Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Гарри Гаррисон Весь текст 656.6 Kb

Зима в Эдеме

Предыдущая страница Следующая страница
1  2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 57
безмерно устал и мечтал только об отдыхе. Но как тут отдохнешь? Неужели
кто-то из иилане уцелел? Это едва ли возможно. Когда погиб их город, фарги
и иилане умерли - каждая из них сразу стала отверженной. Когда случалось,
что иилане изгоняли из города, в ее организме совершались необратимые
изменения, и она погибала - он сам видел это. Но встречались и исключения:
например, Дочери Жизни не умирали, как остальные... Придется проверить.
  - Они показались из полусгоревшей рощи, - сказал Керидамас. - Одного мы
убили, а другие снова попрятались, И Симмахо сказал, что тебе, маргалус,
может быть, захочется самому сразить последних мургу.
  - Да! - воскликнул Херилак.
  Керрик устало покачал головой.
  - Да подожди ты убивать. Надо посмотреть, кто это. А лучше - пусть живут.
Я поговорю с ними.
  Они пробирались между обгорелых деревьев: повсюду валялись мертвые тела.
Дорога привела их на амбесед, и Керрик в ужасе замер перед горами трупов.
Все как будто были целы - ни ожогов, ни ран, - и все мертвы. И все до
единой лежали головами к задней стене. Керрик тоже поглядел туда, на трон,
на котором некогда восседала Вейнте, теперь обгоревший и пустой. Топча друг
друга, фарги и иилане пробивались туда, надеясь на помощь эйстаа. Но не
было ее в живых, трон опустел, и город умер. Тогда умерли и они.
  Первым шел Керидамас, осторожно ступая между распростертыми телами;
Керрик, словно окаменев, шел следом. Столько мертвых... Надо что-то делать,
пока не начали разлагаться. Хоронить? Их слишком много. Надо что-нибудь
придумать.
  - Там, впереди, - указал копьем Керидамас. Симмахо подошел к обгорелой
изломанной двери и заглянул внутрь, но ничего не увидел: было очень темно.
Заметив Керрика, он показал ему на лежавший здесь труп иилане и перевернул
его ногой. Керрик мельком взглянул на него, потом наклонился, чтобы
рассмотреть получше. Это место показалось знакомым - это ханане.
  - Это самец, - пояснил он. - Там, внутри, должны быть одни самцы.
  Симмахо пнул труп ногой. Как и многие тану, он удивлялся, что злобные
мургу, с которыми они бились, все до одной самки.
  - Он хотел убежать, - объяснил Симмахо.
  - Самцы не сражаются... Они вообще ничего не делают. Их запирают здесь.
  Симмахо был явно озадачен.
  - Почему же тогда он сразу не умер, как остальные?
  В самом деле, почему? - размышлял Керрик.
  - Самки умерли, когда погиб город. Они не могут жить вне его. Когда их
изгоняют из города, случается то же самое. Только в чем причина, я не знаю.
Но в том, что для них это смертельно, ты можешь убедиться сам - взгляни по
сторонам. Похоже, что самцы, которых всегда держали в изоляции, вдали от
прочих, всегда были в какой-то мере отверженными, а потому гибель города не
повлияла на них.
  - Теперь они умрут от наших копий, - проговорил Херилак. - И сейчас же, а
то сбегут ночью.
  - Ты же знаешь, они никуда не ходят по ночам. К тому же отсюда нет иного
выхода. Прекратим же проливать кровь и отдохнем до утра. Будем есть, пить и
спать.
  Никто не возражал. Заметив на уцелевшем дереве водяной плод, Керрик
сорвал его и показал всем, как из него напиться. Пищи не было, но усталость
была сильнее голода, и все вскоре уснули.
  Не спал только Керрик. Он устал не меньше других, но пережитое не давало
ему уснуть. Ветер разогнал на небе облака, появились первые звезды. Наконец
усталость взяла свое, и он крепко заснул и проснулся, когда заря уже
осветила небо.
  Кто-то шевельнулся в утреннем сумраке, и Керрик разглядел Херилака, с
ножом в руке пробиравшегося ко входу в ханане.
  - Херилак, - негромко окликнул он, с трудом поднимаясь на ноги.
  Охотник обернулся. Увидев Керрика, он немного поколебался, потом сунул
нож за пояс и пошел назад. Чем, какими словами можно было уменьшить
терзавшую его боль? Все происшедшее не притушило в Херилаке ни гнева, ни
ненависти, а только обострило его страдания. Может быть, буря в его душе
скоро уляжется. Может быть...
  Керрик глотнул из водяного плода. Нужно еще столько сделать. Но прежде
всего надо проверить, не уцелел ли кто-нибудь из иилане в ханане. Он
посмотрел на свое копье. Брать или не брать? Внутри могут оказаться самки,
еще не знающие о гибели города. С копьем наперевес Керрик шагнул за
обгорелую дверь.
  Повсюду еще дымились угли. Пламя прошло повсюду, по прозрачной крыше и
стенам. Пахло дымом. Держа копье наготове, он прошел по залу - единственной
части ханане, которую ему довелось видеть, - вышел в коридор и попал в
другое помещение. Здесь сильно пахло горелым мясом. Потолок сильно выгорел,
и можно было разглядеть ужасную картину.
  У ног Керрика лежал обгорелый труп Икеменд, хранительницы ханане, с
широко раскрытым в предсмертных муках ртом. За ней громоздились трупы ее
подопечных. Комната была полна обгоревших тел. Керрик поежился, отвернулся
и направился дальше.
  Он блуждал по лабиринту комнат и переходов, большей частью испепеленных
огнем. Но встречались и зеленые ветви - молодая поросль почти не поддалась
огню. Сделав очередной поворот, он очутился в каморке с нарядными коврами
на стенах и мягкими подушками на полу. С круглыми от страха глазами к стене
жались два юных самца. Увидев его, они застонали:
  - Смерть пришла! - и закрыли глаза.
  - Нет! - громко крикнул Керрик. - Глупым самцам слушать высшую!
  Глаза открылись и с изумлением уставились на него.
  - Говорите! - приказал он. - Где остальные?
  - Он, у говорящей в руках острый зуб, он убивает, - простонал один из
самцов.
  Бросив копье на циновку, Керрик шагнул в сторону.
  - Смерть ушла. Вы одни здесь?
  - Одни! - проскулили оба, их ладони окрасились в цвет ужаса.
  Керрик заставил себя не сердиться на глупых созданий.
  - Слушайте меня и молчите! - приказал он. - Я -
Керрик-сильный-и-знатный-что-сидит-рядом-с-эйстаа. Вы слыхали обо мне? -
Оба торопливо сделали знак согласия. Быть может, весть о его бегстве не
дошла до затхлого мирка ханане. А может, они просто забыли. - А теперь
отвечайте на мои вопросы. Сколько вас здесь?
  - Мы спрятались, - начал тот, что помоложе. - Мы играли: остальные искали
нас. Я был там. Елкиман спрятался вместе со мной, а Надаске за дверью. Но
другие так и не пришли. Что-то случилось. Было тепло и приятно. Но скверный
запах драл нам горло и ел глаза. Мы позвали Икеменд, но она не пришла. А мы
боялись выходить. Я очень испугался - меня потому и зовут Имехеи, - но
Елкиман очень смелый. Он пошел вперед, мы за ним. И я не могу сказать, что
мы увидели, это было ужасно. Мы решили уйти из ханане, - хотя это и
запрещено, - и Елкиман уже вышел, а потом он закричал, и мы убежали
обратно. Что с нами теперь будет?
  Действительно, что их ждет? Неизбежная смерть, если сюда забредут
охотники. Они увидят мургу, зубастых и свирепых врагов. Но Керрик-то знал,
что перед ним слабые, глупые создания, не умеющие даже позаботиться о себе.
Он не мог допустить, чтобы их убили, он уже устал от крови.
  - Оставайтесь здесь! - приказал он.
  - Но мы боимся, мы хотим есть, - заныл Имехеи.
  "Мягкий-на-ощупь" - так переводилось его имя. Второй же, Надаске -
"выглядывающий-в-щелку". Дети, хуже чем дети, ведь им никогда не стать
взрослыми.
  - Молчать! Здесь есть вода, а накопленный жирок позволит вам поголодать
немного. Не выходите из этой комнаты. Еду вам принесут. Понятно?
  Они успокоились, выражая жестами повиновение и доверие. Ну и самцы!
Подобрав копье, Керрик оставил их. Выйдя из ханане, он столкнулся с
Херилаком. За ним теснились его охотники. Саску во главе с Саноне держались
в сторонке.
  - Мы уходим! - объявил Херилак. Он уже взял себя в руки, и гнев его
сменился холодной решимостью, - Мы сделали то, зачем пришли. Мургу и гнездо
их уничтожены. Больше нам здесь делать нечего. Мы возвращаемся домой.
  - Надо остаться. Еще не все сделано...
  - У тану здесь нет больше никаких дел. Керрик, ты был нашим маргалусом и
вел нас против мургу; мы тебя почитали за это и повиновались тебе. Но
теперь мургу уничтожены, и ты больше не командуешь нами. Мы уходим.
  - Значит ты, могучий Херилак, говоришь от лица всех тану? - сердито
спросил Керрик. - Я не помню, чтобы охотники тебя выбирали. - Он повернулся
к ним. - Херилак говорит от имени всех вас... или у каждого свое мнение?
  Разгневанный Керрик переводил взгляд с одного лица на другое, и люди
смущенно опускали глаза. Саммадар Сорли шагнул вперед.
  - Мы думали, мы говорили. Херилак говорит правду. Нам здесь ничего не
нужно. Дело сделано, и нам нужно успеть домой еще до зимы. Мы выступаем,
Керрик. Твой саммад на севере, а не здесь.
  Армун. Зачем ему этот город мертвых? Она его саммад, она и малыш. И
Керрик едва не поддался искушению немедленно выступать на север. Но позади
Сорли стоял Саноне, а с ним все саску, и они не двигались с места.
Обернувшись к ним, Керрик спросил:
  - Что скажут саску?
  - Мы уже говорили и еще не закончили разговор. Мы только что пришли сюда,
и нас ничто не гонит, подобно таку, на холодный север. Мы понимаем их. Но
нам нужно другое.
  - Давайте немного повременим, - попросил Керрик, обращаясь к охотникам. -
Посидим, покурим, обсудим... Потом решим.
  - Нет, - ответил Херилак. - Все уже решено. Мы сделали все, зачем пришли
сюда. Мы уходим. Сейчас.
  - Но я не могу уйти прямо сейчас, - проговорил Керрик, все еще надеясь,
что его поймут. - Я тоже хочу вернуться. Там Армун, там мой саммад, но я не
могу уйти сейчас.
  - Я позабочусь об Армун, - отвечал Херилак. - Она будет под моей защитой
в моем саммаде, пока ты не вернешься.
  - Мне еще рано уходить. Я хочу подумать.
  Последние слова Керрик произнес уже в спины охотников. Решение было
принято, разговоры окончены. Битва завершилась, и каждый охотник вновь сам
себе господин. Они молча уходили вслед за Херилаком по тропе, исчезавшей
среди деревьев.
  И никто даже не оглянулся. Ни один тану. Керрик смотрел им вслед, пока
последний охотник не пропал из виду. Ему казалось, что какая-то часть его
ушла вместе с ними. Хотелось догнать их, упросить не торопиться или просто
отправиться вслед за охотниками по той тропе, что приведет к Армун.
  Но он не сделал этого. Что-то удерживало его. Хоть он и чувствовал себя
тану и знал, что его место возле Армун, среди людей.
  Но он только что разговаривал с этими глупыми самцами, приказывал им, как
положено иилане, с удовольствием ощущал свою власть над ними. Что это?
Неужели его дом - это жилище ящеров, а не шатры тану?
  - Керрик, - донесся до него голос Саноне. - Ты наш маргалус. Приказывай!
  Мудрый старик все понимал, мандукто саску умели видеть. Быть может, он
понимал чувства Керрика лучше, чем он сам. Довольно. Нужно еще столько
сделать. А пока нужно стараться не думать об Армун.
  - Нам нужна еда, - проговорил он. - Я покажу вам поля, где пасутся
животные. Все они не могли сгореть. И еще - нужно что-то сделать с
мертвыми.
  - В реку их, пока не засмердели, - буркнул Саноне. - Пусть их унесет в
море.
  - Пусть будет так. Приказываю. И выбери тех, кто пойдет со мной. Я покажу
дорогу. Поедим, а потом нужно будет еще многое сделать.


                               Глава вторая

                                        Befesekesse ambeiguru desguru
                                        kakkusarod. Munibeiek munibelek.

                                        Та, что взлетает на гребне самой
                                        высокой волны,
                                        может попасть в самую глубокую
                                        впадину.

                                                Апофема иилане

  Эрефнаис распоряжалась на урукето, командовала экипажем и пассажирами.
Урукето уходил все дальше в море, а она оставалась наверху, и только когда
волны захлестывали темный бок живого корабля, прикрывала глаза прозрачными
мембранами. Между двумя очередными порциями холодного душа она успевала еще
раз бросить взгляд на погибший город, на столб дыма над ним, на
безжизненные пляжи. Картина эта словно впечаталась в память. Гибнущий город
Предыдущая страница Следующая страница
1  2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 57
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама