Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Гарри Гаррисон Весь текст 227.83 Kb

Планета, с которой не возвращаются

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5 6  7 8 9 10 11 12 13 14 ... 20
страх немного поутихли, охотник нагнулся и отхватил от ноги ящера изрядный
кус мяса.
     Брайан почувствовал прилив счастливого удовлетворения, когда  увидел,
что охотник протянул мясо ему. Он  кивнул,  улыбнулся  и,  протянув  руку,
шагнул вперед. Охотник все  же  испугался  -  бросил  мясо  и  отбежал  на
несколько шагов. Брайан замер на месте,  терпеливо  дожидаясь,  когда  тот
успокоится. И только потом осторожно, шаг за шагом подошел  и  взял  мясо.
Откусил  кусочек,  пожевал  -  вкус  был  на  редкость  отвратительный,  -
улыбнулся и радостно замычал, потирая живот.
     Страх  практически  исчез.  Охотник  заулыбался  в  ответ,   поначалу
несколько напряженно, а потом уже  от  души,  потирая  живот  и  счастливо
помыкивая, как бы повторяя во всем Брайана.
     Контакт наконец состоялся.



                             7. ПЕРВЫЙ КОНТАКТ

     Теперь, когда был  установлен  дружеский  контакт,  охотник,  похоже,
совсем перестал бояться. Брайан ясно чувствовал это, но поверить никак  не
мог. Хотя человек, стоявший  перед  ним,  выглядел  вполне  взрослым,  его
реакции были на удивление детскими. Первый страх перед  чужаком  полностью
уступил место любопытству. И  тогда,  при  первом  появлении  Брайана,  он
остался наблюдать за ним, вместо того чтобы  спасаться  бегством,  остался
даже на ночь. Страх, потом жадность и снова страх  -  похоже,  он  не  мог
испытывать два  сильных  чувства  одновременно.  Совсем  как  ребенок.  Он
счастливо лопотал, разглядывая одежду и обувь Брайана, шумно тянул воду из
бутылки, пожевал - и с отвращением выплюнул сухой паек. И  проделывал  все
это по-детски непосредственно.
     Он даже не заметил, занятый содержимым сумки, как Брайан  неторопливо
подобрал кинжал и спрятал его в ножны. Просто не обратил на это  внимания.
Разглядывание принадлежащих Брайану вещей настолько поглотило его, что  он
начисто забыл об элементарной осторожности.
     Брайан очень скоро понял,  что  этот  человек  весьма  примитивен,  и
подтверждение тому - бесхитростное восприятие  абсолютно  новых  для  него
явлений.  Оружие  его   представляло   собой   изделия   каменного   века.
Наконечником  копья  служил  острый  осколок  стекловидной   вулканической
породы, привязанный к древку грубой веревкой.  Нож  также  был  сделан  из
камня. Шкуры ящеров, служившие ему одеждой, были совершенно не выделаны  -
об этом нетрудно было догадаться по  запаху.  Единственным  предметом,  не
имевшим утилитарного назначения,  был  череп  ящера.  Этот  отвратительный
предмет с остатками полусгнившей кожи дикарь нахлобучил на голову  в  виде
шлема.
     Когда охотник  удовлетворил  любопытство,  Брайан  предпринял  первую
попытку пообщаться с ним - практически безуспешную. Он долго тыкал в  себя
пальцем и произносил свое имя, а  потом  так  же  долго  тыкал  пальцем  в
охотника, издавая при этом вопросительные звуки. И в  результате  выяснил,
что того зовут  Вьер.  Точнее,  Вьр,  этакая  взрывная  группа  согласных,
начисто лишенная гласных звуков. Имя Брайана охотник произносил как  Кран,
точнее, даже Бррн, опуская гласные. Собственно говоря, этим их  общение  и
исчерпывалось. Вьер вскоре потерял всякий интерес к изучению  новых  слов,
равно как и к обучению Брайана. Круг его интересов  был  очень  ограничен.
Желая утолить жажду, он осушил  бутылку,  пролив  большую  часть  воды  на
землю. А проголодавшись, невозмутимо согнал  мух,  отхватил  кус  зеленого
мяса и принялся поглощать его сырым,  довольно  громко  при  этом  чавкая.
Брайан никак не мог понять поведения этого человека.
     Вьер вел себя как настоящий дикарь. При этом Брайан  чувствовал,  что
он нисколько не притворяется. Он  был  именно  таким,  каким  казался:  до
предела примитивным существом каменного века, начисто лишенным  какого  бы
то ни было воображения. И в то же время на этой  планете  две  армии  вели
непрерывную войну, используя достаточно сложное вооружение.  Вьер  в  этот
расклад никак  не  вписывался.  Может  быть,  он  просто  изгой?  Человек,
бежавший от войны? Пока не наладится общение, ничего определенного сказать
нельзя. Интересно, он один или  существует  целое  племя?  Что  же  делать
дальше?
     Все решил Вьер. Расправившись с порцией мяса, он  спокойно  задремал.
Словно диковинный зверь, он присел на корточки и сразу уснул. Проснулся он
так же внезапно, глянул на небо  и  пробормотал  что-то  невразумительное.
Похоже, он принял решение. Своим корявым  ножом  деловито  срезал  длинную
лиану. Затем связал вместе обе ноги и, крякнув,  вскинул  груз  на  плечи.
Взяв в одну руку нож, а в другую копье, двинулся  по  тропинке,  но  вдруг
остановился, словно что-то вспомнив.
     - Бррн, - произнес он, улыбаясь. - Бррн! Бррн! - Затем  повернулся  и
отправился восвояси.
     - Погоди! - крикнул Брайан вслед. - Я хочу пойти с тобой!
     Он шагнул было следом - и замер на месте, ощутив волну страха.  Вьера
прямо колотило от ужаса, даже копье дрожало. Он  медленно  пошел  прочь  и
снова застыл, когда Брайан вновь попытался последовать за  ним.  Лицо  его
исказило отчаяние, на глаза навернулись крупные слезы.
     - Да, я вижу, ты не  очень  хочешь  брать  меня  с  собой,  -  Брайан
старался говорить успокаивающим тоном, - но мы  еще  встретимся.  Ты  ведь
вернешься в эти холмы, а найти тебя совсем не трудно.
     Вьер совсем успокоился, увидев, что на этот раз Брайан не  собирается
идти за ним. Он направился в глубь леса, потом обернулся и побежал во весь
дух, согнувшись под тяжестью  мяса.  Когда  Вьер  исчез  из  виду,  Брайан
развернулся и отправился в противоположную сторону, на равнину. Он  сделал
небольшой крюк, чтобы набрать воды, затем пошел  по  вчерашнему  маршруту.
Теперь цель была ясна. Поход на места  сражений  может  подождать,  -  чем
позже он встретится с противником, тем лучше. Для этого еще  будет  время,
сейчас важнее всего поговорить по душам с Вьером.  Вполне  возможно,  хотя
шансы и невелики, что Вьер сообщит ему о войне все,  что  нужно,  и  тогда
надобность в опасном путешествии и вовсе отпадет.
     Он направлялся прямо  к  воронке,  которая  ясно  выделялась  посреди
равнины, но остановился примерно в сотне метрах  от  нее.  Затем  принялся
вытаптывать в траве круг,  чтобы  разложить  сигнальные  полотнища.  Через
несколько минут площадка была готова,  и  можно  было  выкладывать  знаки.
Тонкую материю пришлось прижать комками почвы, выброшенными из воронки при
ударе обломка о землю. Выложив "Х", он выдержал паузу, сосчитал до ста. За
это время бортовой компьютер шлюпки успеет засечь знак с орбиты.
     Убедившись, что времени прошло достаточно, Брайан выложил "V",  затем
еще раз "Х", а в конце два "I". Закончив сообщение,  уселся  на  траву  и,
прихлебывая из бутылки воду, стал ждать.
     Сообщение было предельно ясным: "Приземляйся. В этой точке.  Срочно".
Сейчас бортовой компьютер рассчитывает траекторию посадки. Учитывая высоту
орбиты,  шлюпка  сможет  сесть  через  час,  максимум  через  два.  Выждав
несколько минут, Брайан собрал и  спрятал  полотнища,  оставив  знак  "Х".
Покончив с этим делом, он отошел на четверть километра, уселся на траву  и
снова погрузился в ожидание. Компьютер работает без погрешностей и посадит
шлюпку точно в назначенном месте. Оставаться в этой  точке  у  Брайана  не
было ни малейшего желания.
     Но  чем  дольше  он  сидел  и  обдумывал  сложившуюся  ситуацию,  тем
беспокойнее становилось у него на душе. Операция  снова  вошла  в  опасную
фазу. Шлюпке придется-таки приземлиться, никуда не денешься. Он выбрал для
этого самое безопасное место, наиболее удаленное от зоны боевых  действий.
И вдвойне безопасное, поскольку обломок крыла будет  служить  помехой  для
радаров. Если компьютеры отслеживают расположение металлических  предметов
на местности, то эта точка уже наверняка относится к  разряду  безопасных.
Но все это лишь предположения. В остальном придется положиться на удачу.
     Ему нужен был только один прибор. Если поспешить, то  можно  добежать
до шлюпки, отыскать то, что нужно, отправить Леа обратно  на  орбиту  -  и
уложиться в две минуты. Этого  времени  должно  хватить.  А  когда  шлюпка
стартует, нужно спрятать прибор под обломком крыла и скрыться самому. Если
утром прибор будет на месте, то  можно  забирать  его  и  отправляться  на
поиски Вьера.
     Красное солнце уже опустилось в легкую дымку над горизонтом, когда он
услышал далекий рокот двигателей. Брайан поднял глаза  и  отыскал  в  небе
светящуюся точку. Она была много ярче солнца и вскоре превратилась в столб
пламени. Шлюпка приземлялась точно в  центре  знака  "Х",  который  сгорел
почти мгновенно. Брайан уже бежал к ней, хотя двигатели еще  не  перестали
реветь. Как только он оказался у  шлюпки,  люк  шлюза  открылся  и  оттуда
выкатился трап. Ухватившись за поручни, Брайан стал карабкаться  вверх,  в
спешке не попадая на ступеньки. Работая  руками  и  ногами,  он  буквально
взлетел к шлюзу. Леа не успела отойти  от  пульта,  как  оказалась  в  его
могучих объятиях и получила крепкий поцелуй,  прежде  чем  смогла  из  них
вырваться.
     - Я так рад видеть тебя, - заговорил он, одновременно поворачиваясь в
сторону кладовки. - Тут довольно интересно, хотя и  немного  одиноко.  Мне
нужен эвролингвистический процессор -  а,  вот  он!  Пока.  Как  только  я
отбегу, немедленно взлетай.
     Ему пришлось остановиться,  потому  что  Леа  загородила  выход.  Она
горела от негодования.
     - Хватит, мой дорогой. Пора поговорить...
     - Сейчас не время. Отойди с дороги, тебе надо отправляться на орбиту,
нас могут атаковать в любой момент...
     - Замолчи. Захвати пульт дистанционного управления. Я буду ждать тебя
внизу.
     Не успел он ответить, а Леа уже подхватила увесистую сумку и  сбежала
вниз по трапу. Приказать вернуться? Силой  усадить  в  шлюпку?  Попытаться
убедить, что это опасно? - Голова у Брайана шла кругом, внезапно он понял,
что все бесполезно. Видно, на Земле специально выводят упрямцев - уж  если
она что решила, то никакая сила не заставит ее отступиться. Он  подчинился
неизбежности, а в глубине души даже обрадовался, что теперь будет не один.
     Однако время идет! Одним прыжком он добрался до панели  управления  и
вырвал  дистанционный  пульт  из  гнезда;  тот  автоматически   включился.
Пристегнул пульт к поясу рядом с ЭЛП, нырнул в шлюз, просто спрыгнул  вниз
и принялся  давить  на  кнопки.  Брайан  едва  услышал,  как  захлопнулась
внутренняя дверь шлюза и с грохотом втянулся внутрь трап.  Он  уже  мчался
прочь.
     Леа не стала ждать, сознавая его превосходство в скорости.  Хотя  она
бежала что есть мочи, он мчался в два раза быстрее и вскоре нагнал ее.  Не
снижая скорости, подхватил на бегу, а  когда  послышался  шум  двигателей,
рухнул на землю, прикрыв своим телом. Земля  задрожала,  их  окутала  туча
раскаленной пыли. Леа села, закашлялась, протирая глаза.
     - Троглодит несчастный - ты хоть понимаешь, что чуть не поджарил  нас
своим скоростным стартом?
     - Чуть - не значит совсем, - он с улыбкой  перекатился  на  спину  и,
заложив руки за голову, провожал взглядом  удаляющийся  огонек  двигателей
шлюпки. Все обошлось, по крайней мере на этот раз. - Я знал, что у меня  в
запасе три секунды, чтобы выйти из опасной зоны. Прибавь сюда семь  секунд
на закрытие шлюза... Все было учтено!
     - Очень умно! - С этими словами Леа что было сил ударила его  в  бок.
Носок  ботинка  просто  отскочил,  но  сам  удар  доставил   ей   огромное
удовлетворение. Брайан удивленно хрюкнул, перевернулся на живот и  вскочил
на ноги. Леа сладко улыбнулась.
     - Ну вот, наконец мы  здесь,  совсем  одни,  на  чужой  планете.  Что
дальше?
     Брайан хотел было возмутиться, но передумал и  расхохотался.  Она  не
переставала его удивлять. Он отстегнул от пояса оба прибора.
     - У тебя есть что-нибудь металлическое - в том числе в сумке?
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5 6  7 8 9 10 11 12 13 14 ... 20
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама