Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Гарри Гаррисон Весь текст 227.83 Kb

Планета, с которой не возвращаются

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 6 7 8 9 10 11 12  13 14 15 16 17 18 19 20
     - Ты Равн... над Равном.
     - Правильно. А теперь ты будешь отвечать на  мои  вопросы.  Ты  видел
машины? - Ответом был недовольный кивок. - Хорошо. Какие машины ты видел?
     - Про машины говорить запрещено.
     - Не запрещается говорить про машины с Равном над  Равном.  Ты  видел
машины, которые летают? Ага, видел. Что делают эти машины?
     - То, что всегда. Они с громким шумом убивают  другие  машины,  потом
погибают сами.
     - Ты видел машины, которых не убивают другие машины?
     - Машины убивают машины. Они делают так всегда.
     Другого ответа у Равна не находилось. По его лицу было видно, что  он
считает Брайана идиотом, задающим глупые вопросы.
     - Итак, все машины убивают машины, - повторил Брайан слова  Равна.  И
ровным голосом продолжал допрос:  -  А  теперь  скажи  мне  -  откуда  они
появляются?
     Эти слова произвели неожиданный и сильный эффект. Равн содрогнулся, в
одно мгновение страх вытеснил в его душе все остальные чувства.
     - Ты скажешь мне! - процедил Брайан, подался вперед и звучно  стукнул
огромным кулаком о ладонь. - Говори!
     Деваться было некуда. Сейчас Равн больше боялся  чудовищных  кулаков,
нежели страшного табу. Он боязливо ткнул  пальцем  за  спину,  но  Брайану
этого было  мало.  В  конце  концов  Равну  пришлось  говорить,  он  начал
рассказывать свистящим шепотом.
     - Это там. Много дней надо идти. Это там. Место Без Названия.
     - Ты был там?
     - Только Равн может ходить туда. Старый Равн водил меня, когда я  был
молодым.
     - Но я Равн над Равном, и ты  отведешь  меня  туда.  Мы  пойдем,  как
только встанет солнце.
     - Это запрещено...
     -  Запрещено  мне  отказывать!  -  Брайан  вытянул  руку  и   стиснул
морщинистую шею. - Хочешь умереть?
     Он старался говорить как можно более злобным голосом.  Угроза  должна
быть настоящей - Равн подчинялся только страху. Не дождавшись  ответа,  он
тихонько сжал пальцы.
     Равн неохотно выдавил из себя:
     - Мы пойдем... когда встанет солнце.
     Этого было достаточно. Брайан отпустил старика и вернулся к Леа.  Она
спала, тихонько посапывая, и он решил последовать ее примеру. Но ему мешал
эмоциональный фон спящего стойбища. Страх и  ненависть  бурлили  в  океане
чувств. В конце концов он понял, что уснуть не удастся.  Брайан  лежал  на
спине,  глядя  на  звезды  и   настороженно   вслушиваясь   в   окружающее
пространство.
     Леа проснулась вскоре после рассвета. Он дал ей воды и рассказал все,
что удалось выяснить. Она удовлетворенно кивнула:
     -  В  этом  что-то  есть.  Судя  по  рассказам  женщин,  такое  место
существует не только в мифах, но и в реальности.
     - Мы должны убедиться в этом. Там наверняка что-то есть.  Равн  очень
не хотел идти туда. Его пришлось долго убеждать. Он боится этого места  не
меньше, чем меня.
     - Как ты думаешь, он, случайно, не сбежал со страху? Я что-то его  не
вижу.
     Леа была права.  Ночью  Равн  исчез.  Когда  Брайан  поднял  на  ноги
охотников,  те  удивились  не  меньше,  чем  он.  Они  тщательно  обыскали
стойбище, некоторые даже осмотрели тропы,  разбегавшиеся  от  стоянки.  Но
вернулись ни с чем. Равн сгинул без следа.
     - Проклятие! - выругался Брайан. -  Без  него  нам  не  отыскать  это
место. Надо было привязать его, - а сейчас он, наверное, уже далеко.
     - Не думаю, - возразила Леа. - Я сильно подозреваю,  что  он  намного
ближе, чем тебе кажется.
     Она с важным видом принялась размешивать кофейный экстракт в чашке  с
водой, потом отхлебнула готовый напиток.
     - Будь так добра, объясни, пожалуйста, что ты имеешь в виду.
     - Спокойно.  Спокойно.  Криком  делу  не  поможешь,  только  давление
поднимется.
     Она  кокетливо  прихлебывала  напиток,  пока  Брайан   кипятился   от
нетерпения.
     - Как славно. Пока вы, мужчины, бегали по всей округе, я наблюдала за
женщинами. Они чем-то сильно напуганы - ни одна из них и носа не кажет  из
пещеры.
     - Может, он спрятался там? Но ведь мужчинам запрещено туда входить.
     - Мужчинам запрещено. Но не Равну. У него там даже есть что-то  вроде
личного топчана. Пойти взглянуть?
     - Нет, это слишком опасно. С моим новым титулом  я  тоже  имею  право
туда входить.
     Охотники с  интересом  следили,  как  Брайан  приблизился  к  пещере.
Женщины в страхе отступили.
     - Я Равн над Равном! - прокричал Брайан и, нагнувшись, вошел внутрь.
     Он заморгал, чтобы глаза привыкли к  полумраку.  Пещера  представляла
собой разлом в скале, около шестидесяти метров глубиной. Из дальнего конца
доносился испуганный плач и вой, там  сгрудились  женщины  и  дети.  Когда
Брайан приблизился  к  ним,  они  взвыли  и  шарахнулись  в  сторону.  Все
отступили влево. Интересно. Брайан двинулся направо, туда, где в нише была
навалена куча вонючих, невыделанных шкур. Кроме шкур, - ничего.  Но  вроде
что-то мелькнуло, или показалось? Он присел,  запустил  руку  в  зловонную
кучу и радостно вскрикнул.
     Равн выл и пускал слюни, когда Брайан схватил его за колено,  вытащил
из-под шкур и бросил на пол. Глядя, как  старик  корчится,  Брайан  ощутил
легкую жалость. Но только на секунду, пока  не  задел  обрубком  пальца  о
стену. Острая боль привела его в чувство, и он пнул Равна ногой.
     - Вставай, грязный трус. Нам сегодня предстоит долгий путь.
     Когда Равн наконец объявил, что готов к походу,  утро  давно  прошло.
Надо было исполнить  ритуалы,  собрать  еду,  взять  из  тайника  костяной
браслет. Подгоняемый Брайаном, старик истощил весь запас уверток, неохотно
двинулся по тропе - и тут же застыл как  вкопанный,  заметив,  что  следом
идет Лез. Даже руками замахал.
     - Никаких женщин! Женщинам нельзя. Только Равн  может  идти.  Никаких
охотников, никаких грязных женщин!
     - Эта женщина не пойдет до конца, она несет еду. Она не пойдет с нами
в Место Без Названия. Я отошлю ее обратно раньше.
     Равн потащился вниз  по  склону,  едва  волоча  ноги.  Леа  и  Брайан
двинулись вслед за  ним  по  тропке,  что  вилась  среди  деревьев.  Когда
стойбище скрылось из виду, Брайан остановился, забрал у Леа узел и закинул
за спину. Она принялась массировать затекшие мускулы.
     - Таскать узлы - участь грязных женщин. Как Большой  Охотник  потащит
такой большой узел? Нарушать табу опасно.
     - Хочешь получить обратно?
     - Ни за что! Вот только бы старый грязный Равн не осерчал.
     - Он и так сердит дальше некуда. Я справлюсь с  ним,  как  бы  он  ни
выкаблучивался. Стоит мне хоть  немного  пожалеть  его,  как  мой  обрубок
начинает болеть и всякая жалость улетучивается. Когда  устанешь  -  скажи,
сделаем привал.
     - Я готова идти целый день, было бы кому тащить поклажу.
     Сначала они двигались по краю равнины на запад. К  полудню  предгорье
завернуло  к  северу,  в  точности  повторяя  очертания  береговой   линии
Центрального  озера.  Им  оставалось  только  следовать  за  естественными
поворотами ландшафта. Ближе к вечеру уставший  от  бессонной  ночи  Брайан
объявил привал. Как и прежде, он посадил Равна на привязь,  чтобы  тот  не
сбежал. Приняв меры предосторожности, Брайан спал крепко и без  сновидений
и утром встал отдохнувшим, готовым продолжать путь.
     Так миновало три дня. Они шли по предгорьям, среди  редких  деревьев,
по краю леса. И только вечерами рисковали подходить к озеру, чтобы набрать
воды, если за день, по  дороге,  не  попадался  ни  один  ручей.  Равн  не
открывал рта и лишь однажды предостерегающе крикнул, заслышав  шум  машин.
Они залегли в кустах, глядя на следы невидимых на такой высоте  самолетов.
За теми тянулись  белые  линии,  от  самого  горизонта  на  север.  Это  с
достаточной степенью вероятности указывало на то, что экспедиция  движется
в верном направлении. Перепуганный Равн дрожал всем телом.
     -  Мы  слишком  близко,  слишком  близко,  -  бормотал  он.  -  Нужно
поворачивать обратно.
     Брайан силой заставил его идти дальше. Но ненадолго. Меньше чем через
час Равн остановился и уселся пол деревом.
     - Что случилось? - поинтересовался Брайан.
     - Дождемся темноты, потом спустимся к озеру и обойдем  это  место,  -
Равн махнул рукой в сторону торчавшего впереди кряжа.
     - Мы пойдем сейчас, - отрезал Брайан. - До заката еще далеко.
     - Нельзя. Там, впереди. Святое Место. Туда  нельзя  идти.  Мы  должны
обойти его. По берегу озера можно идти только ночью.
     - Святое Место? Мне нравится это название. Надо взглянуть...
     - Нет! Это запрещено! Ты не пойдешь!
     Брайан ощутил, что Равна охватил жуткий страх  -  и  этот  страх  был
сильнее страха перед ним. Равном над Равном. Такого раньше не было.
     Выхватив нож, Равн с криком бросился в атаку. Брайан  шагнул  вперед,
поставил блок и схватил Равна за запястье, а другой рукой за шею и держал,
пока тело не обмякло.
     - Он долго будет без сознания, но все-таки придется его  связать,  на
тот случай, если мы задержимся.
     - Ты хочешь сказать, что мы пойдем осматривать Святое Место?
     - Нет - я пойду и посмотрю один. Ты останешься здесь  вместе  с  ним.
Старик и вправду не на шутку перепугался. Похоже, там довольно опасно.
     Леа возмущенно фыркнула:
     - А что на этой планете не опасно? Мы пойдем вместе. Понятно?
     Брайан открыл было рот, но тут же спохватился и нехотя кивнул в  знак
согласия. Он понял, что проиграл этот спор еще до того, как тот завязался.
     - Держись рядом. Неизвестно, что там наверху.
     Они медленно пробирались сквозь деревья и остановились, выбравшись на
относительно пологий, заросший травой склон. До вершины  оставалось  всего
несколько метров. Брайан наклонился к Леа и прошептал:
     - Подожди здесь, пока я не разузнаю, в чем там дело. Если все будет в
порядке, придешь ко мне. Понятно?
     Леа согласно кивнула и присела, укрывшись за стволом большого дерева.
     Последние несколько метров Брайан прополз очень  медленно,  буквально
пядь за пядью. На вершине он замер и осторожно поднял голову,  осмотрелся,
приподнялся и заглянул за край. Затем вскочил и взмахом руки подозвал Леа.
     - Порядок! Иди сюда! Посмотри, что мы обнаружили.



                            13. ВРАГ ОБНАРУЖЕН

     Леа, сгорая от любопытства, вскарабкалась по склону. Что  там  такое?
Равн был страшно напуган - а Брайан стоит на вершине и машет рукой, как ни
в чем не  бывала.  Он  спустился  и  подал  ей  руку,  помогая  преодолеть
последние шаги.
     - Смотри, - сказал он.
     Внизу громоздились руины какого-то древнего  строения.  Леа  тряхнула
головой:
     - Это и есть Святое  Место?  Какие-то  развалины.  Совершенно  ничего
страшного.
     - На наш взгляд. Но для местных  людей  это  наверняка  что-то  очень
важное. Пойми, это первые строения, которые мы обнаружили на этой планете,
и не имеет ни малейшего значения, в каком они состоянии. Я думаю, мы можем
подойти поближе.
     В развалинах не было ничего, что могло бы представлять опасность.  Им
было по меньшей мере несколько веков. На земле попадались следы ржавчины -
остатки стальных конструкций. Огромные  постройки  кубической  формы  были
сложены из грунтовых блоков и  облицованы  керамической  плиткой.  Кое-где
плитка отвалилась, и в  этих  местах  стены  размыла  влага,  но  в  целом
конструкции сохранили прочность. Брайан вскарабкался на кучу щебня,  чтобы
поближе взглянуть на одну из оставшихся стен, пытаясь  угадать  назначение
строения. Он пнул ногой комок грязи и показал на пробоины в стене.
     - Как  ты  думаешь,  можно  ли  предположить,  что  эти  здания  были
взорваны? Вон там, похоже, воронки. А выбоины на облицовке - видимо, следы
осколков.
     Леа согласно кивнула:
     - Более чем похоже, даже если  не  принимать  во  внимание  все,  что
происходит на этой планете. Но что здесь было раньше? Для  города  площадь
маловата, хотя строения довольно крупные.
     - Оборудование давно пропало - но я полагаю,  что  раньше  здесь  был
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 6 7 8 9 10 11 12  13 14 15 16 17 18 19 20
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама