Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Фэнтези - Кирилл Еськов Весь текст 892.21 Kb

Последний кольценосец

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 7 8 9 10 11 12 13  14 15 16 17 18 19 20 ... 77
на  него пристально глядела пара  тусклых  багровых угольков.  Перед ним был
назгул.

        ГЛАВА 15

      Назгулы.  Древний  магический  орден,  деятельность   которого  издавна
окружена самыми зловещими слухами. Черные призраки, якобы  вхожие  в  высшие
государственые  сферы Мордора; им  приписывались такие чудеса,  в которые ни
один серьезный человек никогда в жизни не поверит. Он и не верил -- и теперь
вот назгул явился по его душу...  А мысленно выговорив эту расхожую фразу --
"явился  по его  душу",  он едва не прикусил  себе  язык.  Халаддин,  будучи
скептиком и рационалистом, всегда при этом отчетливо сознавал: есть вещи, до
которых не следует  дотрагиваться пальцами --  оторвет...  И тут  он услыхал
голос  --  негромкий  и  глуховатый, с трудноуловимым акцентом, причем звук,
похоже. исходил не из  мрака под  капюшоном,  а откуда-то со  стороны... или
сверху?
     -- Вы боитесь меня, Халаддин?
     -- Да как вам сказать...
     --  Так прямо и скажите  -- "боюсь".  Видите ли, я мог бы принять какой
нибудь... э-э-э... более нейтральный облик, но у  меня осталось слишком мало
сил. Так что  придется уж  вам потерпеть -- это ненадолго. Хотя, наверное, с
непривычки и вправду жутковато...
     -- Благодарю вас,  -- сердито ответил Халаддин. почувствовав вдруг, что
страх его и  в самом деле улетучился  без  остатка.  -- Между прочим, вам не
мешало бы представиться -- а то вы меня знаете, а я вас нет.
     -- Вы меня, положим, тоже знаете, хотя  и  заочно.  Шарья-Рана, к вашим
услугам. -- Край капюшона чуть опустился в легком поклоне. -- Точнее сказать
-- я был Шарья-Раной раньше, в предшествующей жизни.
     --  С ума сойти. --  Теперь Халаддин нисколько не сомневался, что видит
сон,  и  старался  вести  себя соответственно.  --  Личная  беседа  с  самим
Шарья-Раной  -- не задумываясь отдал бы за такое пять лет жизни... Кстати, у
вас довольно  своеобразная  лексика  для вендотенийца, жившего  больше  века
назад...
     -- Это ваша лексика, а не моя. -- Он готов был  поклясться, что пустота
под капюшоном на миг структурировалась в усмешку. -- Я просто  говорю вашими
же  словами--  для  меня  это  не  составляет   труда.  Впрочем,  если   вам
неприятно...
     -- Да нет, отчего же... -- Бред, совершеннейший бред! -- А вот скажите,
досточтимый Шарья-Рана. болтают, будто все назгулы -- бывшие короли...
     --  Есть  среди  нас  и  короли.  Так  же  как  королевичи,  сапожники,
портные... ну, и все прочие. А бывают, как вы видите, и математики.
     --  А  правда,  будто  вы  после  опубликования  "Натуральных оснований
небесной механики" целиком посвятили себя богословию?
     -- Было и такое, но все это тоже осталось в той, предыдущей жизни.
     --  А  уходя из этой самой "предыдущей жизни", вы просто расстаетесь со
своею  обветшалой  плотью,  обретая   взамен  неограниченные  возможности  и
бессмертие...
     -- Нет. Мы  долгоживущи, но смертны: нас действительно  всегда девятеро
--   такова  традиция,  --  но   состав  девятки  обновляется.  Что  же   до
"неограниченных возможностей"...  Это ведь на самом  деле немыслимой тяжести
бремя.  Мы -- магический щит, век за веком прикрывающий тот оазис  Разума, в
котором  так уютно устроилась  ваша легкомысленная цивилизация. А  она  ведь
абсолютно  чужда  тому  Миру,  в  коем нас  с  вами угораздило  родиться,  и
Средиземье борется против этого инородного тела, обрушивая на него всю  мощь
своей магии. Когда нам удается принять удар на  себя -- мы развоплощаемся, и
это  просто  очень больно.  А вот  если мы  допускаем ошибку и удар  все  же
достигает вашего мирка...  Тому,  что  мы испытываем  тогда, нет  названия в
человеческом языке; вся боль Мира, весь страх Мира, все отчаяние Мира -- вот
плата за нашу работу. Если  бы  вы только знали, как может болеть пустота...
-- Угли под капюшоном как будто подернулись пеплом. -- Одним словом, вряд ли
стоит завидовать нашим возможностям.
     --  Простите,  --  пробормотал Халаддин.  -- У  нас  ведь  никто  и  не
подозревает...  болтают  про  вас  невесть что... Я-то сам думал,  что вы --
фантомы, которым нет дела до реального мира...
     -- Очень даже есть. Я, к примеру, хорошо знаком с вашими работами...
     -- Нет, вы это серьезно?!
     --  Вполне. Мои вам поздравления: то, что вы сделали в позапрошлом году
по части исследования нервных волокон, откроет новую эпоху  в физиологии. Не
уверен,  что вы попадете в  школьный учебник, но в университетский курс -- с
гарантией... Если  только,  в свете  последних  событий, в этом Мире  вообще
будут существовать школьные учебники и университеты.
     -- Да-а? --  протянул Халаддин в некотором  сомнении.  Что  и говорить,
слышать такую оценку из уст Шарья-Раны  (если это и вправду Шарья-Рана) было
приятно  --  не  то  слово,  однако  великий  математик,  похоже,  слабовато
разбирается в  чужой для него  области. -- Боюсь, что вы путаете. Я и впрямь
кое-чего  достиг по части механизмов  действия  ядов  и противоядий,  но  та
работа по нервным волокнам -- это  же было просто минутное увлечение... пара
остроумных экспериментов, гипотеза, которую еще проверять и проверять...
     --  Я никогда ничего  не  путаю,  --  холодно  отрезал  назгул.  --  Та
небольшая публикация -- лучшее, что вы сделали --  и сделаете -- за всю свою
жизнь: во всяком случае, имя свое вы обессмертили. И я говорю это не потому,
что так думаю, а потому что знаю. Мы обладаем определенными  возможностями в
предвидении будущего и изредка ими пользуемся.
     -- Ну да, вас же должно интересовать будущее науки...
     -- В данном случае нас интересовала не наука, а вы.
     -- Я?!
     -- Да,  вы.  Но кое-что  так и  осталось неясным; вот я  и явился  сюда
задать вам  несколько вопросов. Почти все они будут... достаточно личными, и
я  прошу  об  одном:  отвечайте  с  той степенью  откровенности, которую  вы
находите  допустимой,  но  не  пытайтесь  выдумывать...  тем  более что  это
бесполезно. И кстати -- не вертите головой по сторонам! Вокруг вашей стоянки
нет ни одного человека в радиусе... -- назгул секунду помедлил, -- в радиусе
двадцати трех миль, а ваши  товарищи будут спокойно спать, пока мы с вами не
закончим... Ну так как -- вы согласны отвечать на таких условиях?
     -- Насколько  я понимаю,  --  криво  усмехнулся Халаддин,  -- вы можете
получить эти ответы и без моего согласия.
     -- Могу,  --  кивнул  тот.  --  Но делать  этого не  стану -- во всяком
случае, с  вами.  Дело  в том, что  я  собираюсь обратиться к  вам  с  неким
предложением, так что мы с  вами должны  как минимум доверять друг  другу...
Послушайте, да вы  никак решили,  будто я  пришел покупать вашу  бессмертную
душу?  -- Халаддин пробурчал нечто  невразумительное. -- Оставьте,  это ведь
полнейший вздор!
     -- Что -- вздор?
     --  Покупка души,  вот  что. Душу -- да  будет вам  известно  --  можно
получить в подарок, как жертву, можно безвозвратно потерять -- это да, а вот
купля-продажа  ее -- дело абсолютно бессмысленное. Это как в любви:  никакое
"ты мне -- я тебе" тут не проходит, иначе это просто никакая не любовь... Да
и не так уж интересна мне ваша душа, по правде говоря.
     --   Скажите  пожалуйста...   --  Смешно  сказать,   но   он  отчего-то
почувствовал себя уязвленным. -- А что же вам тогда интересно?
     --  Для начала меня интересует,  зачем блестящий  ученый бросил работу,
которая  была  для него  не средством заработка,  а смыслом  жизни, и  пошел
военлекарем в действующую армию.
     --  Ну, например, ему было интересно проверить  на  практике  кое-какие
свои  соображения по  механизмам действия  ядов.  Такая, знаете  ли,  бездна
материала пропадает без пользы...
     -- Значит, раненные эльфийскими стрелами бойцы Южной армии были для вас
просто подопытными  животными?  Вранье! Я ведь знаю  вас как облупленого  --
начиная с этих  ваших идиотских опытов  на себе  и кончая... Какого черта вы
стараетесь казаться циничнее, чем вы есть?
     -- Так ведь  занятия медициной вообще располагают к известному цинизму,
а  уж военной медициной -- в особенности.  Знаете, всем новичкам военлекарям
дают такой  тест... Вот вам привезли троих раненых  -- проникающее ранение в
живот, тяжелое ранение  бедра -- открытый перелом там, кровопотеря, шок, все
такое, --  и касательное ранение плеча. Оперировать их ты имеешь возможность
только поочередно; с кого будешь начинать? Все новички, естественно, говорят
-- с раненого в живот.  А вот и не угадал  -- отвечает экзаменатор. Пока  ты
будешь  с ним возиться -- а  он ведь все  равно  потом помрет с вероятностью
0,9,  -- у  второго,  с бедром,  начнутся  осложнения,  и он в лучшем случае
потеряет ногу, а скорее всего тоже сыграет  в ящик. Так что  начинать надо с
самого тяжелого, но из тех, кого точно можно вытащить, -- сиречь с раненного
в бедро. А раненный в живот -- что ж... дать ему обезболивающее, а дальше --
на усмотрение Единого... Нормальному человеку все это должно казаться верхом
цинизма и жестокости, но  на войне, когда  выбираешь лишь  между "плохим"  и
"совсем плохим", только так и можно. Это, знаете ли, в Барад-Дуре. за чаем с
вареньем, хорошо было рассуждать о бесценности человеческой жизни...
     --  Что-то не сходятся  у вас концы с концами. Если тут все строится на
голой  целесообразности, отчего  ж  вы тогда волокли  на себе барона, рискуя
погубить  весь  отряд,  вместо  того  чтобы  сделать  ему  на   месте  "укол
милосердия"?
     --  Не  вижу  противоречия.  Ежу ясно,  что  товарища  надо  спасать до
последнего краешка -- хоть бы и самому на этом деле погореть  дотла: сегодня
ты его, завтра --  он  тебя. А  насчет  "укола милосердия"  --  не  извольте
беспокоиться: в случае нужды -- сделали  бы в наилучшем  виде... Хорошо было
раньше -- о начале войны  предупреждают загодя, крестьян  эти дела вообще не
касаются, а  раненый  может просто  взять -- и сдаться в плен. Ну, не выпало
нам родиться в то идиллическое время -- что ж тут поделаешь, только пусть-ка
кто-нибудь  из  тогдашних  оранжерейных  персонажей  посмеет  кинуть  в  нас
камень...
     --  Красиво излагаете, господин военлекарь,  только  вот  осуществление
укола вы  бы ведь наверняка  постарались перепихнуть на сержанта. Или нет?..
Ладно, тогда еще вопрос -- все о той же целесообразности. Вам не приходило в
голову, что один из ведущих физиологов, сидя в Барад-Дуре  и профессионально
изучая противоядия,  спасет  неизмеримо больше  людей, чем  полковой врач  с
квалификацией фельдшера?
     --  Разумеется,  приходило. Но  просто бывают ситуации,  когда человек,
чтобы  не  утратить  уважения  к  самому себе,  обязан  совершить  очевидную
глупость.
     -- Даже  если это самое "уважение  к себе"  покупается в конечном счете
ценою чужих жизней?
     -- ...Н-не знаю... В конце концов у Единого могут быть свои соображения
на этот счет...
     -- Значит, решение принимаете  вы, а отвечает за него вроде как Единый?
Ловко придумано!.. Да вы ж  ведь сами все это излагали Кумаю почти в тех  же
выражениях,  что  и  я,  -- помните?  Там, конечно, все ваши доводы  пропали
втуне: если уж троллю  что-нибудь  втемяшилось в башку -- полный привет. "Мы
не имеем права оставаться в стороне,  когда решается судьба Отечества"  -- и
вот  великолепный механик превращается  в инженера  второго  ранга; поистине
бесценное приобретение для Южной армии! А вам между тем начинает мерещиться,
будто Соня смотрит на вас как-то не так: как же, брат сражается на фронте --
а  жених  тем временем  как  ни  в  чем  не  бывало режет кроликов у  себя в
Университете. И тогда вы не находите  ничего умнее, как  последовать примеру
Кумая (верно говорят  -- глупость заразна), так что  девушка остается и  без
брата, и без жениха. Я прав?
     Халаддин  некоторое время безотрывно глядел на язычки пламени, пляшущие
над  углями (странно: костер горит себе и горит, а назгул вроде  бы ничего в
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 7 8 9 10 11 12 13  14 15 16 17 18 19 20 ... 77
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама