Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Гарри Гаррисон Весь текст 227.83 Kb

Планета, с которой не возвращаются

Предыдущая страница Следующая страница
1  2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 20
он, как бы потешаясь над собственным  обликом.  -  Я  пришел  сюда,  чтобы
встретиться с вами, Бренд.
     - Знаю, - напряжение  оставило  Брайана  столь  же  внезапно,  как  и
появилось. - Присядьте, передохните немного.
     Леа невольно отодвинулась, когда Карвер со вздохом опустился на диван
рядом с ней. Она заметила, как он, обливаясь потом и тяжело  дыша,  выудил
из кармана капсулу и бросил в рот. Затем искоса взглянул на нее и кивнул.
     - Доктор Леа Морис, - произнес он, - вас это тоже касается.
     - ФКС? - спросил Брайан.
     Карвер утвердительно нагнул голову:
     - Фонд культурных связей. Как я понимаю, вы уже сотрудничали с нами?
     - Да, но то был экстренный случай.
     - У нас что ни случай -  то  экстренный.  Вот  и  сейчас  дело  очень
серьезное. Поэтому меня и послали встретиться с вами.
     - Но почему именно с нами? Мы буквально на днях выбрались с  Диса,  а
там была крутая заварушка. Леа даже заболела. И нам обещали, что передышка
будет дольше обычной. В принципе, мы  согласны  и  дальше  сотрудничать  с
вами, но именно сейчас...
     - Я уже говорил - у нас что ни случай, то экстренный, - голос Карвера
звучал хрипло, здоровую руку он зажал между коленями, чтобы  унять  дрожь.
На него явно навалилась боль или усталость - или то и другое вместе, -  но
он не сдавался. - Я, как видите, только что вернулся со срочного  задания,
а то сам бы отправился. Если вам будет легче,  то  могу  сообщить,  что  я
полностью осведомлен о  ваших  приключениях  на  Дисе,  отчасти  потому  и
вызвался уладить это дело. Все были чрезвычайно довольны.  Но  мне  не  до
смеха. Ну что, готовы? - с этими словами он обернулся к Брайану.
     - Вы не имеете права  заставлять  Леа,  по  крайней  мере  сейчас.  Я
прекрасно справлюсь один.
     Карвер отрицательно мотнул головой:
     -  Вы  должны  отправиться  вдвоем,  это  оговаривалось   специально.
Идеальный союз, взаимодополняющие способности...
     - Я отправляюсь вместе с Брайаном, - заявила Леа. - Мне  уже  гораздо
лучше. Когда доберемся до места, я буду в норме.
     - Очень приятно это  слышать.  Как  вам  известно,  наша  организация
является строго добровольной. - На негодующее фырканье Брайана  Карвер  не
обратил ровно никакого внимания, а, покопавшись, вытащил из кармана куртки
пластиковую коробочку. - Я уверен, что вы  осведомлены  о  том,  что  наши
проекты касаются только тех культур,  которые  находятся  в  опасности,  и
цивилизаций на тех планетах, которые тысячи лет лишены  были  контактов  с
остальным человечеством. Мы и близко не касаемся вновь открытых  планет  -
это работа Планетарной разведки. Они идут первыми, а затем  передают  свои
отчеты нам. Это крутая команда, я сам отработал в ПР четыре  года,  прежде
чем перешел в ФКС. - Тут он мрачно усмехнулся. - Думал, что на новом месте
будет полегче. У ПР возникли проблемы, и они  запросили  нашей  помощи.  В
таких случаях мы всегда соглашаемся. Вы готовы просмотреть запись?
     - Я принесу проектор, - сказал Брайан. Карвер согласно кивнул,  не  в
силах больше говорить.
     - Хотите, я что-нибудь закажу для вас? - спросила Леа,  когда  Брайан
вышел из гостиной.
     - Да, благодарю, какой-нибудь напиток. Надо пилюлю запить - мне сразу
станет лучше. Но никакого алкоголя - пока нельзя.
     Делая заказ на компьютере, она чувствовала  на  себе  взгляд  чужака,
закончила, отложила пульт и резко обернулась.
     - Ну, все успели разглядеть? Понравилось?
     - Извините.  Я  и  не  думал  вас  обидеть.  Так  вышло  из-за  вашей
биографии. Никогда еще не видел человека с Земли.
     - И что вы ожидали увидеть - две головы?
     - Я уже извинился. Знаете, я, до того как покинул  родную  планету  и
отправился  в  космос,  считал  все  эти  россказни  про   Землю   обычным
религиозным бредом.
     - Ну теперь сами убедились,  что  мы  настоящие,  только  немощные  и
малокровные. Недокормленные граждане перенаселенной,  истощенной  планеты.
Но так нам и надо - это вы хотите сказать?
     - Нет. Хотелось, но не скажу. Империя Земли виновата во многом, но об
этом написано в любом школьном учебнике. Да никто этого и  не  оспаривает.
Но теперь это всего лишь история, причем очень древняя история. Меня лично
гораздо больше интересует судьба планет, которые откололись после Распада.
Пока я сам не  увидел,  что  произошло  с  некоторыми  из  них,  то  и  не
представлял себе, насколько жестоки  и  беспросветны  бывают  такие  миры.
Человечество, в принципе, имеет только одну  родину  -  Землю.  Вы  можете
ощущать себя ущербными, потому что перенаселение  и  ограниченные  ресурсы
привели к уменьшению физических размеров землян. Но вы родились на  Земле,
вы - отпрыски Земли. Многие из нас выглядят крупнее и  сильнее  вас  -  но
лишь потому, что мы были вынуждены  приспосабливаться  к  новым,  жестоким
мирам. Я привык к этому - и даже считал нормой. Но  только  теперь,  когда
увидел вас, я осознал, что колыбель человечества существует реально. -  Он
хитро улыбнулся. - Пожалуйста, не сочтите мои слова за глупость, но  когда
я вас увидел, то испытал двоякое чувство: облегчения и  удовольствия.  Как
человек, вновь обретший давно забытых предков. Боюсь,  я  не  совсем  ясно
выразился. В общем, как путешественник,  вернувшийся  домой  после  долгих
странствий. Я видел, как люди приспособились к жизни на  многих  планетах.
Но, как ни смешно, встреча с вами принесла странное успокоение. Наш родной
дом еще существует. Я по-настоящему счастлив встретиться с вами.
     - Я верю вам, Карвер, - улыбнулась Леа, - и должна признать,  что  вы
начинаете мне нравиться. Хотя ваш внешний вид оставляет желать лучшего.
     Откинувшись, он захохотал и  прихлебнул  холодного  напитка,  который
появился на столике у его руки.
     - Через год вы меня не узнаете.
     - Уверена,  что  так  оно  и  будет.  По  специальности  я  биолог  и
экзобиолог,   так   что   в   теории   хорошо   представляю    возможности
восстановительного лечения. Через год вы  будете  как  новый.  Но  я  могу
представить  это  чисто  умозрительно,  так  как  впервые  вижу  метод  на
практике. Мы на Земле  люди  небогатые,  и  только  очень  немногие  могут
позволить себе столь радикальную регенерацию.
     - Это одна из привилегий сотрудников  ФКС.  Они  восстанавливают  вас
полностью, независимо от тяжести полученных увечий. Вот под этой  повязкой
у меня через пару месяцев вырастет новый глаз.
     - Очень мило.  Простите,  но  лично  я  предпочитаю  не  пользоваться
привилегиями такого рода.
     - Винить вас не могу, просто желаю удачи.
     Тут они увидели, что вернулся Брайан с проектором. Он взял у  Карвера
кассету и вставил в аппарат. Брайан  и  Леа  придвинулись  к  вспыхнувшему
экрану. Карвер откинулся на  спинку  и  просто  слушал  запись,  время  от
времени прихлебывая напиток. Он уже много раз слышал ее и потому задремал.
Но ближе к концу  встряхнулся.  Голос  Хартига  на  пленке  звучал  ровно:
человек предвидел свой конец, но все-таки  старался  оставить  запись  для
тех, кто пойдет следом за ним. Пленка закончилась, и экран прояснился. Леа
была потрясена. Но когда  Брайан  повернулся  к  Карверу,  лицо  его  было
бесстрастно.
     - И ФКС хочет, чтобы мы отправились на эту  планету,  на  Сельм-2?  -
спросил он.
     Карвер утвердительно кивнул.
     - Зачем? Похоже, там больше нужны войска. Солидный вооруженный отряд,
который сможет постоять за себя.
     - Нет. Вот этого мы как раз и не хотим. Опыт  подсказывает  нам,  что
вооруженное вторжение никогда не решает проблемы. Война -  это  не  метод.
Война - это убийство. А нам нужна информация, точные и  подробные  данные.
Мы должны узнать, что происходит на этой планете. А для  этого  нам  нужны
опытные люди, такие, как вы. Возможно,  что  на  Дис  вы  отправились  без
особого желания, оно и понятно, ведь  то  было  ваше  первое  задание.  Но
справились вы отлично, сделали то, что  специалисты  считали  невозможным.
Нам бы хотелось, чтобы теперь вы применили свои способности  на  Сельме-2.
Что скрывать, это очень и очень опасно. Но ничего не поделаешь - надо.
     - А я и не собиралась жить вечно, - ответила Леа и,  склонившись  над
пультом, заказала крепкие напитки.
     Но напускная веселость не обманула Брайана.
     - Я отправляюсь один, - заявил он.  -  В  одиночку  мне  будет  легче
управиться.
     - Но ты не сможешь, глупая ты гора мышц.  Не  настолько  ты  смышлен,
чтобы отпускать тебя одного. Или мы  идем  вместе,  или  вообще  не  идем.
Только попробуй отправиться один, и я пристрелю  тебя,  чтобы  не  вводить
людей в пустые хлопоты по доставке твоего тела к месту верной гибели.
     Тут Брайан усмехнулся:
     -  Какая  трогательная  забота.  Ладно,  сдаюсь.  Твои  доводы  очень
убедительны и логичны, так что лучше нам отправиться вдвоем.
     - Прекрасно. - Лез подхватила  стакан,  вылетевший  из  приемника,  и
выпила залпом едва ли не половину содержимого. - Что дальше, Карвер?
     - А дальше - самое трудное. Мы должны убедить капитана изменить  курс
и доставить нас на орбиту Сельма-2. Там нас будет ждать крейсер.
     - Чего же тут трудного? - удивился Брайан.
     -  Я  вижу,  вам  не  часто  приходилось  иметь  дело  с   капитанами
космических кораблей. Они очень упрямы. И в полете обладают всей  полнотой
власти.  Мы  не  можем  заставить  его  изменить  курс,  поэтому  придется
убеждать.
     - Я его уговорю, - сказал Брайан, выпрямившись во  весь  рост.  -  Мы
взялись за это дело, и никакой паршивый космический  шоферишко  не  сможет
нам помешать.



                            3. ДЕРЗКИЙ ПЛАН

     Капитана М'Лута можно было назвать кем угодно, но только не "паршивым
космическим шоферишкой". Он и Брайан стояли нос к носу, пожирая друг друга
глазами. Оба были мужчины крупные, крепкие и высокие - правда, капитан был
чуточку выше. Он был так же мускулист, как и Брайан - и столь же задирист.
Они были похожи во всем, за исключением одного: кожа  у  Брайана  отливала
бронзой, а капитан был черен как смола.
     - Я уже сказал - нет, - произнес капитан М'Лута; за ровным тоном  его
голоса скрывался гнев. - А теперь покиньте мостик.
     - Мне кажется, капитан, вы не совсем меня поняли. Я обратился к вам с
небольшой личной просьбой...
     - Отлично. Личная просьба отклонена.
     - Но я еще не изложил вам причины...
     - Это совершенно излишне. Слышать ничего не хочу. Капитан корабля  я.
И мне приходится думать и о корабле, и о пассажирах, и о грузе. И  кстати,
о расписании. Для меня это самое важное. Самое. Ваши люди и так  доставили
мне немало хлопот со встречей посадочной капсулы. Я пошел на это, так  как
меня убедили, что случай экстренный. Слава  Богу,  все  прошло  нормально.
Инцидент исчерпан. Вы сами уйдете или вас вышвырнуть?
     - Почему бы вам не рискнуть?
     Брайан говорил тихо, почти шепотом. Но кулаки его были сжаты, мускулы
напряжены, глаза так и пожирали капитана. Но тот глаз не  отводил.  Карвер
прошаркал вперед и с трудом протиснулся между ними.
     - Дело зашло слишком далеко, - сказал он. - Пора мне вмешаться,  пока
ситуация не вышла из-под контроля. Бренд, отправляйтесь к  доктору  Морис,
сейчас же.
     Брайан тяжело вздохнул и неохотно расслабился. Карвер был прав  -  но
жаль все-таки, что не вышло потасовки. Он резко развернулся и направился к
Леа,  которая  сидела  на  скамье  у  переборки.  Как  только   противники
разошлись, Карвер здоровой рукой извлек из кармана листок бумаги, взглянул
на него и засунул обратно.
     - Капитан М'Лута, мы надеялись на ваше  добровольное  сотрудничество.
Но добровольно или нет, вам все равно придется исполнить нашу просьбу...
     - Вахтенный! - рявкнул капитан в микрофон. - Возьмите троих  людей  и
быстро на мостик! С оружием.
     - Немедленно  отмените  приказ!  -  рассердился  Карвер.  -  Включите
ССП-связь и вызовите базу. Запросите код Дп-Л.
Предыдущая страница Следующая страница
1  2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 20
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама