Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
SCP-081: Spontaneous combustion virus
SCP-381: Pyrotechnic polyphony
Почему нет обещанного видео
Aliens Vs Predator |#6|

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Роджер Желязны Весь текст 339.17 Kb

Ночь в тоскливом октябре

Предыдущая страница Следующая страница
1  2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 29
     Пока.
     - Сукин сын!
     Я проверил все окна и двери изнутри, потом выбрался с  черного  хода,
через свой личный люк и проверил все снаружи. Хозяин Джек спал или отдыхал
в своей комнате без света. Не обнаружил никаких сюрпризов  того  сорта,  о
которых  мы  говорили  с  Серой  Метелкой  на  днях.  Нашел  нечто   иное:
один-единственный отпечаток лапы, большей, чем моя, под  деревом  у  дома.
Сопутствующий запах и все соседние следы смыло дождем. Я покружился в поле
в поисках других следов вторжения, но  больше  ничего  не  нашел.  Старик,
живущий дальше по дороге, у себя во дворе срезал с  дерева  омелу  тонким,
сверкающим серпом. На его  плече  сидела  белка.  Это  был  новый  поворот
событий.
     Я заговорил с белкой из-за изгороди:
     - Вы участвуете в Игре?
     Он прыгнул на другое плечо  хозяина,  поближе  ко  мне,  и,  выглянув
оттуда, протрещал.
     - Кто спрашивает?
     - Зови меня Нюх, - ответил я.
     - Зови меня Плут, - сказал он. - Да, полагаю, участвуем. В  последний
момент решили - спешка, спешка.
     - Открывающий или Закрывающий?
     - Невежливо! Невежливо спрашивать! Тебе это известно!
     - Хотел попытаться проверить, не новички ли вы.
     - Не такие уж новички, чтобы выдать что-либо. Так что ты это брось.
     - Ладно.
     - Подожди. А в Игре есть полоз?
     - Ты хочешь, чтобы я выдал тебе кое-что. Тем не  менее  -  да,  есть:
Шипучка. Берегись. Его хозяин - сумасшедший.
     - А разве все они не такие?
     Мы рассмеялись, и я слинял.
     В тот вечер мы опять вышли из дому. Перешли через мост и долго, долго
шли.  Великий  Детектив  тоже  бродил  со   своим   спутником,   последний
прихрамывал после недавних ночных похождений. Мы дважды прошли мимо них  в
тумане. Но этой ночью Джек взял волшебную палочку, чтобы  стать  с  ней  в
центре города и в  полночь  поймать  луч  звездного  света  в  хрустальный
флакон. Как только часы пробили двенадцать, жидкость  во  флаконе  засияла
красноватым светом и где-то вдалеке поднялся вой. Мне он не был знаком.  Я
даже не был уверен, что выла собака. И все же это был язык моих сородичей,
и  долгие  протяжные  звуки  означали:  "Пропал!"   Когда   я   понял,   я
почувствовал, что "Пропал!" При этом шерсть  у  меня  на  загривке  встала
дыбом.
     - Почему ты рычишь, друг? - спросил Джек.
     Я не сказал. Я не был уверен.



                                 5 ОКТЯБРЯ

     Я позавтракал в темноте и сделал  обход  дома.  Все  было  в  должном
порядке. Хозяин спал, поэтому я выбрался наружу и обшарил окрестности.  До
начала дня еще оставалось время.
     Я пошел через холм, к дому Сумасшедшей Джил. Там было темно  и  тихо.
Тогда я свернул к ветхому жилищу Растова. Тут я уловил запах и поискал его
источник. Наверху садовой ограды неподвижно лежала маленькая фигурка.
     - Серая Метелка, - позвал я. - Спишь?
     - Сплю, но все слышу, - донеслось в ответ.
     - Кошачья дрема бывает полезна. Чем занимаешься, Нюх?
     - Проверяю одну свою идею. Она не касается ни тебя, ни твоей госпожи.
Непосредственно не касается. Я иду к дому Растова.
     Она исчезла со стены и через секунду оказалась возле меня.  Я  уловил
желтый отсвет ее глаз.
     - Я пойду с тобой, если это не секретная работа.
     - Пошли.
     Через некоторое время я спросил:
     - Все тихо?
     - У нас дома - да, - ответила она. -  Но  я  слышала,  что  в  городе
совершено убийство. Ваша работа?
     - Нет. Мы были в городе, но по другим делам. Где ты об этом слышала?
     - Здесь был Ночной Ветер. Мы немного  поболтали.  Он  прилетел  из-за
реки, из города. Человека разорвали  на  куски,  похоже,  что  это  сделал
какой-то необыкновенно свирепый пес. Я подумала о тебе.
     - Не я, не я.
     -  Будут  еще  такие  случаи,  конечно,  так  как  другие  тоже  ищут
ингредиенты.  Это  насторожит  людей,  улицы  будут   лучше   охранять   с
сегодняшнего дня и до большого события.
     - Наверное так. Жаль.
     Мы подошли к дому Растова. Окна слабо светились.
     - Он поздно работает.
     - Или очень рано.
     Мысленно я проследил путь обратно к своему дому. Потом  повернулся  и
направился через поля к старой ферме, где проживали Моррис и Маккаб. Серая
Метелка шла рядом. Луна медленно вставала над  горизонтом.  Облака  быстро
скользили по небу. Глаза Серой Метелки вспыхивали.
     Когда мы добрались до места, я остановился в высокой  траве.  В  доме
горел свет.
     - Тоже работают, - сказала она.
     - Кто? - раздался с крыши амбара голос Ночного Ветра.
     - Ответим?
     - Почему бы и нет? - сказал я.
     Она назвала  свое  имя.  Я  -  свое.  Ночной  Ветер  покинул  насест,
покружился над нами и опустился в траву.
     - Вы друг друга знаете, - заметил он. - Что вам здесь нужно?
     - Я хотел спросить тебя об этом убийстве в городе, - сказал я.  -  Ты
видел?
     - Только после того, как оно произошло и было обнаружено.
     - Так ты не видел, кто из нас это сделал?
     - Нет. Если это действительно был один  из  нас.  А  сколько  нас  ты
знаешь?
     - Не уверен,  можно  ли  разглашать  такие  сведения.  Возможно,  это
запрещено.
     - Тогда давай меняться. Мы  перечислим  тех,  кого  знаем  мы,  а  ты
назовешь известных тебе.
     Он повернул голову назад, в противоположную от нас сторону,  подумал,
затем сказал:
     - Наверное, это справедливо. Мы сэкономим время.  Начнем.  Вы  знаете
моих хозяев, я - ваших. Четыре человека.
     - Растов, с Шипучкой, - подсказала Серая Метелка. - Пять.
     - Я о них знаю, - ответил филин.
     - Старик, который живет дальше от меня по дороге, по-видимому, друид,
- сказал я. - Он срезал омелу по старинному обычаю, и у него есть  друг  -
белка, по имени Плут.
     - Вот как? - удивился Ночной Ветер. - Я не знал.
     - Человека зовут Оуэн, - заявила Серая Метелка. - Я за ними наблюдаю.
И это шесть.
     Ночной Ветер сказал:
     - Уже три ночи бродит по кладбищам маленький  горбатый  человечек.  Я
видел его при полной луне во время патрульного полета и решил последить за
ним. Он отнес свою добычу в большой фермерский дом к югу отсюда - на крыше
полно громоотводов, и там  постоянно  бушует  гроза  -  и  отдал  высокому
человеку, которого называл "Добрый Доктор". Возможно, это -  седьмой,  или
даже седьмой и восьмой.
     - Ты нам покажешь это место?
     - Охотно.
     Следуя за Ночным Ветром, мы пришли  к  фермерскому  дому.  В  подвале
горел свет, но окна были закрыты  шторами.  В  смеси  запахов,  окружавших
жилище Доброго Доктора, один был самым отчетливым: запах смерти.
     - Спасибо, - сказал я Ночному Ветру. - У тебя есть кто-нибудь еще?
     - Нет. А у вас?
     - Нет.
     - Тогда, я бы сказал, мы квиты.
     Он взлетел и скрылся в темноте.
     Пригнув  голову  к  земле,  я  обнюхивал  пространство  под  окном  и
одновременно, в уме, пытался соединить линиями  дома  Морриса  и  Маккаба,
Сумасшедшей Джил, мой  собственный,  Оуэна,  других.  Получалась  довольно
сложная схема, которую трудно было удержать в памяти. Но я чувствовал, что
на этом пути могут быть открытия. Вдруг за окном что-то ярко  вспыхнуло  и
раздался такой треск, что я подскочил. Через секунду в воздухе  различился
озон, а из дома донесся хохот.
     - Да, за этим местом стоит понаблюдать,  -  заметила  Серая  Метелка,
неожиданно очутившаяся высоко на ветке. - Уходим?
     - Да.
     Мы  поспешили  назад,  и  я  оставил  ее   у   дома   Джил   (опускаю
прилагательное перед именем ее хозяйки из вежливости), продолжать  кошачью
дрему на стене. Дома я обнаружил еще один отпечаток лапы.



                                 6 ОКТЯБРЯ

     Тревога! Сегодня утром я услышал,  как  треснуло  Зеркало,  и  поднял
отчаянный лай, пытаясь удержать ползунов внутри. Джек услыхал шум,  принес
свою цивильную волшебную палочку и  перенес  Тварей  в  другое  Зеркало  -
точно, как Желтый Император. Это Зеркало намного  меньше,  что,  возможно,
послужит им хорошим уроком, а может,  и  нет.  Не  понимаю,  как  они  это
проделали. Постоянно давили на какую-то одну  трещинку,  вероятнее  всего.
Хорошо еще, что они меня боятся.
     Джек ушел к себе, а я вышел из дому. Солнце светило  сквозь  серые  и
белые облака, а из запахов в воздухе носились только острые ароматы осени.
Ночью я мысленно проводил линии.  То,  что  я  пытался  сделать,  было  бы
намного легче для Ночного Ветра, Иглы или  даже  Плута.  Трудно  созданию,
привязанному к земле, представить себе местность так, как  я  старался  ее
увидеть.  У  меня  получилась  сложная  диаграмма  с  внешней  границей  и
пересекающимися лучами внутри. Создав такой чертеж, я мог делать с ним то,
чего не могли другие. Он не был законченным, потому что  я  не  знал,  где
находится Граф - и некоторые другие игроки, которые,  возможно,  были  мне
еще неизвестны.
     Тем не менее, уже было на что опереться в поисках разгадки.
     Я отправился в путь и вышел через двор и поле на тропинку, по которой
добрался до цели. Слева от меня росли большие старые деревья, одно  дерево
- направо через дорогу. Но  место,  которое  я  так  тщательно  рассчитал,
составляя карту в  уме,  к  несчастью,  находилось  посредине  дороги.  Не
очень-то любезно с его стороны. Хотя бы на перекрестке.
     Ближайший дом был справа от меня и в нескольких сотнях ярдах позади в
том направлении, откуда я пришел. В  нем  обитала,  как  я  знал,  пожилая
супружеская пара. Они кормили птиц, работали  в  саду  и  ругались  каждую
субботу по вечерам, когда муж, пошатываясь, добирался домой из паба.  Вряд
ли они были участниками Игры.
     Решил, однако, поразмыслить.  Обшаривая  обочины  дороги,  я  услыхал
знакомый голос:
     - Нюх!
     - Ночной Ветер! Ты где?
     - У тебя над головой. В  дереве  есть  дупло.  Слишком  задержался  с
возвращением.  Забрался  сюда,  чтобы  удрать  от  света.  Наши  с   тобой
предположения совпадают, да?
     - Похоже, мы проводим одинаковые линии.
     - И все же, это не может быть тем самым местом.
     - Да. Это центр нашей схемы, но место не то.
     - Следовательно, схема неполная. Но ведь мы не знаем,  где  находится
Граф.
     - Если он  единственный,  о  котором  мы  не  знаем.  Событие  должно
произойти в центре созданной нами схемы.
     - Да. Что будем делать?
     - Ты можешь проследить за Иглой до дома Графа?
     - Летучие мыши чертовски беспорядочно летают.
     - А мне это и подавно не удастся.  Думаю,  что  и  Серая  Метелка  не
сможет.
     - Нет. В любом случае,  кошкам  нельзя  доверять.  Все,  на  что  они
годятся, - так это только на струны для теннисной ракетки.
     - Так ты проследишь за Иглой?
     - Сначала надо найти маленького негодяя. Я понаблюдаю за ним  сегодня
ночью.
     - Сообщи мне, если что-нибудь обнаружишь.
     - Подумаю.
     - Ты не проиграешь. Может случится, что и  тебе  надо  будет  послать
кого-то с поручением в дневное время.
     -  Это  правда.  Скажи  почему   игроки   всегда   выстраиваются   по
определенной схеме вокруг центра событий, а?
     - Сам поражаюсь, - сказал я.
     Я вернулся домой, порычал на Тварей в Зеркале -  теперь  оно  было  в
прихожей, - просто, чтобы дать  им  понять,  что  я  на  страже.  Тварь  в
Паропроводе сидела тихо. Я велел Твари в Шкафу заткнуться. Она колотила  в
стенки так, что дом сотрясался. Пришлось мне несколько раз  гавкнуть,  она
притихла. Тварь в Круге (она сидела в подвале) превратилась в пекинеса.
     - Тебе нравятся маленькие дамы? - спросила она. - Подойди  и  достань
ее, здоровый парниша.
     Она все же больше пахла Тварью, чем собакой.
     - Ты не очень-то умна, - сказал я.
     Пекинес сделал мне вслед презрительный жест  задней  лапой,  когда  я
уходил - очень трудно вывернуть лапу подобным образом.



                                 7 ОКТЯБРЯ

     Прошлой ночью мы снова выходили из дому в поисках новых  ингредиентов
для Большой Работы. Стоял густой туман, и вокруг  было  много  патрульных.
Предыдущая страница Следующая страница
1  2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 29
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама