Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
SCP-081: Spontaneous combustion virus
SCP-381: Pyrotechnic polyphony
Почему нет обещанного видео
Aliens Vs Predator |#6|

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Роджер Желязны Весь текст 339.17 Kb

Ночь в тоскливом октябре

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3  4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 29
действительно ли он живет там, где сказал. Убедившись в том, что так оно и
есть, я понял, что мне предстоит провести новые линии. Занятно, однако.
     Он ни разу не обернулся и не посмотрел назад, но я не сомневался,  он
знает, что я всю дорогу шел следом.
     Позже  я  лежал  во  дворе,  делал   расчеты.   Задача   усложнялась.
Послышались шаги. Приблизились. Замерли.
     - Хороший пес, - услышал я  голос,  который  мог  принадлежать  очень
древнему джентльмену. Это был  Друид.  Что-то  он  швырнул  через  садовую
ограду во двор и это что-то шлепнулось на землю рядом со мной.  -  Хороший
пес, - повторил он и пошел дальше, а я обследовал предмет. Это  был  кусок
мяса. Только самая неразборчивая бездомная собака не усомнилась бы в  нем,
хотя он благоухал экзотическими приправами.
     Я осторожно отнес его под дерево и закопал.
     - Браво! - послышался сверху шипящий голос. - Я был уверен, что ты на
это не клюнешь.
     Я взглянул вверх. Вокруг ветки над моей головой обвился Шипучка.
     - Ты давно там? - спросил я.
     - С тех пор как пришел ваш первый гость -  тот,  высокий.  Я  за  ним
следил. Он в Игре?
     - Не знаю. Думаю, это возможно, но трудно сказать наверняка. Какой-то
он странный. Похоже, у него нет компаньона.
     - Может быть, он сам себе лучший друг. Кстати...
     - Да?
     - Компаньонка сумасшедшей ведьмы, наверное, как раз сейчас  испускает
дух.
     - В каком смысле?
     - Трам, бам, бух! [реплики Шипучки построены на детской считалочке из
"Сказок Матушки Гусыни"]
     - Не понимаю.
     - В буквальном смысле. Кошку в колодец - плюх.
     - Кто ее сбросил?
     - Маккаб, ни совести, ни стыда.
     - Где?
     - Около уборной, дерьмо в воде. В колодец за домом Сумасшедшей  Джил.
Полагаю, не дает ему пересохнуть.
     - Почему ты мне рассказал? Ты же ни с кем не дружишь.
     - Я уже участвовал в Игре, - прошипел он. - Я знаю, что  еще  слишком
рано устранять игроков. Следует подождать, пока не умрет луна. Но Маккаб и
Моррис - новички.
     Я вскочил и стремглав помчался к холму.
     - Кошка, кошка, промочила ножки, - распевал он мне вслед.
     Я взлетел на холм, потом припустил вниз,  к  дому  Сумасшедшей  Джил.
Окружающий пейзаж  слился  в  одно  туманное  пятно.  Я  прорвался  сквозь
изгородь и через секунду увидел вблизи дома обложенное камнем  и  накрытое
крышей сооружение со стоящим на краю ведром. Я бросился к нему, вскочил на
край и глянул вниз. Из глубины слышался тихий плеск.
     - Серая! - позвал я.
     Едва слышное "Здесь!" донеслось до меня.
     - Отодвинься в сторону! Я бросаю ведро! - крикнул я.
     Плеск стал громче и живее. Я столкнул ведро в колодец.  Было  слышно,
как оно, раскручиваясь, опускается все ниже и вот,  наконец,  ударилось  о
воду.
     - Забирайся в ведро! - крикнул я.
     Если вы  когда-нибудь  пробовали  вертеть  лапами  ручку  колодезного
барабана, то вы знаете, какая это нелегкая  работа.  Прошло  много,  много
времени, пока  я  поднял  ведро  и  Серая  Метелка  насквозь  промокшая  и
задыхающаяся смогла выбраться на край колодца.
     - Как ты узнал? - спросила она.
     - Шипучка видел, понял, что время выбрано  неудачно,  рассказал  мне.
Она отряхнулась, принялась вылизывать свой мех.
     - Джил украла собранные травы у Морриса и Маккаба,  -  говорила  она,
продолжая приводить себя в порядок. - Но в дом не входили. Оставили их  на
крыльце. Должно быть, Ночной Ветер засек нас. Что-нибудь новенькое есть?
     Я рассказал ей о визите Бубона вчера ночью и Тальбота сегодня утром.
     - Я пойду с тобой, - сказала она. - Позже. Когда отдохну и  просохну.
Мы проверим склеп Графа. - А пока, -  продолжала  она,  -  мне  необходимо
теплое местечко и немного кошкиной дремы.
     - Я тоже должен кое-что проверить.
     - Пока.
     Когда я пробирался сквозь изгородь, она окликнула меня:
     - Кстати, спасибо.
     - De nada [не за что (испан.)], - ответил я и отправился  на  вершину
холма.



                                 9 ОКТЯБРЯ

     Вчера ночью мы добыли еще несколько ингредиентов, необходимых хозяину
для волшебных церемоний. Когда мы остановились на  каком-то  углу  в  Сохо
[район в центральной части  Лондона,  где  расположены  рестораны,  ночные
клубы, бары со  стриптизом  и  т.п.;  в  наст.вр.  -  центр  преступности,
наркомании и проституции], к нам, выйдя из  тумана,  приблизились  Великий
Детектив и его спутник.
     - Добрый вечер, - поздоровался Великий Детектив.
     - Добрый вечер, - ответил Джек.
     - Не найдется ли у вас огонька?
     Джек протянул ему коробку восковых спичек.
     Пока он раскуривал трубку, они смотрели друг другу в глаза.
     - Вокруг полно дежурных полицейских.
     - Да.
     - Могу предположить, что-то происходит.
     - Очевидно.
     - Вероятнее всего, это связано с убийствами.
     - По-видимому.
     Он вернул спички.
     Этот  человек,  как  я  заметил,   слушая   собеседника,   пристально
всматривается в его  лицо,  одежду,  ботинки.  Такой  сосредоточенности  и
концентрации внимания я никогда  прежде  не  наблюдал.  Да  это  и  вообще
человеку  не  свойственно.  Только  собака,  притом  сторожевая,  способна
оценить подобные качества.
     - Я вас замечал здесь и раньше.
     - А я - вас.
     - Вероятно, мы снова встретимся.
     - Возможно.
     - Будьте осторожны. Стало опасно.
     - Вы тоже берегите себя.
     - О, непременно. Спокойной ночи.
     - Спокойной ночи.
     Я воздержался от желания порычать, чтобы произвести впечатление, хоть
у меня и мелькнула такая мысль. Еще долго после того, как они скрылись  из
виду, я прислушивался к их шагам.
     - Нюх, - сказал Джек, - запомни этого человека.
     Где-то на нашем долгом, долгом пути к  дому,  распластав  неподвижные
крылья, пролетел филин. Может это был Ночной  Ветер?  Под  мостом  сновали
крысы, и я вспомнил Бубона. В Темзе плавали звезды, а в воздухе было густо
от запахов.
     Я  поспевал  за  широким  шагом  Джека,  умудряясь  в  то  же   время
обследовать по дороге каждого спящего  на  улице,  скорчившегося  в  своем
укрытии. Временами мне казалось, что за нами следят, но  доказательств  не
было. Очень может быть, что само наше движение по  октябрю  уже  порождало
беспокойство. Разумеется, положение дел будет и дальше ухудшаться,  прежде
чем  все  войдет  в  обычную  колею  -  если   это   вообще   когда-нибудь
произойдет...
     - А, Джек! - раздался слева от нас голос. - Добрый вечер.
     Джек замедлил шаг, обернулся, готовый в любой момент выхватить нож.
     Ларри Тальбот шагнул из темноты, поднося руку к полям шляпы.
     - Мистер Тальбот... - начал Джек.
     - Называйте меня "Ларри". Пожалуйста.
     - Ну-да, вы же американец. Добрый вечер, Ларри. Что вы здесь  делаете
так поздно?
     - Гуляю. Подходящая ночь для прогулки. У меня бывает  бессонница.  Вы
были в городе?
     - Да.
     - И я тоже. Встретил  самого  Великого  Детектива  и  его  друга.  Он
попросил у меня огонька.
     - Вот как?
     Ларри взглянул на свою  ладонь,  и,  по-видимому,  удостоверившись  в
чем-то, продолжал:
     - Предполагаю, что он участвует в расследовании последних  убийств...
еще одно произошло сегодня ночью, насколько мне  известно.  Вы  что-нибудь
слышали?
     - Нет.
     - Он призвал меня быть осторожным. Полагаю,  это  хороший  совет  для
всех нас.
     - Как вы думаете, есть  ли  у  него  какие-нибудь  реальные  ключи  к
разгадке?
     Ларри покачал головой:
     - Трудно понять,  что  думает  этот  человек.  Его  партнер,  однако,
пробормотал что-то насчет собак.
     - Интересно.
     - Я пройду с вами часть обратного пути, если не возражаете.
     - Разумеется.
     - Осталось еще восемь дней до того, как умрет луна, -  произнес  Джек
через некоторое время. - А вы наблюдаете за луной, Ларри?
     - Очень даже, - прозвучало в ответ.
     - Мне следовало догадаться.
     Довольно долго мы шли молча. Ларри шагал так же широко, как Джек.
     - Вы знакомы с неким Графом? - неожиданно спросил Ларри. Джек ответил
не сразу.
     - Я о нем слышал, но  никогда  не  имел  удовольствия  встречаться  -
произнес он медленно.
     - Он появился в городе,  -  сказал  Ларри.  -  У  нас  с  ним  давние
отношения. Я всегда могу определить, что он где-то поблизости. Полагаю, он
Открывающий.
     Джек промолчал. Я мысленно вернулся во вчерашний  день,  когда  мы  с
Серой Метелкой пошли после обеда по маршруту, показанному мне Бубоном. Она
рискнула спуститься в склеп и пробыла там довольно долго,  бесшумная,  как
все кошки, потом появилась наверху, где я ее ждал, и сказала:
     - Крыса была права. Там внизу, стоит красивый гроб, на паре козел.  И
открытый сундук, в котором одежда на смену и некоторые личные вещи.
     - Зеркала нет?
     - Зеркала нет. А Игла висит сверху, среди корней.
     - Значит, Бубон не обманул, - сказал я.
     - Никогда не доверяй крысе, - молвила Серая Метелка.  -  Ты  говорил,
что он тайком пробрался в ваш дом и вынюхивал кругом. А  что  если  это  и
была настоящая причина его визита и он предложил информацию только  затем,
чтобы скрыть ее, раз уж ты его поймал?
     - Я думал об этом, - ответил я. - Но я услышал, как он вошел, и  знал
точно, где он находится. Все, что ему удалось  увидеть,  -  это  Тварей  в
Зеркале.
     - Тварей в Зеркале?
     - Да. У вас их разве нет?
     - Думаю нет. А что они делают?
     - Ползают.
     - О!
     - Пойдем. Я тебе покажу их.
     - Ты уверен, что это прилично?
     - Уверен.
     Потом, в доме, она уперлась лапой в свое отражение и сказала, глядя в
Зеркало:
     - Ты прав. Они - ползают.
     - Они еще и цвет меняют, когда приходят в возбуждение.
     - Где вы их взяли?
     - В заброшенной деревне в Индии. Все умерли от чумы или сбежали.
     - У них, наверное, есть какое-то применение...
     - Да, они липкие.
     - О!
     Я проводил ее к дому Джил, и, прощаясь, она сказала:
     - Боюсь, я не могу пригласить тебя зайти или показать тебе что-нибудь
из наших вещей.
     - Не беспокойся.
     - Ты сегодня ночью будешь вынюхивать?
     - Придется идти в город.
     - Желаю удачи.
     Мы расстались с Ларри на перекрестке у его дома и вернулись  к  себе.
Во дворе, я учуял запах филина и увидел Ночного Ветра, сидящего  на  ветке
того самого дерева, которое раньше навестил Шипучка.  Может  его  оставили
сторожить? Я проворчал "Добрый вечер" и, не  получив  ответа,  поспешил  в
дом, дабы подтвердить или опровергнуть свои опасения. Но внутри никого  не
было и никем посторонним не пахло. И все было, как  надо.  Значит,  просто
шпионил. Когда делать нечего, мы наблюдаем друг за другом.
     Джек ушел заниматься своими приобретениями. Я предался собачьей дреме
в гостиной.



                                10 ОКТЯБРЯ

     Весь день шел дождь, поэтому я почти не выходил. А если  выходил,  то
недалеко. Никто мне не встретился. Я совершил  больше  обходов  дома,  чем
обычно, отчасти от скуки. Не без пользы.
     Когда я зашел в подвал, Тварь вела себя необычно тихо. Скоро я  понял
почему. У нас протекла  крыша.  Вода  просочилась  у  стенки,  сбежала  по
просевшей балке, и на расстоянии нескольких футов от нее уже  образовалась
лужа, которая постепенно росла. Одно мокрое  псевдощупальце  вытянулось  в
направлении Круга, ему оставалось еще дюймов  десять  продвинуться,  после
чего Круг был бы прорван.
     Я взвыл долгим, громким, заунывным воем, подходящим как раз для таких
случаев. Потом прыгнул на мокрую полоску и стал кататься в  ней,  впитывая
воду своей шерстью.
     - Эй! - закричала Тварь. - Прекрати! Этому суждено было случиться!
     - И этому тоже! - огрызнулся я и стал кататься в самой луже, стараясь
впитать воду.
     Промок насквозь. Потом покатался по сухому полу, размазывая  влагу  в
таком месте, где она испарится без вреда.
     - Проклятый пес! - оскалилась Тварь. - Еще несколько минут, и мне  бы
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3  4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 29
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама