Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
SCP-127: Живое оружие
StarCraft II: Wings of Liberty |#17| Media Blitz
StarCraft II: Wings of Liberty |#16| Supernova
DARK SOULS™: REMASTERED |#14| Gravelord Nito

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Роджер Желязны Весь текст 334.86 Kb

Витки

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4  5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 29
     Однако очень многие попадают в того или иного рода происшествия, а  о
столь экзотических последствиях я что-то не слышал.  Крупные  фирмы  могут
позволить себе уладить все честь по чести; и делают так.
     Нет, неубедительная версия.
     Но я чувствовал, что главное еще впереди. Я допил  кофе  и  поднялся,
поставив чашку на перила.
     Пора просить прощения у Коры. По крайней мере  я  принесу  ей  добрые
вести.


     Я вошел в дом и позвал:
     - Кора?
     Тишина.
     Что ж, понятно: дуется. Я ведь просто сказал, что иду гулять, и  она,
вероятно, беспокоилась. На душе у меня стало совсем  муторно,  и  я  сразу
решил сделать ей что-нибудь приятное - обед, цветы и...
     - Кора?
     И во второй комнате пусто. Неужели она так разозлилась, что переехала
в гостиницу?
     ВАС   ОЖИДАЕТ   ПОСЛАНИЕ    -    светилась    надпись    на    экране
телефона-компьютера, как всякий раз, когда кто-нибудь звонил  или,  уходя,
оставлял записку. В желудке возник ледяной ком, во рту прорезался  привкус
кофе.
     Я пересек комнату, коснулся клавиши, и экран показал:
     ДОН ОБСТОЯТЕЛЬСТВА СКЛАДЫВАЮТСЯ ТАК, ЧТО МНЕ ПОРА ЕХАТЬ.  У  НАС  БЫЛ
ЧУДЕСНЫЙ ЛЕТНИЙ РОМАН, НО ДУМАЮ НЕ СЛЕДУЕТ ПРИДАВАТЬ ЕМУ ОСОБОГО ЗНАЧЕНИЯ.
ТЫ ОСТАНЕШЬСЯ В МОЕЙ ПАМЯТИ. КОРА.
     Я осмотрел весь дом и удостоверился, что ее вещей нет. Потом вернулся
и сел у экрана. Конечно по  дисплею  не  проверишь  почерк  и  роспись  не
сличишь. Но преподаватель языка, который так соблюдает пунктуацию...
     Я был почти удивлен  своей  реакцией.  Не  отчаяние,  не  грусть,  не
истерия, не страх. Нечто совершенно иное.
     Во рту однако пересохло. Я открыл холодильник,  достал  пиво,  вырвал
крышечку и в несколько глотков осушил всю банку.
     Рука  дрожала  -  похмелье  плюс   волна   нахлынувшего   адреналина.
Адреналина - от ярости, не от испуга. Я почти забыл, что такое ярость.
     Пальцы слушались меня идеально. А почему, собственно, нет? И  все  же
где-то глубоко внутри это казалось странным...  Позже,  позже...  Об  этом
будем думать позже... Я смотрел, как жестянка хрупким цветком сминается  в
кулаке.
     Физическое напряжение будто очистило путь для другого.  И  не  только
для логики и здравого смысла...
     Всматриваясь в экран, я пытался почувствовать  на  клавиатуре  пальцы
Коры, вводящие это послание. Время поступления информации  на  центральный
процессор...
     Сознательно я не отдавал себе отчета в своих действиях. Но  на  более
глубоком  уровне  знал,  что  заглядываю  в  компьютер,  воспринимаю   его
электрическую жизнь - чувство сродни той полудремотной эмпатии, которую  я
недавно испытал к электронному навигатору плавучего дома.
     Потрясение от открытия или, вернее, повторного  открытия  такой  силы
внутри меня отступило на задний план перед иной, необоримой нуждой.  Я  не
мог найти пальцев Коры. Здесь были чужие пальцы...
     Пришло время думать. Адреналин тут плохой помощник, и даже мой  вновь
обретенный талант оказывался бессильным. Я  проклинал  нашу  ссору,  ругал
себя за то, что оставил Кору одну,  беззащитной  перед  нападением,  перед
похитителями. Я вернулся в Ки-Уэст, как на родную землю, в мой дом  -  мою
крепость, где можно стоять насмерть - вовсе не из-за денег (как я  пытался
уверить Кору), которые должны сегодня поступить в банк...
     Банк.
     Перед глазами, как во вспышке, вновь предстала захлопывающаяся  дверь
со старомодным матовым стеклом. То, что много лет назад я тайно обозначил,
- только для себя, мысленно! - язык моего сна, моего подсознания назвал  -
ВИТКИ: ИССЛЕДОВАТЕЛЬСКИЙ ОТДЕЛ.
     Банк.
     Я вышел из дома, сел в машину и подъехал к банку, встав на площадке в
тени кокосовой пальмы.
     Я взглянул на часы. Деньги  должны  поступить  в  полдень  -  в  виде
электрических импульсов по оптоволоконным кабелям, что тянутся под теми же
длинными мостами, по которым несутся легковушки и грузовики.
     В машине было жарко и душно. Не выключая мотора и кондиционера (никто
не смотрел на это  косо  теперь,  когда  мир  так  стремительно  завоевала
солнечная энергия - и "Ангро энерджи"), я откинулся на  спинку  сиденья  и
прикрыл глаза.
     Компьютер  в  банке  был  целым  городом  по  сравнению  с  крохотным
электронным форпостом у меня дома. Но городом,  выстроенным  логически,  с
четко обозначенными проспектами.
     С каждым часом, с каждой минутой ко мне возвращалась память. Мысленно
я потянулся к банковскому компьютеру. Начался Эффект Витков.



                                    4

     Кликлик, и вперед, в волшебный город света и  тьмы...  Реки  холодных
электронных огней, огибающие геометрически правильные острова, текущие под
мостами, останавливающиеся перед плотинами, тихо струящиеся здесь, с ревом
несущиеся там... Огоньки  перемигивающиеся,  как  на  дисплее  пинболла...
Грохот, шорох...
     Я пробрался к оазису спокойствия,  откуда  открывалась  вся  картина,
где-то  окуная  палец,  где-то  касаясь  пилона,  чтобы  чувствовать   эхо
пульсирующей информации.  Врата  открывались  и  закрывались,  нейтральные
сигналы проносились мимо товарными поездами... Не  то,  не  то,  не  то...
Время приостановилось. Да и  в  любом  случае  -  боже,  до  чего  приятно
вернуться... Я мог ждать. Казалось, что, если бы мое тело сейчас умерло, я
продолжил бы существование в окружающей громадной машине. Кликлик...
     Замедли, останови, увеличь, расширь.
     Да.
     Вот, поймал. Цепочка-символ с ежемесячной стипендией:  1111101000000,
с моим именем. Я проследил ее до своего счета. Немедленное  уведомление  о
получении, с тем  же  кодом,  возникло,  словно  феникс,  из  электрически
потрескивающего гнезда, стремглав помчалось в силовую  линию,  по  которой
прибыли мои деньги...
     Я пометил его,  ухватил,  последовал  за  своим  именем.  Вдоль  цепи
кабельных трасс, подвешенных (отметил я  на  другом  уровне  сознания)  на
опорах, от острова к острову,  по  медным  и  оптоволоконным  проводникам,
змеящимся по каналам, к расчетной палате Майами, через другой,  еще  более
крупный город огней и дальше вперед  вниз,  вверх,  вокруг,  насквозь,  от
терминала к терминалу: Атланта, Нью-Йорк, Нью-Джерси и затем...
     Нью-Джерси, правление "Ангро энерджи".
     Да, разумеется. Но я должен был убедиться.
     Я нырнул.  И  выплыл  на  фондовой  бирже,  омываемый  успокаивающими
ритмами прогнозов цен на пшеницу. Память возвращалась...
     Эль-Пасо. Мне семь лет.  Я  сижу  на  полу  в  торговом  центре,  где
работают мои родители. И, как другие дети с игрушками, беседую со  старым,
модели 1975  года  компьютером,  отключенным  от  информационной  сети  на
ремонт, но работающим в режиме проверки. "Что с тобой? -  спрашиваю  я.  -
Почему ты сбиваешься?"  Затем  в  моей  голове  вспыхивают  разряды,  и  я
ввинчиваюсь в город огней, только где-то их нет. Здесь, здесь, здесь  -  и
здесь!.. Так я впервые скользнул в компьютер. Я...
     Напомнил о себе другой мир - более медленный, менее яркий.  Я  смутно
осознал, что кто-то стоит у моей машины на стоянке возле банка, смотрит на
меня. Я не  хотел  возвращаться,  но  увы...  Пришлось  стряхнуть  с  себя
видение,  скользнуть  назад  в  свою  голову,  посмотреть  на  назойливого
прохожего.
     В белом брючном костюме,  невысокого  роста,  темноволосая,  довольно
хорошенькая, с восточными чертами лица. Она не сводила с меня глаз.
     Я чувствовал, что должен ее знать.
     Я опустил стекло.
     - Как твои дела, Дон? Ты неважно выглядишь.
     Энн. Энн Стронг. Я не помнил ничего, кроме этого, но именем-то  можно
воспользоваться.
     - Мне давно уже не было так хорошо. Что ты здесь делаешь, Энн?
     - Меня ты по крайней мере помнишь, - сказала она. - А я сомневалась.
     - На мне пока рано ставить крест, - с улыбкой заметил я и выпалил еще
кое-что: - Любишь цветы?
     - Их так много  и  все  такие  красивые,  -  ответила  она.  -  Такие
чистые... краски.
     Что-то в ней... особенное. Не "краски"  она  хотела  сказать,  другое
слово, я чувствовал. У нее действительно было особое отношение  к  цветам,
но...
     - Ты давно в городе?
     - Нет. - Она чуть качнула головой. - Тебе здесь нравится?
     - Я постепенно привязался к нему.
     - Понимаю. Но неужели же  нет  ничего  увлекательнее,  чем  сидеть  в
машине на стоянке возле банка?
     - Ожидаю крупных денег  от  "Ангро",  -  бросил  я,  отчасти  наугад,
прощупывая, а частично потому, что уже начал подозревать связь.
     Энн нахмурилась, поджала губы, поцокала, медленно качая головой.
     - Кнутом и пряником. Старое правило.
     - Ну, я-то кнутом не ограничусь.
     - Откуда такая злоба, Дон?
     - Почему ты здесь?
     - Приехала в банк получать по чеку и увидела знакомое лицо.
     - Ладно. Тебя подбросить куда-нибудь?
     - Я собиралась перекусить.
     - Есть одно приличное местечко. Залазь.
     Она села в машину, и мы выехали на дорогу, повернув налево.
     - Отдыхаешь, значит, - заметил я.
     - Вроде того.
     Что-то с  ней...  В  голове  зазвенели,  предупреждая,  колокольчики.
Словно я уже нащупал причину, но та упрямо от  меня  ускользала.  Неважно,
решил я. По крайней мере не жизненно важно. В пропаже куска моей жизни и в
исчезновении Коры из-за ее связи со мной виновата "Ангро энерджи". Мне так
казалось. Я собирался отправиться в Нью-Джерси и поднять там большой  шум.
Я собирался отыскать людей, которые пока лишь темными силуэтами маячили  в
затуманенной памяти. Их имена вспомнятся, вспомнятся их лица. Я найду  их.
Я заставлю их говорить. Они вернут мне Кору, иначе я... что-нибудь сделаю.
Что-нибудь разоблачающее или отчаянное. Или и то и другое. Выбора  у  меня
больше не оставалось.
     Я въехал на стоянку возле небольшого кафе,  куда  иногда  заглядывал.
Сейчас, в необеденное время, там вряд ли будет многолюдно.
     Мы вышли из машины, и я чуть не взял Энн за  руку.  Внезапно  налетел
запах гиацинтов.
     Мы сели за маленький угловой столик, я вдруг ощутил  зверский  голод.
Зеленый суп, салат, побольше мяса, охлажденный чай, пирог - я заказал все.
Энн взяла салат и чай. Теперь я был совершенно уверен, что знал ее,  когда
работал в "Ангро". Но в каком качестве? Этого я не помнил.
     - Хорошо, что ты здесь счастлив, - помолчав, произнесла Энн.
     - Бывали времена посчастливее.
     - Вот как? - Ее  глаза  расширились,  к  щекам,  показалось,  прилила
кровь. Но только на миг. Тут же лицо Энн застыло. - Ничего,  еще  вернутся
твои радости. Все придет.
     Мне почудился аромат роз.
     - Кто знает?
     Она перевела взгляд на тарелку, подцепила вилкой листок салата.
     - Кое в чем можно не сомневаться.
     - Например? - отозвался я.
     -  Сотрудничество  с  власть  предержащими   приносит   предсказуемые
результаты.
     - В наши дни не поймешь даже с чего начинать.
     - Ты испытываешь беспокойство.
     - Да.
     - А говоришь, что тебе здесь нравится.
     - Верно. Но скоро я уеду.
     Ее глаза встретились с моими.
     - Так не начинают, - сказала она.
     - Тебе известен лучший путь?
     - Любой путь, который не связан с необдуманными поступками, лучше.
     - С удовольствием показал бы тебе окрестности,  -  заметил  я,  -  но
скоро самолет. В Нью-Джерси.
     Я внимательно следил за ее лицом, надеясь уловить реакцию. В  воздухе
расплылся запах жасмина.
     А выражение лица нисколько не изменилось, когда она сказала:
     - Не глупи, Дон. Это как раз и есть необдуманный поступок.
     - Что же посоветуешь делать? - спросил я ее.
     - Ступай домой. Никуда не уезжай. Рано или поздно с тобой свяжутся...
     - Хорошо, давай напрямую! Тебе известно больше, чем мне. Где она?
     Энн покачала головой.
     - Понятия не имею.
     - Ты знаешь, что ты вспоминаешь вещи, которые лучше не вспоминать.
     - Сделанного не вернешь. А я не собираюсь торчать дома и ждать,  пока
зазвонит телефон.
     Она положила вилку на тарелку, достала платочек и промокнула губы.
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4  5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 29
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (1)

Реклама