Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
SCP-127: Живое оружие
StarCraft II: Wings of Liberty |#17| Media Blitz
StarCraft II: Wings of Liberty |#16| Supernova
DARK SOULS™: REMASTERED |#14| Gravelord Nito

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Роджер Желязны Весь текст 334.86 Kb

Витки

Предыдущая страница Следующая страница
1  2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 29
Действительно, было что-то... странное  в  моем  образе  жизни.  Но  самое
странное - мое отношение. И сколько это уже тянется?
     На лбу выступила обильная испарина.  Что-то  неладно.  Мне  почему-то
было известно: получаемые деньги - не компенсация за увечье. Но я не  знал
и не желал знать, за что мне их платят. Я  понял,  что  попросту  страшусь
узнать. Я так дико боялся, что готов был пойти на что угодно, лишь  бы  не
знать. И все же...
     Кора села рядом со мной, свесила  вниз  длинные  загорелые  ноги.  Мы
смотрели на струящуюся воду, то яркую, то темную,  когда  падала  тень,  -
скорее пятна Роршаха, чем магическое зеркало; Кора не видела моего страха.
     - Зачем предполагать что-то дурное... - тихо произнесла  она.  Потом,
помолчав, добавила: - Хотя ты говорил, что семья у тебя не из богатых?
     Я кивнул, теперь, когда кризис миновал, слушая вполуха. Кора одержала
победу, и мы оба это чувствовали, хотя  сформулировать  какую  именно,  не
могли. Я только начал прозревать. Я знал, что уже не смогу вновь стать тем
человеком, которым был совсем недавно. Я содрогнулся, а потом взял Кору за
руку. Мы продолжали смотреть на воду, и головная боль утихла.
     Настал момент кристальной ясности, и вдруг я как наяву увидел сосны и
ели вместо окружавших нас мангровых зарослей,  уловил  запах  и  шум  леса
вместо соленой свежести океана...
     Впервые за долгое время - долгие годы - я захотел вернуться домой.
     - Кора...
     - Да?
     - Поедешь со мной знакомиться с родителями?
     О, благословенная тяга к общепринятому...



                                    2

     Билет? Билет? Билет.
     Что-то кликнуло.  Беззвучно.  Что-то  как-то  где-то.  Бип-клик-клет.
Бип-клет. Бип...
     Вокруг. Вперед и назад. Пауза. Толчок. Поворот. Еще один. Передо мной
огромный сияющий котел с алфавитной кашей. Подход спереди. Я нырнул  туда,
где движется рука, собравшая нити  власти.  Естественно.  От  одного  -  к
другому,  потянешь  за  ниточку,  и  клубок  размотается.   Расширяясь   и
пульсируя...
     На причале, где мы оставили днем "Хэш-клэш", имелись все удобства,  в
том числе устройства для подключения  бортовых  компьютеров  к  телефонной
сети. Многие деловые  люди  и  на  отдыхе  предпочитали  иметь  под  рукой
подобную возможность.
     Все мое дурное самочувствие  испарилось,  остался  лишь  налет  почти
приятной усталости и легкого оцепенения, который в случае надобности я мог
бы стряхнуть. Надобности такой, однако, не возникло, и я был благодарен за
притупленность чувств, которую заботливо дарует иногда дух или  тело.  Для
полной безмятежности недоставало лишь хорошей порции  жаркого.  Но  сперва
дела.
     - Отчего бы не заказать сейчас билеты? - сказал я, ощущая нетерпение.
     Кора улыбнулась и кивнула.
     - Давай. Я не передумала.
     Я  спарил  разъемы,  которые  включали  нас  в  информационную   сеть
побережья и всего мира, и вернулся в помещение, где стоял компьютер.
     В заказывании билетов нет ничего особенно сложного или экзотического.
По сути надо лишь соединить мое информационно-обрабатывающее устройство  с
аналогичными устройствами авиалиний и банка и передать  указания,  сколько
людей, куда и каким классом летят.
     Однако...
     Это произошло после того, как с  делом  было  покончено.  Можно  было
протянуть руку и выключить компьютер. Но вместо этого я продолжал смотреть
на экран дисплея, чувствуя приятное удовлетворение, что билет...
     Билет?
     Очевидно, я замечтался, сперва подумав о билете и о том, что  следует
за подобным решением, затем  о  точной,  слаженной  работе  самой  машины,
которая все это делала возможным, и наконец...
     Я вроде бы слышал, как Кора меня окликнула  -  самым  обычным  тоном,
едва ли требующим ответа. Потом я увидел сон наяву.
     Мне казалось, будто я с  головокружительной  скоростью  несусь  вдоль
темных и ярких  линий;  словно  безумный  аттракцион  -  вверх,  вниз,  по
какой-то знакомой местности, на территории мозга или духа, где я уже бывал
в предыдущем воплощении, а может, вчера, в  момент  забывчивости.  Там,  в
конце пути, держали в заточении  часть  моей  жизни.  Ее  окружали  стены,
преграждающие мне дорогу, и беззвучно затряслись вокруг  сирены,  когда  я
попытался найти проход...
     - Дон! Что с тобой?
     С порога на меня смотрела Кора. Я выдавил улыбку.
     - Замечтался о доме, - сказал  я,  стряхивая  оцепенение  сна,  потер
глаза и зевнул.
     - На секунду мне показалось, что ты уснул или...
     - ...отключился? Ничего подобного. Я знаю, что тебя надо периодически
кормить. Одевайся и...
     Тут я внезапно заметил, что она уже в  синей  запахивающейся  юбке  и
красной блузке.
     - Дай мне пять минут, и мы сойдем на берег в поисках протеина.
     Она улыбнулась. Я выключил терминал.
     Возвращение домой все еще согревало душу.
     Кликлик.
     В Детройте мы пересели на самолет до Эсканобы, что на северном берегу
Мичигана. Яркое зеркало озера, по  крайней  мере  вдоль  береговой  линии,
словно конфетти было усеяно парусниками - меня будто током ударило. И  чем
ближе  становилось  мое  пасторальное  детство,   тем   больше   наплывало
воспоминаний.  Я  постоянно  указывал  Коре  то  на  одну,  то  на  другую
достопримечательность, занимательные истории сами собой возникали в голове
и просились с языка.
     Багажа у нас не было - только сумки через плечо. Сойдя с самолета, мы
сразу взяли напрокат машину и по автостраде  41  поехали  вдоль  берега  к
северу, к выезду из города. Солнце нанесло по зеркальной поверхности озера
скользящий удар, и тотчас, словно трещины в стекле, побежали волны.  Через
несколько миль мы свернули  на  шоссе  Джи-38  к  Корнеллу.  Темно-зеленый
косматый горизонт казался удивительно близким, и мое воображение, опережая
события, устремилось вперед.
     - Все же я думаю, что надо было предварительно позвонить, - уже не  в
первый раз сказала Кора. - За пять лет многое могло измениться.
     Пять лет?.. Неужели так долго меня не было дома? Я выпалил  цифру  не
задумываясь. Так  сколько  же  лет  прошло?  Ни  в  прошлом,  1994,  ни  в
позапрошлом году  я  Флориду  не  покидал,  точно.  В  1992...  Я  не  мог
припомнить, что делал в девяносто втором.
     - Знаешь, я немного боюсь знакомства с твоими.
     Дорожный указатель обещал Багдад через 15 миль  после  Корнелла.  Как
мне и подсказывала память.
     Я повернулся к Коре.
     - Тебе нечего бояться, все будет хорошо.
     Да и как иначе? Чем ближе мы  подъезжали  к  Багдаду,  тем  меньше  я
беспокоился о  дальнейшем.  Главное...  я  улыбнулся...  главное,  что  мы
вместе.
     Крошечный Корнелл, очевидно, за несколько лет сильно  изменился  -  я
ничего не мог узнать.  Но  шоссе  в  окружении  высоких  деревьев,  старая
железнодорожная ветка, водонапорная башня там или сям - все было  до  боли
знакомо.
     - А вот это что-то новое, - сказал я помолчав.
     Бензоколонка на краю Багдада оказалась маленькой и обветшалой,  а  не
крупной станцией от "Ангро энерджи", которую я  так  отчетливо  помнил.  У
въезда стоял новый знак: "Багдад. Нас. - 442".
     Я притормозил до требуемых 30 миль в час  и  поехал  по  единственной
дороге, которую в черте поселка с известной натяжкой можно было бы назвать
улицей. Незаасфальтированные дорожки, поросшие кое-где  травой,  развалюхи
сараи и скособоченные домики с облупившимися фасадами...
     Беда была в том, что эта улица не имела ничего общего с той,  которую
я помнил. Впрочем, возможно, на другой стороне поселка...
     Ее мы достигли неприятно быстро.  Промелькнуло  последнее  здание,  и
начались поля.
     Население - 442.
     Нет, не может быть. В детстве меня окружало  некое  подобие  если  не
столичной жизни, то уж во  всяком  случае  мира,  в  котором  существовали
города, - не эта богом забытая  дыра.  Я  помнил...  что-то  большее.  Где
красная кирпичная школа с покрашенными в черный цвет пожарными лестницами,
где белая церковь  со  шпилем,  театр  с  большим  шатром?  Где  дом  моих
родителей?
     Я  вел  машину,  рассеянно  глядя  по  сторонам,  и  Кора,  наверное,
догадалась, что что-то не так. Вернее, то, что все это время было не  так,
теперь обрело конкретную форму.
     Я затормозил, прижавшись к правой обочине,  развернулся  -  движения,
собственно, не было никакого, даже сейчас, в разгар  лета,  -  и  медленно
поехал назад, в ту часть, которую условно можно было бы  назвать  центром.
Мимо проплыли старые фасады четырех магазинов, совершенно мне не знакомых.
     "Кафе". Хорошая идея. Я припарковал машину - с таким же успехом можно
было оставить ее посреди улицы - и мы зашли в кафе.
     Кроме  нас,  посетителей  не  было.  Мы  сели  у  стойки  и  заказали
охлажденный чай. День выдался жаркий, и, наверное,  неудивительно,  что  я
вспотел.
     - Вы не знаете здесь в округе семью Белпатри?  -  спросил  я  усталую
официантку с голубым лаком на ногтях.
     - Кого?
     Я повторил по буквам.
     -  Нет.  -  В  этой  женщине  -  владелице  или  совладелице  кафе  -
безошибочно угадывался старожил. -  Вроде,  в  Перронвиле  есть  Беллы,  -
добавила она.
     Мы не спеша пили чай и  наблюдали  за  отвратительно  опытной  мухой,
залетевшей за стекло на кокосовый орех, украшавший что-то сухое и  желтое.
Я не хотел смотреть на Кору и на ее ни к чему не обязывающие фразы отвечал
односложным мычанием.
     Расплатившись, мы сели в машину и медленно поехали по шоссе к югу.  Я
внимательно  всматривался  в  боковые  улочки  -  ничего.  Все   выглядело
совершенно иначе.
     На краю поселка я свернул на заправку  и  залил  бензин.  Подзарядкой
здесь и не пахло - так далеко на север от Солнечного пояса  электромобили,
как видно, не дошли. А на новой станции  "Ангро",  которую  я,  вроде  бы,
помнил - действительно помнил! - устройства для подзарядки были.
     Заправщику пришлось  выдержать  ту  же  серию  вопросов  о  семействе
Белпатри. Увы, эту фамилию он слышал впервые.
     Не успел я завести двигатель, как Кора спросила:
     - Ты помнишь улицу, на которой стоял твой дом?
     - Конечно. Беда лишь в том, что это ложная память.
     Я был потрясен открытием - да. Но не до такой степени, как можно было
ожидать. Где-то глубоко внутри я все время знал,  что  и  запечатленный  в
памяти дом, и мое детство - изощренная ложь. Важно было  приехать  сюда  и
убедиться. И главное, чтобы при этом рядом была Кора.
     - Конечно, я помню улицу и дом.  Но  они  не  в  этом  городе.  Улицы
другие, и дома другие, и люди... А все, что я вижу вокруг, -  я  этого  не
помню. Я никогда в жизни не был в Багдаде.
     Наступило молчание.
     - А может, их два?.. - произнесла Кора.
     - Два города с одним названием? Оба  в  Мичигане,  оба  в  нескольких
милях к северо-востоку от Эсканобы по одной дороге? Причем дорогу я помню,
все  сходится.  Все  до  края  поселка.  Потом...  словно  вживили  что-то
чужеродное.
     В географии или в памяти - не знаю...
     - А твои родители, Дон? Если их здесь нет...
     Они по-прежнему стояли у меня перед глазами, но не близкие, а будто с
киноэкрана или страницы книги. Мама и папа. Милейшие люди.
     Я больше не хотел думать о родителях.
     - Ты нормально себя чувствуешь?
     - Нет, но... - Я понял, что в  каком-то  отношении  мне  сейчас  даже
лучше, чем там, во Флориде, без единого облачка на горизонте. -  Вернешься
со мной во Флориду?
     Кора хихикнула - видимо, от облегчения, что я держу себя в руках.
     - Да уж. Честно говоря, не хочется остаток отпуска проводить здесь.
     Я выехал на знакомое шоссе. Прощай, Багдад, вор моей юности.



                                    3

     Закат и  вечерняя  звезда,  горизонт,  увенчанный  гирляндой  увядших
роз...
     Нам повезло с рейсом на Детройт и недолго пришлось ждать самолета  до
Майами. Кора попросила меня  сесть  у  иллюминатора,  и  я  наблюдал,  как
Предыдущая страница Следующая страница
1  2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 29
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (1)

Реклама