Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
SCP-081: Spontaneous combustion virus
SCP-381: Pyrotechnic polyphony
Почему нет обещанного видео
Aliens Vs Predator |#6|

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Роджер Желязны Весь текст 339.17 Kb

Ночь в тоскливом октябре

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 3 4 5 6 7 8 9  10 11 12 13 14 15 16 ... 29
     Смерть, перемена жилища, уход игрока - все это смещало  схему  только
до наступления новолуния. После него  мы  могли  убивать  друг  друга  или
передвигаться, как пожелаем, не нарушая общей геометрии. - Если бы нашелся
способ заставить Иглу говорить, мы могли бы узнать.
     - Гм, - произнес Шипучка.
     Мне пришло в голову, когда мы пробирались под деревьями,  что  я  мог
ошибиться, и я только что дал ему правильную информацию. Но мне  казалось,
что сам факт присутствия Ларри, - наряду с тем предвидением, о котором  он
говорил, - оказывает слишком большое влияние на Игру, чтобы не считать его
игроком, независимо  от  того,  собирает  ли  он  ингредиенты,  плетет  ли
заговоры для поединка, защитные заговоры, открывающие  или  закрывающие  -
или не делает всего этого. Если его включать, вместе  с  викарием,  -  это
должен быть тот  старый  пасторский  дом,  а  не  церковь.  А  многократно
перестроенный дом выглядел так, что вполне мог скрывать где-то  в  глубине
часовню или нечто такое, что было когда-то часовней.
     Кроме того, было  бы  действительно  неплохо  открыть  истинное  лицо
викария. Другие начнут прилагать усилия, чтобы сорвать его планы, когда  о
нем пойдет слух.
     - Так как насчет наблюдения за перемещениями Графа? - спросил я.
     - Давай пока не будем торопиться, Нюх, -  прошипел  он.  -  Пока  нет
необходимости посвящать в это остальных. У меня есть гораздо лучшая  идея,
как узнать о делах Графа.
     - Даже в присутствии этих цыган?
     - Даже так.
     - Что у тебя на уме?
     -  Позволь  мне  самому  этим  заняться,  денек-другой.  Обещаю,  что
расскажу тебе все потом. Действительно, это было  бы  неплохо.  Думаю,  ты
лучший расчетчик, чем Растов.
     - Ладно. Мы не станем торопиться.
     Мы расстались на опушке леса, он свернул налево, я - направо.
     Я вернулся обратно к себе домой, быстро сделал обход,  убедился,  что
все в порядке, и снова ушел из дому.
     Легко было идти по следу цыган, потому что они двигались по дороге до
самого места своего назначения. Им оказалось  поле  возле  дома  Ларри.  Я
лежал, затаившись, час или два,  и  наблюдал,  как  они  разбивали  шатер.
Ничего существенного не узнал, но зрелище было красочное.
     Потом я услыхал какие-то  звуки  на  дороге  и  переключил  внимание.
Старомодный  экипаж,  запряженный  двумя   усталыми   на   вид   лошадьми,
приближался ко мне. Я не смотрел на него, пока он не  замедлил  ход  и  не
свернул к дому Ларри Тальбота.
     Тогда я оставил свое убежище в зарослях и отправился туда -  как  раз
во-время, чтобы увидеть, как кучер  помогает  какой-то  старухе  выйти  из
экипажа.  Я  подкрался  ближе,  спрятался  между  старыми   деревьями,   с
наветренной стороны, когда леди, опираясь  на  палку  из  черного  дерева,
подошла к двери Ларри. Она взялась за молоток и постучала.
     Ларри быстро открыл, и между ними состоялся короткий разговор.  Ветер
не позволил мне разобрать их слова,  но  через  минуту  Ларри  отступил  в
сторону, и она вошла.
     Очень странно. Я обогнул дом, зашел с тыла и стал заглядывать в окна.
Обнаружил их сидящими в гостиной  и  беседующими.  Через  некоторое  время
Ларри поднялся, ненадолго вышел, вернулся с  подносом,  на  котором  стоял
графин и  пара  бокалов.  Он  разлил  шерри,  и  они,  потягивая  напиток,
продолжали что-то обсуждать. Это тянулось, по крайней мере, полчаса.
     Наконец они оба встали и вышли из комнаты. Я  помчался  вокруг  дома,
снова заглядывая в окна.
     Теперь я обнаружил их в комнате со  стеклянным  потолком,  где  Ларри
выращивал свои растения, они оживленно что-то  обсуждали,  часто  указывая
жестами на флору.  Это  продолжалось  почти  час,  прежде  чем  они  снова
вернулись  в  гостиную,  выпили  еще  по  бокалу  шерри  и   снова   долго
разговаривали.
     Затем вызвали кучера, и Ларри нагрузил его срезанными  отростками  из
теплицы, а потом проводил обоих до экипажа и сердечно распрощался с леди.
     Я разрывался между желанием последовать за экипажем и подойти к Ларри
немедленно. Когда повозка с  грохотом  отъехала,  я  понял,  что  не  могу
сдержаться - глупо, наверное, так как я  могу  говорить  с  Джеком  только
между полуночью и часом. Я подбежал к Ларри.
     - Кто была эта леди? - спросил я.
     Он улыбнулся.
     - Привет, Нюх. Как поживаешь? - сказал он.
     Я повторил  свой  вопрос  в  надежде,  что  его  собачьи  наклонности
позволяют ему понимать меня круглосуточно.
     - Чудесная леди, - ответил он. - Зовут Линда Эндерби.  Вдова  офицера
из Индии, умершего в Мьютини. Они со старым  слугой  недавно  переехали  в
старый дом пастора, недалеко отсюда,  который  для  нее  заново  отделали.
Жизнь в городе стала ей немного  дороговата  и  слишком  уж  суетной.  Она
просто наносила визит вежливости, желая познакомиться с  соседями.  И  она
разделяет мое увлечение ботаникой. У нас состоялась  интересная  дискуссия
по поводу двудольных растений.
     - О! - сказал я, приводя в  порядок  свои  мысли.  -  Я  наблюдал  за
цыганами, когда она приехала. Мне сейчас кажется, что все имеет  отношение
к Игре.
     - Ну, наверное, они имеют к ней некоторое отношение, - сказал он. - У
нас с цыганами давнее знакомство.
     - Я слышал, что с ними как-то связан Граф.
     - Это тоже верно, - ответил он. - Надо будет на днях расследовать все
это дело.
     - Я беспокоился о твоем благополучии, - сказал я искренне.
     -  Ложная  тревога,  Нюх,  -  ответил  он.  -  Она  умная  и   весьма
добропорядочная леди. Не хочешь ли зайти ко мне? У меня есть говяжье рагу,
которое ты мог бы...
     - Нет, благодарю, - ответил я. - У меня еще несколько  дел,  которыми
нужно заняться. Еще раз спасибо за помощь, той ночью.
     Он улыбнулся.
     - Никакого труда не составило, право. Мы еще поговорим, - сказал  он,
поворачиваясь к своему дому.
     - Да.
     Я шел назад медленно,  в  задумчивости.  Пока  я  наблюдал,  до  меня
донесся их запах, и я знал, что Линда Эндерби и ее  слуга  -  это  Великий
Детектив и его спутник.
     Мимо пронеслись по ветру листья,  я  поймал  один  зубами,  выплюнул.
Пошел быстрее.
     Когда я подходил к дому, с поля, по другую сторону дороги,  раздалось
тихое "мяу".
     - Серая? - спросил я.
     - Да.
     - Кстати. Я хотел с тобой поговорить.
     - Какое совпадение, - заметила она.
     Я вышел на поле. Она стояла  на  том  месте,  где  мы  в  первый  раз
обнаружили тело.
     - Насчет чего? - спросил я у нее.
     - Я решила не играть с тобой в игры. "Трам,  бам,  бух",  как  сказал
Маккаб.
     - О! Ну...
     - Но подумала, что ты должен знать: когда викарий ходил с  теми,  кто
искал полицейского, он первым делом привел их на это место.
     - Да?
     - Да. Он должен был знать, что тело здесь. Он хотел, чтобы его нашли,
хотел направить их расследование на Джека.
     - Интересно.
     - ...А как он еще мог знать, если не сам оставил его здесь или не был
соучастником? Нюх, за всем этим стоит викарий.
     - Спасибо.
     - Не за что.
     Я рассказал ей, где остановились цыгане. Она уже видела их, когда они
проехали. Я также рассказал ей, что у нас новая  соседка  по  имени  Линда
Эндерби, которая приезжала к Ларри с визитом.
     - Да, я ее встретила, - сказала она. -  Перед  этим  она  заезжала  к
хозяйке.  Совершенно  очаровала  ее.  У  них  общие  интересы  -  травы  и
приготовление изысканных блюд.
     - Джил готовит изысканные блюда?
     - Да. Приходи позже, и  я  позабочусь,  чтобы  ты  получил  несколько
лакомых кусочков.
     - Неплохо было бы. Я и в самом деле хотел зайти за тобой позднее. Мне
нужна твоя помощь в расследовании.
     - Расследовании - чего?
     Следовало рассказать ей правду, если я хотел, чтобы она мне  помогла.
Поэтому я изложил ей свои выводы,  сделанные  на  вершине  холма,  там,  в
кольце описанных мною камней, и о наших приключениях  с  Шипучкой  сегодня
днем, о его рассуждениях по поводу цыган, о других вещах, которые я  узнал
насчет  викария,  и  о  моих  выводах  относительно  пасторского  дома.  Я
рассказал ей все, за  исключением  того,  что  в  городок  прибыл  Великий
Детектив и завел хозяйство в том самом доме и что я могу говорить с  Ларри
Тальботом и в любой момент получить ответ.
     - Я нашел разбитое окно в подвал, когда шнырял  там  вчера  ночью,  -
продолжал я, - достаточно большое, чтобы кошка легко пролезла.
     - ...И ты хочешь, чтобы я проникла внутрь и посмотрела,  нет  ли  там
часовни?
     - Да.
     - Конечно, я сделаю. Мне тоже нужно знать.
     - Когда мне зайти?
     - Как только стемнеет.
     После  этого  я  немного  побродил,  приводя  в  порядок  мысли.  Мои
странствия привели меня к  церкви;  с  ее  шпиля  крупная  ворона-альбинос
разглядывала  меня  красными  глазами.   Обогнув   церковь,   просто   для
завершенности, я увидел толстого кучера, который  давал  корм  лошадям  на
заднем дворе. Линда Эндерби наносила визит викарию.



                                20 ОКТЯБРЯ

     Вчера вечером зашел к Серой  Метелке  домой,  по  ее  приглашению,  и
хозяйка  действительно  выставила  мне  на  заднее   крыльцо   тарелку   с
продовольствием. Тут до меня дошло, что эта Джил  гораздо  моложе,  чем  я
думал, особенно теперь, когда на ней нет ее сумасшедшего наряда, а  волосы
свободно ниспадают, а не убраны назад  и  спрятаны  под  повязкой.  И  она
действительно хорошая кулинарка. Не могу припомнить, когда я  в  последний
раз так вкусно ел.
     После этого мы с  Серой  Метелкой  отправились  к  пасторскому  дому.
Стояла исключительно ясная ночь, все небо было усыпано звездами.
     - Мне только что  пришло  в  голову,  что  ты,  должно  быть,  имеешь
привычку наблюдать за птицами, - сказал я.
     - Конечно.
     - Ты здесь поблизости не замечала ворону-альбиноса?
     - Действительно, замечала, то там, то сям, уже  несколько  недель.  А
что?
     - Мне пришло в голову,  что  она  может  быть  компаньонкой  викария.
Просто предположение на основании местонахождения.
     - Теперь, разумеется, я за ней понаблюдаю.
     На некотором расстоянии от нас появился человек с арбалетом, двигаясь
в нашем направлении. Мы стояли тихо, и он прошел мимо.
     - Это был он? - спросила кошка.
     - Всего лишь один из участников ночной службы, - ответил я. -  Не  он
сам. Запах не тот. Но этот я тоже запомню.
     Полоски  перистых  облаков  светились  высоко   над   нами,   отражая
обрамленные ими звезды, порыв ветра взъерошил мою шерсть.
     - Я гонялась за крысами, ела отбросы из мусорных ящиков, видела,  как
топили моих котят,  меня  подвешивали  за  хвост  и  мучили  злые  уличные
мальчишки, пока меня не нашла моя  хозяйка,  -  неожиданно  сказала  Серая
Метелка. - Она была сиротой, жила на улице. Ей жилось еще хуже.
     - Грустная история, - сказал я. - Мне и самому приходилось несладко.
     - Если путь откроется, все должно измениться.
     - К лучшему?
     - Может быть. С другой стороны, если он не откроется, все тоже  может
измениться.
     - К лучшему?
     - Будь я проклята, если знаю, Нюх. Разве  кому-нибудь  есть  дело  до
голодной кошки, кроме нескольких друзей?
     - Возможно, большего никто и не имеет в жизни, какой бы роскошной она
ни была.
     - И все же...
     - Да?
     - Трудные времена действительно пробуждают революционные  настроения,
правда?
     - Тебе виднее. А иногда еще и цинизм.
     - Как у тебя?
     - Наверное. Чем больше все меняется...
     - А вот и дом пастора, - неожиданно перебила  она,  останавливаясь  и
глядя на большое строение, только что возникшее перед нами,  в  нескольких
окнах виднелся свет. - Я сюда никогда раньше не ходила.
     - Внешне ничего необычного, - сказал я, - и никаких...  э-э...  собак
вокруг. Давай подойдем поближе и поглядим.
     Так мы и сделали: обошли дом кругом, заглядывая  в  окна,  обнаружили
Великого Детектива; следует отдать должное его приверженности своей роли -
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 3 4 5 6 7 8 9  10 11 12 13 14 15 16 ... 29
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама