Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Гарри Гаррисон Весь текст 227.83 Kb

Планета, с которой не возвращаются

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5 6 7  8 9 10 11 12 13 14 ... 20
     - Совершенно ничего. Я тщательно подготовилась к этой экспедиции.
     - Очень хорошо. Вон там заросшая травой яма. Спрячься в ней и жди.  Я
избавлюсь от приборов и приду к тебе.
     Он вернулся к воронке, спрыгнул вниз и, весело насвистывая, осторожно
засунул оба прибора под искореженное крыло. Все  хорошо.  Похоже,  посадка
прошла без осложнений.
     Леа была на месте, когда он пробрался в укрытие  и  рухнул  на  траву
рядом с ней.
     - Может, все-таки расскажешь, что тут происходит? - спросила она.
     - Тебе не следовало этого делать. Надо было оставаться в шлюпке.
     - Почему? Шлюпка, как ты видел, и сама летает довольно неплохо. А две
головы куда лучше одной, особенно сейчас, когда ты нашел аборигенов. А  то
зачем бы тебе понадобился ЭЛП, не так ли? Но  сделанного  не  воротишь.  Я
здесь, наша шлюпка на орбите - что дальше?
     Тут Леа была права. Сделанного не воротишь -  Брайан  умел  принимать
ситуацию такой, какая она есть. Он показал на лесистые  холмы,  окружавшие
равнину.
     - Мы останемся здесь до тех пор, пока не убедимся, что все  спокойно.
Потом двинемся вверх, на холмы, и отыщем  того  простодушного  и  грязного
дикаря, с которым я повстречался. Если нам повезет, то мы сможем  отыскать
и его друзей. А когда отыщем, то с помощью ЭЛП  поговорим  с  ними,  может
быть, они расскажут нам, что происходит на планете.



                           8. НЕПРИЯТНЫЙ СЮРПРИЗ

     Вечернюю тишину нарушали только жужжание насекомых да редкие  далекие
крики летучих рептилий. Брайан понял,  что  посадка  прошла  незамеченной,
неприятностей не будет, и расслабился. Но  как  только  напряжение  спало,
навалился жуткий голод - он уже давно ничего не ел. С  чувством  глубокого
отвращения он выудил плитку сухого питания и сорвал обертку.
     - Не слишком похоже на бифштекс,  правда?  -  заметив  выражение  его
лица, Леа не удержалась, чтобы не съязвить.
     - На этом питании можно прожить очень долго, хотя это и не жизнь.  И,
пожалуйста, не напоминай мне о бифштексах.
     Леа подтянула свою сумку и открыла верхний клапан.
     - Я вспомнила о них только потому, что захватила для тебя  порцию.  -
Она невинно улыбнулась, взглянув на  ошеломленного  Брайана.  -  Рецепт  я
вычитала в старинной кулинарной книге. Он рекомендуется участникам  зимних
гонок,  хотя  я  не  совсем  понимаю,  что  это  такое.  -  Она  принялась
разворачивать большой сверток.  -  Приготовляется  очень  просто.  Берется
целая булка, разрезается пополам, внутрь кладется толстый, горячий, хорошо
прожаренный бифштекс и обильно заливается соком. Потом накрывается  сверху
второй половинкой булки, и полученный бутерброд слегка сдавливается, чтобы
хлеб хорошо впитал сок...
     Она протянула огромную булку Брайану, и тот с глухим рычанием схватил
ее. Откусил огромный кусок и с блаженной миной принялся жевать.
     - Леа, ты просто чудо, - прошамкал он с набитым ртом.
     - Я знаю - но все  равно  приятно,  что  ты  это  заметил.  А  теперь
расскажи мне о своем скверно пахнущем дикаре.
     Однако Брайан не проронил ни слова, пока не  проглотил  добрую  треть
огромного сандвича. Утолив первый голод, он не спеша  прикончил  остальное
за разговором.
     - Он прост как дитя - но вовсе не ребенок. Зовут его Вьер или  что-то
вроде этого. В первую нашу встречу он был страшно напуган,  но,  когда  мы
познакомились поближе, страх исчез совершенно. Это было невероятно. Словно
внутри у него щелкнул переключатель эмоций. Потом, когда я хотел пойти  за
ним, он так расстроился, что даже заплакал. Мне  пришлось  отпустить  его,
но, думаю, отыскать Вьера снова не составит труда.
     - Может, он слабоумный - или изгой?
     - Возможно, но вряд ли. Если принять во внимание среду его  обитания,
то следует признать, что Вьер прекрасно  приспособлен  к  жизни.  Он  смог
выследить и убить травоядного  ящера  и  с  удовольствием  пообедал  сырым
мясом. А отправляясь назад к своему жилищу или стойбищу, захватил  мясо  с
собой. Но не стоит гадать попусту. У нас слишком мало фактов, чтобы делать
обоснованные предположения. Для  начала  следует  разыскать  его,  выучить
язык, а потом он сам ответит на все наши вопросы.
     Брайан глянул на заходящее солнце.
     - Это неплохое место  для  ночевки.  Аппаратуру  оставим  на  ночь  в
воронке, а утром отправимся.
     - Мне нравится твой план. День выдался суматошный. - Леа вытащила  из
сумки спальный мешок и расстелила его на траве. - Тебе,  похоже,  нравится
путешествовать налегке. Но мне не обойтись без небольшого комфорта  -  без
теплой постели, например. Я прихватила несколько сандвичей и для  себя.  И
немного вина в биопластиковой бутылке. Надеюсь, не  сочтешь  это  ненужным
излишеством, вина можешь хлебнуть немного.
     - С удовольствием. Я  начинаю  верить,  что  Земля  и  в  самом  деле
колыбель человечества.
     - Во всяком случае, женской его половины. Насколько я знаю,  ни  один
мужчина не будет так заботиться о себе.
     Спали они хорошо, пока  Брайан  внезапно  не  проснулся.  Что-то  его
встревожило, но что - непонятно. Он тихо лежал, глядя на звезды.  Основные
созвездия он запомнил еще вчера и  теперь  мог  судить  о  времени  по  их
положению на небе. Сейчас было далеко за полночь, до  рассвета  оставалось
всего несколько часов. Луны видно не было, в системе  Сельма-2  вообще  не
было луны, но все вокруг заливал мягкий свет звезд. Эта солнечная  система
находилась рядом с центром Галактики, и на небосводе широким поясом горели
мириады светил.
     Что же встревожило его? Ночь была  столь  тиха,  что  ясно  слышалось
ровное дыхание Леа. Может быть, чужие эмоции?  Он  прислушался  к  себе  и
ощутил что-то едва различимое. На грани восприятия. Человеческие  чувства.
Одной эмоциональной окраски. Ненависть. Лютая ненависть и ярость, и  жажда
убийства.  Это  был  не  один  человек.  Эмоции  исходили  от   нескольких
источников.
     И сходились на нем.
     Брайан медленно перекатился на живот  и  тихонько  встряхнул  Леа,  а
когда она открыла глаза, приложил палец к ее губам и тихо зашептал на ухо:
     - Скоро к нам явится веселенькая компания. Собери вещи и  приготовься
бежать.
     Он почувствовал, как напряглось ее тело, когда  она  приподнялась  на
локтях.
     - Что происходит?
     - Пока не знаю. Но чувствую поблизости людей. Они идут сюда. Пока  не
могу определить, сколько их. Но одно знаю точно - они идут по мою  душу  и
сердца их пылают не любовью. Погоди...
     Он сосредоточился, пытаясь выделить личность из переплетения  эмоций,
призвал на помощь весь опыт, который приобрел, развивая свой  особый  дар.
Он попытался проникнуть в чужую душу. Да, все сходится.
     Брайан удовлетворенно кивнул.
     - Одна загадка разрешилась. С ними  Вьер.  Теперь  мы  знаем,  что  в
холмах он живет не один. Похоже, его племя достаточно велико, вон  сколько
народу пришло взглянуть на меня.
     - Мне показалось, ты говорил, что вы подружились.
     - Мне тоже так казалось. Но, по-видимому, все изменилось. Хотелось бы
узнать почему - и кажется, мы скоро это узнаем.  -  Он  спокойно  встал  и
потянулся к ножнам. - Ты останешься здесь, пока я с ними не разберусь.
     - Нет! - Ее пальцы впились ему в руку. - Ты никуда не  пойдешь  один,
да еще ночью...
     - Еще как пойду. Поверь, я знаю, что делаю. - Он мягко отнял ее руку.
- Я должен чувствовать себя  свободным,  когда  встречусь  с  ними.  Может
статься, у меня не будет времени заботиться о тебе. Не волнуйся, все будет
хорошо.
     И он скользнул в полумрак, бесшумно  двигаясь  в  сторону  крадущихся
охотников. Отойдя подальше  от  укрытия,  он  остановился.  Теперь  эмоции
ощущались сильнее. В темноте было человек двенадцать. Возможно, больше. Он
подождал, пока в сумраке не проявились темные фигуры - их оказалось  около
двадцати, - потом резко вскочил на ноги и закричал:
     - Вьер! Я здесь. Чего ты хочешь?
     Брайан почувствовал, как их волной  захлестнул  страх.  Они  замерли,
все, кроме одного  -  которого  несла  вперед  ненависть.  Он  наступал  в
одиночку.
     Из темноты вылетело копье  и  вонзилось  в  землю  в  метре  от  ноги
Брайана. Ситуация становилась опасной. Он  почувствовал,  что  первый  шок
проходит и в людях снова  закипает  ненависть.  Один  за  другим  охотники
двинулись вперед.
     Брайан медленно отступал к озеру, уводя их в сторону от укрытия  Леа.
По крайней мере, хоть  она  в  безопасности.  Собственная  участь  его  не
беспокоила - за себя, если они все-таки нападут, он сможет  постоять.  Тем
более, если они все такие, как Вьер. В крайнем случае, если придется туго,
он просто убежит. Но что толкнуло их  на  это?  Он  снова  крикнул,  чтобы
привлечь к себе внимание.
     Тут закричала Леа - и он почувствовал, как ее захлестнула паника.
     Он рванулся к ней. Перед ним появился человек, потом еще  двое  -  не
снижая скорости, он разметал их в разные стороны. Леа закричала  опять,  и
он увидел людей, которые держали ее, увидел поднятые копья.
     Бросаясь в драку, он даже не вспомнил про кинжал - ему вполне хватало
кулаков.
     В неверном свете звезд завязалась жестокая  схватка.  В  ближнем  бою
оружие было бесполезно и даже опасно для самих нападавших. Брайан  схватил
одного из них и швырнул в гущу атакующих, послышались  крики.  Его  кулаки
обрушились на тех троих, что держали Леа. Он спрятал Леа за спину,  руками
отбивая копья, молотил кулаками словно палицами. Нападающие разлетались от
его ударов - и тут в висок ударил первый камень.
     Брайан взревел от боли, когда на него обрушился град камней - тут  он
впервые заметил женщин за спинами нападавших мужчин.  Они  были  вооружены
округлыми камнями и управлялись с ними очень умело. Брайан ухватил  одного
из охотников и прикрылся им как щитом - однако было  поздно.  Град  камней
обрушился на голову и шею, но он не успел почувствовать боли, закачался  и
рухнул как подрубленное дерево. Последнее, что он запомнил, - крик  Леа  и
ощущение собственной беспомощности перед надвигающейся тьмой.
     А потом - суматоха.  Мысли  спутаны.  Чернота,  красные  пятна  боли.
Качка, боль в руках, в ногах, в голове. Неясное движение.  Опять  чернота.
Вдруг появились звезды, они  почему-то  раскачивались  перед  глазами.  Он
хрипло позвал Леа. Что она ответила? Не понять. Боль и  забытье  были  ему
единственной наградой.
     Когда он  очнулся,  ночь  уже  отступила  от  неба,  занимался  серый
рассвет. С трудом разлепив веки, Брайан услышал, как  его  окликнула  Леа.
Руки и  ноги  были,  по-видимому,  связаны.  Он  часто  заморгал,  пытаясь
разогнать пятна в глазах. Оказывается, руки и ноги были привязаны кожаными
ремнями к длинному столбу. Правая рука была в крови  и  жутко  болела.  Он
вывернул кисть так, чтобы было видно, и раздраженно рыкнул.
     Голос Леа был хриплым от тревоги:
     - Ты жив? Слышишь меня? Отзовись, Брайан, ну  пожалуйста!  Ты  можешь
двигаться?
     Когда он попытался повернуть  голову,  из  груди  вырвался  невольный
стон. Голова была вся в шишках,  один  глаз  заплыл.  Здоровым  глазом  он
увидел Леа, лежащую поблизости, крепко привязанную  к  такому  же  столбу.
Поначалу из горла вырывался только хрип, но в  конце  концов  ему  удалось
выдавить несколько слов.
     - Я... в порядке... полном...
     - В порядке! - в ее голосе звенела сердитая  слеза.  -  Ты  выглядишь
ужасно, весь в крови, побитый. Если бы не твой чугунный лоб, ты  бы  давно
уже погиб! Ох, Брайан... Это было ужасно.  Они  подвесили  нас  на  столбы
словно туши. И несли всю ночь. Я была уверена, что тебя убили.
     Он попытался улыбнуться, но вышла какая-то нелепая гримаса.
     - Слухи о моей смерти оказались сильно преувеличены. - Брайан,  сколь
было возможно, пошевелил руками и ногами. - Синяков много - но  переломов,
похоже, нет. А как ты?
     - Ничего серьезного, так, пара царапин. Они в основном тебя били. Это
было так жестоко...
     - Хватит. Главное, что живы остались.  Лучше  расскажи  мне,  что  ты
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5 6 7  8 9 10 11 12 13 14 ... 20
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама