Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
SCP-127: Живое оружие
StarCraft II: Wings of Liberty |#17| Media Blitz
StarCraft II: Wings of Liberty |#16| Supernova
DARK SOULS™: REMASTERED |#14| Gravelord Nito

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Научная фантастика - Мишель Гримо Весь текст 182.91 Kb

Люди моря

Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 16
                                Мишель ГРИМО

                                 ЛЮДИ МОРЯ




                                   ЗАСАДА

     Великолепное животное. Тело и шея,  короткие  конечности  -  нервные,
мускулистые, крепкие,  гладкие  копыта,  безукоризненная  золотисто-гнедая
шерсть - красавец конь, переливающийся силой. Истинное богатство Ксуана.
     Без особой усталости Сукама может проскакать больше сотни  километров
за день под  седлом  у  Ксуана,  а  запряженный  в  восьмисоткилограммовую
повозку со всей семьей - половину того расстояния по любой дороге!  Лучший
конь в племени. Все ему завидуют, а  кое-кто  из  соседнего  племени  даже
пытался украсть егоЄ
     Сукама блестит от пота. Ксуан долго и терпеливо протирает его клочком
сухой травы. Потом накрывает его бока попоной и вешает на  морду  торбу  с
кормом. Это последний запас.
     Уже пять дней минуло, как Ксуан покинул  племя  в  погоне  за  дикими
собаками! Завели они его далеко на север, где опасно,  но  никаких  шансов
добыть хоть двух-трех. Досадно, особенно из-за шкур... но в  конце  концов
нельзя голову терять. Припасы иссякли, а эти купола... Горизонт окровавлен
от их света, точно на закате - а солнца уже в восемь часов и след простыл.
     "Утром, едва рассветет, вернусь в племя..." Вульф, его собака, залаял
и уставился на него, размахивая хвостом. "Увы,  собачка,  для  нас  ничего
нет!" Где-то вдалеке, у подножия  холма,  посыпались  камни.  Насторожился
Ксуан, затрепетал Сукама. Несколько мгновений вглядывался Ксуан в темноту.
Тишина!
     "Спокойно,  мальчик  мой!   Ничего   и   никого:   бояться   незачем.
Спокойно..."
     Но конь дрожит в ознобе, и, повинуясь предосторожности,  Ксуан  взвел
курок охотничьего ружья и прислушался к шорохам опустошенной земли.


     В  этот  же  час  свет  отражался  от  купола,  высоко  над  городом.
Температура повысилась на четыре градуса. Момент приятный, если конечно не
смотреть на небо: резкие отблески  жестко  ослепляют,  пронзают  глаза.  В
который раз уже замечаю, что завидую  младшему  брату:  он  сейчас  где-то
снаружи, на свободе, далеко от города-чудовища!
     Брат, конечно, лентяй. Неспособен  завоевать  необходимое  положение,
которое приличествует семье,  чьи  предки  всегда  входили  в  Федеральный
совет... К черту! По крайней мере это жизнь. Гонять кочевников и  заселять
ими  море  куда  интересней,  чем  управлять  неизвестно  кем,  руководить
каким-нибудь сектором, в надежде занять место отца в Совете! И это все!  В
то время как над всем этим давно нависла угроза...
     "Люди городов! Мы завладели всем.  Мы  -  господа  Земли.  Мы  довели
техническую цивилизацию почти до самой ее вершины.  За  одну  человеческую
жизнь ракеты доставят нас до других планет. Мы у врат вечности, мы внимаем
голосам веков... С неугасимым аппетитом  сжираем  ресурсы  всей  планетной
системы. А открыта ли дорога к звездам? Нет... Н-да, с такими мыслями и на
свободе!"
     Он покинул террасу и спустился в кабинет по  внутреннему  лифту.  Ему
двадцать пять, глаза карие, темно-каштановые волосы топорщатся на небритой
со вчерашнего дня голове. Лицо вполне  приятное,  губы  красиво  очерчены.
Кочевники сочли бы его рост малым, а плечи узкими, но здесь, в городе,  он
обычный юноша. И имя ему 700-01-0003-С0042-ВУ.
     Из кабинета он  хотел  связаться  с  Центром  по  заселению  моря  по
видеофону. На экране возникла юная девушка.
     - Вечер добрый. Не могли бы Вы соединить меня с 700-10-0054-J0115-VU?
     - Минуточку! Нет... При последнем запросе он сообщил,  что  в  первом
секторе замечен кочевник. Его сейчас не следует беспокоить!
     - Ладно. Когда он закончит, Вы нее могли бы попросить  его  позвонить
мне?
     - Разумеется, светлейший!


     Безличный, бледно-лиловый свет лился на опустевшую  землю.  Ксуан  не
то, чтобы боялся, но недолюбливал  эту  пору:  тени  и  блики  нормального
лунного света были как-то надежнее. А так любимая им и близкая  ему  земля
приобретала пугающие черты. И хоть до города было два дня дороги, но и тут
чувствовалась отвратительная его власть. Рассеянные лучи ореолом  окружали
крепкое тело Сукамы и придавали ему несколько нелепый вид. И это тоже было
не по душе Ксуану!
     Присев в нескольких шагах от коня с лучевым ружьем на коленях, он  не
смел отвлечься: не то, чтобы прилечь на спину,  заснуть!  Там  и  тут  над
землей вздыбливались клочья тумана, которые через час уже скроют  от  глаз
холм. А куда уж хуже! Тогда и подавно речи не может быть  о  сне...  Вдруг
послышались какие-то звуки. Холодок побежал  по  спине.  Жестокая  тревога
охватила его. С вздыбленной шерстью к его ногам прижался Вульф. Но  ничего
не появилось. Час от часу не  легче.  Усилием  воли  заставил  себя  лечь,
расслабиться, закрыть глаза: "Минута! У тебя одна минута в запасе, и  тебе
необходимо все твое хладнокровие!"
     Снова поднялся, вслушался. Слабые шорохи как будто зазвучали отовсюду
и  надвинулись  неумолимо  и  с   беспощадной   методичностью   нарастали.
Постарался их выделить: "Один, два, три... четыре робота! А люди?  Вот  он
за камнем! Идет пешком за своими роботами! Легкомыслие тебя погубит, гад!"
     Тревожное ржание заглушило ненадолго шум атаки, и земля  дрогнула  от
топота могучих копыт... Уверенный в Сукаме, он не стреножил его, и  теперь
тот сбежал! Тут же он заметил, что и Вульф пополз к краю ложбины...  И  он
туда же!
     Стиснул  зубы,  чтобы  не  закричать.  Две   слезинки   побежали   по
побледневшим  щекам.  Все  пути  отрезаны.  Три  робота   возникли   почти
одновременно:  полусферы  с  торчащими  из  брюха  руками,  скользили   на
воздушной подушке. Ксуан знал, что  нет  никакой  надежды  остановить  это
чудовище,  но  повредить  аппарат  можно   попытаться   и   проскочить   в
образовавшийся просвет.
     Старательно прицелившись, он полоснул лучом по конечностям ближайшего
робота: два манипулятора и один сетеметатель отвалились. Ксуан возликовал.
"Еще один, и можно будет бежать"...
     Пострадавший продолжал ползти, направив на него  тоненькую  трубочку.
Та странно дергалась, и в любое другое время это позабавило бы Ксуана.  Он
догадался, что робот собирается поразить  его  в  совершенно  определенный
орган. Быстро выстрелил еще раз. Трубочка полыхнула и съежилась, но в  тот
же миг что-то ударило  его  сзади  в  кожу  туники,  обожгло  плечо  и  он
повалился "на свою землю" и, теряя сознание, забился в судорогах.
     Роботы уже опутали сетью тело кочевника, когда  приблизился  человек.
Он взглянул на контрольный прибор, что висел у него через плечо.
     "Тридцать пять секунд! Здоров, дьявол!"
     Скомандовал роботам вызвать сухопутный глиссер  и  пока  спускался  с
холма, вызвал Центр заселения моря по радиотелефону:
     - Алло!  Говорит  700-10-0054-J0115VU!  Захватил  кочевника  -  очень
сильный экземпляр! Кто? Брат? Я свяжусь с ним  из  глиссера.  Спасибо.  И-
отключился.



                              НА ПОМОЩЬ КСУАНУ

     - Мы слишком далеко зашли!
     Зорги, предводитель номадов, сказав это, повернулся к всаднице  слева
и остановил коня.
     - Сожалею, Цила, но мы не вправе рисковать! Подождем  стадо  -  место
тут подходящее, и здесь мы проведем ночь.
     Цила подчинилась со вздохом. Что и говорить, Зорги поступает со  всей
предосторожностью. Нельзя рисковать всеми, чтобы найти одного. Остальные и
так отстали. В огромной каменистой пустыне едва можно найти такое  удобное
место, где есть настоящая трава. Мир Номадов  -  обожженная  и  бесплодная
пустыня.
     Далеко на западе простираются болота,  там  много  травы  и  дичи,  и
кочевники запасаются на  долгие  месяцы  скитаний.  За  болотами  -  море,
охраняемое роботами, и ни одна пядь побережья не свободна от  их  надзора.
Ни один кочевник не вернулся живым оттуда. На севере стеной стоят владения
Безымянных под гигантскими куполами. И оттуда никто  не  возвращается.  На
юге - ядовитые болота и мертвое море, оттуда доносится  ужасный  смрад.  А
восток - бескрайние мертвые пустыни.  За  пересохшими  куполами  и  дикими
скалами опять тянутся чудовищные купола.
     Группа состоит из трех десятков мужчин и женщин,  на  конях  -  самые
сильные и ловкие в племени. Одеты все одинаково: кожаные туники  и  штаны,
поверх шерстяного белья - осень  уже  наступила.  Единственным  украшением
является кожаный шлем, обрамленный металлом с инкрустацией из  самоцветных
камней, надвинутый на самый лоб. Цила сняла шлем, и темные  волосы  волной
спустились до самой поясницы. Цила - молодая, сильная, красивая; от матери
номадки унаследовала она рост и силу, от отца  -  когда-то  изгнанного  из
купола Безымянных - получила некоторые телесные и душевные черты,  которые
смягчают грубый облик дикарки.
     Два часа спустя после появления разведчиков показалось  и  стадо,  за
ним - крытые повозки: они образовывали полукруг, в котором двигались люди,
овцы и козы. Все были измучены, но день не  прошел  напрасно:  утром  были
обнаружены остатки  города  -  масса  предметов  неизвестного  назначения,
античные консервные банки и целая груда пшеницы в металлической  цистерне.
Только пропажа Ксуана омрачала  всеобщее  ликование  -  Ксуан  знал  много
такого, что позволяло его племени жить лучше, чем  многие  другие  племена
кочевников.
     Именно он превратил одно ущелье в парник, где рос гигантский лишай  -
основная пища племени, изобрел  солнечные  аккумуляторы,  дающие  тепло  и
свет. Его отец - Безымянный - передал ему часть знаний. Он же поставил  их
на службу кочевникам.
     Зорги вошел  в  крытую  кибитку  и  растерялся  при  виде  того,  что
происходило: Цила, припав к плечу матери, заливалась горькими  слезами,  а
мать, как и подобает номадке, плакала с каменным  лицом.  Зорги  покашлял,
давая знать о своем присутствии.
     - Цила! Конь твоего брата только что вернулся без всадника!
     Обе женщины  встрепенулись,  на  лице  матери  задергались  мышцы.  С
блестящими от слез глазами Цила крикнула:
     - Сукама  не  бросил  бы  Ксуана  живым!  Он  или  мертв  или  пленен
Безымянными!
     - Думаю, скорее он в плену, -  мрачно  сказал  Зорги.  -  Вульф  тоже
вернулся, а будь Ксуан мертв, тот остался бы возле него...
     - Спасибо, что сообщил, Зорги! Но что будет с нами без брата?
     - Соберем Совет и решим...


     В ночи собирался Совет у пламени костра из сухой травы  и  навоза.  С
тяжелым сердцем шла туда Цила. Подсела к Зорги, и Совет начался с краткого
изложения вождя номадов:
     - Конь и собака Ксуана вернулись без хозяина. Они пришли с севера  и,
судя по тому, как они устали, издалека...
     - И понес его черт к этим куполам! - воскликнула какая-то женщина.
     - Точно как Идо год назад, - добавила другая.
     - И мы не искали его так долго, - заметил сурово один из старцев.
     - А никого и не надо было искать долго, - оборвал Зорги, -  никто  не
стоил того, как Ксуан.
     Одобрительный шепот прошел по рядам, и старец понурил голову.
     - Все сочувствуют тебе, Арко, и еще не раз пожалеем, что...
     Цила решила воспользоваться моментом:
     - Надо продолжить поиски! Нужно найти Ксуана!
     Раздались возгласы удивления, а затем слово взял Зорги:
     - Понимаю твое горе, Цила. И наше -  не  меньше.  Но  что  поделаешь!
Рисковать племенем... Нет! Брат не захотел бы такого!
     - Кто говорит о племени? -  с  жаром  возразила  Цила.  -  Дайте  мне
троих-четверых, и я проникну под купол и найду Ксуана!
     - Глупости! Вас схватят! Роботы перебьют всех!
     -  Погодите,  дайте  договорить,  -  Взмолилась  Цила.  Зорги  жестом
прекратил шум, и девушка  продолжила:  -  У  отца  сохранился  план  южных
куполов и подступов к ним. Я  только  что  их  смотрела...  Снаружи  между
куполами  постоянно  ходят   частные   глиссеры,   особенно   вечером   их
скапливается так много, что их не успевают пропустить через ворота, и  они
кружат по пустыне в десятках километров от купола и ждут.  И  хотя  номады
Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 16
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама