Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Гарри Гаррисон Весь текст 227.83 Kb

Планета, с которой не возвращаются

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 5 6 7 8 9 10 11  12 13 14 15 16 17 18 ... 20
смирение. Брайан указал на кинжал из пластали, который держал Вьер.
     - Что это у тебя?
     Вьер взглянул на кинжал и задрожал. Он  в  ужасе  рухнул  на  колени,
пополз вперед и положил оружие к ногам Брайана.  Брайан  поднял  кинжал  и
сунул в ножны.
     - А теперь пойдем, - приказал он и снял ногу со спины  Равна.  Титул,
который ему присвоили, был  очень  высок;  это  чувствовалось  по  реакции
мужчин. Страх и агрессивность исчезли, как только Брайан вступил  в  новую
роль.
     - Они до сих пор держат оружие. - Леа с  подозрением  поглядывала  на
охотников.
     - Разоружать их нет необходимости, ведь я стал частью общества.
     - А как  же  я?  Понимаю,  женщины  не  в  счет.  Тащи  свой  узел  и
помалкивай. Ну погоди, дай мне только выбраться  из  этого  мужского  рая,
Брайан Бренд! Ты мне заплатишь за все!
     Они взбирались по  заросшим  деревьями  склонам.  Брайан  держал  под
контролем чувства охотников. Пока те  его  признают,  он  в  безопасности.
Однако все могло измениться в любой момент и по  любому  поводу.  Но  если
попытка окажется удачной, то проникнуть в культуру этих людей будет  легче
легкого. Тем не менее затея была опасная. Но отступать поздно.
     Как только агрессивность и ненависть улетучились,  охотники  один  за
другим стали куда-то исчезать. До стойбища их  провожало  всего  несколько
человек. Они взбирались по крутому склону, пока впереди  не  показался  за
деревьями скалистый утес.  Его  крутой  откос  был  изрыт  пещерами,  явно
естественного происхождения.  Рядом  трудились  женщины  племени,  которые
обрабатывали шкуры каменными скребками. Завидев мужчин, они  ретировались,
подгоняемые пинками седовласой матроны.
     - Похоже, это женский вариант Равна. - Леа с интересом  наблюдала  за
происходящим. - Если ты утвердился в качестве  вожака  стаи  охотников,  я
намерена завоевать приличное положение среди женщин.
     Она сбросила узел  и  последовала  за  женщинами  к  пещере,  пытаясь
криками  остановить  их.  Но  они  только  пуще  припустили,  все,   кроме
седовласой. Та развернулась и кинулась на Леа.
     - Я тебя убью! Грязная... - провизжала она.
     Леа приняла стойку и отвела назад маленький твердый кулак. Как только
ее противница рванулась вперед, она  изо  всей  силы  нанесла  ей  удар  в
солнечное сплетение. Та сложилась  пополам,  завывая  от  боли,  обхватила
живот руками. Леа принялась таскать ее за волосы.
     - Заткнись и скажи свое имя, а то я снова тебя ударю.
     - Я... Первая женщина.
     - Теперь я Первая. А ты теперь Старейшая...
     Новоиспеченная Старейшая протестующе завыла, пытаясь оторвать  пальцы
Леа от своих волос. Равн, проходя мимо, небрежно пнул  ее  в  бок,  и  вой
сорвался на визг.
     - Теперь ты Старейшая, - радостно сказал он: зрелище чужого  унижения
грело его душу. Он уселся у скалы и громким воплем потребовал еды.
     - Какие милые люди, - заметила Леа.
     - Настоящие цветы местной культуры,  -  ответил  Брайан,  заворачивая
передатчик в кусок кожи, перед тем как вынуть тот из узла.  -  Но  система
работает и помогает выжить, иначе здесь не было  бы  этих  людей.  Я  хочу
передать на бортовой  компьютер  сведения  о  сегодняшних  событиях.  Надо
дополнить наш отчет на случай, если с нами что-нибудь случится...
     - Пожалуйста, не расстраивай меня, дорогой. Я верю, что  мы  выполним
задание и останемся живы. Заруби это себе на носу. Займись  отчетом,  а  я
пока поговорю с женщинами. Посмотрим,  какова  их  точка  зрения  на  этот
гадкий мир.
     - Хорошо. Нам нужна любая  информация,  но  задерживаться  здесь  нет
никакой необходимости. У большинства из них паразиты - ты заметила?
     - Не заметить было трудно. На  них  только  глянешь,  сразу  чесаться
хочется. Не уходи далеко.
     - Я буду рядом. Хочу поговорить с народом. Потолкую с Вьером, раз  уж
завязал здесь какие-то знакомства. Удачи тебе.
     Уже почти стемнело, когда Леа вышла из пещеры. Она  угрюмо  чесалась.
Брайан разговаривал с двумя охотниками, но, увидев выражение ее лица,  тут
же отослал их и протянул ей пластиковый флакон.
     - Я нашел в аптечке антисептик, это хороший инсектицид.
     - Давай его сюда! Это не пещера, а насекомоферма какая-то.
     Она быстро скинула одежду и опрыскала тело, покрытое красными точками
укусов. Пока она натиралась целительным кремом, Брайан  обработал  одежду.
Одеваясь, Леа крикнула:
     - Будь лапой, плесни мне двойную порцию водки. Бутылка на дне узла.
     - Я, пожалуй, составлю тебе  компанию.  Трудный  выдался  денек.  Как
прошел опрос?
     - Прекрасно, если не считать  насекомых.  Наливай  полную,  вот  так.
Господи, как приятно выпить! У женщин здесь своя  жизнь,  но  тоже  строго
иерархическая, кроме того, они просто кладезь разных историй. У  них  есть
мифы и заклинания на все  случаи  жизни.  Это  настоящий  устный  эпос.  В
следующий раз обязательно сделаю запись. Это  бесценный  антропологический
материал. А что удалось узнать тебе?
     - Весьма немного. Охотники говорили со мной достаточно  свободно,  но
только об охоте, о  следопытских  хитростях.  Ну,  ты  легко  можешь  себе
представить. По другим вопросам они своего мнения не  имеют.  Это  ходячая
коллекция табу. Все, что  они  делают  или  думают,  регулируется  строгой
системой запретов.
     - У женщин то же  самое,  во  всяком  случае  внешне.  Но  они  легко
ускользают в мифотворчество, а эта область запретами не  регламентируется.
Однако их истории, как мне кажется, не предназначены для мужских ушей.  Ты
слышал местный миф о сотворении мира?
     - Ничего и близко похожего, - покачал головой Брайан.
     - Это довольно интересно. Похоже на  упрощенное  изложение  правдивых
событий. То, что осталось в памяти людей, но в форме мифа. История гласит,
что раньше люди жили как боги: передвигались  по  земле  без  помощи  ног,
летали по воздуху без помощи крыльев. В те времена  люди  были  испорчены,
потому что ценили вещи, сделанные из цкл'т - тебе встречалось это слово?
     - Да, я знаю, что оно означает. Металл. По контексту  я  догадывался,
но пришлось пожертвовать одним из подданных, чтобы выяснить  наверняка.  Я
дал ему взглянуть на передатчик, и один только вид поверг беднягу в  такой
ужас, что он помчался прочь, не разбирая дороги, и в результате  со  всего
маху врезался в дерево.
     - Все сходится. Мифы говорят о том же. В древности люди ценили металл
и  полагали  себя  богатыми,  но  настоящие  боги  сокрушили  их,   и   их
металлические дома, где они жили, и весь металл, что был у них на  службе.
Затем боги решили очистить людей  и  заставили  их  вести  животный  образ
жизни. И если люди сохранят себя в чистоте, то попадут  в  цкл'т  -  здесь
будет правильным перевести это слово как "рай". А до тех пор  люди  должны
страдать и соблюдать все табу, и тогда они наверняка попадут в "рай".
     - Замечательно! - Брайан вскочил на ноги  и  заметался,  не  в  силах
усидеть на месте от волнения. - Ты просто чудо. Такое раскопать!  То,  что
ты рассказала, полностью объясняет жизнь этих людей. Они  -  потомки  тех,
кто бежал от грандиозной бойни. Их предки или потерпели поражение в войне,
или были вытеснены пришельцами; так или иначе, им пришлось  оставить  свои
города. Их армия была разбита. А вину за поражение они возложили на богов.
Это намного легче, чем признать собственное поражение.
     - Прекрасная теория, профессор. - Леа  допила  водку,  облизнулась  и
налила себе  снова.  -  Я  заметила  только  одно  слабое  место.  Где  же
победители? Да и война, по всему видно, продолжается.
     - Верно, - Брайан  мгновенно  успокоился,  -  об  этом  я  как-то  не
подумал. На деле мы знаем теперь немногим больше, чем в самом начале.
     - Не расстраивайся. Я попыталась проверить нашу  теорию  о  подземных
поселениях, а в ответ - только недоуменные  взгляды.  Если  на  планете  и
существует подземная цивилизация, то этим людям о ней ничего не известно.
     - Так же как и нам. Мне кажется, мы зашли в тупик.
     - Ты, может, и зашел, Равн над Равном, вместе со  своими  охотниками,
следопытами и прочими  мужскими  штучками.  -  Леа  очаровательно  икнула,
прикрыла рот ладошкой и улыбнулась. - А мы, девушки,  умеем  рассуждать  о
вещах серьезных, как и пристало более разумным существам. Как я  тебе  уже
говорила, все металлы - табу, а механизмы из металла - самое сильное табу.
Мы сами в этом убедились, когда нас схватили за то, что  мы  находились  у
космошлюпки. Следовательно, не будет ли логичным предположить,  что  самое
запретное место на  планете  -  то,  откуда  появляются  машины.  Ты  меня
понимаешь?
     - Да, конечно. Ты что, хочешь еще выпить?
     - Ой, помолчи. Может, нам стоит узнать, откуда появляются машины?
     - Конечно, но...
     - Никаких "но". Я все знаю. Женщины рассказали  мне,  как  найти  это
место. Нам остается просто пойти туда - и загадка будет решена.
     Она полюбовалась на физиономию  Брайана  -  широко  раскрытые  глаза,
отвисшая челюсть, - потом зажмурилась и спокойно уснула.



                               12. ОТКРЫТИЕ

     Брайану  очень  хотелось  растолкать  Леа  и  потребовать  дальнейших
объяснений. Но он сдержался. День выдался утомительным, она, без сомнения,
устала. Пряча бутылку с водкой в узел, он заметил, что Лез  отпила  совсем
немного. Выходит, ее и впрямь свалила не выпивка, а усталость. Ночь стояла
довольно теплая, но он все равно заботливо укрыл женщину спальным мешком.
     Что она подразумевала под местом, откуда появляются  машины?  Похоже,
Леа говорила о боевых машинах; ведь с момента прибытия на планету  они  не
встретили ни одной машины  мирного  назначения.  Но  неужели  вся  военная
техника появляется на поверхность в одном месте? Тем более  техника  обеих
воюющих сторон? Нет, это невозможно.  Если  такое  место  и  существует  в
действительности, его, по-видимому, контролирует одна из сторон.  Но  даже
это звучит неправдоподобно. Разве могут все боевые машины той  или  другой
стороны появляться из одной точки? Это возможно лишь в  том  случае,  если
вся  техника  собирается  на  подземных   фабриках.   Но   тогда   следует
предположить наличие подземной цивилизации.
     А если существует не одна, а две вооруженные группы -  обе  находятся
под землей, в то время как их  армии  сражаются  на  поверхности?  Но  как
объяснить все происходящее? Брайан  тряхнул  головой.  Он  слишком  устал,
ничего путного на ум не шло. И все-таки на все  эти  вопросы  _д_о_л_ж_е_н
б_ы_т_ь_ ответ, ведь боевые машины и техника существуют.
     Брайан встал и осмотрелся. С  заходом  солнца  все  замерло.  Женщины
скрылись в пещере, а  охотники  расположились  на  ночь  около  входа.  Он
отыскал  взглядом  Равна,  который  сидел  поодаль,  задумчиво   перебирая
косточки своего ожерелья. Самое время его  порасспросить.  Равн  наверняка
кое-что знает о месте, откуда появляются машины.
     Сон и спокойствие царили над стойбищем. Любого, кто  захочет  напасть
на Леа, засечь  не  составит  труда  -  человек  будет  излучать  страх  и
ненависть. Брайан взглянул на Леа - она крепко спала - и  пошел  к  Равну,
пробираясь между спящими.
     - Будем говорить, -  сказал  он.  Равн  встревоженно  поднял  голову,
сжимая ожерелье. Всплеск удивления быстро сменился лютой ненавистью. С ним
надо быть начеку. Всегда.
     - Уже поздно. Равн устал. Утром...
     - Сейчас.
     Голос Брайана звучал холодно; он протянул руку, ухватился за ожерелье
и тут же почувствовал охвативший старика испуг.
     - Ты будешь делать все, что я скажу. Ты будешь мне повиноваться.
     Он отпустил ожерелье и сел. Равн дрожащими руками схватился  за  свой
талисман.
     - Кто я? - первым делом спросил Брайан. Равн отвернулся, избегая  его
взгляда.
     - Смотреть на меня, ты, кусок грязи. Кто я? Назови мое имя!
     Слова выходили из Равна неохотно, они так и сочились ненавистью.
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 5 6 7 8 9 10 11  12 13 14 15 16 17 18 ... 20
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама