула   решиться   на
сомнительный шаг, о котором он только что раздумывал.
     - Фафхрд, - прошептал он, - давай сыграем в кости на то, кто  из  нас
будет добиваться благосклонности Хисвет.
     - Да ведь Хисвет еще совсем девочка... - с  упреком  в  голосе  начал
было Фафхрд, но тут же осекся и в задумчивости закрыл глаза. Когда  он  их
открыл, в них светилась добродушная улыбка. - Нет, - мягко сказал он, -  я
действительно считаю Хисвет настолько своенравной и  причудливой,  что  от
любого из нас потребуется немало усилий и хитрости,  чтобы  убедить  ее  в
чем-либо.  Да  и  кто  знает,  в  конце  концов?   Играть   в   кости   на
благосклонность такой девушки - это все равно  что  держать  пари  на  то,
когда расцветет ланкмарская ночная лилия и в какую сторону будет  повернут
ее цветок, на север или на юг.
     Мышелов хмыкнул и, дружески ткнув Фафхрда пальцем под ребро, сказал:
     - Узнаю своего проницательного и верного друга!
     Фафхрд взглянул на Мышелова, и внезапно у него  в  голове  зародилось
черное подозрение:
     - Не вздумай пытаться напоить меня сегодня вечером, - предупредил он,
- или подсыпать мне в вино опиум.
     - Но, Фафхрд,  уж  ты-то  меня  знаешь,  -  с  добродушной  укоризной
ответствовал Мышелов.
     - Вот именно, - язвительно отозвался Фафхрд.
     И снова, вспыхнув изумрудом, солнце скрылось за горизонтом,  высветив
на миг кристально-чистое небо  на  западе,  однако  таинственная  туманная
пелена, превратившаяся в сумерках в  черную  стену,  продолжала  двигаться
параллельно каравану, примерно в лиге к востоку.
     С криком: "Моя баранина!" - мимо друзей в  сторону  камбуза  пронесся
кок, оттуда доносился восхитительно пряный аромат.
     - У нас еще есть час времени, - заметил Мышелов. - Пойдем, Фафхрд. По
дороге  на  "Каракатицу"  я  захватил  в   "Серебряном   Угре"   кувшинчик
квармаллийского. Он все еще не откупорен.
     Откуда-то сверху, из переплетения снастей, зашипел черный  котенок  -
то ли грозя, то ли о чем-то предостерегая.



                                    5

     Два часа спустя барышня Хисвет сказала Мышелову:
     - Готова отдать золотой рильк, только бы узнать, о  чем  вы  думаете,
воин.
     Немного откинувшись назад, она снова сидела  на  опущенной  подвесной
койке. У кровати стоял длинный стол, уставленный соблазнительными  яствами
и высокими серебряными кубками. Фафхрд сидел  напротив  Хисвет,  при  этом
пустые клетки находились у  него  за  спиной,  а  Мышелов  занял  место  у
кормового торца стола. Прислуживала всем Фрикс: стоя у двери, она брала  у
камбузного мальчишки очередное блюдо, даже не глядя, что в  нем  лежит.  В
каюте была небольшая жаровня, чтобы подогревать  кушанья,  которые  должны
подаваться  горячими;  каждое  яство  Фрикс   сначала   пробовала,   потом
отставляла на какое-то время в  сторону.  Толстые  темно-розовые  свечи  в
серебряном шандале отбрасывали неяркий свет.
     Белые  крысы  довольно  беспорядочно  сгрудились  перед   собственным
столиком, который стоял на полу у стены, между  койкой  и  дверью,  позади
люка в полу, ведшего в зерновой трюм. Они  были  одеты  в  распахнутые  на
груди  черные  курточки,  перепоясанные  крошечными  черными  же  поясами.
Грызуны, казалось, не  столько  ели,  сколько  играли  с  кусочками  пищи,
которые Фрикс бросала на несколько маленьких серебряных подносов; кубки  с
подкрашенной вином водой они не  поднимали,  а  просто  время  от  времени
лениво лакали из них. Одна или две крысы по очереди взбирались на  постель
и  садились  рядом  с  Хисвет,  так  что  сосчитать   их   было   довольно
затруднительно даже для Фафхрда с его острым зрением.  У  него  все  время
выходило то одиннадцать, то десять. Иногда  одна  из  крыс  становилась  у
коленей Хисвет на задние лапки и начинала что-то  чирикать.  По  интонации
это так походило на человеческую речь,  что  Фафхрд  и  Мышелов  не  могли
удержаться от смеха.
     - Задумчивый воин, я готова отдать два золотых рилька, чтобы  узнать,
о чем вы размышляете, - увеличивая ставку, проговорила Хисвет. -  И  самым
нескромным образом я готова поставить еще рильк на то, что мысли ваши  обо
мне.
     Улыбнувшись, Мышелов вздернул брови. Он  ощущал  туман  в  голове,  а
также некоторую  неловкость,  поскольку,  вопреки  своему  намерению,  пил
гораздо  больше  Фафхрда.  Фрикс  только   что   подала   главное   блюдо:
великолепное  тушеное  мясо,  приправленное  острым  желтоватым  соусом  с
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5 6 7 8  9 10 11 12 13 14 15 ... 188
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама