Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Фэнтези - Кирилл Еськов Весь текст 892.21 Kb

Последний кольценосец

Предыдущая страница Следующая страница
1 2  3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 77
раздавались  голоса,  что,  дескать,  вместо того чтобы  ковыряться  с  этим
сельским  хозяйством, от  которого все равно одни убытки, надо развивать то,
чего никто в мире, кроме  нас, не умеет, -- металлургию  и химию... В стране
действительно уже вовсю шла промышленная революция: паровые  машины исправно
трудились на шахтах и мануфактурах, а успехи воздухоплавания и электрические
опыты сделались излюбленной темой  для застольных бесед в образованных слоях
общества.  Только что был принят  закон о всеобщем обучении  грамоте,  и Его
Величество  Саурон  VIII  со свойственным ему несколько  тяжеловесным юмором
заявил на заседании парламента, что собирается  приравнять непосещение школы
к  государственной  измене. Отличная работа  многоопытного  дипломатического
корпуса и  мощной разведывательной  службы позволила свести размеры кадровой
армии до минимума, так что та почти не обременяла собой экономику.
     Однако  именно в это время прозвучали  некие слова, коим  суждено  было
изменить  всю  историю Средиземья; странным образом  они  почти  в  точности
повторяли  пророческое высказывание,  сделанное  в  ином  Мире  относительно
совсем другой державы и звучащее так: "Страна, не способная  себя прокормить
и зависимая  от импорта продовольствия, не может считаться серьезным военным
противником".

        ГЛАВА 4
     Арнор, башня Амон-Сул.
     Ноябрь 3010 года Третьей Эпохи

     Слова эти  произнес высокий седобородый старик в серебристо-сером плаще
с  откинутым капюшоном: он стоял, опершись пальцами о край овального черного
стола,  вокруг  которого расположились в  высоких креслах четыре полускрытые
тенью  фигуры.  По некоторым признакам было ясно, что речь удалась: Совет на
его стороне, и теперь  пронзительные темно-голубые глаза  стоящего, являющие
разительный  контраст  с  его  пергаментным  лицом,  безотрывно  следили  за
единственным  из  четверых  -- за  тем,  с  которым  ему  сейчас  предстояло
сразиться. Тот сидел  чуть поодаль, как бы заранее отделив себя от остальных
членов Совета, и плотно кутался  в ослепительно белый плащ: похоже было, что
его сильно знобит. Но  вот он выпрямился, сжав  подлокотники кресла,  и  под
темными сводами прозвучал его голос, глубокий и мягкий:
     -- Скажи, а тебе их не жалко?
     -- Кого -- их?
     -- Людей,  людей.  Гэндальф!  Я  понял -- ты тут  из соображений высшей
пользы приговорил к смерти  Мордорскую  цивилизацию. Но ведь цивилизация  --
это  прежде всего ее носители. Следовательно, их тоже следует уничтожить  --
да так, чтобы на развод не осталось. Или нет?
     --  Жалость --  плохой советчик,  Саруман. Ты ведь вместе со всеми нами
глядел  в Зеркало.  -- С этими словами  Гэндальф указал  на  стоящий посреди
стола предмет,  более всего напоминающий огромное блюдо, наполненное ртутью.
-- В Будущее ведет много дорог, но по какой бы из них ни потел Мордор, он не
позднее чем через три века прикоснется к силам природы, обуздать  которые не
сможет уже  никто. Не хочешь ли еще разок поглядеть, как они в мгновение ока
обращают в пепел все Средиземье вкупе с Заокраинным Западом?
     -- Ты прав, Гэндальф, и отрицать такую возможность было бы нечестно. Но
тогда тебе следует заодно уничтожить еще и гномов: они уже однажды разбудили
Ужас Глубин, и тогда всей нашей магии едва хватило на то, чтобы не дать  ему
вырваться на поверхность. А ведь эти бородатые скопидомы, как тебе известно,
обладают  ослиным  упрямством  и  совершенно не  склонны  учиться  на  своих
ошибках...
     --  Хорошо,  оставим  то,  что  лишь возможно, и поговорим  о том,  что
неизбежно. Если  не хочешь заглядывать в  Зеркало, посмотри вместо этого  на
столбы дыма  от  их  угольных  печей и  медеплавильных заводов. Пройдись  по
солончаку, в который они превратили земли к закату от Нурнона, и попробуй-ка
сыскать  на этой  полутысяче квадратных миль хоть одну живую былинку. Только
смотри не  попади  туда в  ветреный  день,  когда пересоленная  пыль несется
сплошной стеной по Мордорской равнине, удушая на своем пути все живое... Все
это  они -- заметь! --  успели  натворить едва  вылезши из колыбели;  как ты
полагаешь, что они начнут выделывать дальше?
     --  Так  ведь  ребенок  в доме,  Гэндальф, это  всегда  сплошной разор:
сначала  испачканные пеленки,  потом поломанные игрушки,  дальше разобранные
отцовские часы, а  уж что начинается,  когда он  подрастет... То ли дело дом
без детей  --  чистота и порядок,  глаз  не отведешь; только вот хозяев  это
обычно не слишком радует, и чем ближе к старости -- тем меньше.
     --  Меня  всегда  изумляло, Саруман,  как ловко ты  умеешь выворачивать
чужие слова наизнанку и  хитрой  казуистикой опровергать  очевидные  истины.
Только на сей раз, клянусь Чертогами Валинора,  номер не пройдет! Средиземье
--  это  множество народов,  живущих сейчас  в ладу с природой и  с заветами
предков. Этим народам, всему укладу  их жизни, грозит смертельная опасность,
и  я  вижу свой долг в том,  чтобы опасность эту предотвратить любой  ценой.
Волк, таскающий овец из моего стада, имеет свои резоны поступать именно так,
а не иначе, но я входить в его положение совершенно не намерен!
     --  Я, между прочим, озабочен судьбой  гондорцев и рохирримов не меньше
твоего  --  просто  вперед заглядываю чуть  дальше,  чем  ты. Тебе ли, члену
Белого Совета,  не знать, что совокупное  магическое знание  в  принципе  не
может прирастать относительно того, что было некогда получено  из рук Ауле и
Оромэ:  ты можешь  утрачивать его быстрее  или медленнее, но  повернуть этот
процесс  вспять не в  силах никто.  Каждое  следующее поколение  магов будет
слабее предыдущего,  и  рано или поздно люди  останутся с  Природой  один на
один.  Вот тогда-то им и понадобятся Наука и Технология -- если, конечно, ты
к тому времени не изведешь все это под корень.
     --  Им вовсе не нужна твоя  наука, ибо  она разрушает  гармонию Мира  и
иссушает души людей!
     -- Должен тебе заметить, что в устах человека,  собирающегося развязать
войну, разговоры о Душе  и Гармонии звучат несколько двусмысленно. Что же до
науки, то она  опасна  вовсе  не  им,  а  тебе,  точнее  --  твоему больному
самолюбию.  Ведь  мы, маги,  в  конечном  счете лишь потребители  созданного
предшественниками,  а  они  -- творцы  нового  знания; мы  обращены лицом  к
прошлому, они -- к будущему. Ты некогда избрал магию -- и потому  никогда не
переступишь границы,  предначертанной  Валарами, тогда  как у них, в  науке,
рост знания -- а потому и могущества  --  поистине  беспределен. Тебя гложет
самый страшный сорт зависти -- зависть ремесленника к художнику... Ну что ж,
это и вправду веская причина для убийства; не ты первый, не ты последний.
     -- Ты ведь и сам в это не веришь, -- спокойно пожал плечами Гэндальф.
     -- Да, пожалуй  что не  верю... -- печально покачал головой Саруман. --
Знаешь, те, кем движет  алчность, жажда власти, ущемленное самолюбие, -- это
еще  полбеды,  у  них  по крайней мере случаются угрызения  совести.  Но нет
ничего  страшнее   ясноглазого  идеалиста,  решившего   облагодетельствовать
человечество:  такой весь мир зальет кровью  по  колено  и  не поморщится. А
больше  всего на свете эти ребята обожают присказку "Есть вещи поважнее мира
и пострашнее войны". Тебе ведь она тоже знакома, а?
     -- Я беру на себя эту ответственность, Саруман; История меня оправдает.
     --  О,  в этом-то я  как  раз не сомневаюсь -- ведь историю  эту  будут
писать те, кто победит  под твоими знаменами. Тут  есть испытанные  рецепты:
Мордор  надо  будет  превратить  в  Империю  Зла,  желавшую  поработить  все
Средиземье,  а  тамошние  народы   --   в  нежить,  разъезжавшую  верхом  на
волках-оборотнях и питавшуюся человечиной... Только я сейчас не  об истории,
а о тебе самом. Позволь-ка мне повторить свой  бестактный вопрос  о людях --
хранителях знаний мордорской  цивилизации. То, что  их надо будет убивать --
не фигурально, а вполне натурально,  -- сомнений не вызывает: "сорняк должен
быть  выполот до  конца", иначе эта затея вообще  бессмысленна. Так вот, мне
интересно --  хватит ли у тебя духу  поучаствовать в этой "прополке"  лично;
да-да,  именно  так --  будешь ли ты  своими  руками  отрубать  им головы?..
Молчишь... Вот всегда с вами  так,  с  радетелями  за Человечество! Сочинять
прожекты  об  "Окончательном  решении мордорского  вопроса"  --  это  всегда
пожалуйста, а как доходит до  дела -- сразу в кусты: вам подай исполнителей,
чтоб было потом на кого кивать, скрививши морду, -- это все,  дескать, ихние
"эксцессы"...
     --  Кончай  эту демагогию,  Саруман, -- с  раздражением  бросил один из
сидящих, в синем плаще, -- и погляди-ка  лучше в Зеркало. Опасность очевидна
даже слепому. Если не остановить Мордор сейчас, мы  не сможем  этого сделать
никогда:  через  полета  лет  они завершат  свою  "промышленную  революцию",
додумаются, что смеси селитры  можно использовать не только для фейерверков,
--  и  тогда  пиши пропало.  Их  армии станут  непобедимы,  а  прочие страны
наперегонки   кинутся  заимствовать   их  "достижения"   со   всеми   отсюда
вытекающими... Если тебе есть чего сказать по делу -- давай говори.
     -- До  тех пор,  пока  белый  плащ  Главы Совета ношу  я,  вам придется
выслушивать все, что я сочту нужным, -- отрезал тот. -- Впрочем, я не  стану
касаться  того, что,  вознамерившись вершить судьбу Мира, вы  -- четверо  --
узурпируете право,  которое  магам никогда  не  принадлежало: вижу,  что это
бесполезно. Будем говорить на доступном для вас уровне...
     Позы   его  оппонентов  составили   выразительную  групповую  пантомиму
"Возмущение", но Саруман уже послал куда подальше всякую дипломатичность.
     --  С чисто технической точки зрения план Гэндальфа по удушению Мордора
посредством  затяжной  войны и продовольственной блокады вроде бы неплох, но
имеет один уязвимый пункт. Чтобы победить  в  такой войне (а она будет очень
тяжелой), антимордорской коалиции не обойтись без мощного союзника, для чего
предлагается разбудить силы, дремлющие  с  предыдущей, дочеловеческой Эпохи,
--  обитателей Зачарованных лесов.  Это уже  само  по себе безумие,  ибо они
никогда не служили  никому,  кроме  самих себя. Вам,  однако, и этого  мало.
Чтобы сделать победу гарантированной, вы решили на время войны передать в их
руки Зеркало: ведь прогнозировать с его помощью военные операции вправе лишь
тот, кто сам будет в них участвовать.  Это -- безумие в квадрате, но я готов
рассмотреть  и  этот  вариант,  если  коллега  Гэндальф  внятно  ответит  на
единственный  вопрос:  каким  способом он собирается  потом вернуть  Зеркало
обратно?
     --  Я  полагаю,  -- небрежно взмахнул рукою  Гэндальф, -- что  проблемы
следует решать по мере их возникновения. Почему вообще мы должны исходить из
того,  что  они  не  пожелают возвращать Зеркало?  За каким  чертом  оно  им
сдалось?
     Наступило  молчание;  то  есть  такой беспредельной глупости  Саруман и
вправду не  ожидал.  А  эти все,  значит, считают,  что  так  и надо...  Ему
показалось, будто он барахтается  в ледяной каше мартовской полыньи; еще миг
-- и его утащит течением под ее кромку.
     --  Радагаст! Может, ты хочешь чего-нибудь  сказать? -- Это  прозвучало
как призыв о помощи.
     Коричневая фигура вздрогнула, будто ученик, застигнутый воспитателем за
списыванием домашнего задания, и неловко  попыталась  прикрыть рукавом плаща
что-то  на столе перед собой. Послышалось возмущенное стрекотание, и по руке
Радагаста стремительно взбежал бельчонок, с которым тот, как видно, играл на
протяжении всего совета.  Он  уселся было на плече у  мага-лесовика, но тот,
смущенный  донельзя, прошептал ему что-то, нахмуря седую  кустистую бровь, и
зверек беспрекословно юркнул куда-то в складки одеяния.
     -- Саруман, голубчик... Ты уж прости меня, старого, я того... не очень,
одним  словом, вникал... Вы только не ссорьтесь, ладно?.. Ведь ежели еще  мы
Предыдущая страница Следующая страница
1 2  3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 77
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама