Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Фэнтези - Кирилл Еськов Весь текст 892.21 Kb

Последний кольценосец

Предыдущая страница Следующая страница
1  2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 77
свою  едва  лишь  оперившуюся  технологию.  Сверкающий  шпиль  барад-дурской
цитадели вознесся над равнинами  Мордора едва ли  не на высоту Ородруина как
монумент Человеку  -- свободному Человеку, который вежливо, но твердо отверг
родительскую опеку Небожителей и начал жить своим умом. Это был вызов тупому
агрессивному  Закату, щелкавшему  вшей  в  своих  бревенчатых  "замках"  под
заунывные  речитативы  скальдов  о  несравненных  достоинствах  никогда   не
существовавшего  Нуменора. Это был вызов изнемогшему  под грузом собственной
мудрости Восходу, где Инь и Янь давно  уже пожрали друг  друга, породив лишь
изысканную  статику Сада тринадцати камней. Это был  вызов и кое-кому еще --
ибо ироничные  интеллектуалы  из  мордорской  Академии, сами  того не ведая,
вплотную подошли  к  черте,  за  которой  рост  их могущества  обещал  стать
необратимым -- и неуправляемым.
     ...А Халаддин шагал  себе  по знакомым с  детства  улицам  --  от  трех
истертых  каменных  ступенек  родительского  дома  в   переулке   за  Старой
обсерваторией  мимо платанов Королевского  бульвара, что  упирается  дальним
концом в  зиккурат с  Висячими садами, --  направляясь к приземистому зданию
Университета.  Именно  здесь  работа  несколько  раз  дарила  ему  мгновения
наивысшего счастья,  доступного  человеку:  когда  держишь  будто  птенца на
ладони Истину,  открывшуюся пока одному  тебе,  --  и становишься  от  этого
богаче и  щедрее  всех владык мира...  И в  разноголосом гомоне двигалась по
кругу бутыль шипучего нурнонского, пена под веселые охи сползала на скатерть
по  стенкам разнокалиберных кружек  и  стаканов, и  впереди была  еще  целая
апрельская  ночь  с  ее  нескончаемыми  спорами  --  о  науке,  о поэзии,  о
мироздании  и  опять  о  науке,  --  спорами,  рождавшими  в  них  спокойную
убежденность в том, что их жизнь -- единственно правильная... И Соня глядела
на него огромными сухими глазами -- только у троллийских девушек встречается
изредка  этот ускользающий  оттенок --  темно-серый?  прозрачно-карий? -- из
последних сил стараясь улыбнуться: "Халик,  милый, я  не хочу  быть  тебе  в
тягость", и ему хотелось заплакать от переполнившей душу нежности.
     Но крылья сна уже несли его обратно в ночную пустыню, изумляющую любого
новичка невероятным разнообразием живности, которая с первыми  лучами солнца
в  буквальном смысле  слова проваливается сквозь землю. От Цэрлэга он узнал,
что эта пустыня,  так же как и любая  другая,  от  века поделена на участки:
каждая  рощица  саксаула,   луговина  колючей  травы  или  пятно  съедобного
лишайника -- манны, -- имеет хозяина. Орокуэн без  труда называл ему  кланы,
владеющие  теми  урочищами,  по  которым пролегал  их  путь,  и  безошибочно
определял  границы владений,  явно ориентируясь при этом  не на сложенные из
камней пирамидки або, а на какие-то лишь ему понятные  приметы. Общими здесь
были только колодцы для скота -- обширные ямы в песке с горько-соленой, хотя
и пригодной для питья водой. Халаддина больше всего поразила система цандоев
-- накопителей  адиабатической влаги, о которых  он раньше только читал.  Он
преклонялся перед безвестным гением, открывшим некогда, что один бич пустыни
-- ночной мороз --  способен одолеть  второй -- сухость:  быстро  остывающие
камни работают как холодильник, "выжимая" воду из  вроде бы абсолютно сухого
воздуха.
     Сержант слова "адиабатический", понятное дело, не знал (он вообще читал
мало, не находя в этом занятии ни проку, ни удовольствия), но зато некоторые
из накопителей, мимо которых лежал их путь, были некогда сложены его руками.
Первый цандой Цэрлэг соорудил в пять лет и ужасно расстроился, не  обнаружив
в  нем  поутру ни капли  воды: однако  он сумел самостоятельно найти  ошибку
(куча  камней была  маловата) и именно  в тот  миг  впервые  в  жизни ощутил
гордость Мастера. Странным образом он не испытывал ни малейшей тяги  к возне
со скотом, занимаясь этим делом лишь по необходимости, а вот из какой-нибудь
шорной мастерской его  было за уши не  вытащить. Родственники неодобрительно
качали  головами --  "ну  чисто  городской", а  вот  отец,  наглядевшись  на
всегдашнюю его возню с железяками, заставил изучить  грамоту.  Так  он начал
жизнь  манцага  --  странствующего ремесленника, двигающегося  от кочевья  к
кочевью, и через пару лет уже умел делать все.  А попав на фронт (кочевников
обычно определяли либо в легкую кавалерию, либо в егеря), он стал  воевать с
той  же основательностью, с  какой  раньше  клал  цандой и ладил  бактрианью
упряжь.
     Война эта,  по  совести говоря,  давно  уже надоела  ему  хуже  горькой
редьки.  Оно  конечно,  престол-отечество  и  все  такое...  Однако  господа
генералы раз за  разом затевали  операции, дурость которых была видна даже с
его сержантской колокольни: чтобы понять это, не требовалось никаких военных
академий  -- достаточно (как  он полагал) одного  только здравого  разумения
мастерового. После Пеленнорского разгрома,  к примеру, разведроту Цэрлэга  в
числе   прочих   сохранивших   боеспособность  частей   бросили   прикрывать
отступление (вернее сказать  --  бегство) основных  сил.  Разведчикам  тогда
определили позицию посреди  чистого поля, не снабдив их длинными копьями,  и
элитное подразделение, бойцы которого имели за плечами минимум по две дюжины
результативных ходок  в тыл противника,  совершенно бессмысленно погибло под
копытами роханских конников, не  успевших даже толком разглядеть,  с кем они
имеют дело.
     Горбатого могила исправит,  решил тогда Цэрлэг; пропади  они пропадом с
такой войной...  Все,  ребята,  навоевались  -- "штыки в землю и на  печку к
бабам!".   Из   этого  треклятого   леса,   где  в  пасмурную  погоду   хрен
сориентируешься, а любая царапина  тут же начинает гноиться,  хвала Единому,
выбрались,  а  уж  дома-то,  в  пустыне,  как-нибудь  не пропадем.  В  своих
сновидениях  сержант  уже перенесся в знакомое  кочевье  Тэшгол, до которого
оставался один хороший ночной переход. Он с  полной отчетливостью представил
себе, как  не спеша разберется -- что там  нуждается в починке, тем часом их
кликнут  к столу, и хозяйка, после  того, как они  выпьют по  второй, начнет
потихоньку подводить разговор к тому, каково оно --  в доме-то без мужика, а
чумазые мальцы -- их там  четверо (или пятеро? забыл...)  -- будут вертеться
вокруг, домогаясь потрогать оружие... И  еще он  думал сквозь сон: дознаться
бы -- кому она  понадобилась,  эта  война, да повстречать его  как-нибудь на
узенькой дорожке...
     А в самом деле -- кому?

        ГЛАВА 3
     Средиземье, аридный пояс.
     Естественно-историческая справка

     В истории любого Мира, и Средиземья в том числе, имеет место регулярное
чередование  двух   типов  климатических  эпох  --  плювиальных  и  аридных:
разрастания  и сокращения ледяных шапок на полюсах и пояса пустынь подчинены
единому  ритму,  представляющему  собой  нечто  вроде  пульса  планеты.  Эти
природные  циклы   скрыты   от  глаз  летописцев   и  скальдов   причудливым
калейдоскопом народов  и культур, хотя  именно они в значительной степени  и
порождают этот самый калейдоскоп. Смена климатического режима  может сыграть
в судьбе  страны или даже целой цивилизации  роль куда большую,  чем  деяния
великих реформаторов или опустошительное  вражеское нашествие.  Так  вот,  в
Средиземье вместе с Третьей  исторической Эпохой  шла к своему  завершению и
еще  одна эпоха --  плювиальная. Пути  переносящих влагу циклонов все больше
отклонялись к полюсам планеты, и в пассатных кольцах, охватывающих тридцатые
широты обоих полушарий,  уже вовсю  шел процесс опустынивания.  Еще  недавно
Мордорскую равнину покрывала саванна, а на склонах Ородруина росли настоящие
леса из кипариса и можжевельника; теперь же пустыня неумолимо, акр за акром,
доедала  остатки сухих  степей, жмущихся к подножию горных хребтов. Снеговая
линия  в  Пепельных  горах неуклонно  отступала кверху,  и  ручьи,  питающие
Горгоратский оазис, все более походили  на  угасающего от непонятной болезни
ребенка. Будь  тамошняя цивилизация чуть попримитивнее,  а  страна победнее,
все  так и катилось бы своим  чередом;  процесс растянулся бы на  века, а за
такое время всегда что-нибудь да образуется. Но у Мордора сил было немерено,
так  что здесь  решили "не ждать  милостей от  природы"  и наладить обширную
систему поливного земледелия с использованием воды из притоков озера Нурнон.
     Здесь  необходимо   сделать  одно  пояснение.  Орошаемое  земледелие  в
пустынной  зоне весьма  продуктивно, однако требует предельной аккуратности.
Дело тут в большом количестве соли, растворенной в здешних грунтовых  водах:
главная  проблема  состоит  в  том,  чтобы,  упаси  Бог,  не извлечь  их  на
поверхность -- это приводит к засолению продуктивного слоя почвы. Именно это
и  произойдет, если  вы в  процессе орошения выльете  на поле слишком  много
влаги и заполните почвенные  капилляры на такую глубину,  что грунтовые воды
окажутся   напрямую  соединены   с  поверхностью.   Капиллярные  силы   плюс
поверхностное испарение тут же  начнут выкачивать эту воду из  глубины почвы
(точно  так  же,  как поднимается  горючая  жидкость  по  зажженному  фитилю
светильника), и процесс  этот  неостановим; вы и глазом моргнуть не успеете,
как на месте поля у вас возникнет безжизненный солончак. Главная же печаль в
том, что, единожды промахнувшись, вы уже никакими силами не сумеете упрятать
эту соль обратно в глубину.
     Есть два способа избежать этих неприятностей. Во-первых, можно поливать
очень  понемножку   --  так,  чтобы  капиллярная   влага  с  поверхности  не
соприкоснулась  с зеркалом грунтовых вод. Во-вторых, возможен так называемый
промывной  режим:  надо периодически  создавать на  полях избыток  проточной
воды, которая просто смывала  бы постоянно просачивающуюся  из глубины почвы
соль  и уносила ее прочь -- в море или иной конечный  водоем  стока.  Но тут
есть  одна тонкость: промывной режим можно обеспечить лишь в долинах крупных
рек, имеющих ярко выраженный паводок -- он-то и вычищает накопившуюся за год
соль.  Именно  таковы  природные условия,  например, в  Кханде  -- откуда  и
скопировали  систему   орошения  неопытные  мордорские  инженеры,   искренне
полагавшие, будто качество мелиорации определяется числом кубических саженей
вынутого грунта.
     В  замкнутой  же  котловине  Мордора  промывной  режим  создать  нельзя
принципиально, поскольку протекающих сквозь нее рек нет, а конечным водоемом
стока  является Нурнон -- тот самый,  чьи притоки и  оказались разобраны  на
орошение  удаленных от озера угодий. Малый перепад высот не позволял создать
в  этих  каналах  никакого подобия паводков,  так что  смывать соль с  полей
оказалось,  во-первых,  нечем,  а  во-вторых,  некуда.  Через несколько  лет
невиданных  урожаев  произошло  неизбежное  --  началось  быстрое  засоление
громадных площадей,  а  попытки  наладить  дренаж не  удались из-за высокого
стояния  грунтовых  вод.  Итог:  колоссальные  ресурсы  пущены  на ветер,  а
экономике  страны и  ее  природе  нанесен  чудовищный ущерб.  Мордору вполне
подошла  бы  умбарская система  мелиорации  с минимальным  поливом  (кстати,
гораздо  более дешевая),  но и  эта возможность была  теперь  невосстановимо
утрачена.  Инициаторы  ирригационного  проекта  и  его  главные  исполнители
получили  по  двадцать  пять  лет  свинцовых  рудников,  но  это,  как легко
догадаться, делу не помогло.
     Случившееся было, конечно, очень крупной неприятностью, но  все-таки не
катастрофой.  Мордор  к тому времени вполне  заслуженно величали  Мастерской
мира, и он мог в обмен на свои промышленные товары получить любое количество
продовольствия из Кханда и Умбара. День и ночь через итилиенский Перекресток
спешили друг  навстречу другу торговые караваны,  и  в Барад-Дуре все громче
Предыдущая страница Следующая страница
1  2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 77
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама