Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
Expedition SCP-432-3 DATA EXPUNGED
Expedition SCP-432-2
Expedition SCP-432-1
SCP-432: Cabinet Maze

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Роджер Желязны Весь текст 334.88 Kb

(1) Девять принцев Амбера

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 7 8 9 10 11 12 13  14 15 16 17 18 19 20 ... 29
     - В каком ты был Отражении?
     - Очень далеко отсюда, в месте, которое я научился любить.
     - Как странно, что принц Амбера сохранил такое чувство.
     - Какое чувство?
     - Любви.
     - Может быть, я избрал неверное слово.
     - Сомневаюсь, - ответила она. - Потому  что  баллады  Корвина  всегда
затрагивают живые струны в душе.
     - Госпожа моя добра ко мне.
     - И права, - добавила она.
     - Когда-нибудь я сочиню балладу в твою честь, госпожа.
     - А что ты делал, пока жил в Отражении?
     - Насколько я помню, миледи, я был профессиональным солдатом.  Дрался
за того, кто мне платил. Кроме того,  я  сочинил  слова  и  музыку  многих
популярных песен.
     - И то, и другое кажется мне вполне естественным.
     - Прошу тебя, скажи, что будет с моим братом Рэндомом?
     - Он женится на девушке, моей подданной по имени Виала. Она  слепа  и
не имеет поклонников среди наших.
     - И ты уверена, что ей будет хорошо?
     - Таким образом она завоюет себе довольно видное положение.  Несмотря
на то, что через год он уйдет и больше не вернется. Потому что, все  таки,
что бы о нем не говорили, он - принц Амбера.
     - Что, если она полюбит его?
     - Неужели такая вещь, как любовь, существует на самом деле?
     - Я, например, люблю его, как брата.
     - В таком случае, впервые в жизни сын Амбера произнес такие слова,  и
я отношу их за счет твоего поэтического темперамента.
     - Что бы это ни было, - сказал я, - тем не  менее  надо  быть  твердо
уверенным, что для девушки это наилучший выход из положения.
     - Я давно это обдумала, и я убеждена в правильности  своего  решения.
Она оправится от удара, какой бы силы он ни был, а после его ухода  станет
одной из первых дам моего двора.
     - Пусть будет так, - ответил я, отворачиваясь, потому что  неожиданно
меня переполнило чувство тоски и печали - за девушку, конечно.
     - Ты, Принц Корвин, единственный принц Амбера,  которому  я  оказываю
поддержку, - сказала она мне, - да может еще и Бенедикту. О нем ничего  не
известно уже двадцать два года, и один Лир знает,  где  могут  лежать  его
кости. Жаль.
     - Я этого не знал. У меня в голове все перепуталось.  Пожалуйста,  не
обращай на меня внимания. Мне будет недоставать Бенедикта, и не  дай  бог,
чтобы он действительно был мертв. Он был моим военным наставником и научил
владеть всеми видами оружия. Но он был ласков.
     - Так же, как и ты, Корвин. - ответила  она,  беря  меня  за  руку  и
притягивая к себе.
     - Ну нет, не так, - ответил я, и сел на кровать рядом с ней.
     Затем она заметила:
     - У нас еще много времени до тех пор, пока подадут обед.
     - И прильнула ко мне мягким ласковым плечом.
     - А когда подадут есть?
     - Когда я прикажу, - ответила она, глядя мне прямо в глаза.
     Так что мне ничего не оставалось делать, как  притянуть  ее  к  себе,
нащупывая застежку пояса, покрывающего ее мягкий живот.  Под  поясом  было
еще мягче, а волосы ее были зелены, как трава.
     На этой кровати я подарил ей свою балладу, и ее губы ответили мне без
слов.


     После того, как мы отобедали - я научился искусству есть под водой, о
котором расскажу подробнее позже, если в этом возникнет  необходимость,  -
мы встали из-за стола, накрытого в высоком мраморном зале,  декорированном
красно-коричневыми сетями и лесками и пошли назад  по  длинному  коридору,
все вниз  и  вниз,  ниже  самого  дна,  по  спиральной  лестнице,  которая
светилась и сверкала в абсолютной темноте,  окружающей  нас.  Шагов  через
двадцать мой брат энергично сказал: - К черту! - сошел с лестницы и поплыл
вниз рядом с ней.
     - Так быстрее, - пояснила Мойра.
     - И нам еще долго идти, - добавила Дейдра,  которая  знала  об  этом,
конечно, по Амберу.
     Мы сошли со ступеней и поплыли вниз сквозь тьму, рядом со  светящейся
лестницей.
     Прошло примерно минут десять прежде, чем мы достигли  дна,  но  когда
наши ноги коснулись пола, то стояли мы не  на  земле,  и  воды  совсем  не
чувствовалось. Несколько небольших факелов в нишах стен освещали наш путь.
     - Почему эта часть океана, являясь отражением Амбера,  тем  не  менее
так непохожа на все, что мы видели до сих пор? - спросил я.
     - Потому что так и должно быть. - ответ Дейдры вызвал у  меня  только
досаду.
     Мы стояли в огромной пещере, из которой по всем направлениям  уходили
туннели. По одной из них мы и двинулись.
     Путь был долог, и я уже потерял счет времени. Вскоре начались боковые
ответвления, с дверями или решетками, прикрывающими входы. У  седьмого  по
счету такого выхода мы остановились.
     Он был закрыт тяжелой дверью из цельной плиты, обитой металлом,  раза
в два выше моего роста. Глядя на эту дверь, я припомнил легенды о размерах
тритонов. Затем  Мойра  улыбнулась  улыбкой,  предназначавшейся  для  меня
одного, вытащила большой ключ из связки у пояса и сунула  его  в  замочную
скважину.
     Повернуть его, однако, у  нее  не  хватило  силенок.  Возможно,  этой
дверью давно никто не пользовался.
     Рэндом что-то пробурчал, и рука  его  ухватилась  за  ключ,  небрежно
отбросив при этом руку Мойры в сторону.
     Он взялся за ключ правой рукой и повернул. Раздался щелчок. Затем  он
толкнул дверь ногой, и мы уставились внутрь комнаты.
     Она была размером с залу, и в ней было выложено  то,  что  называлось
Лабиринтом... Черный пол блестел, как стекло. И Лабиринт светился на полу.
     Он сверкал, как холодный огонь, которым и был на самом деле, дрожал и
переливался, и вся комната, казалось, меняла очертания в  этом  свете.  От
него исходило тонкое веяние яркой  непреодолимой  силы,  созданной  одними
кривыми, хотя у самого центра было несколько прямых  линий.  Он  напоминал
мне  те  фантастически  сложные,  непередаваемые  узоры,  которые   иногда
рисуешь, машинально водя пером по бумаге, но только  огромные.  Я  как  бы
угадывал слова "начало здесь" с  другой  его  стороны.  Сам  Лабиринт  был
примерно ярдов сто в поперечнике и ярдов сто
     Я сделал еще один шаг.
     Шаг к мертвым. Они были повсюду вокруг меня.  Стояла  жуткая  вонь  -
запах гниющей плоти - и я слышал  вой  избитой  до  смерти  собаки.  Клубы
черного дыма застилали небо, и ледяной ветер обдал меня каплями  дождя.  В
горле пересохло,  руки  тряслись,  голова  горела,  как  в  огне.  Я  шел,
спотыкаясь, сквозь туман сжигавшей меня горячки. Придорожные канавы  полны
отбросами,  дохлыми  кошками   и   испражнениями.   Со   скрипом,   звякая
колокольчиками, мимо проехала  похоронная  телега,  обдав  меня  грязью  и
холодной водой. Долго ли я блуждал, не знаю. Очнулся от того, что какая-то
женщина схватила меня за руку, и на пальце ее я увидел  кольцо  с  Головой
Смерти. Она отвела меня к себе в комнату, но увидела, что  у  меня  совсем
нет денег, и что-то несвязно  пробормотала.  Потом  ее  раскрашенное  лицо
исказил страх, смывший улыбку с красных губ, и она убежала, а  я  свалился
на ее кровать. Позже - не помню, насколько - огромный  верзила,  наверное,
хозяин проститутки, вошел в комнату, отхлестал меня по щекам  и  стащил  с
постели. Я повис, уцепившись за его правую руку. Он полу-нес,  полу-толкал
меня к двери. Когда я понял, что он собирается выгнать меня  в  холод,  на
улицу, то сжал его руку сильнее, протестуя. Я сжимал ее изо всех  немногих
оставшихся сил, невнятно моля его о приюте.
     Сквозь пот и слезы, застилающие глаза, я увидел его искаженное  лицо,
и страшный крик вырвался из его крепко сжатых зубов. В том  месте,  где  я
сжимал его руку, кость была сломана.
     Он оттолкнул меня левой рукой и упал на колени,  плача.  Я  сидел  на
полу, и в голове на минуту прояснилось.
     - Я... остаюсь... здесь, - выдавил я с трудом, - пока не  поправлюсь.
Убирайся. Если ты вернешься, я тебя убью.
     - У тебя чума! - вскричал он.  -  Завтра  телега  приедет  за  твоими
костями!
     С этими словами он плюнул, с трудом поднялся на ноги  и,  спотыкаясь,
вышел вон. Я каким-то чудом добрался до двери и  задвинул  тяжелый  засов.
Потом вернулся в кровать и уснул.
     Если за моими костями и приезжали на следующий день, они не  испытали
ничего, кроме разочарования. Потому что примерно  часов  через  десять,  в
середине ночи, я проснулся в холодном поту. Умерла лихорадка, а  не  я.  Я
был очень слаб, но в полном рассудке.
     Я пережил чуму.
     Я взял из шкафа мужской плащ, и деньги из ящика стола. Затем вышел  в
ночь и пошел в Лондон. Был год чумы, и я не знаю, куда и зачем я шел...
     Я не помнил, кем был и что там делал.
     Вот так все и началось.
     Я уже довольно глубоко  проник  в  Лабиринт,  снопы  искр  непрерывно
поднимались из-под ног, доставая до самых колен. Я больше не знал, в каком
направлении двигаюсь, и где теперь Рэндом, Дейдра  и  Мойра.  Сквозь  меня
неслись бурные потоки, даже глазные яблоки и  те,  казалось,  вибрировали.
Затем пришло ощущение, как будто щеки кололи булавками, а шея  похолодела.
Я стиснул зубы, чтобы они не стучали.
     Амнезия моя - вовсе не результат автокатастрофы. Память я потерял еще
во времена правления Елизаветы 1. Флора, должно быть,  решила,  что  после
аварии ко мне вернулась память. Она знала о моем состоянии. Я внезапно был
поражен догадкой, что она осталась на этом Отражении - Земле - специально,
чтобы не терять меня из виду.
     Значит, с конца шестнадцатого века.
     Этого я пока не мог сказать точно. Но скоро узнаю.
     Я быстро сделал еще шесть шагов, дойдя  до  конца  дуги  и  выйдя  на
прямой отрезок пути.
     С каждым шагом по второму  отрезку  против  меня  воздвигался  второй
барьер. Вторая вуаль.
     Поворот направо. Еще один. И еще.
     Я был Принцем Амбера. Это истина. Нас  было  пятнадцать  братьев,  но
шестеро из нас мертвы. У нас восемь сестер, и две из них тоже  мертвы,  но
может, и четыре.
     Все мы проводили очень много времени, путешествуя по  Отражениям  или
находясь в наших собственных Вселенных. Это академический вопрос, хотя  он
и является одним  из  основных  вопросов  философии,  может  ли  тот,  кто
обладает властью над Отражениями, создавать свои собственные Вселенные. Не
знаю  точно,  что  говорит  в  итоге  по  этому  поводу  философия,  но  с
практической точки зрения мы это могли.
     После другого поворота возникло ощущение, будто я иду  сквозь  липкий
клей.
     Один, два, три, четыре...  Я  с  трудом  поднимал  свои  не  желающие
подниматься сапоги, и еле ставил их на место, один  за  другим.  В  голове
стучало, а сердце билось так, как будто в любой миг могло  разорваться  на
тысячу кусков.
     Амбер!
     Идти снова стало легко, когда я вспомнил Амбер.
     Амбер. Самый великий город, который когда-либо существовал или  будет
существовать. Амбер был всегда и всегда будет, и любой другой  город,  где
бы он ни находился, когда бы ни существовал, был  всего  лишь  отражением,
одной из теней Амбера или одной из его фаз. Амбер, Амбер, Амбер... Я помню
тебя. Я никогда тебя больше не забуду. Я думаю, в  глубине  души  я  и  не
забывал тебя никогда,  все  эти  долгие  века,  пока  я  путешествовал  по
Отражению Земли, потому что часто  по  ночам  сны  мои  тревожили  видения
золотых и зеленых пиков твоих башен, твои разлетающиеся террасы.  Я  помню
твои широкие улица и проспекты золотых, зеленых и красных цветов. Я  помню
сладость твоего воздуха, башни, дворцы, все чудеса, которые в  тебе  были,
есть и всегда пребудут. Амбер, бессмертный город, давший частицу себя всем
городам мира, я не могу позабыть тебя даже сейчас, не могу  забыть  и  тот
день в Лабиринте Рембы, когда я вспомнил  тебя  в  отражении  стен,  после
первого хорошего обеда, на который накинулся, изголодавшийся, после  любви
с Мойрой - но ничто не сможет сравниться с тем  удовольствием  и  любовью,
которые я испытал, вспомнив тебя, и даже сейчас, когда  я  стою,  созерцая
Двор Хаоса, рассказывая эту историю  единственному  человеку,  который  ее
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 7 8 9 10 11 12 13  14 15 16 17 18 19 20 ... 29
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама