Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
SCP-081: Spontaneous combustion virus
SCP-381: Pyrotechnic polyphony
Почему нет обещанного видео
Aliens Vs Predator |#6|

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Роджер Желязны Весь текст 339.17 Kb

Ночь в тоскливом октябре

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 4 5 6 7 8 9 10  11 12 13 14 15 16 17 ... 29
он и дома не снимал юбок. Сидя в гостиной под портретом королевы, он читал
книгу. Единственным его проколом, если можно так выразиться, было то,  что
он время от времени потягивал  огромную  трубку  из  горлянки,  которую  в
промежутках клал на специальную подставку на столике по правую  руку.  Его
компаньон болтался на кухне, готовя что-то легкое на  ужин.  В  доме  было
много неосвещенных комнат.  Мы  заметили,  что  из  кухни  ведет  лестница
куда-то вниз.
     - Вот туда мне и надо, - сказала она. - Когда заберусь наверх, пройду
через кухню, если он к тому  времени  уйдет  оттуда,  и  обследую  сначала
дальнюю сторону дома. Если же не уйдет, тогда пройду по длинному  холлу  с
ближней стороны и осмотрю все эти темные комнаты.
     - План неплохой, - сказал я.
     Мы спустились до уровня земли и  завернули  за  угол,  направляясь  к
окошку в подвал.
     - Удачи! - пожелал я ей вслед.
     Вернулся к окну и стал  смотреть  в  кухню.  Тот  человек  не  спешил
уходить, попробовал еду, ожидая, очевидно, пока вскипит  вода,  достал  из
буфета  тарелку  и  вазочку  с  синим  узором  в  китайском  стиле,  опять
попробовал, выудил из ящика приборы, извлек из другого буфета одну из  тех
белых чашек с золотым ободком и золотым цветочком внутри, которые  есть  в
каждом доме,  снова  попробовал...  Наконец  я  увидел  Серую  Метелку  на
лестничной площадке. Как  долго  она  там  находилась,  -  не  двигаясь  и
наблюдая, - не могу с уверенностью сказать.
     Когда он повернулся  спиной,  она  проскользнула  в  ближайшую  дверь
холла. Поскольку этот участок был мне не виден, то чтобы  убить  время,  я
несколько раз прошелся вокруг дома.
     - Проверяешь нашу новую соседку,  Нюх?  -  раздался  чей-то  голос  с
дерева к востоку от меня.
     - Тщательность еще никому не повредила, - ответил я. - А ты что здесь
делаешь, Ночной Ветер?
     - То же самое. Но она - не игрок. Мы в этом почти уверены.
     - Вот как? Вы знакомы?
     - Да. Она вчера навестила хозяев. Они чувствуют, что она безобидна.
     - Рад услышать это хоть о ком-то.
     - Не то что викарий, а?
     - Ты разговаривал с Шипучкой?
     - Да.
     - Я думал, вы в ссоре. Слыхал, что ты сбросил его в реку.
     - Мы друг друга не поняли, - сказал он. - Потом мы все уладили.
     - Чем ты расплатился с ним за викария?
     - Маршрутом ночной охоты  Иглы,  -  ответил  он.  -  Может  быть,  он
планирует устроить на него засаду и съесть. - Ночной Ветер  издал  похожий
на смешок звук, нечто среднее между уханьем  и  аханьем.  -  Это  было  бы
забавно.
     - Но не для Иглы.
     Он снова хихикнул.
     - Что правда, то правда. Я  так  и  слышу,  как  он  вопит:  "Это  не
смешно!" Потом АМ! - и мы все будем смеяться последними.
     - Никогда не ел летучих мышей, - заметил я.
     - На вкус они ничего. Хоть немного и солоноваты. Слушай, раз уж я  на
тебя наткнулся, может быть, мы сделаем маленький бизнес - ничего крупного,
но мы ничем не должны пренебрегать, а?
     - Как обычно, - согласился я. - Что у тебя?
     - Как только  я  узнал  о  викарии,  я  сразу  же  полетел  осмотреть
окрестности его дома. Познакомился с его компаньоном...
     - Большая белая ворона, - вставил я. - Я ее видел.
     - Гм... Ну, я решил поговорить с ней  без  околичностей.  Подлетел  и
представился. Ее зовут Текела,  и  она,  по-видимому,  отстала  в  Игре  и
пытается наверстать. Она немногим  может  обменяться,  но  ей  всего  лишь
требовался список  игроков  и  их  помощников.  Ей  все  равно  кто-нибудь
рассказал бы, если не я, так я рассудил, лучше уж пусть мне достанется  то
немногое, что она может предложить взамен. Во-первых, она не знала, что ты
- один из нас, и твоя подруга-птицеедка.  Она  сказала,  что  видела  тебя
несколько ночей назад, вместе с другой большой собакой, вы тащили  тело  к
реке. Это и был пропавший полицейский, да?
     - Не стану отрицать.
     - Его убил ты, или Джек?
     - Нет. Но  тело  появилось  слишком  близко  от  нашего  дома,  чтобы
спокойно себя чувствовать.
     - И ты просто старался от него избавиться?
     - А ты хотел бы иметь его у себя во дворе?
     - Конечно, нет. Но большее любопытство  вызывает  твой  друг.  Текела
узнала тебя,  когда  пролетала  мимо,  а  другого  пса  нет.  Поэтому  она
проследила за ним, когда вы расстались. Говорит, что он пошел в дом  Ларри
Тальбота.
     - И что?
     - Мы гадали, игрок он или нет. Одним из доводов против было то, что у
него нет помощника. Теперь же...
     - А что делала Текела так чертовски далеко в поле в ту ночь?
     - Предположительно, патрулировала округу, как и все мы.
     - Предположительно? - переспросил я. - Ее хозяин замешан  в  убийстве
этого человека, и она отправилась на поиски тела, после того как я  уволок
его, и нашла. Она наблюдала за трупом, чтобы узнать, вернется ли тот,  кто
его спрятал, и что будет делать дальше.
     Он промолчал и немного съежился под своими перьями. Потом сказал:
     - Но ты знаешь, как он умер? Она мне и это рассказала.
     Именно в тот  момент  я  все  понял.  Перед  моим  внутренним  взором
появился полицейский, которого опоили, оглушили или привязали к алтарю,  и
викарий, благословляющий остро отточенное орудие.
     - Ритуальное убийство, - сказал я, - во время одной из его полуночных
церемоний. Это было только начало цикла, слишком рано, чтобы  убивать.  Но
именно так и случилось. Потом он  бросил  останки  у  нашего  дома,  чтобы
замести следы.
     - Ему нужно было это раннее убийство для приобретения  дополнительной
силы, потому что он слишком поздно начал. Ладно. Я тебе дам еще кое-что за
Тальбота.
     - Относительно кого?
     - Доброго Доктора.
     - Идет. Я о нем ничего не слыхал уже некоторое время.
     - Тот пес - бродячий, из города. Зовут Счастливчик. Я даю ему кое-что
из еды, когда он появляется, и он мне тоже оказывает услуги.  Он  вертится
вокруг дома Тальбота тоже, потому что Тальбот собирает для  него  объедки.
Но он слишком большой, чтобы кто-нибудь согласился кормить его  постоянно,
вот почему у него нет настоящего дома. Его можно заметить даже в лесу  или
в поле по ночам, он там охотится на кроликов.
     - О!  -  произнес  Ночной  Ветер,  поворачивая  голову  на  девяносто
градусов, чтобы взглянуть на дом пастора. - Это разрушает  одну  из  новых
теорий Морриса. Ты ведь расчетчик, да?
     - Господи, Шипучка-то оказался болтуном.
     - Это просто проскочило мимоходом в разговоре, - сказал он. - Если бы
Тальбот действительно оказался игроком, к тому же еще и викарий в  Игре...
ну, дела приняли бы интересный поворот, не так ли?
     - Да, - признал я.
     - Итак, мы оба проверяем этот дом.
     - Правильно, - ответил я. - Я  не  знаю  наверняка,  что  Тальбот  не
игрок. Но если он и игрок, то не Счастливчик его компаньон.
     - Интересно. А ты или  Счастливчик  видели  в  его  доме  подходящего
кандидата на эту роль?
     - Нет. Он, кажется, предпочитает растения животным.
     - А растение может быть компаньоном?
     - Не знаю. Они-то живые, но несколько ограничены в  возможностях.  Не
знаю. Может быть.
     - Ну, это  все  утрясется  через  несколько  дней,  я  уверен.  Масса
времени, чтобы сделать дело, и мир будет - должен ли я сказать "возрожден"
или "сохранен"?
     - Скажем, "заварится каша", это точнее.
     Он закрыл левый глаз, потом снова открыл.
     - А что Добрый Доктор? - напомнил я ему.
     - Ах, да, - ответил он. - Он был вторым из тех, о ком  знала  Текела.
Но я заинтересовался, когда она стала настаивать, что там живут не два,  а
три человека.
     - Вот как?
     - Поэтому я полетел на разведку во время одной из этих  жутких  гроз,
которые всегда бушуют в той местности. И она была права. По  дому  шатался
какой-то огромный парень, наверное, пьяный. Самый большой человек,  какого
я встречал. Он там бродил очень недолго, в самый разгар грозы.  Потом  лег
на ту странную кровать в подвале, и Добрый Доктор  накрыл  его  с  головой
простыней. Больше он не шевелился.
     - Странно. А у Бубона есть что сказать по этому поводу?
     - Ба! На него надо напустить Серую Метелку, если я сперва  не  поймаю
его сам. Крысы не такие соленые, как летучие мыши. Правда,  пожестче...  В
смысле информации от него никакого толку. Не хочет меняться ни на что.  То
ли он глуп, то ли невежда, то ли просто скрытный.
     - Не думаю, что он глупый.
     - Тогда я не уверен, что он понимает свою выгоду. Во  всяком  случае,
от него не очень-то много пользы для остальных.
     - Надо будет как-нибудь загнать его в угол.
     - Хвост не ешь. Они не вкусные. -  Он  снова  хихикнул.  -  Если  еще
что-нибудь узнаешь о Тальботе или об этом доме, поговорим еще. Растения...
гм?
     Он расправил крылья и унесся в южном направлении. Я  следил,  как  он
растворился в ночи. Страшная птица.
     Снова обошел вокруг пасторского  дома,  заглянув  в  некоторые  окна.
Потом услышал, как открылась задняя дверь. В этот момент я был со  стороны
фасада и бросился назад, прячась за деревьями.
     - Славная кошечка, - произнес Великий Детектив,  хорошо  поставленным
фальцетом, - приходи как-нибудь к нам еще.
     Серую  Метелку  поставили  на  ступеньки  заднего  крыльца,  и  дверь
захлопнулась. Я прочистил глотку, она  еще  некоторое  время  сидела  там,
вылизываясь, потом пошла в противоположную от меня сторону.  И  неожиданно
очутилась рядом.
     - С тобой все в порядке? - спросил я.
     - Все отлично, - ответила она. - Давай поговорим.
     Я двинулся к югу.
     - А у нее хорошая память, у этой старой дамы, - наконец сказала Серая
Метелка.
     - В отношении чего?
     - Ее слуга заметил  меня,  неожиданно  вернувшись  на  кухню,  и  она
услыхала, как я мяукнула. Она пришла и позвала меня по имени.  Была  очень
мила. Даже дала мне блюдечко молока, которое я почла своим долгом  выпить.
Кто бы мог подумать, что человек может настолько хорошо рассмотреть кошку,
чтобы потом узнать ее, не говоря уже о том, чтобы запомнить ее имя?
     - Возможно, она любит кошек. Наверное, любит, раз захотела  накормить
тебя.
     - В таком случае, можно было ожидать,  что  она  заведет  собственную
кошку. Но ее там нет. Никаких признаков.
     - Тогда у нее просто хорошее зрение и хорошая память.
     Мы перешли через дорогу и пошли дальше.
     - Наверное, - сказала она.  -  Итак,  мне  удалось  как  следует  все
осмотреть, прежде чем они меня нашли.
     - И что?
     - Там есть комната без окон с широкой дверью и нишей в дальней  стене
- она, между прочим, из камня. Этот старый дом много раз перестраивали.  И
все же очень похоже, что в этой  нише  когда-то  стоял  алтарь.  Там  даже
высечены на камне несколько мелких крестиков и какие-то латинские буквы  -
по-моему.
     - Хорошо, - сказал я, - с одной стороны.
     - А с другой?
     - Ночной Ветер знает об этом. Он пролетал тут, пока ты  находилась  в
доме, и мы побеседовали. Между прочим, белую ворону зовут Текела.
     - О, так он ее знает?
     - ...И  ты  оказалась  права  насчет  викария.  Это  было  ритуальное
убийство - дань за позднее вступление в Игру.
     - Похоже, вы долго беседовали.
     - Довольно долго. Мне лучше рассказать тебе все.
     - Мы идем в этом направлении с какой-то определенной целью?
     - Да. Это входит в план.
     Мы продолжали двигаться на юг,  немного  отклоняясь  к  западу,  и  я
рассказывал ей о том, что узнал. Воздух постепенно становился  влажным,  а
небо темным, как клякса, в этом особенном месте, над  которым  сверкала  и
гремела небесная артиллерия.
     - Так ты хочешь снова заглянуть в окна к Доброму Доктору?
     - Одним словом - да.
     - Кошкам не очень-то нравиться мокнуть, - заметила она,  после  того,
как теплая погода сменилась прохладной.
     - Собаки тоже от этого не в восторге, - сказал я. Потом добавил:
     - Кто бы ни победил, а дождь будет лить.
     Она издала звук, наиболее близкий к смеху из всего, что я до сих  пор
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 4 5 6 7 8 9 10  11 12 13 14 15 16 17 ... 29
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама