Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Роджер Желязны Весь текст 339.17 Kb

Ночь в тоскливом октябре

Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 29
                              Роджер ЖЕЛЯЗНЫ

                         НОЧЬ В ТОСКЛИВОМ ОКТЯБРЕ


                                                 Посвящается: Мэри Шелли
                                                 Эдгару Аллану По
                                                 Брэму Стокеру
                                                 Сэру Артуру Конан Дойлу
                                                 Х.П.Лавкрафту
                                                 Рэю Брэдбери
                                                 Роберту Блоху
                                                 Альберту Пейсону Терхьюну
                                                 и создателям многих
                                                 старых кинофильмов -
                                                 с благодарностью.


                                  ПРОЛОГ

     Я - сторожевой пес. Меня зовут Нюх. Сейчас я живу со  своим  хозяином
Джеком неподалеку от Лондона. Я люблю ночной  Сохо  -  его  темные  улицы,
насыщенные запахами туманы. В это время стоит  тишина,  и  мы  выходим  на
долгие прогулки. Джек - хранитель заклятья и должен  большую  часть  своей
работы делать по ночам, дабы не совершилось худшее. Пока он занят, я  стою
на страже. Если появляется кто-нибудь, я вою.
     Мы - хранители нескольких заклятий, и наша работа  очень  важна.  Мне
приходится следить за Тварью в Круге, за Тварью в  Шкафу  и  за  Тварью  в
Паропроводе, не  говоря  уже  о  Тварях  в  Зеркале.  Когда  они  пытаются
выбраться, я поднимаю отчаянный лай. Они меня боятся. Не знаю,  что  бы  я
делал,  если  бы  они  все  попытались  вырваться  на  волю  одновременно.
Приходится часто рычать, однако, это хорошая тренировка.
     Если нужно, я приношу Джеку разные полезные предметы - его  волшебную
палочку или большой нож со старинными надписями на лезвии. Я  всегда  знаю
точно, когда они ему понадобятся, потому что это моя работа - наблюдать  и
знать. Мне нравится быть сторожевым псом,  больше,  чем  тем,  кем  я  был
раньше, до того, как Джек призвал меня и поручил эту работу.
     Когда мы гуляем, Джек и я, другие  собаки  меня  боятся.  Иногда  мне
хочется поболтать и сравнить свои впечатления с мнением других  сторожевых
псов о работе и хозяевах, но я и вправду нагоняю на них страх.
     Недавно, когда мы были ночью на кладбище, ко мне все же подошел  один
престарелый сторожевой пес, и мы немного побеседовали.
     - Привет. Я - сторожевой пес.
     - Я тоже.
     - Я за тобой наблюдал.
     - А я за тобой.
     - Зачем твой человек копает глубокую яму?
     - Там, внизу, есть кое-что, в чем он нуждается.
     - Ах, так. Мне кажется, ему не следует этого делать.
     - Можно взглянуть на твои зубы?
     - Да. Пожалуйста. А на твои можно?
     - Конечно.
     - В полном порядке.  Ты  не  мог  бы  оставить  для  меня  где-нибудь
поблизости приличную кость?
     - Пожалуй, это можно устроить.
     - Это вы были здесь в прошлом месяце?
     - Нет, это конкуренты. Мы отоваривались в другом месте.
     - У них не было сторожевого пса.
     - Это они не подумали. И что ты сделал?
     - Полаял хорошенько. Они занервничали и ушли.
     - Хорошо. В таком случае, мы, возможно, все еще впереди.
     - Давно работаешь со своим человеком?
     - Сто лет. А ты сколько сторожишь кладбище?
     - Всю жизнь.
     - Нравится?
     - Жить можно, - сказал он.
     Джеку нужно много ингредиентов для работы, потому что скоро предстоит
большое дело. Наверно, лучше всего рассказать  о  событиях  день  за  днем
[Действие книги разворачивается в течение  месяца  перед  Хэллоуином,  или
Днем Всех Святых, который празднуется 1 ноября. В канун Дня  всех  святых,
31 октября, по поверьям  друидов,  принц  Тьмы  собирает  души  умерших  и
отводит их в рай. В ночь с 31 октября на 1  ноября  злые  духи  борются  с
христианскими святыми, и для того чтобы их отпугнуть, люди зажигают  огни,
устраивают фейерверки,  надевают  страшные  маски.  Этот  праздник  всегда
связан с появлением духов, гоблинов,  колдунов,  скелетов,  кошек  и  т.п.
Джек, или Джек-с-фонарем, - наиболее типичный из  символов  Хэллоуина.  Он
изгнан и из Рая, и из Ада и обречен бродить по земле,  освещая  свой  путь
фонарем].



                                 1 ОКТЯБРЯ

     Делал обход. Тварь в Круге меняла форму и в конце концов приняла  вид
весьма привлекательной собачьей леди. Но я  не  поддался  на  обман  и  не
нарушил границу Круга. С запахом ей справиться не удалось.
     - Прекрасная попытка, - сказал я ей.
     - Ты свое получишь, дворняга, - ответила Тварь.
     Я прошел мимо разнообразных Зеркал. Запертые в них Твари извивались и
злобно урчали. Я показал им зубы, и они убрались прочь.
     Тварь в Паропроводе билась в стенки, она зашипела и зафыркала,  когда
почуяла мое вторжение в ее пределы. Я заворчал. Тварь  снова  зашипела.  Я
зарычал. Она замолкла.
     Потом я поднялся на Чердак и проверил Тварь в Шкафу. Она скреблась  в
стенки, когда я вошел, но затихла, как только я приблизился.
     - Как дела там, внутри? - спросил я.
     - Были бы намного лучше, если бы кое-кто повернул ключ в замке.
     - Для тебя, может, и лучше.
     - Я могла бы найти  для  тебя  много  отличных  косточек  -  крупных,
свежих, сочных, сплошь покрытых мясом.
     - Спасибо, только что откушал.
     - Так чего же ты хочешь?
     - В данный момент - ничего особенного.
     - Ну, а я хочу выбраться  отсюда.  Подумай,  какую  цену  ты  за  это
назначишь, и давай поговорим.
     - Ты получишь свой шанс, со временем.
     - Не люблю ждать.
     - Это плохо.
     - Иди в задницу, шавка.
     - Ц-ц-ц! - ответил я и ушел, когда она начала браниться в  еще  более
крепких выражениях.
     Я вернулся вниз,  прошел  через  библиотеку,  принюхиваясь  к  запаху
пыльных томов, специй, трав  и  других  интересных  веществ,  в  гостиную,
откуда стал смотреть в окно на улицу. Вел наблюдение, конечно. Это же  моя
работа.



                                 2 ОКТЯБРЯ

     Вчера ночью мы отправились на прогулку и в поле, далеко от  дома,  на
том месте, где было совершено убийство, выкопали корень мандрагоры, хозяин
завернул его в шелковый лоскут и отнес прямо на свое  рабочее  место.  Мне
было слышно, как он добродушно болтает с Тварью в Круге. У  Джека  длинный
список ингредиентов, и все должно делаться строго по инструкции.
     Кошка по имени Серая Метелка  кралась  скользящей  кошачьей  походкой
вокруг дома, заглядывая к нам в окна. Я ничего не имею  против  кошек.  То
есть могу погонять, а могу оставить в покое. Но Серая Метелка  принадлежит
Сумасшедшей Джил [Джек и Джил - популярные  персонажи  детских  английских
стишков и считалочек.  Они  также  часто  встречаются  в  старых  текстах,
означая в таких случаях просто "парень" и "девушка". В XIX веке рассказы о
приключениях этой пары были очень популярны; по  ним  ставили  пантомимы],
которая живет на холме, ближе к городу,  и  кошка,  конечно,  шпионит  для
своей хозяйки. Я зарычал, чтобы дать ей понять, что ее заметили.
     - Рано принялся сторожить,  верный  Нюх,  -  прошипела  она.  -  Рано
принялась шпионить, Серая, - ответил я.
     - У каждого из нас свои задания.
     - Верно.
     - Итак, началось.
     - Началось.
     - Все идет хорошо?
     - Пока что. А у вас?
     - Тоже. В настоящий момент,  полагаю,  легче  всего  просто  вот  так
задать вопрос.
     - ...Но кошки вечно подкрадываются, - добавил я.
     Она вскинула голову, подняла лапу и стала ее разглядывать.
     - Есть особое удовольствие в том, чтобы затаиться.
     - Для кошек, - сказал я.
     - ...И узнаешь что-нибудь новенькое.
     - Например?
     - Я не первая зашла к вам сегодня. Мой предшественник оставил  следы.
Ты знаешь об этом, верный сторож?
     - Нет, - ответил я. - Кто это был?
     - Филин, Ночной Ветер, приспешник Морриса и Маккаба. Я видела, как он
пролетел на рассвете,  и  нашла  перо  на  заднем  дворе.  Перо  присыпано
порошком мумии, чтобы нанести вам вред.
     - Почему ты мне об этом рассказываешь?
     - Возможно, потому, что я - кошка и мне нравится поступать нелогично.
Я хочу оказать тебе услугу. Я заберу это перо с собой и оставлю у них  под
окном, спрячу в кустах.
     - Я тут рыскал вокруг вчера после прогулки, - сказал я. -  Был  около
вашего дома, на холме. Видел Шипучку, черного полоза,  который  обитает  в
животе безумного монаха, Растова. Он терся о ваш дверной  косяк,  рассыпая
чешую.
     - Вот как! А почему ты мне это рассказываешь?
     - Плачу долги.
     - Мог бы выразиться как-нибудь иначе.
     - Это между нами.
     - Ты странная собака, Нюх.
     - Ты странная кошка, Серая Метелка.
     - Как и положено кошке.
     И она растворилась в темноте. Как ей и положено.



                                 3 ОКТЯБРЯ

     Прошлой ночью мы снова гуляли, и хозяин охотился. Он накинул  плащ  и
сказал мне:
     - Нюх, принеси!
     И по тому, как он это сказал, я понял, что ему нужен  нож.  Я  принес
нож, и мы вышли. Нам не сопутствовала удача. Мы долго искали  ингредиенты,
попали в скверную заварушку и в довершение ко всему -  нас  обнаружили.  Я
подал предупредительный сигнал, и нам пришлось удирать.  Преследовали  нас
долго, пока я, в конце концов, не отстал и  не  тяпнул  преследователя  за
ногу. Когда Джек потом отмывался, он сказал,  что  я  отличный  сторожевой
пес. Я был очень горд.
     Позднее он выпустил меня поразнюхать кругом. Я проверил дом  Растова,
там было темно. Вышел по делам, полагаю. Лежа за кустом у дома Сумасшедшей
Джил, я слышал, как она хихикает и разговаривает  с  Серой  Метелкой.  Они
только что вернулись с прогулки. Метла возле двери  черного  хода  еще  не
остыла.
     У дома Морриса и Маккаба я проявил особую осторожность: Ночной  Ветер
с наступлением темноты  обладает  большой  силой  и  может  оказаться  где
угодно.
     Из почти  голых  ветвей  вишни  послышалось  тоненькое  хихиканье.  Я
принюхался, но в воздухе не пахло  раздражающей  подписью  Ночного  Ветра.
Однако присутствовало нечто другое.
     Снова послышался тонкий смешок - настолько тонкий, что человек его бы
и не расслышал.
     - Кто там? - спросил я.
     С дерева сорвался пучок листьев, развернулся, стрелой понесся вниз и,
с головокружительной скоростью прошивая воздух, запетлял над моей головой.
     - Еще один из тех, кто наблюдает, - раздался слабый писк.
     - В нашей округе становится тесно, - заметил я. - Ты можешь  называть
меня Нюх. Как позволишь называть тебя?
     - Игла, - ответил он. - Кому ты служишь? - Джеку, - ответил я. - А ты
сам?
     - Графу [имеется в виду граф Дракула, знаменитый  вампир],  -  сказал
он.
     - Ты не знаешь, нашли ли Моррис и Маккаб свои ингредиенты?
     - Да, - ответил он.
     - А сумасшедшая свои нашла?
     - Уверен, нашла.
     - Тогда она идет наравне с нами. Все же, еще рано...
     - Когда Граф вступил в Игру?
     - Две ночи назад, - сказал он.
     - Сколько всего игроков?
     - Я не знаю, - ответил он. Потом взмыл ввысь и пропал.
     Жизнь неожиданно еще больше осложнилась, и у меня не было возможности
узнать, Открывающие они или Закрывающие.
     Возвращаясь назад, я почувствовал, что за мной следят, и очень умело.
     Я не смог засечь преследователя и выбрал  длинный  кружной  путь.  Он
потом оставил меня в покое и переключился на кого-то другого.  Я  поспешил
домой с докладом.



                                 4 ОКТЯБРЯ

     Дождливый день. И вдобавок ветреный. Я сделал обход.
     - Иди в задницу, дворняга.
     - Взаимно.
     - Привет, Твари.
     Скользят, извиваются.
     - Как насчет того, чтобы меня выпустить?
     - Не-а.
     - Настанет мой день.
     - Не сегодня.
     Все, как обычно. Все, кажется, в порядке.
     - Как насчет колли? Тебе нравятся рыженькие?
     - Тебе так и не удается более-менее сносно изобразить собаку.
Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 29
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама