Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
SCP-127: Живое оружие
StarCraft II: Wings of Liberty |#17| Media Blitz
StarCraft II: Wings of Liberty |#16| Supernova
DARK SOULS™: REMASTERED |#14| Gravelord Nito

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Роджер Желязны Весь текст 334.86 Kb

Витки

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 7 8 9 10 11 12 13  14 15 16 17 18 19 20 ... 29
огромной центральной башне замка. Но они становились все ближе, и в  своих
остальных воплощениях я уже понимал, на чьей стороне перевес. Очевидно,  я
терял позиции у одной из сигнальных систем,  которую  мне  какое-то  время
удавалось удерживать силой, словно разжатые челюсти капкана. Чтобы сделать
ощущения убедительнее, мое подсознание добавило еще и запах дыма...
     "Спасибо, друг", - пробормотал я мысленно...
     ...В конце концов я добрался до СЕ - еще один нескончаемый ряд полок.
Чувствуя, что волнение Энн растет прямо пропорционально моему отчаянью,  я
побежал еще быстрее. По-прежнему оставалось неясным, переживает ли она  за
меня или надеется стать свидетелем моего краха...
     Перебросив часть сил своим воинам, сражающимся с защитниками Большого
Мака, я вдруг осознал, что стало труднее читать надписи на корешках  книг.
Дым сочился мимо меня и проскальзывал вдоль полок, застилая буквы...
     Ругаясь про себя, я замедлил бег и вгляделся...
     Все еще СЕ. Черт!
     Вперед,  вперед!  Пол  превратился  в  зеркало,  затем  то  же  самое
произошло  с  потолком.  Бесконечная  цепь  отражений  Белпатри  торопливо
двигалась сквозь дым реальности. Прошлое стало пожарищем позади, будущее -
неверной дорогой в бесконечность. "Гонку не всегда выигрывает  быстрейший,
но на кого еще ставить?" Деймон РАНЬОН, кажется? Да... Я  чувствовал,  как
что-то вроде смеха, моего  собственного  смеха,  отдается  внутри  меня  и
снаружи. Пугающее ощущение...
     Снова проверил полки. Слава  богу,  уже  СН!  Скоро  появятся  СI,  а
потом...
     Уже СI! Не успел я об этом подумать, как уже СI. Хотя кому они нужны?
У меня возникла мысль стереть всю секцию СI из досье "Дубль-зет" в  памяти
большого Мака - в знак протеста или из мести. Я понял, что  усталость  уже
сказывается на моей способности рассуждать здраво...
     ...Звон оружия стал громче, запахи резче. Дым повалил еще плотнее...
     Нет!
     Я не могу сдаться так близко от цели!
     Собрав все свои силы, я попытался восстановить  и  укрепить  контроль
над  противостоящими  мне  системами.  Теперь  я  двигался   медленнее   и
напряженно, сосредоточенно думал...
     Дым стал реже, шум сражения отдалился, книги казались теперь  тверже,
а их заглавия яснее...
     СО! Наконец-то СО!
     Осознав, что я добрался до нужной секции, я едва не потерял  контроль
над битвой. Но бесконечный  клан  отражений  Белпатри  -  и  нормальных  и
перевернутых вверх ногами - все же справился  с  собой,  унял  дрожание  в
окружающем его  однообразно  повторяющемся  библиотечном  мире  и  побежал
дальше, минуя СОВ...
     COD...
     COM...
     CON... И наконец-то, после COP  и  COQ,  появилась  CORA.  Красавица,
кроткая, королева, Кора, крошка, картинка, Кора, корпорация -  кровожадная
корпорация, - контроль, криминал, конфронтация, кризис...
     Я оборвал завораживающий джойсовский  поток  ассоциаций  С-матрицы  и
схватил том с надписью CORA. Воспользовавшись кратким мгновеньем, когда  я
отвлекся, снова накатил дым. Возвращались  запахи  и  звуки,  большой  Мак
опять брал верх...
     Раскрыв голубой том с золотым тиснением, я увидел на первой  странице
слово "Кора", но оно тут же начало таять...
     Кора. Все еще в безопасности, где-то на юго-западе страны...  Кора...
в Нью-Мексико? В Аризоне? "Юго-восточный  квадрант  самой  северной  части
Новой Испании, которая..."
     "Нью-Мексико", - взволнованная тем, как я почти решил проблему  в  ее
присутствии, Энн не сумела спрятать  от  меня  эту  мысль.  Или  сказалась
общечеловеческая привычка давать в такие  моменты  непрошенные  советы.  -
"Неподалеку от Карлсбада".
     Дым уже окутывал меня целиком. Я  отпустил  челюсти  капкана,  и  мои
войска отступили...
     Уже не  заботясь,  что  буду  замечен,  я  рванулся  наружу,  оставив
Большого Мака вопить и скрежетать зубами в бессильной злобе...
     Спустя секунду Энн оправилась от потрясения и, мне  показалось,  даже
всхлипнула. Потом она пустилась своим путем, а я - своим...
     Где-то на полпути обратно я снова  ощутил  присутствие  таинственного
наблюдателя, но на этот раз оно меня не заинтриговало...
     "Доброе утро, - передал я. - Может быть, когда  нибудь  встретимся  и
позавтракаем вместе?"
     ...Затем снова витками вверх.
     На несколько секунд я открыл глаза и увидел, что кабина залита  ярким
солнечным светом. Грузовик двигался с  неизменной  скоростью.  Кажется,  я
получил, что искал, но сейчас мне совсем не хотелось разбираться  в  новой
информации и строить планы. Какое-то странное оцепенение тормозило мысли и
мешало думать.
     Глаза снова закрылись, и мне приснилось, будто я  мчусь  в  гробу  на
колесах, и еще множество других странных вещей.



                                    10

     ...Машина безостановочно  двигалась  по  ровному  отрезку  техасского
шоссе... Я сидел на заднем сиденье  и  читал  учебник,  лишь  краем  глаза
замечая пустынные поля за окнами, еще более унылые теперь, под нависающими
громадами  облаков,  чем  в  начале  пути.  Резкие  порывы  ветра,  словно
гигантская ладонь,  то  и  дело  ударяли  в  бок  нашей  легковой  машины.
Откуда-то  издалека  доносились  низкие  глухие  раскаты  грома,   надолго
отстающие от вспышек молний, которые разбегались по небу, как-будто  ручьи
расплавленного  золота,  пролитого  с  вершин  облачных   пиков...   Звуки
автомобильных гудков, вырастающие из тишины  и  пролетающие  мимо...  Отец
сидел за  рулем.  Мама  рядом  с  ним  на  переднем  сиденье.  Радио  тихо
наигрывало  какую-то  мелодию  в  стиле  кантри...  Я  вернулся  домой  на
выходные, и мы собрались навестить семью старшего брата моего отца. Однако
мне нужно было заниматься, и рядом на  сиденье  лежала  стопка  учебников.
Первые капли дождя ударили по  крыше  машины,  словно  пули,  и  вскоре  я
услышал, как заработали стеклоочистители. Звуки гитары и  чей-то  знакомый
гнусавый голос, поющий о том, что он "все пьет, и гуляет, и ходит по чужим
женам, но никакой радости ему от этого нет", все чаще и  чаще  прерывались
треском статики, и у меня возникла забавная мысль, что это очень похоже на
то, как разгневанный  муж  палит  в  героя  песни.  В  конце  концов  мама
переключила  радио  на  коротковолновую  станцию,  где  музыку  передавали
инструментальную и не такую  назойливую.  Мимо  нас  на  большой  скорости
пронеслась машина, и я услышал, как отец пробормотал что-то, включая фары.
Еще один удар гигантской ладони - и отцу пришлось выворачивать руль влево,
чтобы вернуть нас с  обочины.  Гром,  казалось,  грохочет  уже  прямо  над
головой, а секунду спустя,  словно  водопад,  обрушился  дождь.  Я  закрыл
книгу, заложив палец на нужной странице, и выглянул в окно. Тяжелый  серый
занавес из блестящих бусин срезал видимость всего до  нескольких  десятков
метров. Ветер сердито завывал между ударами.
     -  Поль,  -  сказала  мама,  -  может  быть,  съедем  на  обочину   и
остановимся...
     Отец кивнул, посмотрел в зеркальце заднего обзора,  потом  пристально
взглянул вперед.
     - Да, пожалуй, - сказал он и начал сворачивать.
     В тот же момент еще один тяжелый  порыв  ветра  обрушился  на  машину
сбоку. Мы оказались на обочине, потом слетели с  дороги.  Отец  ударил  по
тормозам, и машину повело.  Что-то  перевернулось  у  меня  внутри,  когда
машина клюнула носом; заскрежетало по  днищу,  закричала  мама.  Потом  мы
куда-то падали, и я услышал сначала грохот грома, а  затем  грохот  удара,
заглушивший музыку, крик матери и все остальное...
     Я вскрикнул и широко открыл глаза,  но  все  равно  ничего  не  видел
несколько секунд из-за слез... Мне приснился сон, но  на  самом  деле  это
случилось не только во  сне.  Это  действительно  произошло,  вспомнил  я,
потому что именно так погибли мои родители. Это...
     В лобовом стекле зияла похожая на звезду дыра, и мой грузовик  -  уже
не во сне - медленно съезжал с дороги вправо. Так же, как случилось девять
лет назад, хотя теперь не было ни бури, ни глубокого высохшего русла  реки
за краем дороги. Здесь  сразу  за  обочиной  начиналось  кукурузное  поле,
манящее своими ровными рядами зеленых растений...
     Я метнулся на родительское  сиденье  и  на  этот  раз  тут  же  нашел
переключатель ручного управления - я специально заметил  его  положение  в
электрической  схеме  грузовика,  когда  последний  раз  проскальзывал   в
бортовой компьютер.
     Резко, даже грубо я снова внедрился  туда,  одновременно  поворачивая
руль и возвращая машину на  трассу.  Зеркальце  показывало,  что  грузовик
позади меня отстает,  а  идущий  впереди  уходит  все  дальше.  Танец  без
танцоров...
     Теперь я заметил другие дыры в кабине - пулевые отверстия, не  иначе.
Очередь прошила грузовик с левой стороны и впереди. Тонкий свист  заполнял
кабину. Но сверху доносился еще более сильный вибрирующий звук.
     Краткий  осмотр  изнутри  показал,  что  компьютер  поврежден  и  мне
придется сохранять ручное управление, если я не хочу слететь с дороги.
     Гудение в воздухе стало громче, и рядом с грузовиком пронеслась  тень
вертолета - как вернувшийся обрывок ночной тьмы.
     Потом я его увидел и услышал звук выстрелов. Почувствовал удары пуль,
рвущих тело машины. Уловил запах горячего масла.
     К  тому  времени  я  уже  "выскользнул"  из  компьютера  грузовика  и
"протягивался" вверх...  Выше,  еще  выше.  Искал  компьютер,  управляющий
автопилотом вертолета...
     Чувствовал я себя довольно глупо.  Мне  казалось,  что  я  так  ловко
замаскировался, изменив код грузовика... Конечно, меня тогда валила с  ног
усталость и мешала думать радость от сознания  новых  возможностей  своего
дара, однако...
     Глупо было думать, что я сумею спрятаться,  изменив  лишь  один  этот
код. Скорее всего это сделало  меня  еще  более  уязвимым.  Возможно,  моя
машина была частью транспортной колонны - я даже не удосужился проверить -
из двух десятков  грузовиков,  направляющихся  в  Мемфис  с  какого-нибудь
одного склада или завода на востоке страны.  С  таким  же  успехом  я  мог
нарисовать на крыше своей машины - какая она там по счету -  крест.  Нужно
было сначала проверить и  изменить  характеристики  всей  колонны.  А  так
Барбье  даже  не  потребовались  услуги   Энн.   Без   каких-либо   особых
способностей он переиграл меня в моей же собственной игре.  Мне  следовало
это предусмотреть. Следовало...
     Вверх, вверх... Почувствовав наконец  мозг  автопилота,  я  скользнул
внутрь  и  быстро  ознакомился  с  рабочими   системами,   пока   человек,
управляющий вертолетом, разворачивал его, чтобы сделать надо мной еще один
заход. Я уже чувствовал запах дыма, а двигатель грузовика  начал  издавать
странные, прерывистые звуки...
     Мой противник развернулся, и я, захватив  контроль  над  автопилотом,
привел его в действие, стремясь сбить вертолет с курса, увести вправо...
     И как раз в тот момент, когда у  ствола  пулемета  расцвели  короткие
вспышки, вертолет резко дернулся вперед.  Стрельба  тут  же  прекратилась.
Очередь прошла стороной.
     Вертолет продолжал исполнять в воздухе свой нелепый танец.  В  кабине
грузовика уже поднимались рядом с сиденьем водителя струйки дыма, и правой
ногой я чувствовал, как разогревается пол  кабины.  Двигатель  закашлялся.
Грузовик притормозил, потом рванулся вперед,  снова  притормозил  и  снова
рванулся...
     Вертолет увело вправо, потом он выправил  курс,  но  скрылся  позади,
когда моя машина пронеслась под ним. Я чувствовал, как пилот  сражается  с
механизмами управления, борется с автоматической системой,  которая  вдруг
очнулась и выступила против него. Однако  я  не  снижал  усилий,  стараясь
увести аппарат в сторону, к земле...
     Гудение в воздухе стихло, потом до  меня  снова  донесся  нарастающий
звук. Я следил за обочиной дороги и не мог видеть  своего  противника.  Он
вынырнул в поле зрения слева, но  довольно  далеко.  Понимание  того,  что
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 7 8 9 10 11 12 13  14 15 16 17 18 19 20 ... 29
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (1)

Реклама