Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
SCP-081: Spontaneous combustion virus
SCP-381: Pyrotechnic polyphony
Почему нет обещанного видео
Aliens Vs Predator |#6|

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Роджер Желязны Весь текст 339.17 Kb

Ночь в тоскливом октябре

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5 6 7 8  9 10 11 12 13 14 15 ... 29
     - Привет, кошка!
     - Привет, пес. На какой стадии находится твой проект по захоронению?
     - Завершен. Выполнен. Кончен. Все уплыло. Вчера ночью.
     - Восхитительно. Порой мне казалось, что его найдут  раньше,  чем  ты
туда доберешься.
     - Мне тоже.
     - Теперь нам  надо  быть  очень  осторожными,  следить  за  тем,  что
говорим.
     - И даже за тем,  какими  словами.  Но  мы  взрослые,  мы  достаточно
разумны, и мы оба знаем, что к чему. Итак, как дела?
     - Не слишком хорошо.
     - Проблемы с математикой?
     - Мне не следует об этом рассказывать.
     - У всех сейчас проблемы.
     - Ты это знаешь? Или догадываешься?
     - По другому и быть не может, поверь.
     Она пристально поглядела на меня.
     - Я тебе верю. Я только хотела узнать, почему ты так уверен?
     - Боюсь, теперь уже я не могу тебе ответить.
     - Понимаю, - сказала она. - Но давай не прерывать наши беседы  только
потому, что мы вступили во вторую фазу.
     - Согласен. Думаю, это было бы ошибкой. Итак, как идут дела?
     - Не слишком хорошо.
     - Проблемы с математикой или с личностями?
     - Ты быстро соображаешь. И те, и другие.
     - Если ты решишь проблему, действительно ли Тальбот игрок, я  тебе  в
обмен кое-что предложу.
     - Что?
     - Разумеется, я не могу сказать. Но это может пригодиться, если  дела
пойдут плохо.
     - Я склонен принять твое предложение, но я еще не нашел ответа.
     - Это уже мне кое-что дает, немного, но кое-что.  Поэтому,  вот  тебе
отрицательная информация, чего  бы  она  ни  стоила:  это  не  может  быть
середина  дороги.  Хозяйка  провела  исследование  и   обнаружила   веские
метафизические причины того, почему этого не может быть.
     - Я и сам пришел к такому выводу, но в метафизике  я  не  разбираюсь.
Ладно, все равно мы квиты.
     - Скоро побеседуем снова.
     - Да, скоро.
     Я прогулялся к своему излюбленному месту для размышлений,  невысокому
холму на северо-востоке, с которого мог окинуть  взглядом  всю  округу.  Я
назвал его Гнездом Пса. Я взобрался на верхушку одного из больших каменных
блоков, которые там лежали, и передо мной открылся вид на предместье.
     Личности...
     Если ни Тальбот, ни викарий не участвуют, то я нашел хороший  вариант
для центра. И если только Ларри участвует, он все еще годится.  Хотя  я  и
сомневался насчет Графа, это надо  будет  проверить.  Но  викарий  -  тоже
джокер. Если он идет в счет, а Ларри нет, то возникает равноценно  хороший
вариант центра - тот, который я недавно даже посетил. Если  же  и  его,  и
Ларри следует  считать  игроками,  то  создается  третье  вероятное  место
проявления, к юго-востоку, - я еще не  вполне  рассчитал,  где  именно.  Я
пошел по широкому кругу, охватывающему  вершину  холма,  делая  расчеты  и
писая по очереди на каждый камень - и для того, чтобы отметить линии, и от
отчаяния.
     Потом я получил искомое место и мысленно отметил его.  Если  они  оба
играют, то большой старинный дом пастора, о  котором  я  ничего  не  знаю,
будет третьим вариантом места действия. Нужно будет только посвятить этому
немного времени, чтобы увеличить вероятность выбора. Надо проверить.
     Тут я понял, что мне не обойтись без  помощи  кошки.  Я  снова  пошел
искать Серую Метелку, но это оказалось не так просто. Никогда  не  найдешь
этих кошек, когда они тебе позарез нужны. Однако время еще есть.



                                19 ОКТЯБРЯ

     Вчера ночью я обнюхал местность, прилегающую к пасторскому дому.  Там
были  свежие  следы  работы  -  запахи  свежераспиленных  досок,   краски,
кровельного материала, - однако дом был заперт надежнее, чем  погребальная
урна, и я не смог определить, есть ли кто внутри.  Пошел  домой,  все  еще
испытывая облегчение от  того,  что  с  перетаскиванием  трупа  покончено.
Свистел ветер, мимо меня неслись сухие листья. В той стороне, где был  дом
Доброго Доктора, сверкали вспышки молнии.
     Увидев, что я вернулся, Тварь в Круге предложила:
     - Французский пудель?
     - Не сегодня.
     - Какая-нибудь другая порода?  Вообще,  ты  когда-нибудь  чего-нибудь
хочешь? Я вот хочу выбраться отсюда, убивать,  рвать  на  куски.  Я  вдруг
почувствовала, что у меня прибавилось сил.
     - Настанет и твой час, - ответил я.
     Тварь в Паропроводе проделала спереди дырочку.  Сквозь  нее  на  меня
уставился огромный желтый глаз. Но она не издала ни звука.
     Из Шкафа на Чердаке доносился храп. Я остановился  перед  зеркалом  в
холле. Все Твари снова собрались в клубок, а не ползали по зеркалу, и  при
ближайшем рассмотрении оказалось, что они  расположились  перед  маленькой
трещинкой в стекле, которую я раньше не замечал. Неужели они нашли  способ
создавать такие трещины из другого измерения в своей тюрьме? Но  пока  она
была еще слишком незначительной, чтобы они могли ею  воспользоваться.  Тем
не менее надо будет присматривать за ней.
     Проснулся от скрипа колес, цоканья лошадиных копыт,  доносившихся  со
стороны дороги. Были слышны  голоса,  кто-то  пел  на  иностранном  языке.
Потянувшись  и  глотнув  было  воды,  я  выбрался  наружу  поглядеть,  что
происходит.
     Было ясное осеннее утро, сияло солнце, дул легкий ветерок, под ногами
шуршали листья.
     По дороге тянулась цепочка цыганских кибиток,  мужчины,  подпоясанные
шарфами и в ярких головных повязках, - шли  рядом  или  правили  лошадьми,
направляясь, как я догадался,  к  широкому  лугу  между  нашими  домами  и
городом, где был дом Ларри Тальбота.
     - Доброе утро, Нюх, - раздался голос из зарослей травы на обочине.
     Я подошел.
     - Доброе утро, Шипучка, - сказал я, разглядев его темное извивающееся
тело. - Как ты себя чувствуешь?
     - Прекрасно, - ответил он. - Гораздо лучше, чем в тот день. Благодарю
за совет.
     - Не за что. Ты куда-то направляешься?
     - Вообще-то я двигался за цыганами. Но уже и так забрался  достаточно
далеко. Мы скоро узнаем, где они разбили лагерь.
     - Ты думаешь, они остановятся здесь, поблизости?
     - Несомненно. Мы уже некоторое время их ждем.
     - Да? В них есть нечто особенное?
     - Ну... Всем уже известно, что в нашей местности находится Граф,  так
что я не нарушаю этики. Хозяин провел много времени  в  Восточной  Европе,
где кое-что узнал о его привычках.  Когда  Граф  путешествует,  его  часто
сопровождает цыганский табор. Растов считает, что он прибыл сюда в спешке,
после того, как определил место события, а потом послал за своим табором.
     - Какую функцию они будут здесь выполнять?
     - Теперь, когда миновало новолуние и сила нарастает,  становится  все
опасней. По-видимому, все уже знают, где обитает Граф, если только  он  не
организовал себе еще несколько, э-э, э-э, обиталищ. И  кто-нибудь,  решив,
что Игра пойдет лучше без него, может вооружиться заборным колом и  лишить
его права участия. Вероятно, ему нужны его цыгане, чтобы охранять жилище в
дневное время...
     - Боже милостивый! - воскликнул я.
     - Что?
     - Я даже не подумал о возможности того, что игрок может  иметь  более
одного жилища. Ты понимаешь, как это может повлиять на схему?
     - Проклятье! Нет, я не понимал! Это плохо, Нюх. Если у  него  имеется
еще одна-две могилы, то тогда можно выбросить все  наши  расчеты!  Хорошо,
что ты подумал об этом, но что нам делать?
     - Моим первым побуждением было промолчать об этом, - сказал я.  -  Но
потом я понял, что нам придется заняться этим сообща. Надо будет составить
расписание и по очереди следить за его прилетами и отлетами  каждую  ночь.
Если у него есть другое место -  или  несколько  мест,  то  необходимо  их
найти.
     - Может быть, проще все-таки проткнуть его колом?
     - Это не решит проблему. Только усложнит. А вдруг он  окажется  твоим
союзником - или моим? Ты принесешь в  жертву  того,  кто  мог  бы  сыграть
решающую роль.
     - Правда, правда. Хотел бы я знать, на какой ты стороне...
     - Я совсем не уверен, что это на данный момент хорошо. Возможно,  нам
будет лучше действовать вместе, не зная этого.
     - Действовать вместе... Ты хочешь сказать - нести караульную службу?
     - Я имел в виду нечто большее, прямо сейчас, если у тебя есть немного
времени.
     - Что ты задумал?
     - Мне придется немного рассказать  тебе  о  своих  расчетах,  но  это
ничего. Растов, вероятно, к этому времени уже повторил их...
     - Значит в вашей паре расчетчик - ты?
     - Верно. Теперь, я  тебе  кое-что  расскажу,  а  потом  мы  пойдем  и
проверим. Независимо от того, что мы обнаружим, мы узнаем нечто новое, что
продвинет нас немного вперед.
     - Конечно, я пойду с тобой.
     - Хорошо. Мои расчеты  показывают,  что  один  из  возможных  центров
проявления - развалины вон той церкви, рядом с местом, которое Граф  своим
сделал жилищем. Не знаю, случайно или нарочно.  Но  в  обоих  случаях  это
означает, что мы можем проверить его в дневное время. И нам лучше заняться
этим сейчас, раз потом его будут охранять цыгане.
     - Что именно ты хочешь проверить?
     - Я хочу, чтобы ты проскользнул вниз  и  посмотрел,  годится  ли  это
место или оно слишком разрушено, чтобы быть нашим центром. Я  останусь  на
страже снаружи и дам тебе знать, если кто-нибудь появится.
     - Сделаю, - прошипел он. - Давай приступим.
     Мы двинулись в путь.
     - И еще  тебе  придется  напрячь  воображение.  Место  может  неважно
выглядеть, но если его  легко  расширить  усилиями  нескольких  человек  с
ломами и лопатами, скажи мне.
     - Означает ли это, что Ларри Тальбот - игрок?
     - Не имеет значения, - ответил я. - Это один из вариантов центра.
     - А другие какие?
     - Давай не будем жадничать, - сказал я.
     Мы пересекли лес. Когда вышли на поляну, там не было никаких цыган. И
вообще никого.
     - Сначала проверь склеп, - сказал я. - Ты заставил  меня  усомниться,
использует он его или уже нет.
     Шипучка скользнул в отверстие. Немного погодя он вернулся.
     - Он там, - сообщил он, - и Игла тоже. Оба спят.
     - Хорошо. Порядок. Теперь проверим церковь.
     Я походил вокруг, принюхиваясь к ветру, следя за деревьями. Никого не
было поблизости, никто сюда не шел.
     Через короткое время появился Шипучка.
     - Нет, - сказал он. - Это  совершенная  развалина,  забитая  пылью  и
обломками камней. Ничего  не  сохранилось.  Нам  пришлось  бы  начать  все
сначала и выстроить ее заново.
     Я подошел к отверстию, протиснулся как мог далеко вперед. Оно  быстро
сужалось до размеров трещины, по которой только что прополз Шипучка.
     - Насколько далеко ты продвинулся вглубь по этой трещине?
     - Футов на десять. От нее  отходят  два  боковых  хода.  Оба  гораздо
короче.
     Похоже, ему можно было верить, я сам видел.
     - Итак, что это значит? - спросил он.
     - Это не то место, - ответил я.
     - Тогда где же оно?
     Я  быстро  соображал.  Мне   не   нравилось   делиться   знаниями   с
конкурентами. Но в таком случае один реальный факт мог увести не туда,  и,
раньше или позже, он все равно это узнает.
     Я попятился назад из отверстия, повернулся к лесу.
     - Викарий Робертс хорошо маскируется под фанатичного церковника...
     - Что ты хочешь этим сказать? - спросил Шипучка.
     - Он - игрок.
     - Ты шутишь!
     - Нет. Он устраивает полночные службы  Древним  Богам  прямо  там,  в
церкви.
     - Викарий?!
     - Проверь сам, - предложил я ему.
     - Как это влияет на схему?
     - По моим расчетам, если считать викария и не считать Ларри Тальбота,
то дом викария и церковь оказываются в центре схемы.  Разумеется,  это  не
окончательно, если Граф перемещается, но так это выглядит в данный момент.
     - Викарий... - повторил он.
     Мы вошли в лес.
     - Итак, - через некоторое время произнес он, - если у Графа есть  дом
в другом месте или даже два, то нам надо узнать, образовались  ли  они  до
или после смерти Луны.
     - Да, - согласился я. На этой точке все застыло.
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5 6 7 8  9 10 11 12 13 14 15 ... 29
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама