Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
SCP-127: Живое оружие
StarCraft II: Wings of Liberty |#17| Media Blitz
StarCraft II: Wings of Liberty |#16| Supernova
DARK SOULS™: REMASTERED |#14| Gravelord Nito

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Роджер Желязны Весь текст 334.86 Kb

Витки

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 3 4 5 6 7 8 9  10 11 12 13 14 15 16 ... 29
потребовалась моя отставка  да  еще  с  созданием  фиктивной  личности?  Я
почему-то не сомневался, что Босс сумеет поддержать обвинение против  меня
куда лучше, чем я против него.
     Наконец мы подъехали к кордону.
     -  Предъявите,  пожалуйся,  ваши  документы,   -   сказал   ближайший
полицейский. - И вашего пассажира тоже.
     Водитель извлек из бумажника карточку; я выудил свою.
     - В чем дело?
     Полицейский покачал головой.
     - Беглец.
     - Опасный?
     Полицейский посмотрел на водителя, перевел взгляд на  вторую  машину,
на капот  которой  облокотился  его  коллега  с  револьвером  в  руках,  и
улыбнулся.
     Водитель протянул мою карточку. Почти  не  задумываясь,  я  влился  в
небольшое устройство, висящее у полицейского на ремне.  Старая  модель.  В
новых карточку просто опускали в паз для прямого считывания.
     Полицейский  набрал  мой  номер,  но  сигнал   ушел   уже   несколько
измененный. В переданном варианте две цифры поменялись местами. На  панели
ящика вспыхнула зеленая лампочка.
     - Можете ехать,  -  сказал  полицейский,  поворачиваясь  к  следующей
машине.
     Мы тронулись с места. Водитель вздохнул. Теперь  у  всех  машин  были
включены фары.
     И почти сразу же сзади раздался крик, грохнул выстрел. Заглушая  все,
взревела сирена.
     - Что за черт! - воскликнул водитель, нажимая почему-то на газ, а  не
на тормоз.
     Но  я  уже  догадывался.  Кто-то  где-то  там  в  центре  следил   за
распечаткой или экраном дисплея. Машина дала "добро", но  для  наблюдателя
человека-человека  пара  переставленных  цифр   показалась   подозрительно
близкой к искомому. Наблюдатель допустил  возможность  ошибки  при  наборе
номера  и  отдал  приказ  задержать  нас.  То,  что  полиция  сразу  стала
стрелять... Любопытно, что им  обо  мне  сообщили,  какие  указания  дали.
Впрочем, желания лично поинтересоваться я не испытывал. Поэтому...
     - Стойте! - закричал я. - Они снова будут стрелять!
     Водитель, наконец, нажал на  тормоз,  и  автомобиль  стал  сбрасывать
скорость.
     Полной остановки я ждать не стал,  понимая,  что  понадобится  каждый
метр преимущества.
     Я  открыл  дверцу  и  выпрыгнул  на  разделительную  полосу,  упал  и
покатился по траве. А вскочив на ноги, не  оглядываясь  бросился  к  лесу,
петляя из стороны в сторону. Сзади раздались выстрелы.
     Земля круто пошла  вверх,  и  я  едва  не  споткнулся.  Из-за  склона
доносился шум дороги - какой, я не знал, да это и  не  имело  значения.  Я
устремился вперед. Стояла темень, меня и полицию разделяли деревья,  крики
утихли. Только бы  перебраться  на  ту  сторону  шоссе...  Надеяться,  что
кто-нибудь остановится и подберет меня, было  бы  уже  слишком.  Я  смутно
ощущал кровь на руках и лице и не сомневался, что порвал штаны...
     ...Их наверняка предупредили, что я вооружен  и  чрезвычайно  опасен,
возможно, на моей совести даже убийство полицейского - иначе бы  не  стали
бы стрелять почем зря. Вот-вот сзади вновь раздадутся выстрелы...
     Вдруг  впереди  ожила,  зашевелилась  тьма,  оформилась,  оторвалась,
покачиваясь, от  земли,  резко  выделилась,  будто  залитая  ярким  лунным
светом. Медведь! Огромный гризли - я видел таких в зоопарке - поднялся  на
задние лапы навстречу мне.
     О нет, Энн, только  не  здесь,  только  не  так.  Гризли  на  окраине
Филадельфии? Полицейский с револьвером - это да. Я бы наделал в штаны и не
почувствовал запаха твоих цветов. Желаю удачи в следующий раз.
     Я устремился вперед, прикусив губу и сжав веки, - и прошел  насквозь.
Когда я открыл глаза, то  сквозь  последние  редкие  деревья  увидел  огни
машин. Не отдельные, а сплошной поток. Перебраться на ту сторону, не попав
под колеса, было не мыслимо.
     Но сзади из леса мне послышались голоса. Небогатый выбор...
     Я выбежал на обочину, размахивая руками, отчаянно взывая к едущим  по
крайней полосе, представляя,  как  выгляжу  -  окровавленный,  грязный,  в
лохмотьях - в свете фар.
     ...Надо улыбаться. Иногда это помогает...
     Теперь   сзади   определенно   раздавались   крики   преследователей,
продирающихся сквозь лес...
     Внезапно передо мной со  скрежетом  затормозил  грузовик.  Я  не  мог
поверить удаче, но не указывать же водителю на неразумность  его  решения.
За грузовиком тормозила вся череда машин. Я бросился вперед, рванул дверцу
и плюхнулся на сиденье. Двигатель  тут  же  взревел,  и  мы  двинулись.  Я
чувствовал себя как граф Монте-Кристо, Вилли  Саттон  и  Человек,  который
взял банк в Монте-Кристо, - счастливым и свободным. По крайней мере  я  не
стою на месте и на какое-то время спасен от пуль.
     - Спасибо, - пробормотал я. - Вы меня просто спасли. Я  все  объясню,
когда отдышусь.
     Двигатель тихо урчал. Мы ехали с весьма приличной скоростью, за окном
неясными образами  мелькали  окрестности.  Я  наконец  перевел  дыхание  и
повернул голову.
     Водительское место было пусто, как сердце ростовщика.
     Я набрал полную грудь воздуха. В кабине не пахло  ни  нарциссами,  ни
лилиями - лишь стоялый запах пыли в давно непроветриваемом помещении.
     Я выдохнул. Какого черта...
     - Спасибо, - повторил я.



                                    8

     Сливаясь воедино, проносятся мимо города и  фермы.  Машина  движется,
словно в туннеле ночной тьмы. Мелькают  огни,  похожие  на  яркие  бусины,
усыпляюще монотонно гудит двигатель. После всего пережитого за  день  меня
начинает клонить в сон...
     Я мчался со скоростью полутораста километров в час в одной  из  самых
безопасных на  дорогах  страны  машин.  Грузовик  работал  от  большого  и
дорогого аккумулятора,  однако  вполне  экономичного  благодаря  недавнему
снижению  цен  на  электроэнергию.  Широкое  распространение  получила   и
конкурирующая модель с водородным двигателем - ведь водород безвреден,  не
загрязняет окружающую среду и доступен в неограниченном  количестве  опять
же   из-за    дешевизны    электричества,    вырабатываемого    солнечными
энергостанциями. И то и другое  стало  возможным  в  значительной  степени
благодаря   патентам,   принадлежащим   "Ангро   энерджи",   и    огромным
энергетическим комплексам этой же корпорации на юге страны.
     Я прекрасно помнил, как добывался материал  для  кое-каких  патентов.
Мне, очевидно, можно было бы предъявить обвинение в промышленном шпионаже,
но я не уверен, что законодательством предусмотрены те методы, которыми  я
пользовался. Однако с точки зрения морали... Ладно... Я  выбрал  не  самое
лучшее время для самокопания, хотя вопрос, почему это не  беспокоило  меня
прежде и беспокоит теперь, оставался открытым.  Но  может  быть  и  прежде
беспокоило? Или я так сильно изменился? А может быть, и то и другое сразу?
Где-то глубоко-глубоко пряталось воспоминание, до которого я никак не  мог
дотянуться.
     Полностью автоматизированные грузовики типа того, что  мне  достался,
ходили только по специально подготовленным трассам, хотя  последнее  время
для  этого  оборудовалось  все  большее  число  дорог.  Обычно   грузовики
двигались по одной отведенной им полосе с четкой  разметкой;  последнее  -
для водителей, которые не хотели бы  туда  заезжать.  Однако  на  практике
компьютеризованные машины оказались  гораздо  безопаснее  обыкновенных,  и
очень немногие возражали против их появления на дорогах.
     Все это означало, что пока  угроза  миновала.  Кое  о  чем,  конечно,
следовало позаботиться сразу, но так приятно было вытянуть ноги,  полулежа
на правом сиденье, которое легко  превращалось  в  койку,  и  я  продолжал
лежать, подперев голову руками, чтобы видеть  не  только  горящие  в  небе
звезды, но и огни вдоль дороги. Мягко гудел подо мной двигатель, ветер  со
свистом проносился мимо. Краешком  сознания  я  ощущал  непрерывный  поток
данных для компьютера, и от этого мне тоже казалось, что все в порядке.  С
каждой минутой я уходил все дальше от преследователей.
     Помимо койки в кабине размещались элементарные санитарные удобства  -
по той же самой причине, по  какой  изготовители  оставили  весь  комплект
приборов ручного управления и два сиденья.  Профсоюз  водителей  грузового
транспорта получил довольно значительную долю акций от  компаний,  которым
этот  стремительный  взлет   автоматизации   принес   наибольшую   выгоду.
Транспортники уже серьезно не протестовали против постепенного  сокращения
рабочих мест, однако дебаты о необходимости  присутствия  в  такой  машине
водителя все еще не угасли. Поэтому грузовики  по-прежнему  выпускались  с
полностью  оборудованными  кабинами,  а  на   продолжающихся   переговорах
по-прежнему стоял вопрос о мерах по уменьшению  безработицы.  За  что  мне
оставалось только благодарить судьбу. Впрочем, не только за это: в  кабине
я нашел еще сухие концентраты, очевидно, оставленные  последним  водителем
или пассажиром. Съев ровно столько, чтобы унять  голод,  я  снова  откинул
спинку сиденья и улегся. Усталость давала о себе знать.
     Однако пришло время позаботиться о собственной  безопасности.  А  это
означало, что надо выяснить как можно больше о  своем  положении,  и  лишь
потом я смогу позволить себе заснуть.  Слишком  много  я  еще  не  знал  о
маршруте грузовика  и  обо  всем  том,  что  касалось  избранного  способа
передвижения. Чтобы получить необходимую информацию,  у  меня  был  только
один путь...
     Клик. Кликлик. Кликликлик.
     Вниз, сквозь, внутрь, через, теперь в стороны, в боковые витки и  еще
дальше...  Светящиеся  точки...   Бездонное   пространство...   Элегантные
симметричные образы основных и аварийных программ бортового  компьютера...
Словно сияющие аллеи ухоженного  английского  сада.  Но  никаких  запахов,
только закодированное ощущение... Остановиться и понять, куда оно ведет...
Остальное придет само...
     Компьютер не позволял машине уйти с полосы  и  следил  за  скоростью,
считывая информацию о состоянии  трассы  и  прочие  необходимые  данные  с
провода коммуникационной линии, проложенного под дорожным покрытием. Радар
грузовика постоянно регистрировал как движение со всех четырех сторон, так
и всевозможные неожиданные препятствия. Собственно, по такому же  принципу
лавировал в проливах между  островами  "Хэш-клэш",  получая  информацию  с
радиомаяков, расположенных на берегу. Помимо  этого  компьютер  следил  за
работой двигателя, состоянием тормозов и надежностью всех других систем.
     Я прошел через его рабочие программы, шаг за шагом  усваивая  стоящие
перед ним задачи, что в свою  очередь  помогало  понять  общую  структуру.
Затем скользнул еще дальше и атаковал дорожные  коды.  Кое-что  оставалось
неясным - отдельные участки данных без каких-либо  характерных  признаков,
точный смысл которых едва ли  можно  разгадать  до  того,  как  они  будут
использованы в работе, - но уже  вырисовывалась  цельная  картина.  Похоже
было, что мы движемся в сторону Мемфиса.
     Дальше, дальше... Сквозь  программы,  мимо...  Самый  главный  вопрос
оставался по-прежнему открытым. То самое "почему" продолжало манить  меня,
как трепещущий  яркий  флаг  далеко  впереди...  Я  перетряхивал  команды,
хранившиеся в памяти, пока не нашел  то,  что  искал...  Очень  странно  и
одновременно очень знакомо...
     Кликликлик.
     Удивляясь находке, я вернулся из яркого компьютерного пространства  в
реальный мир, потом сунул руку под приборную панель и  достал  аптечку,  о
которой узнал из инвентарной описи,  содержавшейся  в  памяти  компьютера.
Внутри нашлись и бинты, и пластырь, и бактерицидная мазь.
     Там же, под приборной панелью,  оказался  небольшой  бачок  с  водой;
рядом хранился гибкий шланг с краником на конце. Я попил и промыл ссадины,
затем наложил мазь и залепил пластырем порезы.
     Колонна огромных грузовиков неслась,  поглощая  дорогу,  словно  стая
каких-то  таинственных  существ,  мигрирующих  в  ночи,  -  равнодушных  и
бесчувственных. Все строго выдерживали интервал, и если только  на  полосу
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 3 4 5 6 7 8 9  10 11 12 13 14 15 16 ... 29
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (1)

Реклама