Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
Aliens Vs Predator |#5| I'm returning the supercomputer
Aliens Vs Predator |#4| New artifact
Aliens Vs Predator |#3| Endless factory
Aliens Vs Predator |#2| New opportunities

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Роджер Желязны Весь текст 334.88 Kb

(1) Девять принцев Амбера

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 14 15 16 17 18 19 20  21 22 23 24 25 26 27 ... 29
     Контакт был прерван и я стоял, весь дрожа.
     Я этого добился. Я победил  его  в  состязании  воли.  Больше  я  уже
никогда не буду бояться своего брата-тирана, в каком бы  поединке  нам  не
пришлось участвовать. Я был сильнее его.
     Вокруг вовсю шло сражение. По палубам текла кровь. Вплотную к  нашему
борту стоял корабль, зацепившись абордажными крюками,  и  на  наши  палубы
хлынули войска Каина. Другой корабль  пытался  пришвартоваться  с  правого
борта. Над головой просвистела стрела из арбалета.
     Я вытащил меч и кинулся в гущу событий.
     Не знаю, скольких я  убил  в  тот  день.  Я  потерял  им  счет  после
двенадцати или тринадцати, но их было минимум в два раза  больше  в  самой
первой стычке. Та сила, которой естествен  но  обладает  принц  Амбера,  и
которая позволяла мне поднять мерседес, сослужила мне в тот  день  хорошую
службу, когда я убивал одного противника мечом и  одновременно  выбрасывал
второго рукой через борт.
     Мы убили всех на  борту  обоих  пришвартованных  к  нашему  кораблей,
открыли  кингстоны  и  отправили  их  в  Рембу,   где   Рэндом   наверняка
поразвлекается, глядя на их останки.  В  этой  битве  я  потерял  половину
команды, а у меня самого было множество ушибов и царапин, но  страшного  -
ничего. Мы пошли на помощь другому нашему  кораблю  и  потопили  еще  один
рейдер Каина.
     Остатки команды спасенного корабля пополнили мою.
     - Крови! - вскричал я. - Крови и мщения в этот день, мои воины, и вас
вечно будут помнить в Амбере!
     И как один они подняли свои шпаги и заорали:
     - Крови!
     И галлоны, нет... реки крови пролились в тот день. Мы уничтожили  еще
два рейдера  Каина,  пополняя  свою  команду  остатками  команд  спасенных
кораблей. Когда мы направлялись к шестому судну противника, я забрался  на
мачту и огляделся вокруг.
     Силы Каина превосходили нас примерно втрое. От моего  флота  осталось
около пятидесяти судов. Мы потопили  шестой  рейдер,  и  нам  не  пришлось
гнаться за следующим. Они сами шли к  нам.  Их  мы  тоже  потопили,  но  я
несколько раз был ранен в этом сражении,  которое  опять  унесло  половину
моей команды. У меня были ранены левое плечо и правое бедро,  правая  нога
болела от глубокого пореза.
     Когда мы послали и этих на дно, к нам двинулись следующие два.
     Мы отступили и соединились с одним из моих кораблей,  который  только
что вышел победителем из своей битвы. И вновь мы  объединили  команды,  на
сей раз перейдя на другой корабль, который получил меньше повреждений, чем
мой флагман, который уже начинал крениться и черпать воду.
     Но передохнуть мы не успели. Почти сразу же к нам  подплыл  очередной
рейдер и солдаты попытались взобраться на наши палубы.
     Люди мои устали, да и я был не в лучшей  форме.  К  счастью,  солдаты
Каина тоже достаточно вымотались. Прежде, чем второй рейдер успел прийти к
ним на помощь, мы перешли на него,  убили  всю  команду  и  остались  там,
потому что рейдер этот был в прекрасном состоянии.
     Мы потопили следующий  корабль,  и  у  меня  осталось  сорок  человек
команды, прекрасный рейдер, а сам я задыхался.
     Теперь в поле зрения не было никого, кто смог  бы  прийти  к  нам  на
помощь. Каждый мой корабль вел бой по меньшей мере с одним кораблем Каина.
К нам стал приближаться еще один рейдер, от него мы просто сбежали.
     Таким образом, мы выиграли примерно двадцать минут. Я попытался  уйти
в Отражение, но так близко от Амбера это очень  трудно  и  занимает  массу
времени. Куда легче подойти к Амберу, чем уйти оттуда,  потому  что  город
этот является центром всего. Но если бы у меня было еще минут  десять,  то
мне бы это удалось.
     Но этих минут у меня не было. Когда  корабль  подплыл  еще  ближе,  я
увидел вдалеке еще один, идущий в нашем направлении. На  мачте  развевался
черно-голубой флаг, внизу были цвета Эрика и белый  единорог.  Каин  лично
решил принять участие в нашем уничтожении.
     Мы потопили первый корабль и даже не успели  открыть  его  кингстоны,
как Каин уже набросился на нас. Я стоял на  окровавленной  палубе,  вокруг
меня собралось человек двенадцать,  а  Каин  забрался  на  нос  корабля  и
крикнул мне, чтобы я сдавался.
     - Сохранишь ли ты жизнь моим людям, если я это сделаю?
     - Да, - ответил он. -  Я  сам  потеряю  несколько  человек,  если  не
соглашусь на твое предложение, а в этом нет нужды.
     - Даешь слово принца? - спросил я.
     Минуту он раздумывал, затем кивнул головой.
     - Хорошо, - сказал он. - Прикажи своим людям сложить оружие и перейти
на мой корабль, когда мы подойдем.
     Я засунул свой меч в ножны и кивнул людям, окружавшим меня:
     - Вы бились хорошо и заслужили мою любовь. Но мы проиграли.
     Пока я говорил, я тщательно помахал перед ними окровавленными руками,
потом осторожно вытер их о плащ, как бы нехотя.
     - Сложите оружие,  и  знайте,  что  подвиги  этого  дня,  которые  вы
совершили, никогда не будут забыты. И когда-нибудь  я  возвеличу  вас  при
дворе Амбера.
     Мои люди - девять высоких краснокожих и трое  маленьких  волосатых  -
плакали, складывая оружие.
     - Не думайте, что все потеряно в борьбе за город, - сказал  я.  -  Мы
проиграли только одну битву, а сражения разыгрываются  повсюду.  Мой  брат
Блейз пробивает себе дорогу в Амбер в эту самую минуту. Каин сдержит  свое
слово и пощадит ваши жизни, когда увидит что я ушел к  Блейзу.  Мне  жаль,
что я не могу взять вас с собой.
     И с этими словами я вытащил карту Блейза  из  колоды,  держа  ее  как
можно ниже перед собой, чтобы не было видно с подплывавшего корабля.
     Борт  Каина  ударился  о  нас,  когда  холодная  фигура  потеплела  и
зашевелилась.
     - Кто?
     - Корвин. Как у тебя?
     - Мы  выиграли  сражение,  но  потеряли  очень  много  людей.  Сейчас
отдыхаем перед следующим переходом. А как ты?
     - Думаю, мы уничтожили больше половины флота Каина,  но  выиграл  он.
Сейчас он как раз захватывает мой корабль. Помоги мне  уйти.  Он  протянул
руку, я дотронулся до нее и очутился рядом.
     - Кажется, это уже начинает входить в привычку, -  пробормотал  я,  а
затем увидел, что он тоже был ранен, в голову, а на левой  руке  его  была
повязка.
     - Схватился за другой конец сабли, пояснил  он,  заметив  направление
моего взгляда. - Сейчас немного щиплет.
     Я перевел дыхание, и мы пошли к его палатке, где он открыл  бутыль  с
вином, дал мне хлеба, сыра и немного сушеного мяса. У  него  все  еще  был
приличный запас сигарет и я с удовольствием выкурил  одну,  пока  походный
врач перевязывал мои раны.
     В его армии все еще было примерно восемьдесят тысяч человек. Когда  я
стоял на вершине холма и вечер  только  начал  опускаться  на  землю,  мне
почудилось, что я смотрю на все  лагеря,  которые  когда-либо  представали
перед моим взором, простертые  на  мили  и  века  вокруг.  Слезы  внезапно
застлали мне глаза, когда я подумал о простых людях, не похожих на принцев
Амбера, с короткой жизнью, превращенной в пыль в огромном количестве войн,
ведущихся в самых разнообразных мирах.
     Я вернулся в палатку Блейза, и мы допили вино.



                                    7

     В эту ночь начался  ураган.  Он  не  кончился  с  наступлением  зари,
которая посеребрила ладони мира, продолжался весь тяжелый походный день.
     Это очень расхолаживает - маршировать  в  дождь,  сдобренный  ледяным
ветром. Лично я всегда ненавидел грязь, и почему-то всегда получалось так,
что мне приходилось чуть ли не века идти именно по грязи.
     Мы попытались найти отражения, в которых не было бы дождя, но не  тут
то было. Мы могли дойти до  Амбера,  но  дойдем  мы  до  него  в  насквозь
промокшей одежде, под грохот грома и сверкание молний за спинами.
     На следующее утро температура резко упала, и весь мир оказался покрыт
грязным серым небом, с которого валили хлопья снега. При дыхании  изо  рта
вырывался пар.
     Войско было к этому  плохо  подготовлено,  если  конечно  не  считать
маленьких волосатых людей, и мы приказали им двигаться как можно  быстрее,
чтобы избежать обморожений. Высокие краснокожие солдаты страдали.  Их  мир
был очень теплым.
     В тот день на  нас  напали  тигр,  полярный  медведь  и  волк.  Тигр,
которого убил Блейз, был размером в четырнадцать футов от носа до  кончика
хвоста.
     Мы шли весь день и часть  ночи,  пока  не  началась  оттепель.  Блейз
подгонял войска, чтобы как можно скорее вывести их из холодного Отражения.
Карта с изображением Амбера указывала, что там была теплая сухая осень,  а
мы все ближе и ближе подходили к реальной Земле.
     К полуночи вторых суток нашего похода мы уже испытали  снежную  бурю,
холодный дождь, теплый дождь и нормальную сухую погоду.
     Был отдан приказ устроить лагерь и выставить  тройные  караулы.  Если
учесть, что наши солдаты вымотались до предела, то можно понять, что мы не
могли идти дальше.
     Нападение произошло несколькими часами позже, и во  главе  его  стоял
Джулиан, насколько я понял потом по описанию тех, кто уцелел.
     Удар последовал по самой уязвимой нашей позиции - периферии основного
лагеря. Знай я, что это будет Джулиан, я бы подавил его с  помощью  карты,
но дело было сделано.
     Казалось,  наши  войска  начали  терять  присутствие  духа,  но   они
подчинились нашему приказу идти вперед.
     Мы потеряли примерно две тысячи  человек,  когда  внезапно  наступила
зима, и я пока еще не знал, скольких уничтожил Джулиан.
     На следующий день мы попадали в  засаду  за  засадой.  Такое  крупное
войско, как наше, не могло противопоставить ничего серьезного тем коротким
рейдам, которые Джулиан устраивал на наши фланги. Нам  удалось  уничтожить
несколько его солдат, но совсем немного, примерно одного на десять наших.
     В полдень мы пересекали долину, идущую параллельно  морскому  берегу.
Лес Ардена был от нас к  северу  и  слева.  Амбер  точно  впереди.  Легкий
прохладный бриз был напоен сладкими запахами земли и растений.  Изредка  с
деревьев падали листья. Амбер лежал от нас в восьмидесяти милях и виднелся
лишь как небольшое сверкание над горизонтом.
     В это утро стали собираться облака, пошел дождь, молнии засверкали  с
неба. Затем шторм прекратился так же  быстро,  как  и  начался,  и  солнце
высушило все вокруг.
     Через некоторое время мы почувствовали запах дыма.
     Скоро мы увидели его - он поднимался вверх повсюду вокруг нас.
     Затем вверх и вниз стали стрелять языки пламени. Они двигались к нам,
как  будто  подкрадывались,  и  чем  ближе  они  подступали,   тем   жарче
становилось, и где-то в задних рядах уже началась паника. Раздались крики,
колонны сломали строй и кинулись вперед.
     Мы побежали.
     Хлопья пепла падали на нас со всех сторон, а дым становился все гуще.
Мы неслись вперед, и огонь подступал все ближе  и  ближе.  Целые  простыни
пламени застилали небо, непрерывно  доносились  раскаты  грома,  и  жаркие
волны нахлынули на нас, омывая со всех сторон. Деревья,  мимо  которых  мы
бежали, почернели, листья скрючились,  а  кустарник  задымился.  Насколько
хватал глаз впереди, нас не ожидало ничего, кроме аллей огня.
     Мы побежали быстрее, не сомневаясь, что скоро будет еще хуже.
     И мы не ошиблись.
     Жара стала удушающей, дышать тяжело. Олени,  волки,  лисы  и  кролики
неслись вместе с нами, не обращая внимания на своих  естественных  врагов.
Воздух над клубами дыма казалось, был напоен  криками  птиц.  Они  пачкали
прямо на нас, но мы этого уже не замечали.
     Поджечь этот старинный лес, такой же легко уязвимый,  как  Арденский,
казалось мне святотатством. Но Эрик был принцем Амбера и скоро  будет  его
королем. Может быть, будь я на его месте, я тоже...
     Волосы и брови мои были подпалены, в горле пересохло. Скольких  людей
нам все это будет стоить?
     Семьдесят миль покрытой лесом долины лежало между мною и  Амбером,  и
примерно тридцать из них мы уже прошли.
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 14 15 16 17 18 19 20  21 22 23 24 25 26 27 ... 29
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама