Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
Aliens Vs Predator |#2| New opportunities
Aliens Vs Predator |#1| Predator's time!
Aliens Vs Predator |#5| Final fight
Aliens Vs Predator |#4| Jungle shenanigans

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Роджер Желязны Весь текст 334.88 Kb

(1) Девять принцев Амбера

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 10 11 12 13 14 15 16  17 18 19 20 21 22 23 ... 29
я. - Но с тобой я драться  не  буду.  Когда  речь  идет  о  короне,  то  я
предпочту видеть на троне тебя, меня, Жерара или Бенедикта - если  он  все
еще жив.
     - И конечно, предпочтение ты отдаешь себе.
     - Конечно.
     - Тогда мы понимаем друг друга. А следовательно, на этом этапе  можем
работать вместе.
     - Я тоже так думаю, - согласился я, иначе с какой стати я добровольно
отдался тебе в руки?
     Он улыбнулся из-за густой бороды.
     - Тебе требовалась хоть какая-то помощь, а я был наименьшим  злом  из
всех остальных.
     - И это верно.
     - Как бы  я  хотел,  чтобы  здесь  был  Бенедикт.  И  чтоб  Жерар  не
переметнулся.
     - Желания, желания. Желай одного, делай другое, и  посмотри,  что  из
этого получится. тогда ты в любом случае не проиграешь.
     - Хорошо сказано, - ответил он.
     Некоторое время мы молча курили.
     - Насколько я могу доверять тебе? спросил он.
     - Ровно настолько, насколько я тебе.
     - Тогда давай заключим договор. Честно говоря, я уже много лет считал
тебя мертвым. Я не мог предвидеть, что ты появишься  в  самый  критический
момент и заявишь о своих правах. Но ты здесь, так что теперь говорить не о
чем. Будем союзниками - объединим наши силы и осадим Амбер.  Тот  из  нас,
кто выживет, займет место наверху. Если мы выживем оба - какого черта! - в
конце концов мы можем драться на дуэли.
     Я обдумал его слова.  Они  звучали,  как  самый  порядочный  договор,
который мне когда-либо предлагали.
     Поэтому я ответил:
     - Ну хорошо, утро вечера мудренее. Я дам ответ завтра утром. Годится?
     - Идет.
     Мы допили наш виски и ударились в воспоминания. Плечо немного гудело,
но виски помогло, легче было и от мази, которую  наложил  на  рану  Блейз.
Через некоторое время мы совсем размякли.
     Это кажется  странным,  я  думаю,  иметь  столько  родных  и  никаких
родственных чувств, потому что жизнь предопределила каждому  из  нас  свой
путь. Боже! Ночь кончилась прежде, чем мы наговорились до  устали.  Тогда,
хлопнув меня по здоровому плечу, он  сказал,  что  устал  немного,  и  что
завтрак слуга подаст мне в постель. Я кивнул, мы  обнялись  и  он  ушел  к
себе.
     Затем я подошел к окну, и  с  той  огромной  высоты,  на  которой  мы
находились, посмотрел в пропасть.
     Костры лагеря, расположенного внизу, блестели  как  звезды.  Их  были
тысячи. Я видел, что Блейз  собрал  большое  войско,  могучую  силу,  и  я
позавидовал ему. Но с другой стороны, это было хорошо. Если  кто-нибудь  и
мог победить Эрика, то скорее всего это был Блейз. Да он и не был бы таким
уж плохим монархом, просто я предпочитал видеть на этом месте самого себя.
     Я все продолжал стоять у окна, и увидел движение странных теней между
костров лагеря. Тогда я задумался, что же это на самом деле была за армия.
     Какой бы она ни была, у меня и этого не было.
     Я вернулся к столу и налил себе последнюю рюмку.
     Однако прежде чем выпить я зажег светильник. При его свете я  вытащил
колоду украденных мною карт.
     Я разложил их перед собой и остановился на  той,  где  был  изображен
Эрик. Я положил ее на центр стола и убрал колоду.
     Через некоторое время картинка ожила, я увидел Эрика в ночной  рубахе
и услышал сонный голос:
     - Кто это?
     Рука его была перевязана.
     - Я. Я - Корвин. Как поживаешь?
     Тогда он выругался, а я засмеялся. Это была  опасная  игра,  и  может
быть, не выпей я столько виски, я не затеял бы ее, но дело было сделано.
     - Мне просто захотелось тебе сказать,  что  у  меня  все  в  порядке.
Хотелось еще напомнить тебе нашу семейную  поговорку  о  перекладывании  с
больной головы на здоровую. Хотя твою голову тебе долго не носить. Так что
привет, братец! Тот день, когда я снова войду в Амбер,  будет  днем  твоей
смерти! Просто мне захотелось сейчас тебе об этом сказать - ведь этот день
не за горами.
     - Приходи, - ответил он. - Только на этот раз я тебя не пожалею.
     Глаза его были прямо передо мной.
     Я сделал ему нос и закрыл карту ладонью. Это произвело тот же эффект,
как и повешенная телефонная трубка, и я засунул Эрика к остальным картам.
     Однако, засыпая, я подумал о войске Блейза там, внизу, и о  том,  как
будет защищаться Эрик.
     Это будет нелегко.



                                    6

     Это место называлось Авернус, и набранное войско состояло  не  совсем
из людей. Я внимательно осмотрел  их  на  следующее  утро,  идя  вслед  за
Блейзом, который совершал обход.
     Каждый из воинов был семи футов ростом, с  очень  красной  безволосой
кожей, кошачьими глазами и шестипалыми руками и  ногами.  Их  серо-голубые
формы были настолько легкие, что напоминали шелк, хотя явно  были  сотканы
из другого материала. На поясе висели две короткие сабли. Уши у  них  были
остроконечные, а пальцы оканчивались когтями.
     Климат здесь был теплый, цвета приятные для глаз, и все думали что  м
ы - боги.
     Блейз нашел  такое  место,  где  религия  говорила  о  братьях-богах,
похожих на нас и воюющих друг с другом. Неизбежно в их мифологии злой брат
захватывал власть и пытался угнетать хороших младших. И конечно среди  них
бытовала легенда из Апокалипсиса,  по  которой  сами  они  будут  призваны
сражаться на стороне добрых братьев.
     Моя рука была на черной перевязи, я осматривал войско и  размышлял  о
том, что скоро они погибнут.
     Перед одним воином я остановился и окинул его взглядом.
     - Знаешь ли ты, кто такой Эрик?
     - Князь Тьмы.
     Я поощрительно кивнул:
     - Молодец!
     Затем пошел дальше.
     Прогремел пушечный салют в честь меня и Блейза.
     - Какова численность твоей армии? спросил я.
     - Примерно пятьдесят тысяч.
     - Приветствую тебя, идущего на смерть, - перефразировал я.  -  Ты  не
только не сможешь завоевать Амбер со своими пятьюдесятью тысячами, тебе не
удастся довести их даже до подножия Колвира. Смешно даже думать  выставить
этих несчастных с их игрушечными саблями  и  пушками  против  бессмертного
города.
     - Знаю. Но это не все, что у меня есть.
     - Да скорее можно считать, что этого у тебя просто нету.
     - А что ты скажешь о трех флотилиях, примерно в половину сил Каина  и
Жерара, вместе взятых?
     Это было уже серьезно.
     - Все еще недостаточно, - сказал я. Можно  сказать,  что  это  только
начало.
     - Знаю. Я набираю силы.
     - И чем скорее ты это сделаешь, тем лучше. Эрик будет отсиживаться  в
Амбере и уничтожать наши войска, когда мы будем идти по Отражениям.  Когда
остатки армий дойдут до подножия  Колвира,  там  тоже  погибнет  множество
людей. Затем надо будет подняться до Амбера. Как ты думаешь, сколько сотен
наших воинов останется в живых, когда мы достигнем города?  Остатки  наших
сил можно будет уничтожить в пять минут,  причем  безо  всяких  усилий  со
стороны Эрика. Если  это  все,  что  у  тебя  есть,  брат  Блейз,  то  мне
постепенно перестает нравиться твое предприятие.
     - Эрик объявил свою коронацию через три месяца, сказал он. - К  этому
времени я смогу по меньшей мере утроить свои силы. Наверное,  мне  удастся
собрать четверть миллиона воинов из Отражений,  чтобы  бросить  их  в  бой
против Амбера. Существуют другие миры, похожие на этот, и я  наберу  такие
силы святых крестоносцев, какие еще никогда не осаждали Амбер.
     - А у Эрика будет  ровно  столько  же  времени,  чтобы  усилить  свою
защиту. Не знаю, Блейз, не знаю...  Это  почти  самоубийство.  Я  не  знал
истинного положения вещей, когда пришел сюда...
     - А что есть у тебя? - спросил он. Ничего! Ходили слухи, что когда-то
ты командовал великолепным войском. Где оно?
     Я отвернулся.
     - Их больше нет в живых, - сказал я. Я уверен.
     - Может, тебе удастся найти Отражение твоего Отражения?
     - Не хочу даже пытаться. Прости.
     - Тогда какую же ты можешь принести мне пользу?
     - Я уйду, - сказал я, - если пушечное мясо -  все,  что  ты  от  меня
хотел.
     - Подожди! - вскричал он. - Я сказал не подумав.  Даже  если  у  тебя
ничего нет, мне не обойтись без твоих  советов.  Пожалуйста,  останься  со
мной. Я даже извинюсь, если хочешь.
     - Это необязательно, - ответил я, зная, что значит для принца  Амбера
просить прощения. - Я останусь. Я думаю, мне удастся помочь тебе.
     - Чудесно!
     И он дружески хлопнул меня по здоровому плечу.
     - И я достану тебе войско - можешь не беспокоиться.
     Войско я ему достал.
     Среди многих Отражений, которые я прошел, обнаружилась раса  мохнатых
существ,  с  когтями  и  клыками,  похожих  более-менее  на  людей,  но  с
интеллектом тупоголового  учителя  начальных  классов  -  прошу  прощения,
мальчики - я хочу сказать, что они были преданы, честны, и их очень  легко
было обмануть таким негодяям, какими являлись мы с Блейзом.  Чувствовал  я
себя при этом по меньшей мере неуютно.
     Примерно сто тысяч этих созданий буквально молились на нас, вплоть до
того, что целовали наши руки.
     На Блейза это произвело впечатление, и он заткнулся.  Примерно  через
неделю плечо мое выздоровело. Через два месяца у нас было  более  четверти
миллиона солдат.
     - Корвин, Корвин! Ты все еще прежний Корвин! - сказал он, и мы выпили
по этому поводу.
     Но чувствовал я себя несколько странно.  Почти  всем  нашим  солдатам
была уготована  смерть.  И  ответственен  за  нее  буду  я.  Я  чувствовал
некоторое раскаяние, хотя прекрасно понимал разницу  между  Отражениями  и
действительностью. Тем  не  менее  каждая  смерть  будет  самой  настоящей
смертью - это я тоже знал.
     Много ночей я раскладывал карты. Тут были и те,  кто  отсутствовал  у
Флоры: на одной из них был рисунок самого Амбера, и  я  знал,  что  с  его
помощью могу в любой момент  проникнуть  в  город.  На  других  были  наши
погибшие братья. А на одной из них был Отец, и я быстро убрал ее обратно в
колоду. Он пропал без вести.
     Я долгое время всматривался в каждое лицо, пытаясь  сообразить,  чего
можно добиться от них. Несколько раз я раскладывал  карты,  и  каждый  раз
выпадало одно и то же.
     Его имя было Каин.
     Он одет во все зеленое и черное, В темной треугольной шляпе с зеленым
плюмажем из перьев, свисающих назад. За пояс заткнут кинжал с изумрудом  в
рукояти. Брюнет.
     - Каин, - позвал я.
     - Кто? - спросил он.
     - Корвин.
     - Корвин?! Это что, шутка?
     - Нет.
     - Чего ты хочешь?
     - А что ты можешь предложить?
     - Ты знаешь.
     В глазах его что-то мелькнуло, когда  он  посмотрел  на  меня,  но  я
глядел на его руку рядом с кинжалом.
     - Где ты?
     - С Блейзом.
     - Ходили слухи, что ты недавно побывал в Амбере,  и  я  много  думал,
глядя на перевязанную руку Эрика.
     - Ты хочешь знать, зачем я тебя вызвал, - сказал я.  -  Ответ  прост.
Назови свою цену.
     - Что ты имеешь в виду?
     - Послушай, давай говорить откровенно по крайней мере сейчас. Как  ты
думаешь, мы с Блейзом можем победить Эрика?
     - Нет. Именно поэтому я с ним. И я не продам  свою  армаду,  если  ты
вызвал меня за этим - верно ведь?
     Я улыбнулся.
     - Хитроумный брат, - ответил я. - Ну что ж, мне  было  очень  приятно
побеседовать с тобой. Может, увидимся в Амбере.
     Я стал поднимать руку, и он торопливо воскликнул:
     - Подожди!
     - Зачем?
     - Я ведь даже не знаю, что ты можешь предложить.
     - Нет, знаешь, - ответил я. - Ты догадался и дал мне понять, что тебя
это не интересует.
     - Я этого не говорил. Просто я знаю, кто сейчас сильнее.
     - Ты хочешь сказать - у власти.
     - Пусть так. Что ты можешь предложить взамен?
     Мы разговаривали примерно час, после чего северные морские пути  были
открыты для меня и флотов  Блейза,  которые  получат  подкрепления,  войдя
туда.
     - Если ты проиграешь, трое в Амбере лишатся голов, - сказал он.
     - Но ведь ты так не думаешь, правда?
     - Нет. Я думаю, что скоро на троне окажетесь  либо  ты,  либо  Блейз.
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 10 11 12 13 14 15 16  17 18 19 20 21 22 23 ... 29
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама