Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Гарри Гаррисон Весь текст 227.83 Kb

Планета, с которой не возвращаются

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 3 4 5 6 7 8 9  10 11 12 13 14 15 16 ... 20
     Леа взглянула на ожерелье на шее спящего старика и содрогнулась.  Эти
люди - настоящие звери. Отрубить человеку палец! Зачем? Наверное, для  них
это какой-то ритуал. А Брайан даже виду не подал, что у него  болит  рука.
Потрясающий человек. Надо будет обработать  обрубок,  чтобы  не  допустить
инфекции, но для этого нужна аптечка. Палец, конечно, отрастят заново,  но
сейчас главное - снять боль.
     - Я переписал все значки на кусок коры, - сообщил Брайан,  выбравшись
из воронки. - Может, ты их расшифруешь?
     Она крутила кору и так и этак, но в конце концов сдалась:
     - Это совершенно незнакомый мне язык.  Хотя  начертание  букв  что-то
напоминает. Может быть, в памяти компьютера что-нибудь есть...
     Седовласый пленник открыл глаза,  задрожал  и  с  визгом  кинулся  на
четвереньках прочь. Брайан схватил его и сильно нажал большим  пальцем  на
шею пониже уха. Старик пару раз дернулся и затих.
     - Ты видела? - спросил Брайан.
     - Что? Как ты его вырубил? Конечно. Отличный приемчик, ты должен меня
научить...
     - Да нет. На что он смотрел, когда завыл от ужаса? На радиопульт.
     - Может, он знает, что это такое?
     -  Сомневаюсь.  Но  для  него  пульт  явно  имеет  какое-то  зловещее
значение, и надо выяснить - какое. - Брайан повернул голову и прислушался.
- Шлюпка  снижается.  Теперь  постарайся  запомнить  перечень  необходимых
вещей.
     Шлюпка села меньше чем через две минуты. И с этого момента тревога не
отпускала Брайана. Даже когда шлюпка с Леа на борту  унеслась  ввысь.  Уже
две посадки прошли благополучно - возможно, это означает, что выбранное им
место не находится под постоянным наблюдением. Но  с  каждым  приземлением
вероятность обнаружения возрастает. Однако место  посадки  менять  нельзя,
потому что только племя охотников  может  помочь  разрешить  загадку  этой
планеты. Выбора не было, он выбросил из головы пустую тревогу и взялся  за
настройку ЭЛП.
     Маленькая  металлическая  коробочка  была   нашпигована   сложнейшими
микросхемами.  ЭЛП  был  оснащен   голографическим   проектором,   который
формировал трехмерное  изображение,  оно  как  бы  парило  в  воздухе  над
прибором. Сначала появилась наклонная белая поверхность, на  которой  были
написаны рабочие инструкции. Брайан внимательно их прочел и набрал  нужные
коды. Инструкции исчезли, и  возникло  изображение  Учителя.  Он  выглядел
пожилым человеком, был одет в простой серый костюм и сидел, скрестив ноги.
Брайан снова нажал на клавиши, и  Учитель  сменил  костюм  на  набедренную
повязку. В конце концов удалось даже удлинить волосы. Несмотря на то,  что
пленник был куда грязнее Учителя, они были очень похожи.
     Брайан с удовлетворением кивнул, рассматривая полученное изображение.
Вышло  довольно  прилично.  Прикоснувшись  к  клавиатуре,  он   переместил
изображение так, чтобы оно закрывало собой проектор.  При  этом  казалось,
что его рука погрузилась в обнаженное бедро сидящего человека.
     Когда все было  готово,  его  вновь  охватило  беспокойство,  которое
исчезло  было  после  старта  шлюпки.  Но  сейчас  приходилось  думать  об
остальных членах племени. Пока  они  не  показывались,  он  не  ощущал  их
присутствия. Медленно шли минуты.
     До самого возвращения шлюпки ничего так и не произошло. Брайан  встал
и приветственно взмахнул рукой.
     - Бросай мне снаряжение по очереди, - крикнул он Леа, когда  открылся
люк. - А потом быстро спускайся.
     Это был довольно опасный, но зато  самый  быстрый  вариант  выгрузки.
Один за другим он ловил тяжелые контейнеры и сваливал их в кучу,  а  потом
принялся перетаскивать в воронку. Леа вскоре присоединилась  к  нему.  Как
только они выбрались из опасной зоны, Брайан набрал на  пульте  команду  и
послал шлюпку на орбиту. Когда она благополучно  скрылась  в  вышине,  они
смогли наконец перевести дух. Леа погрозила кулаком далеким холмам.
     - Ну что, теперь милости прошу атаковать, если есть желание.  Подарки
уже готовы! И я с радостью их вам преподнесу. Ни один из вас  не  стоит  и
пальца Брайана, слышите, вонючки!
     -  Разделяю  твои  чувства.  -  Брайан  накладывал   повязку   поверх
антисептической пены, покрывавшей обрубок  пальца.  -  Однако  наш  гость,
кажется, пришел в себя.
     - Я приготовлю  поесть,  пока  ты  опробуешь  прибор.  Попытайся  его
разговорить.
     Обучение на ЭЛП проходило мучительно медленно и с жуткой дотошностью.
Активность учащихся была очень важным  элементом  учебного  процесса.  Это
оказалось  главным  препятствием,  потому  что  пленник  никак  не   хотел
работать, а без его желания было не обойтись. Вернее, он не  то  чтобы  не
хотел, а был смертельно напуган.
     Брайан почувствовал, что пленник скоро проснется -  изменились  ритмы
мозга. До того как он открыл глаза, ощущались только страх и боль. А затем
все затмил невыразимый ужас, подобный тому, который  испытал  Вьер,  когда
впервые увидел Брайана. На сей раз было даже  хуже,  потому  что  ужас  не
ослабевал. Как только пленник поднял глаза на Брайана, он  сразу  завыл  и
пополз прочь. Брайан удержал его, схватив за колено, страх при этом только
усилился. Охотник взвыл и невольно пустил ветры. Глаза его закатились,  он
потерял сознание. Брайан отправился за аптечкой.
     - Не хочешь перекусить? - спросила Леа, когда он спустился в воронку.
     - Не сейчас. Он  никак  не  хочет  работать,  придется  сделать  укол
скополамина, в таких случаях это рекомендуется.
     Легкий укол шприца заставил человека очнуться; Брайан быстро  спрятал
шприц в карман, с глаз долой. Теперь ужас был блокирован. Охотник  неловко
пошевелился,  потер  лицо,  подозрительно  глядя  на   Брайана.   Тот   не
шелохнулся, просто сидел и ждал. Он  заметил,  что  человек  уставился  на
изображение  Учителя,  и  ощутил,   что   ужас   отступает   и   сменяется
любопытством. В глазах пленника Учитель  был  его  ровесником,  человеком,
который изумительно владеет своим телом - он сидел совершенно  неподвижно,
только грудь его легко вздымалась. Без этой имитации дыхания  компьютерный
образ сошел бы за  статую.  Когда  удивление  охотника  усилилось,  Брайан
голосом подал команду:
     - Начинай.
     Пленник  испуганно  глянул  на  Брайана  -  и  снова   уставился   на
изображение,  которое  стало  подавать  первые  признаки  жизни.   Учитель
улыбнулся, кивнул и протянул руку к  коробке,  что  стояла  перед  ним  на
земле. Он вынул оттуда обыкновенный камень.
     - Камень, - отчетливо произнес он, - камень... камень.
     Каждый раз, произнося слово, фантом кивал и улыбался.  Затем  вытянул
руку с камнем и издал вопросительный звук. Охотник сидел, раскрыв  рот,  в
голове его была полная сумятица.
     С нечеловеческим терпением фантом  повторил  демонстрацию  и  вопрос.
Ответной реакции не было. На третий раз Учитель уже не улыбался.  А  после
того как старик снова не ответил,  лицо  фантома  стало  злым,  он  грозно
нахмурился и оскалил зубы, изображая сильную агрессию. Это выражение  лица
антропологи находили во всех  культурах.  Пленник  отпрянул  с  испуганным
воплем. Когда камень  появился  вновь,  он,  заикаясь,  произнес:  "Пртр".
Фантом улыбнулся, кивнул и сделал  одобрительный  жест.  Процесс  обучения
пошел.
     Брайан потихоньку отодвинулся  из  поля  зрения  охотника,  чтобы  не
мешать уроку. Он смотрел, как Учитель переливает воду из сосуда  в  сосуд,
снова и снова, не проливая ни капли.
     - Думаешь, получится? - спросила Леа.
     - Всегда получалось. Это самообучающаяся программа. Усвоив  несколько
слов, ЭЛП произносит их, чтобы проверить звучание по реакции партнера.  По
мере увеличения словарного запаса процесс обучения ускоряется. Вскоре  ЭЛП
сможет задавать вопросы, сначала элементарные, затем  все  более  и  более
отвлеченные. Когда старик устанет, компьютер даст ему передохнуть, а в это
время будет учить нас.
     - То есть гонять по лексике, грамматике, ставить произношение  и  все
такое?
     - Именно. А где еда, про которую ты говорила? Следить за стариком  не
обязательно. Если он что-нибудь задумает, я это сразу почувствую.
     После полудня пленник начал клевать от усталости носом. Брайан принес
ему воды в деревянной чашке, и он с жадностью ее выпил.
     - Как его зовут? - спросил он ЭЛП.
     - Его имя Равн. Равн. Равн. Равн. Повторяю: Равн...
     -  Достаточно.  -  Брайан  повернулся  с  широкой  улыбкой.  -  Равн,
поздравляю тебя с возвращением в человеческую цивилизацию.



                         10. ВСТУПЛЕНИЕ В ДОЛЖНОСТЬ

     - Рана заживает хорошо, - отметила Леа, поворачивая руку Брайана так,
чтобы лучше разглядеть обрубок пальца. Он  смотрел,  как  она  накладывает
антисептическую пасту.
     - Арб'т клрм, - буркнул он.
     - Если ты  хочешь  сказать  "мне  больно",  то  научись  проглатывать
конечные звуки, а то аборигены тебя не поймут.
     - Довольно противный язык.
     -  Брайан,  в  тебе  говорит   лингвистический   изоляционизм.   Если
рассуждать абстрактно, противных языков не существует...
     Подняв палец, Брайан прервал ее и спокойно сказал:
     - Только не оборачивайся. Похоже, Равн собрался бежать. Я этого ждал.
Пусть немного побегает. Я даже хочу, чтобы он убежал и  почувствовал  себя
свободным. Когда я снова его  схвачу,  он  будет  окончательно  сломлен  и
станет совершенно ручным. Тут-то мы его и разговорим. Не  хочется  давить.
Сил у него много, и хорошая встряска ему не повредит.
     - Тряхни его разок и за меня. А то он  глядит  с  таким  отвращением,
будто мы его вареным мясом кормим.
     - Видишь ли, он человек иерархического общества.
     - Да уж. Для него женщины находятся ниже дна. Ага, он,  кажется,  уже
собрался в путь. Поднялся на ноги, смотрит сюда.
     - Отвернись и сделай вид, что ничего не заметила.  Я  хочу,  чтобы  у
него появилась надежда - а потом я же ее и отниму. Этот стресс сломит  его
сопротивление.
     Равн понимал, что Говорящий Старик не погонится  за  ним.  Он  всегда
сидит на одном месте. О  женщине  и  говорить  нечего.  Он  боялся  только
Большого Охотника, который очень сильный.  Но  бежать  надо  сейчас,  пока
Охотник не смотрит на него. Равн чувствовал себя  отдохнувшим.  И  он  был
Равн, и ноги его были по-прежнему крепки, недаром он столько лет  охотился
на Мяснух. И всегда догонял их - и  теперь  убежит  от  Охотника.  Охотник
настолько глуп, что даже не смотрит в его  сторону.  Старик  тоже  глуп  -
сидит и не поднимает тревогу. Он медленно скрылся в  траве  -  и  побежал!
Быстрей! Как ветер, как Мяснуха - теперь его не поймать.
     Леа смотрела, как старик бежит по равнине, все дальше и дальше.
     - А ты не слишком рискуешь? - спросила она.  -  Старый  черт  быстро,
однако, бегает. Было бы стыдно упустить его. Чего доброго, ему  на  помощь
придут друзья. Может, они его поджидают?
     - Можешь не волноваться. Никто его не поджидает, в этом я  уверен.  -
Брайан глянул вслед беглецу, затем встал,  потянулся.  -  Хорошее  дело  -
спринт. Давненько я не бегал.
     Глядя на него, Леа поняла, что  волновалась  напрасно.  Когда  Брайан
стартовал, она призналась себе, что ничего подобного в  жизни  не  видела.
Она совсем забыла, что он чемпион своей планеты по двадцати видам спорта и
бег - один из этих видов.
     Равн не ожидал ничего подобного. Он было уже грянул победную песнь  -
ведь он был слишком далеко и бежал слишком быстро,  чтобы  кто-нибудь  мог
его теперь догнать. Поэтому когда  он  оглянулся  и  увидел,  что  Охотник
все-таки погнался за ним, то вскоре  лишь  рассмеялся  и  приналег,  чтобы
увеличить разрыв. Но когда оглянулся опять - Охотник уже  сократил  разрыв
наполовину и темпа не снижал. Равн взвыл от  отчаяния,  но  оторваться  не
смог. Лес по-прежнему был чересчур далеко, а шаги слышались уже за спиной.
Легкие болели, сердце бешено колотилось, и, когда тяжелая  рука  легла  на
его плечо, он громко вскрикнул я рухнул без чувств.
     Брайан без всякой жалости смотрел, как старик воет  и  корчится.  Его
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 3 4 5 6 7 8 9  10 11 12 13 14 15 16 ... 20
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама