Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Гарри Гаррисон Весь текст 656.6 Kb

Зима в Эдеме

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 3 4 5 6 7 8 9  10 11 12 13 14 15 16 ... 57
языком ее раздвоенную губу... и вскочил дрожа, вознамерившись немедленно
отправиться за нею. И за ребенком, конечно.
  Но благие намерения остались таковыми: делам, которые следовало
завершить, чтобы Деифобен сделался пригодным для жизни тану, не было конца.
Долгие летние дни сменяли Друг друга. И снова настала осень. Керрик просто
разрывался надвое. Злился на себя, что так и не выбрал времени отправиться
за Армун, - и одновременно испытывал облегчение: теперь нечего было и
думать успеть туда и обратно до зимних снегов. Но на этот раз он все
рассчитает, закончит все к ранней весне, а Саноне будет напоминать ему о
прошедших Днях. И тогда отправится на север. Все-таки там они в
безопасности: и она, и ребенок - это было утешением, когда он особенно
тосковал.

  Появление тану не испугало Калалеква. Ему уже приходилось встречаться с
ними, но он прекрасно понимая, что оказался в их охотничьих угодьях. Однако
он видел, что женщина боится его.
  - Эй, не бойся, снежноволосая! - крикнул он и засмеялся, чтобы показать
дружелюбие.
  Но смех его вызвал противоположный эффект. Женщина в страхе отступила
назад и замахнулась копьем. Мальчишка рядом повторил ее жест. Младенец на
травоисе жалобно завопил. Калалекв, укоряя себя за поспешность, опустил
глаза и-увидел, что его руки и нож обагрены кровью убитого им пушного
зверя. Быстро отбросив нож в сторону, он спрятал руки за спину, надеясь,
что улыбку его сочтут дружелюбной.
  - Что ты сказал? - крикнула Ангаджоркакв, отодвигая шкуры, закрывавшие
вход в землянку. Выбравшись из нее, она замерла, разглядывая пришельцев.
  - Погляди, какие у них светлые волосы! И кожа белая! Это тану? - спросила
она.
  - Они.
  - А где охотники?
  - Не знаю, я вижу только троих.
  - Женщина, подросток, младенец. Раз они одни, их охотник, наверное, умер,
и они горюют. Поговори с ними, скажи, чтобы не боялись.
  Калалекв тяжело вздохнул:
  - Я не знаю их языка, только слова "мясо", "вода" и "прощай".
  - Смотри не попрощайся. Предложи им воды. Так будет лучше.
  Когда охотник с волосатым лицом отбросил нож, страх Армун отступил.
Здесь, на берегу, мог оказаться только парамутан, один из тех охотников,
что живут у моря на севере. Она слыхала о них, но никогда не встречала. Она
медленно опустила копье, но не выпустила оружие из рук - из землянки
выскочил еще один. Но это была женщина, не охотник, и Армун почувствовала
облегчение. Они принялись неразборчиво переговариваться высокими голосами.
Потом охотник широко улыбнулся и выговорил одно слово:
  - Ваудаа. - Армун не отреагировала, и улыбка исчезла с его лица. Он
повторил: - Ваудаа, ваудаа!
  - Он говорит "вода"? - спросил Харл.
  - Наверное. Вода, конечно, вода. - Армун кивнула и улыбнулась в ответ.
  Темная фигура женщины исчезла в шатре. Когда она вновь появилась, в руках
у нее была черная кожаная чашечка. Она протянула ее гостям. Харл шагнул
вперед, взял чашку, заглянул в нее и попробовал.
  - Вода, - сказал он, - ужасная на вкус.
  Слова эти словно разом обезоружили Армун. Страх исчез, и сразу навалилась
огромная усталость, она даже пошатнулась - пришлось опереться на копье,
чтобы удержаться на ногах. Вид дружелюбных волосатых лиц, сознание того,
что теперь она наконец не одна, дали волю усталости, которую она до сих пор
превозмогала. Парамутанка заметила это и, быстро подбежав, взяла у Армун
копье и помогла ей опуститься на землю. Армун машинально подчинилась -
опасности как будто не было, а если и была, то уже поздно было что-либо
делать. В этот момент закричал младенец, да так требовательно, что ей
пришлось встать, взять его на руки и сунуть ему в рот кусок копченого мяса.
Парамутанка понимающе зацокала языком и, протянув руку, погладила светлые
волосики Арнхвита.
  Издали донесся пронзительный крик. Армун даже не вздрогнула. По берегу
трусил невысокий мальчуган, волосы на его лице были светлей, чем у
родителей, в руках он держал ловушку с попавшимся в нее кроликом. Заметив
пришельцев, он замер с раскрытым ртом. Любопытный, как все мальчишки, Харл
отправился поглядеть на кролика. Мальчик-парамутан казался постарше Харла,
хотя на полголовы уступал ему в росте. Они сразу признали друг друга. И,
несмотря на великую усталость, к Армун вдруг вернулась надежда. Может быть,
они и доживут до весны...
  Калалекв был хорошим охотником, и один мог прокормить многих. По обычаю
парамутанов он должен был всем поделиться с незнакомцем, даже если бы сам
при этом остался голодным. У себя на севере они сражались лишь с непогодой.
Гостю радовались и отдавали ему все. Тем более женщине... Он угадывал
очертания полных грудей под одеждой и уже жаждал к ним прикоснуться.
Ребенок - еще лучше. Особенно с такими волосами, светившимися, словно
солнечный зайчик на леднике. Он позаботится о них. А она, наверное, знает,
где охотники, с которыми он пришел торговать. Охотники-эрквигдлиты всегда
приходили к этой стоянке на берегу. Но нынешним летом он ждал их напрасно.
Снежноволосая должна знать.
  Хотя Армун ничего не поняла из слов парамутанки, она ощутила в них
теплоту и гостеприимство. Ее ласково пригласили в землянку и усадили на
мягкие шкуры. Она с любопытством огляделась - все здесь было иначе. Она
поглядела на женщину. Та стукнула кулаком в грудь и несколько раз повторила
слово "Ангаджоркакв". Наверное, это ее имя.
  - Ангаджоркакв? Тебя зовут Ангаджоркакв, а я - Армун.
  Она тоже постучала себя по груди, и обе рассмеялись. Захлебываясь от
смеха, они повторяли имена друг друга...
  Весело напевая под нос, Калалекв обдирал еще теплого кролика, мальчики
заинтересованно наблюдали. Закончив, Калалекв отхватил пушистую лапку - ее
нижняя часть приносила удачу - и высоко подбросил в воздух. Белокурый
мальчик, высоко подпрыгнув, схватил ее и бросился бежать, а Кукуджук, вопя,
рванулся следом. Отбежав подальше, они стали играть, перебрасываясь
окровавленным пушистым комочком. Калалекв с удовольствием смотрел на детей.
Здесь Кукуджуку не с кем было играть, и он соскучился без друзей. Очень
удачный день, он еще долго будет его вспоминать и заново переживать долгими
зимними ночами. Он вернулся к своему кровавому занятию и, вырезав печень,
окликнул мальчишек. Кукуджук подбежал, и Калалекв отдал ему кусок мяса -
долю охотника, добывшего зверя.
  - Поделюсь с другом, - сказал сын.
  Просияв от радости, Калалекв кремневым ножом быстро разрезал печень
пополам. Кукуджук еще мальчик, но поступает, как подобает мужчине,
понимает, что всегда лучше отдать, чем взять себе.
  Харл взял угощение, не представляя, что с ним делать. Кукуджук немедленно
подал пример, жуя свой кусок и с удовольствием поглаживая живот. Харл
колебался, но тем временем Калалекв проделал дырочку в задней части черепа
кролика и на глазах удивленного мальчика высосал мозг. После этого сырая
печенка показалась тану даже вкусной.


                               Глава восьмая

  Армун не стала есть сырое мясо, как Харл. Одно дело свежая дичь - ей
случалось есть ее сырой, другое - осклизлый кусок мяса, который
Ангаджоркакв извлекла из ниши в земляной стене. От полуразложившейся плоти
ужасно воняло. Ангаджоркакв этого словно не замечала и отрезала кусок для
себя, а потом и для Армун. Отказаться она не могла, но и не в силах была
затолкать его в рот. Она неуверенно мяла кусок мяса в руках. Что будет,
если она откажется съесть этот скользкий кусок? Оскорбит ли она этим
хозяев? Она поискала взглядом вход, потом положила Арнхвита на шкуры, - тот
радостно сосал жесткий кусок копченого мяса, - отвернулась и поднесла руку
ко рту, будто отправляя туда угощение. Делая вид, что жует, она раздвинула
шкуры у входа и направилась к травоису. Там незаметно спрятала мясо среди
шкур и отыскала открытый пузырь с мясом мургу. Студенистая, почти полусырая
плоть, от которой тану воротили нос, наверняка придется по вкусу
парамутакам.
  Тек и случилось. Они были просто в восхищении. Ангеджоркакв нашла вкус
потрясающим и позвала Калалеква попробовать новое яство. Он жадно
набросился на него, заталкивая в рот огромные куски окровавленными
пальцами, и стонал от удовольствия. Угостили и Кукуджука, Харл тоже получил
свою долю. Пока все ели, Ангаджоркакв согрела воду в каменной чаше над
маленьким очагом и залила ею сушеные листья в кожаных чашечках. Калалекв
шумно выхлебал настой, потом съел и листья. Армун попробовала, и ей
понравилось. День заканчивался куда лучше, чем начался. В землянке было
тепло и не дуло. Она могла поесть и отдохнуть и, ложась спать, не думала со
страхом о завтрашнем дне, как в прошедшие ночи.
  Утром Калалекв покопался в глубинах землянки и извлек оттуда несколько
узлов. Это были черные шкуры такой длины, что Армун даже не могла
представить себе, с какого зверя их сняли. Несколько сшитых из шкур мешков
были заполнены густым белым жиром. Калалекв зачерпнул немного, попробовал и
дал отведать ей. Жир оказался сытным и вкусным. Выразил желание попробовать
и Арнхвит.
  - Есь, есъ! - проговорил он, и Армун дала ему облизать свои пальцы.
  Тем временем Калалекв разыграл целое представление. Он разворачивал и
сворачивал шкуры, глядел на Армун, показывал на тропу, держа в одной руке
кремневый нож. Тряс другой рукой шкуру, а затем менял местами предметы в
руках и говорил "до свидания". Все это было совсем не понятно.
  Однако Харл, похоже, лучше понимал этих людей.
  - Я думаю, он хочет узнать, где остальные тану. Он хотел бы отдать им
часть жира.
  Армун показала на себя и детей, потом в сторону тропы и несколько раз
сказала "до свидания". Когда Калалекв понял ее наконец, он глубоко вздохнул
и свернул шкуры. Потом понес их к морю. Кукуджук поспешил на помощь, следом
за ним побежал Харл. Добежав до воды, он вернулся к Армун с восторженным
криком:
  - Смотри, смотри! Видишь черную скалу?.. Это вовсе не скала. Пойдем,
увидишь сама. Это лодка, вот что это!
  Следом по дюнам, мимо кочек с засохшей травой на песчаном берегу,
заковылял Арнхвит. Харл оказался прав, черная глыба действительно оказалась
лодкой, перевернутой днищем вверх. Калалекв внимательно осмотрел
поверхность днища, проверяя, нет ли в нем дыр. Лодка оказалась странной -
она была не выдолблена, как челноки тану, из целого ствола дерева, а
сделана из огромной черной шкуры. Удовлетворившись осмотром, Калалекв
нагнулся и, ухватившись за борт, перевернул ее. Харл немедленно перегнулся
через высокий борт и заглянул внутрь. Заплакал Арнхвит. Его подняли, чтоб
он тоже смог посмотреть.
  Это была удивительная конструкция. Длинные палки были связаны вместе,
образуя прочный каркас. На него была натянута шкура. Армун увидела, что
шкура скроена по форме каркаса, а отогнутый край прошит. Швы были замазаны
каким-то темным веществом, что делало лодку непромокаемой. Это было
удивительно.
  Теперь, когда Калалекв решил сниматься с места, попусту время не теряли.
Из землянки вынесли все пожитки, вплоть до плотной шкуры, закрывавшей вход,
и свалили на песок. Работали все, даже Арнхвит, спотыкаясь, тащил какую-то
шкурку. Когда все оказалось на берегу, Калалекв столкнул лодку в воду и
забрался в нее. Она закачалась на невысоких волнах. Похоже, только он знал,
как и куда укладывать вещи, а потому все время кричал, чтобы ему несли тот
или иной предмет. Когда Ангаджоркакв взяла с травоиса припасы и понесла к
лодке, Армун поняла, что время решать, вернее, - что все уже решили за нее.
Она оглянулась на дюны, на холмы за ними, прекрасно представляя себе, что
там их ждет только голодная смерть. Выбора не было. Придется отправляться с
парамутанами, куда бы ни вел их путь.
  Харл забрался в лодку вслед за Кукуджуком, Армун передала ему радостно
верещавшего Арнхвита, считавшего все это великолепным развлечением.
Ангаджоркакв мягкими движениями подтолкнула ее вперед, и Армун забралась в
лодку. Усевшись на песок, Ангаджоркакв сняла свои поножи и забросила их в
лодку. Так же, как лицо и руки, ее ноги покрывала мягкая коричневая шерсть.
Подобрав кожаную юбку, она вошла в воду и, визжа от холода, стала толкать
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 3 4 5 6 7 8 9  10 11 12 13 14 15 16 ... 57
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама