Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Гарри Гаррисон Весь текст 656.6 Kb

Зима в Эдеме

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5  6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 57
  "Он не вернулся. Остался в спаленном городе мургу. Он попросил меня
позаботиться о тебе, и ты останешься в моем саммаде. Мир и так суров,
нечего представлять его более жестоким". Молча она отвернулась от охотников
и побрела по глубокому снегу к своему костру.
  Мимо, громко крича, спешили охотники. Услышав со стоянки знакомые голоса,
они припускали еще быстрее.
  Армун слышала это... но не разбирала слов, вслушиваясь только в свой
внутренний голос. Жив. Он жив. Если Керрик не вернулся, значит для этого у
него были более чем веские причины. Она все выспросит у Херилака, но позже,
когда уляжется радость возвращения. Значит, тану одержали победу. Мургу
наконец уничтожены. Бесконечный бой закончится. Он вернется - и они
заживут, как все. Она что-то забормотала себе под нос, и Арнхвит за плечами
радостно засмеялся.
  Когда ребенок уснул, Армун вышла послушать разговоры охотников. Как
сожгли город мургу, как поубивали их всех и как возвратились с победой. По
протоптанным в снегу тропкам она добралась до костра Херилака. Он стоял у
шатра и, заметив ее, отвернулся. Она окликнула его, и слегка помедлив,
Херилак взглянул на нее.
  - Нужно поговорить, Херилак. Расскажи, что с Керриком.
  - Я жз сказал, он остался в городе мургу.
  - Но ты не объяснил, почему он это сделал, почему он не возвратился со
всеми.
  - Не захотел. Может, ему лучше там, возле мургу. Может, он больше мараг,
чем тану. Там остались живые мургу, а он не стал убивать их и не позволил
нам это сделать. Тогда мы ушли - нам незачем было там оставаться.
  Она почувствовала недоброе, и все страхи немедленно возвратились.
  - А он говорил, когда вернется? - Уходи, я все сказал, - ответил Херилак
  и, войдя
в шатер, опустил за собой полог.
  Гнев разогнал все страхи Армун.
  - А я не все сказала! - закричала она так громко, что к ней стали
поворачиваться, прислушиваясь. - Выходи, Херилак, и все расскажи мне! Я
хочу знать, что случилось. Ты что-то скрываешь.
  Ответом было молчание, и Армун сердито ударила в шкуру. Но Херилак уже
успел зашнуровать вход изнутри. Ей захотелось высказать все, что она думает
о таком поступке... но она овладела собой. Это только развлечет окружающих.
  Она повернула назад, и бывшие неподалеку поспешно отходили, чтобы не
попасть под горячую руку. Но она уже шагала между шатрами к саммаду Сорли.
Тот сидел возле огня со своими охотниками; из рук в руки они передавали
каменную трубку. Армун подождала, пока трубку выкурили и положили, потом
шагнула вперед, стараясь сдерживаться.
  - Сорли, я слыхала о том, каким долгим и трудным был ваш путь. Ты устал и
охотники тоже, вы нуждаетесь в отдыхе.
  Сорли пренебрежительно махнул рукой.
  - Охотник, для которого трудна дорога, не может быть охотником.
  - Рада слышать это. Значит, великий охотник Сорли не слишком устал, чтобы
поговорить с Армун.
  Прищурившись, Сорли глядел на нее, чувствуя, что попался на слове.
  - Да, я не устал.
  - Это хорошо, потому что шатер мой не так уж близок, а я хочу кое-что
показать тебе.
  Сорли огляделся в поисках поддержки, но не нашел ее: охотники заново
набили трубку и передавали ее друг другу, не глядя в его сторону.
  - Хорошо. Идем в твой шатер. Только помни, уже поздно, а у меня еще много
дел.
  - Ты очень добр к одинокой женщине. - Она молчала, пока они не подошли к
ее шатру. Запахнув за собой полог, она показала на спящего младенца. - Вот
что я собиралась тебе показать.
  - Дитя...
  - Сын Керрика. Почему он вместе со всеми не вернулся в свой шатер, к
своему сыну? Почему он не вернулся ко мне? Херилак отворачивается и молчит.
Теперь говори ты.
  Сорли повел по сторонам глазами, но деваться было некуда. Он вздохнул.
  - Дай мне попить, женщина, и я скажу. Теперь Керрика и Херилака
разъединяет недоброе чувство.
  - Вот, пей. Я поняла. Объясни почему.
  Сорли вытер губы рукавом.
  - Я не понимаю причин. Просто расскажу тебе, что случилось. Мы сожгли
город мургу, и тот, кто не погиб в огне, умер сам. Почему - я не знаю. Это
же мургу, как понять их? Некоторые спаслись и уплыли на какойто плавучей
штуке. А Керрик говорил с марагом и не дал Херилаку убить его. Он отпустил
этого марага. А потом нашлись и другие мургу, и Керрик снова не дал их
убить. Херилак воспылал великим гневом и сказал, что уйдет без промедления.
Нас ждал долгий путь, и мы согласились.
  - Но Керрик остался? Почему? Что он говорил?
  - Он разговаривал с Херилаком. Я не слушал его и не знаю... - Неловко
поежившись, Сорли хлебнул воды.
  В глазах Армун отсвечивали угольки костра, она едва сдерживалась.
  - Смельчак Сорли, храбрец Сорли, ты говоришь мне не все. Ты крепок, в
силах объяснить, что случилось в тот день.
  - Язык мой говорит правду, Армун. Керрик говорил, что там нужло многое
сделать. Я ничего не понял, Вот саску поняли - они остались, а мы ушли. Мы
все ушли с Херилаком. Ведь все, что было нужно, мы сделали. А дорога назад
далека...
  Армун на миг опустила голову, потом встала и откинула полог.
  - Я благодарю Сорли, рассказавшего мне обо всем.
  Он помедлил, но Армун молчала. Что мог он добавить? И Сорли с облегчением
поспешил назад, радуясь, что освободился.
  Вечерело. Армун вновь закрыла вход, подкинула ветвей в очаг и села рядом.
Лицо ее было гневным и мрачным. Как легко эти смельчаки отвернулись от
Керрика. Шли за ним в бой... и бросили одного. Если саску остались там,
значит, он просил об этом и охотников. В городе мургу, должно быть,
случилось что-то, из-за чего рассорились двое предводителей. Она сама
выяснит это. Зима закончится, к весне Керрик вернется. Конечно он вернется
весной...
  Армун старалась не сидеть без дела, чтобы не предаваться горестным думам.
Арнхвиту пошел второй год, и внутри шатра ему уже становилось скучно. Армун
выскабливала оленьи шкуры и шила сыну мягкую одежду, соединяя куски
сухожилиями. Его ровесников матери еще носили за спиной, а он уже с
восторгом играл в снегу. По обычаю детей кормили грудью лет до четырех,
даже до пяти. Армун уже почти отлучила его от груди, невзирая на
укоризненные взгляды и явное неодобрение женщин - она привыкла быть
отверженной. Она понимала, что они просто завидуют ей и кормят только
затем, чтобы избежать новой беременности. И пока другие младенцы болтались
в мешках за спинами матерей и сосали кулаки, Арнхвит набирался сил и уже
грыз жесткое мясо крепкими зубками.
  Однажды солнечным зимним днем, когда весной еще и не пахло, она отошла от
шатров, а кроха Арнхвит старательно трусил за нею, стараясь не отставать.
Покидая стойбище, она теперь всегда прихватывала с собой копье... Впереди
среди деревьев послышалось странное мяуканье. Выставив вперед копье, она
стала ждать. Арнхвит прижался к ее ноге и молча смотрел округлившимися
глазами. Армун вглядывалась вперед. Вдруг она заметила уходивший вбок от
тропы человеческий след. Опустив копье, она направилась по нему и, разведя
заснеженные ветви, обнаружила под ними мальчишку. Он обернулся и перестал
всхлипывать; лицо его было перепачкано слезами и кровью.
  - Я тебя знаю, - проговорила Армун, вытирая рукавом его лицо. - Ты из
саммада Херилака. Тебя зовут Харл? - Мальчик кивнул, в глазах его стояли
слезы. - Однажды ты пришел к моему костру с убитой совой. - Когда она
сказала это, он вновь зарыдал, закрыв лицо ладонями. Армун помогла ему
подняться и отряхнула от снега. - Пойдем ко мне в шатер. Я дам тебе попить
чего-нибудь теплого.
  Мальчишка нерешительно упирался, наконец Арнхвит доверчиво взял его за
руку. Так они и вернулись, ведя Арнхвита за обе ручонки. Армун насыпала
сладкой коры в горячую воду и дала Харлу. Арнхвит тоже захотел, но крепкий
настой ему не понравился, и по его подбородку побежали две струйки. Вытерев
кровь с лица мальчика, Армун уселась и показала на синяки на его лице.
  - Расскажи, что случилось?
  Она слушала молча - Арнхвит уснул на ее руках - и скоро поняла, почему
мальчик разревелся, когда она вспомнила про сову.
  - Я не знал, что это сова. Это был мой первый лук, моя первая стрела, и
мой дядя помог мне сделать их. Саммадар Керрик похвалил меня, потому что
сова оказалась не настоящей, а прислужницей мургу, и ее можно было убить.
Это было тогда, но теперь алладжекс сказал, что все не так. Что я напрасно
убил ее. Он сказал это моему отцу, и теперь он бьет меня и не позволяет
сидеть у костра, когда холодно.
  Мальчик всхлипнул. Осторожно, чтобы не разбудить спящего малыша, Армун
протянула Харлу горсть эккотаца. Он с жадностью проглотил еду.
  - Ты поступил правильно, - сказала она. - Это старый Фракен ошибается.
Керрик-маргалус все знает о мургу, их прислужниках, и он правильно похвалил
тебя за то, что ты убил эту созу. Теперь возвращайся в свой шатер и передай
мои слова отцу. Ты постугил правильно.
  Ветер крепчал, и она туго зашнуровала вход, когда мальчик ушел. Старый
Фракен чаще все-таки ошибался, чем оказывался прав. С той поры как умерли
ее родители и она осталась одна, Армун понемногу теряла доверие к
предсказаниям Фракена и его совиным комочкам. Керрик тоже смеялся над
Фракеном и погадками сов, - и она освободилась от страха перед стариком.
Недалекий и глупый, он только доставлял одни неприятности, как сейчас с
мальчиком.
  Ночью Армун вдруг проснулась, сердце колотилось от ужаса - кто-то скребся
в шкуры снаружи. Она поискала в темноте копье, но услышала голос, назвавший
ее по имени. Раздув поярче угольки, она подбросила в костер веток и
расшнуровала вход. Просунув в отверстие сначала стрелы и лук, внутрь пролез
Харл.
  - Он бьет меня, - сказал он с сухими глазами. - Он бьет меня моим луком,
когда я говорю ему твои слова. Он даже не хочет слушать меня. Он кричит,
что Керрик знает все о мургу, потому что сам наполовину мараг... - Он умолк
и опустил голову. - И ты тоже, сказал он и снова побил меня. Я убежал.
  Армун кипела гневом: не за себя, ей-то приходилось слышать и худшие
оскорбления.
  - Пусть Фракен читает будущее по помету мургу. Твой отец не лучше его,
раз слушает такие глупости. Керрик спас саммады - и как быстро все забыли
об этом... Сколько тебе?
  - Это моя одиннадцатая зима.
  - Достаточно взрослый, чтобы получать побои, но слишком молод, чтобы
стать охотником и дать сдачи. Оставайся до утра, Харл, пусть отец твой
придет ко мне за тобой. Я расскажу ему о мургу!
  Утром Армун вышла из шатра, послушать, что говорят женщины. Все
беспокоились о пропавшем мальчике, и охотники уже искали его. Хорошо,
подумала она, а то заплывут жиром, без дела валяясь в шатрах.
  Подождав, пока солнце опустится пониже, она остановила первую из
встретившихся женщин.
  - Пойди в шатер Нивота и передай ему, что мальчик Харл нашелся и сидит в
моем шатре. Быстрее.
  Как Армун и рассчитывала, женщина не стала торопиться и тут же разболтала
новость. Армун вернулась в свой шатер и стала ждать. Наконец кто-то
окликнул ее снаружи. Она вышла, аккуратно задернув за собой полог.
  Старый шрам на щеке кривил рот Нивота в злобной ухмылке. Характер был под
стать выражению лица.
  - Я пришел за мальчишкой, - грубо сказал он.
  Позади него собралась толпа, люди с интересом прислушивались: зима была
длинной и скучной.
  - Я - Армун, а это шатер Керрика. Как твое имя?
  - Отойди в сторону, женщина, - мне нужен мой парень.
  - Чтобы опять избить? Это ты говорил, что Керрик наполовину мараг?
  - Он совсем мараг, если тебе хочется знать мое мнение. И сейчас я накажу
мальчишку, чтобы не болтал... и тебя тоже, если ты не пропустишь меня.
  Она и не шевельнулась, и он грубо толкнул ее. А напрасно. Не стоило ему
забывать, что случалось, когда она была моложе и ее дразнили беличьей
мордой.
  Кулак Армун угодил Нивоту прямо в нос - охотник полетел спиной в снег.
Едва он встал на колени - кровь капала у него с подбородка, - она снова
ударила его в лицо. Толпа разразилась радостными криками. Доволен был и
Харл, подглядывавший в щелочку.
  Охотники не бьют женщин... кроме своих собственных, поэтому Нивот не
знал, что ему делать. Не было у него и времени подумать. Армун не ниже его
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5  6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 57
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама