Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
SCP-127: Живое оружие
StarCraft II: Wings of Liberty |#17| Media Blitz
StarCraft II: Wings of Liberty |#16| Supernova
DARK SOULS™: REMASTERED |#14| Gravelord Nito

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Роджер Желязны Весь текст 334.86 Kb

Витки

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5  6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 29
     - Мне бы не хотелось, чтобы ты пострадал.
     - Мне бы тоже, - сказал я.
     - Не лети в Нью-Джерси. С тобой произойдет что-то ужасное.
     - Что?
     - Не знаю.
     Я издал горловой звук, и Энн торопливо вскочила.
     - Извини.
     Я сразу же поднялся и пошел за ней. Но она сделала несколько шагов  и
исчезла в туалете, а я в нерешительности остановился.
     Мимо проходила наша официантка с кофе.
     - У женского туалета есть второй выход?
     - Нет, - ответила она.
     - Окна?
     Она покачала головой.
     - Четыре зеленые стены.
     - Спасибо.
     Я вернулся за столик и доел пирог.
     Выпил охлажденный чай, затем попросил кофе.
     В туалет зашла седая женщина. Когда чуть погодя она выходила, я к ней
подошел.
     - Прошу прощенья, там  нет  невысокого  роста  девушки  с  восточными
чертами лица, в белом брючном костюме?
     Она поглядела на меня и покачала головой.
     - Нет. Никого нет.
     Когда я расплачивался в кассе по счету, оставив  чаевые  на  столике,
мне почудился голос Энн.
     - Никуда не уезжай. Думаешь, сейчас у тебя неприятности?  По  крайней
мере ты жив. Сиди дома, не дразни собак.
     Я огляделся по сторонам, но Энн нигде не было.  И  все-таки  я  почти
физически ощущал ее присутствие.
     - Неудачно, - пробормотал я. - Ты что - омрачила мне рассудок?
     Ее смех смешался с ароматом цветов.



                                    5

     Дома я переоделся, закинул в  сумку  бритву  и  кое-какие  мелочи  и,
наведя через компьютер справки о расписании полетов, убедился,  что  новых
посланий для меня нет. Я запер дверь, вновь сел за  руль  и  направился  к
аэропорту. Призрачный голос Энн больше меня  не  преследовал,  хотя  я  со
страхом ожидал увидеть ее буквально за каждым поворотом.
     Долгий полет - это как раз то, что нужно, если вы  хотите  хорошенько
все обдумать.
     Я припарковал машину, нырнул в здание аэропорта и зарегистрировался у
стойки, где мне дали талон на посадку. Оставалось еще немного  времени,  и
я, взяв чашку кофе, прошел в зал ожидания. Впервые с  момента  пробуждения
на меня ничего не давило, можно было расслабиться. Я  уселся  в  кресло  и
отхлебнул горячей жидкости.
     Кликлик?..
     Расслабиться...
     Кликлик.
     Я  смежил  веки  и  почувствовал  вокруг   себя   пульсирующую   сеть
электрической активности, практически вездесущей  в  наши  дни  и  все  же
сосредоточенной в большей  степени  в  определенных  местах.  Например,  в
аэропорту, с его обилием перерабатывающих информацию устройств.
     "Привет,  -  сказал  я.  -  Ты  успокаиваешь  и  нежишь".  Мой   мозг
массировали проходящие волны. Я ни о чем не думал. Я не ввинчивался  и  не
считывал...
     Через несколько минут я вынырнул из потока, сделал глоток кофе и стал
смотреть в окно на подкатывающий  по  полосе  самолет.  Мне  было  гораздо
лучше.  После  аптечки  Джека  и  хорошего  завтрака  все  следы  похмелья
улетучились. Голова работала так ясно, как  не  работала  целую  вечность.
Несмотря на предупреждение Энн, я даже поверил в успех своей миссии.
     Мне ведь была нужна только Кора. Ее исчезновение, пожалуй, могло быть
вызвано лишь недовольством неведомых лиц тем, что  я  обретаю  память.  Им
требовалась управа на меня - на случай, если я вспомню что-либо опасное. И
я с радостью пообещаю держать рот на замке, если только Кору отпустят.
     Каким образом им стало известно, что я вспомнил нечто запретное?
     Ну, во-первых,  Багдад.  Возможно,  за  мной  вели  наблюдение.  Или,
возможно, на некотором пульте вспыхнула красная лампочка,  когда  я  купил
билет в Мичиган; или когда врач-психиатр затребовал на меня  данные  через
крупный медицинский компьютер.  А  может,  мой  плавучий  дом  и  квартира
прослушивались. Или... Да все что угодно! Собственно, неважно, что  именно
вызвало сигнал тревоги. Главное, они заподозрили, что  я  вспомнил  что-то
для них крайне нежелательное.
     Что?
     Я напрягся. Компьютеры, компьютеры, компьютеры... Нет, пока  чересчур
туманно. Кора нужна им  для  оказания  давления  на  меня,  и  теперь  для
контригры мне необходимы эти воспоминания - вдруг моего обещания  окажется
недостаточно? Я надеялся,  что  по  пути  память  вернется.  А  если  нет,
придется блефовать. Они напуганы - иначе бы не пошли на  риск.  Это  может
оказаться мне на руку.
     Даже тогда я не очень беспокоился  о  своей  личной  безопасности.  В
конце концов, желай они того, меня давно бы уже убили.  А  они,  напротив,
выбрали более  сложную  альтернативу,  лишь  стерев  у  меня  определенные
воспоминания.
     Самолет остановился, прилетевшие  пассажиры  вышли.  Через  несколько
минут багаж был выгружен, салоны убраны, баки заполнены горючим.  Работник
аэропорта объявил, что можно пройти на посадку.
     Я недоверчиво потер глаза. Что-то с этим работником было  определенно
не в порядке.
     Кожа его позеленела, над нижней губой нависли два  длинных  изогнутых
клыка. Что это - шутка, розыгрыш? Другие пассажиры,  не  обращая  никакого
внимания, пошли к выходу. Я взял сумку и сделал то же самое. Если  это  их
не беспокоит...
     Все же я, наверное, смотрел на него необычно,  потому  что,  проверяя
билет, он мне улыбнулся - поистине жуткое зрелище.  Я  последовал  дальше,
качая головой.
     И замер, выходя из здания. Самолет исчез. На его месте стоял огромный
старомодный катафалк. Темная деревянная  карета  с  черными  шторами  была
запряжена рослыми черными конями с  траурными  плюмажами  на  головах.  Из
моего горла вырвался сдавленный звук.
     Меня оттирали и шли на посадку.  Кони  фыркали  и  били  копытами.  Я
повернулся, не в силах идти вперед. Я знал, что умру, если...
     Кликлик?..
     Я закрыл глаза, отрешаясь от кошмарной  картины.  В  окружившем  меня
электрическом городе огней царили логика и здравый смысл.  Моя  защита  от
дурных видений.
     На миг окунуться в волны для восстановления сил...
     Я опустил голову и вновь открыл глаза.  Надежный  бетон,  исчерченный
желтыми линиями.
     Иди по желтой дорожке...
     Я пошел.
     Я наткнулся на женщину и извинился, при этом подняв взгляд.
     Мы находились у подножия трапа, но видение не изменилось. Передо мной
стоял роскошный катафалк. Я начал узнавать правду о себе,  и  теперь  меня
недвусмысленно предупреждали.
     По-моему, я повернулся, уже готовый искать иные средства путешествия.
Но тут подумал о Коре, о причине, толкнувшей меня на полет, о причине,  по
которой я должен взойти на борт во что бы то ни стало.
     Плотно зажмурив глаза, я положил руку на перила и одну за другой стал
преодолевать ступени. Взобравшись наверх,  я  услышал  удивленный  женский
голос:
     - Вам плохо?
     - Да, - ответил я. -  У  меня  непреодолимый  страх  перед  полетами.
Пожалуйста, проводите меня до места.
     - Разумеется.
     Меня взяли за руку, повели за  собой.  Я  дважды  приоткрыл  глаза  в
надежде быстро сориентироваться.
     Салон,  зловеще  освещенный  свечами,  был   наполнен   ухмыляющимися
вампирами и чудовищами. Я не смел взглянуть на свою  проводницу,  страшась
увидеть богиню смерти и осознать, что мне не конец.
     Я нашел под ногами место для сумки. На ощупь все казалось нормальным.
Так или иначе, мое осязание затронуто не было. Я  отыскал  концы  ремня  и
защелкнул их на животе. Не глядя - не сомневаюсь, что увидел бы  змею.  Но
знать и видеть - совсем разные вещи. Приоткрывая глаза, я представлял,  на
что будет походить салон. Но само по себе  знание  на  несколько  степеней
менее тошнотворно, чем непосредственное ощущение. Успокаивала мысль, что у
меня не совсем  нормальное  состояние  -  в  конце  концов,  вмешательство
психиатра затронуло  самые  недра  моего  сознания...  "Да,  придерживайся
этого, - решил я, - таким образом, все сводится к здоровью. Я пока еще  не
тронулся..."
     Тронулся?.. Мы тронулись с места. С одной  стороны,  я  понимал,  что
самолет поворачивает, двигаясь по взлетной полосе. С  другой  -  я  слышал
зычное ржание и цокот копыт. Фургон болтало, колесные оси скрипели.
     Кликлик.
     Да, опять. Нырок в плавное течение работающих вокруг систем  -  более
простых, чем в  аэропорту,  всего  лишь  несколько  огоньков  рациональной
структуры. Но я держал их и плыл, будто  войдя  в  транс,  вновь  и  вновь
циркулируя в каждом функциональном уровне.
     Я двигался по морю тьмы в собственном мирке света и  целую  вечность,
пока по динамикам не объявили посадку в  Майами,  не  обращал  ни  на  что
внимания. Я прекрасно понимал произнесенные слова, но в то же время слышал
и  другое:  траурный  перезвон  бронзового  колокола  и   мрачный   голос,
извещающий, что Доналд Белпатри сейчас будет брошен в  геенну  огненную  и
останется там, пока плоть не слезет с костей. Я едва не закричал тогда, но
прикусил губу и до боли, до хруста в суставах сжал кулаки.
     Мы приземлились и, когда самолет замер, подсознание тут  же  оставило
меня в покое -  устроило  перекур?  Просто  сдалось  после  благополучного
прибытия?..  Я  открыл  глаза  и  увидел  обычных   людей,   отстегивающих
посадочные ремни и собирающих вещи. Все тщательно избегали моего  взгляда.
На выходе я снова поблагодарил стюардессу и, живой и невредимый,  добрался
до вокзала.
     Там нашел свою секцию, зарегистрировался, зашел в  туалет,  осушил  у
автомата два стакана холодной как лед  кока-колы  и  занял  место  в  зале
ожидания поближе к проходу на посадку - как мог приготовился к возвращению
галлюцинаций. Все это я делал чисто механически,  стараясь  ни  о  чем  не
думать. Но стоило мне сесть, как вновь стали одолевать неприятные мысли.
     Могли ли беспокойство и тревога - естественная реакция на медицинское
вмешательство и исчезновение Коры - под воздействием реальной, высказанной
мне угрозы выразиться на столь ярком параноидальном  уровне?  Так  глубоко
психологию нам не преподавали, но это казалось возможным - учитывая, какие
тяжелейшие стрессы я перенес.
     Преподавали? Я внезапно понял, что  учился  в  университете.  Где?  В
Денвере?.. Вроде бы там. Однако до защиты не дошел. Почему?
     Снова тупик. Но осталось ощущение, что  Энн  как-то  связана  с  моим
университетским срывом. Да, я знаком с нею еще с тех пор.
     Энн... В чем ее слабость? В чем ее сила? И  тем  и  другим  она  была
наделена щедро. Казалось чрезвычайно важным вспомнить... Но  и  здесь  все
было заблокированно.
     Я рвался, рвался изо всех сил. Если память об Энн для  меня  закрыта,
как  насчет  "Ангро"?  Компания  "Ангро  энерджи",  моя  былая  хозяйка...
Компьютеры.  И  я.  Но  не  программист,  не  специалист,  к  примеру,  по
системному анализу. Я работал в каком-то особом качестве - весьма  особом,
весьма ценном для "Ангро", - пользуясь, да, своим уникальным  сродством  с
самими машинами, их функционированием. Я был слишком важен  для  компании,
даже когда немедленная необходимость  во  мне  отпала.  Ведь  существовала
возможность, что я снова понадоблюсь. И вот...
     Объявление о начинающейся через пять минут посадке  ворвалось  в  мои
мысли, перемешало их. Но все  же  шаг  вперед  сделан.  Теперь  бы  только
вспомнить какие-нибудь подробности, тех людей...
     Объявление, похоже, послужило сигналом для  выхода  на  сцену  ватаги
неврозов,  до  поры  до  времени  притаившейся  за  кулисами.  Ничего   не
изменилось, и все же все изменилось. Мною овладело оцепенение, жуткое, как
затишье  перед  бурей,  невесть   откуда   возникло   ощущение   неумолимо
надвигающейся трагедии.  Я  почувствовал,  как  теряю  способность  трезво
рассуждать...
     Но я уже проходил через подобное испытание и остался жив. Я  поклялся
взойти на борт во что бы то ни стало и обратился  к  единственной  защите:
влился в  окружающие  меня  пульсирующие  системы,  проскользнул  в  пункт
управления полетами, миновал блок вечно меняющейся кратковременной памяти,
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5  6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 29
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (1)

Реклама